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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

La selva amazónica no resistiría sequías prolongadas

Un equipo internacional de científicos desentrañan el mecanismo que provoca la muerte de los árboles por sequía, a través de embolias aparecidas en su sistema circulatorio
Un equipo internacional de científicos coliderado por Patrick Mair, de la Universidad de Edimburgo y Maurizio Mencuccini, investigador del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (CREAF), ha advertido que si durante las próximas décadas las lluvias disminuyen tanto como se prevé, los sistemas de transporte del agua en los árboles de la selva tropical podrían colapsarse y provocarles embolias mortales. Los resultados del estudio, publicado en la revista «Nature, hacen patente que ni siquiera la selva amazónica resistirá sequías intensas o de larga duración.

Hasta ahora, no se habían identificado los mecanismos que conducían a estos árboles a la muerte durante los episodios de sequía. Investigaciones previas habían sugerido que la falta de agua provocaba que los árboles no pudieran elaborar suficientes azúcares para alimentar su metabolismo, por lo que morían de inanición. Ahora, gracias a este estudio co-liderado por Maurizio Mencuccini se ha podido saber que no mueren de hambre si no de sed, debido a las embolias que se crean dentro de su sistema circulatorio.
Embolias

Mencuccini ha explicado que «hay que imaginar que cuando la tierra se seca durante un período de sequía prolongada, el agua de dentro de los conductos de los árboles está bajo una gran tensión. Esta tensión puede provocar quedentro de los árboles se rompa el hilo continuo de agua que hay en sus conductos y se formen burbujas que bloqueen la circulación llevándolos a la muerte, similar a lo que ocurre con las embolias humanas».

Este estudio, que ha durado 13 años, es el de más larga duración llevado a cabo en una selva tropical. Los investigadores han llevado a cabo un trabajo de campo exhaustivo, para evaluar el impacto de la sequía en los árboles en el Amazonas. Gracias a varias técnicas, supervisaron los niveles de azúcar de los árboles y el rendimiento de su sistema de transporte de agua.

Los investigadores han encontrado que los árboles afectados por sequías de hasta diez años tenían la misma cantidad de azúcares en su interior que los árboles que habían vivido en abundancia de agua durante el mismo periodo de tiempo. Igualmente se ha observado que los árboles afectados por sequíacrecían a un ritmo normal hasta el momento de su muerte, por lo que tenían suficientes azúcares para alimentar su metabolismo. Estas observaciones significan que el hambre no fue la causa de su muerte.
Descarga de dióxio de carbono

La descomposición de los árboles muertos por este tipo de embolias inevitablemente comportará una gran descarga de dióxido de carbono a la atmósfera. Mencuccini, desde el CREAF, ha destacado que «este hecho se vería agravado si tenemos en cuenta que si mueren los árboles más altos, en un futuro, las selvas tropicales estarían pobladas con menor densidad, sin eliminar tanto CO2 de la atmósfera».

El estudio fue financiado por el Natural Environment Research Council, el Consejo Nacional de Investigación de Brasil, la Unión Europea y el Consejo de Investigación de Australia. La obra fue codirigida por la Universidad de Edimburgo, la Universidad Federal de Pará, Brasil y el CREAF, y se llevó a cabo en colaboración con la Universidad Nacional de Australia, las universidades de Leeds y Oxford y centros de investigación del Brasil.

Lucy Rowland, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, y primer autor del estudio, ha concluido: «Los bosques tropicales tienen un papel clave e influencian sobre el clima global y regional. Comprender la manera en la que los árboles de la selva tropical responden a los cambios a largo plazo en su entorno es esencial para mejorar las predicciones de los impactos del cambio climático en el mundo».

La temperatura mundial ya sube un grado sobre niveles preindustriales

La temperatura media global en superficie en 2015 será la más cálida de la que hay registro, hasta alcanzar el umbral simbólico de 1 grado Celsius por encima de los niveles preindustriales.
Esto obedece a la combinación de un intenso episodio de El Niño con el calentamiento de la Tierra provocado por la actividad humana, según el informe 'El Estado del Clima' que acaba de ser publicado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

Los años 2011 a 2015 han sido el quinquenio más cálido del que se tienen datos, con numerosos episodios meteorológicos extremos - especialmente olas de calor - por influencia del cambio climático, según un análisis quinquenal realizado por la OMM.

"El estado del clima mundial en 2015 hará historia por varios motivos", dijo en un comunicado el Secretario General de la OMM, Michel Jarraud. "Los gases de efecto invernadero en la atmósfera alcanzaron nuevos niveles máximos y, durante la primavera de 2015 del hemisferio norte, la concentración media mundial de CO2 superó por primera vez la barrera de las 400 partes por millón. Son malas noticias para el planeta."

"A ello se suma que estamos experimentando un intenso episodio de El Niño, cuya potencia va en aumento. Su influencia se deja ver en las condiciones meteorológicas de muchas zonas del mundo y ha provocado un mes de octubre excepcionalmente cálido. Se prevé que el impacto de calentamiento general de este episodio de El Niño continúe hasta bien entrado 2016", dijo Jarraud.

La OMM ha publicado su declaración provisional sobre el estado del clima en 2015, junto con un análisis quinquenal adicional del período 2011-2015, para que sirvan de base a las negociaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de París.

Una estimación preliminar basada en datos recogidos de enero a octubre muestra que la temperatura media mundial en superficie para 2015 era hasta entonces en torno a 0,73 ºC superior a la media del período 1961-1990, de 14,0 ºC, y aproximadamente 1 ºC superior al período preindustrial 1880-1899.

Esta tendencia de las temperaturas apunta a la probabilidad muy real de que 2015 sea el año más cálido del que se tienen datos. La temperatura media mundial de la superficie del mar, que alcanzó un récord el año pasado, igualará o superará probablemente ese récord en 2015. Las temperaturas medias mundiales en zonas terrestres tan solo de enero a octubre sugieren que 2015 también va camino de ser uno de los años más cálidos de los que se tiene constancia. América del Sur está registrando el año más cálido del que se tiene datos, al igual que Asia (similar a 2007), y en África y Europa es el segundo más cálido.

Según cifras preliminares a finales de septiembre de 2015, el período 2011-2015 fue el quinquenio más cálido del mundo jamás registrado, en torno a 0,57 ºC por encima de la media del período de referencia patrón de 1961-1990. Fue el período de cinco años más cálido registrado en Asia, Europa, América del Sur, Oceanía y América del Norte. La OMM hizo un análisis quinquenal porque ofrece indicios climáticos de más largo plazo que el informe anual.

Registran ondas de radio misteriosas fuera de la Vía Láctea

Astrónomos australianos han registrado cinco señales misteriosas que proceden fuera de la Vía Láctea. Los científicos no descartan que pueda ser un importante descubrimiento.
Según informa el periódico 'Daily Mail', se trata de una serie de "explosiones de radio rápidas" (FRB, por sus siglas en inglés) recogida por el radiotelescopio Parkes en Australia.

Emily Petroff de la Universidad de Swinburne, quien ayudó a descubrir los impulsos, ha sugerido que este patrón puede conducir a una revelación significativa. "No tenemos idea de lo que está pasando, pero sabemos que definitivamente es algo interesante", escribió en su cuenta de Twitter.

Las emisiones de radio FRB, detectadas por primera vez en 2007, aparecen temporalmente y de forma aleatoria, por lo que no solo son difíciles de encontrar sino de estudiar. El misterio radica en el hecho de que todavía no está claro que es lo que podría producir una explosión tan corta y aguda.

Lo anterior ha llevado a especular que podría ser cualquier cosa: desde estrellas que chocan hasta mensajes creados artificialmente. Los científicos creen que se originan varios miles de millones de años luz más allá de la Vía Láctea.

Clave del enigma de la civilización de Sudamérica se sitúa en Ecuador

Un equipo internacional de arqueólogos ha hecho un revolucionario hallazgo que podría arrojar luz sobre los inicios de la civilización sudamericana y contar más del proceso del asentamiento original en el sur del continente.
Arqueólogos de las ciudades rusas de Novosibirsk y Vladivostok, junto con sus colegas de Japón y Ecuador, realizaron excavaciones en un yacimiento de Real Alto, en la provincia ecuatoriana costera de Santa Elena, donde encontraron varias construcciones y pirámides.

Además, fueron hallados los artefactos de cerámica más antiguos del país sudamericano, aproximadamente de unos 5.000-5.500 años. Entre otros objetos, había rastros de estructuras residenciales, figuras femeninas de barro y piedra blanda y dos entierros, realizados mediante diferentes ritos.
Los recursos arqueológicos encontrados dejan evidencia de que la civilización sudamericana podría ser más antigua de lo que creían los científicos y pertenecer al período de Valdivia, una cultura precolombina que se desarrolló entre el 3.500 y el 1.800 a.C. en la costa occidental de Ecuador.

"Los representantes de la cultura Valdivia solían construir plataformas de tierra, dentro de las cuales habían complejos residenciales. Tras un análisis más detallado, podríamos detectar si los complejos pertenecen al período del nacimiento de la cultura Valdivia. Y si es así, tenemos que adelantar unos mil años la aparición de la civilización sudamericana", dijo el jefe del Departamento de Arqueología Extranjera de la Universidad de Novosibirsk, Andréi Tabarev, citado por Ecuador TV.

Por qué Marte va a tener anillos como Saturno

Inexorablemente, Fobos, la más grande de las dos lunas de Marte se acerca hacia el planeta rojo.
Se aproxima a razón de 1,8 centímetros por año.

Y cuando la atracción gravitatoria del planeta se torne imposible de resistir, este satélite se destruirá dejando un reguero de material en forma de anillo confiriéndole a Marte un aspecto muy similar al de Saturno.
Aún falta mucho para que suceda.
Dada la distancia entre Fobos y Marte –6.000 km, una nimiedad en comparación con los 400.000 km que separan a nuestro satélite de la Tierra–, su tamaño, su densidad y otra serie de variables,este evento cósmico no ocurrirá sino hasta dentro de entre 20.000 y 40.000 millones de años.

Fobos, de 22 km de diámetro, se desintegrará debido a la presencia de fracturas y poros en su masa, explican Benjamin Black y Tushar Mittal, investigadores de la Universidad de California, en Estados Unidos, y autores del estudio, publicado en la revista Nature Geoscience.

Este episodio, añaden, transformará a Marte en el primer planeta rocoso rodeado por un anillo (los otros que cuentan con un sistema de anillos, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son gaseosos).
Fractura veloz

El modelo creado por Black y Mittal muestra también que una vez que se inicie el proceso el anillo se formará en dentro de un plazo de seis semanas.

"Si estuvieses parado en la superficie de Marte,
podrías sentarte en una silla a ver cómo Fobos se
desintegra para formar un gran anillo", explica Black
Marte se convertirá en el primer planeta rocoso con un anillo. Los otros, como Saturno, son gaseosos.

Para hacernos una mejor idea, Black compara el proceso a lo que ocurre cuando intentas partir una barra de granola: deja migas y pedazos por todos lados.

No obstante, permanecerá por mucho rato: estiman que los escombros podrían mantenerse por entre un millón y 100 millones de años hasta que finalmente desciendan a la superficie.

La otra luna de Marte, Deimos –aproximadamente de la mitad del tamaño de Fobos, pero en una órbita más lejana– permanecerá en su sitio.

Según los investigadores, hacen faltan más misiones a Fobos para constatar si las predicciones de su modelo están en lo cierto.

Explican la “lluvia de sangre” que cayó en ciertas zonas de España

Durante esas lluvias llegaron microalgas, que al encontrarse en situaciones de estrés se vuelven de color rojo.
El pasado otoño, los vecinos de ciertas zonas de Zamora vivieron una situación muy particular. Casi de la noche a la mañana, el agua se tiño de color rojo sangre. No sólo la que había en depósitos o fuentes, también la de sus casas. En un artículo recién publicado se explica qué ocurrió.

Y no fue lo primero que los habitantes de la zona pensaron. A muchos se les ocurrió que el extraño color podía venir de una contaminación de las reservas de agua. Vamos, que alguien hubiese echado algún producto. O que proviniese de depósito de aviones, que hubiesen soltado su carga sobre la zona. Otros, incluso, recordaron ciertos pasajes bíblicos que hablan sobre plagas.

Pero uno de los vecinos de Fuente Encalada – el pueblo que más afectado se vio por este fenómeno – decidió tomar muestras para que se pudiesen analizar. Gracias a la decisión de Joaquín Pérez, ahora sabemos que, en realidad, el causante de este curioso caso es un alga microscópica.
La especie recibe el nombre de Hemaetococcus pluvialis. Se trata de una pequeña alga que normalmente es de color verde. Pero cuando las condiciones del medio cambian y se ve sometida a estrés, cambia por completo sus características.

Lo primero que hace es crear estructuras de resistencia, una especie de quistes. Para mejorar su supervivencia, genera una serie de sustancias que la protegen de una excesiva insolación. Algo así como la versión alga de las cremas para el Sol.

Estas proteínas se denominan carotenos – en concreto en este caso, la astaxantina. Estos pigmentos son los que le dan el color rojo a tomates y zanahorias, por ejemplo. Y se emplean tanto en la industria farmacéutica como en alimentación por su valor antioxidante.

Parece que al dar con la explicación científica, se quita toda la curiosidad al caso. Pero no es así. Que un alga de este tamaño pueda llegar con la lluvia no es raro. Pero que lo haga esta en concreto sí sorprende más. Porque no hay en ningún sitio cercano.

Este alga vive en zonas atlánticas de Europa, y en Norteamérica. No se encuentra en ningún lugar cercano a Zamora, en mitad de la península Ibérica. La masa de agua más cercana es el lago de Sanabria, y los investigadores han podido constatar que allí no vive H. pluvialis. Y por como se trata y se gestiona, tampoco puede proceder de ninguna industria cercana.

Así que aún queda un misterio en esta historia. Los científicos han estudiado con detalle las corrientes de aire de los días inmediatamente anteriores a que el agua se tiñese de rojo, y no han podido deducir de dónde vienen las algas. Todas las posibilidades siguen abiertas, incluso la de que haya llegado desde Norteamérica. Tal vez nunca se llegue a saber.

Hugh Despenser, el británico más odiado del siglo XIV

Se convirtió en uno de los personajes más poderosos de su tiempo a base de engañar, traicionar y asesinar a sus contrincantes, además de convertirse en el amante del rey y conseguir así mandar casi tanto como éste. Su ejecución está considerada como una de las más crueles de la Historia.
Periódicamente los historiadores de BBC History Magazine confeccionan una serie de listas en las que hacen un ranking con los personajes británicos más influyentes, conocidos, admirados e incluso los más odiados de los últimos mil años. Y en esta última categoría podemos encontrar el nombre de Hugh Despenser ‘el joven’ quien se ganó a pulso el primer puesto de las peores personas que vivieron en Inglaterra durante el siglo XIV.

Su historia y personalidad es de lo más curiosa y estremecedora, pero no lo es menos la forma en que murió y cómo su ejecución pública, que tuvo lugar el 24 de noviembre de 1326, se convirtió en uno de las más crueles que se han producido.

Fue ahorcado, pero se le descolgó antes de que falleciera con el propósito de que su agonía se hiciera larga y sufriera hasta lo impensable todas y cada una de las torturas a las que fue sometido durante largas horas. Le fueron amputando partes de su cuerpo, empezando por el pene y los testículos, y se le reanimaba cada vez que desfallecía o perdía el conocimiento. También se le despellejó, dejándolo en carne viva y untando esta con miel para que los insectos acudieran a él. Pero quizás lo que más hizo sufrir a Hugh Despenser fue el momento en que el verdugo lo abrió en canal y fue arrancándole poco a poco sus vísceras y órganos internos que eran echados a quemar en una hoguera. Así hasta que le arrancó el corazón y falleció tras una larga agonía.

Hugh Despenser padeció un auténtico suplicio durante su ejecución (Wikimedia commons)Hugh Despenser padeció un auténtico suplicio durante su ejecución (Wikimedia commons)Esta ejecución ejemplarizante se realizó por orden expresa de la esposa del rey. Este es el relato de todo lo que llegó a hacer Hugh para ser tan odiado por la reina…

Conocido con el apelativo de ‘el joven’, debido a que su padre se llamaba del mismo modo que él, Hugh Despenser pasó en muy pocos años de ser un simple caballero sin apenas tierras ni dinero (quien lo tenía era su progenitor) a poseer una de las mayores fortunas de toda Inglaterra, controlar los mayores y más fructíferos condados y colocarse como favorito de Eduardo II de Inglaterra; y además en todos los sentidos, ya que logró desplazar del lecho conyugal a la propia esposa del rey, Isabel de Francia, y convertirse en amante del monarca.

El gran espaldarazo de Hugh para convertirse en uno de los hombres fue gracias a la deuda que contrajo el rey Eduardo I con su padre, Hugh Despenser ‘el viejo’, a quien debía una gran suma de dinero que éste le había prestado y decidió saldar la deuda regalándoles varias tierras, nombrar al hijo caballero y arreglarlo todo para que se casara con su nieta Leonor de Clare.

A partir de ahí, Hugh Despenser ‘el joven’, llevado por su ambición comenzó una vertiginosa carrera de traiciones y muertes a su alrededor que lo ayudaron a escalar posiciones dentro del círculo más íntimo del monarca inglés.

El hecho de estar casado con la sobrina del nuevo rey posibilitó su acercamiento a él. Pero muchos eran los obstáculos y personas que había por el camino, entre ellos su propio cuñado Piers Gaveston (casado con la hermana de Leonor de Clare), quien al mismo tiempo era el amante de Eduardo II (una relación amorosa que duraba desde que ambos eran adolescentes).

Cabe destacar que era tal la afinidad de Eduardo II con Piers Gaveston que éste incluso había llegado a ser Regente de Inglaterra durante los periodos en los que el rey tuvo que ausentarse del país, entre ellos cuando fue a Francia a contraer matrimonio con la princesa Isabel.

Hugh logró convencer a un importante grupo de nobles muy afines a la nueva reina de la conveniencia de deshacerse de Gaveston, por lo que fue enviado a Irlanda, un destino lo suficientemente lejos para no interferir en los ambiciosos planes de Despenser.

Lo que no sabía la soberana era que el plan trazado por Hugh Despenser para quitar de en medio al amante de su esposo no era más que una estudiada estrategia para seducirlo él y convertirse en el nuevo favorito del rey.

Ilustración del siglo XIV que muestra a la Reina Isabel y Roger Mortimer (Wikimedia commons)Ilustración del siglo XIV que muestra a la Reina Isabel y Roger Mortimer (Wikimedia commons)Docenas fueron los muertos y traiciones que 'el joven’ dejó por el camino mientras ascendía a lo más alto del escalafón y se situaba (no solo en el lecho) junto al rey Eduardo.

Al mismo tiempo que todo esto sucedía, Hugh Despenser continuaba casado con Leonor de Clare y ambos tuvieron nueve hijos.

En 1321, con 35 años de edad, Hugh ya era uno de los personajes más poderosos, ricos y odiados de toda Inglaterra. La propia esposa del rey le había declarado públicamente su enemistad y con la ayuda de su amante Roger Mortimer lograron expulsarlo del país. A pesar de tener una inmensa fortuna en dinero y tierras en Inglaterra, Despenser se mantuvo entretenido haciendo de pirata y atacando todo aquel barco de mercancías que navegaba por el Canal de La Mancha.

Poco duró su destierro y tras su vuelta siguió haciendo de las suyas y ganándose cada vez más enemigos, lo que iba proporcionalmente ligado a su poder y fortuna.

Pero subestimó el poder de la reina Isabel y su amante Mortimer, quienes no cejaron en el empeño hasta poder atraparlo (junto a su padre y al rey Eduardo II), juzgarlo y ejecutarlo de manera cruel, tal y como relato al inicio del post.

¿Qué amenaza esconden los gigantescos agujeros que aparecen en Siberia?

Los científicos del Instituto Trofimuk de Geología y Geofísica, con sede en la ciudad rusa de Novosibirsk, creen que la aparición de enormes agujeros en la península siberiana de Yamal está relacionada con el cambio climático y advierten de la inminente amenaza que representan no solo para la región, sino para los lugares fríos del planeta en general.
El creciente número de agujeros que se han descubierto en diferentes partes de Siberia durante los últimos años debería ser una señal de alarma para las regiones árticas del planeta. Su aparición está vinculada al calentamiento global, ya que el motivo de la formación de los cráteres es el deshielo del permafrost, informa el periódico 'The Siberian Times'.

Los misteriosos agujeros aparecen como consecuencia del derretimiento de los hidratos de gas del suelo y la emisión de metano, que, a su vez, se acumula en los llamados 'pingo', un fenómeno que consiste en una colina con forma de pequeña protuberancia en el terreno y cuyo nombre significa precisamente 'cerro pequeño' en lengua inuit. Con el tiempo el 'pingo' entra en erupción y provoca la formación de los grandes agujeros.

Los especialistas que estudian estos agujeros advierten que los 'pingo' son potencialmente peligrosos porque pueden estallar en cualquier momento.

"Me parece que todavía es demasiado temprano para hablar de una catástrofe a escala planetaria, como sugiere la teoría de la 'amenaza del metano', pero si el calentamiento continúa al ritmo actual, nuestras ciudades del norte se encararán a un peligro real", ha concluido Ígor Yeltsov, director adjunto del instituto de Novosibirsk.

Según opinan los investigadores, este proceso es similar al conocido fenómeno del Triángulo de las Bermudas. Los científicos afirman que debajo del océano se producen vastas erupciones de metano que serían las responsables de la desaparición de numerosos barcos y aviones en esa zona del Atlántico norte a lo largo de la historia.

Enigma de 'la cámara secreta de Tutankamón' es revelado

El ministro de Antigüedades de Egipto, Mahmoud Al Damaty, se ha mostrado "seguro al 90%" que hay una cámara oculta en la cripta del joven faraón Tutankamón, lo que revive la esperanza de encontrar la tumba de la reina Nefertiti.
No se agotan los misterios que rodean a la tumba de Tutankamón. El 25 de octubre fue iniciado el proyecto 'Scan Pyramids', en el marco del cual un equipo internacional de investigadores explora las pirámides del país utilizando rayos cósmicos. 

Gracias a la nueva tecnología ha sido posible detectar con una exactitud de hasta el 90% que existe una cámara oculta, que posiblemente podría ser el mausoleo de la reina Nefertiti. 

Con ayuda de termografía infrarroja, los investigadores descubrieron que una parte de la pared norte de la tumba de Tutankamón tiene una temperatura diferente que las demás partes de la pared.

"Parece que la tumba de Tutankamón es un corredor que continúa más allá de la cámara funeraria. "Creo que la momia de Nefertiti yace en una cámara y todas las evidencias así lo indican", dijo el doctor de historia Nicholas Reeves, citado por AFP. 

Aunque, su opinión no coincide con la del ministro de Antigüedades de Egipto, Mahmoud Al Damaty. Según él, en esa cámara podría encontrarse la momia de Kiya, otra esposa de Akenaton, padre de Tutankamón. "Nefertiti estaba adorando a Atón, dios del sol y a Ajenatón durante años. Por ello los sacerdotes no permitieron que fuera enterrada en el Valle de los Reyes", señaló.

Un pasajero de avión captó imagen de supuesto OVNI cerca del Área 51


Una persona que viajaba en un avión logró captar las imágenes de un supuesto OVNI que emitía luces brillantes cerca del suelo de la base militar del Área 51, en Estados Unidos.
El pasajero se encontraba en el vuelo de American Airlines,que despegó desde San José California y se dirigía rumbo aHouston, Texas. La persona se percató del disco luminoso y gigante que se encontraba cerca del desierto de Nevada.

El testigo no identificado asegura que capturó las imágenes y reportó el avistamiento a The Mutual UFO Network, que es la institución que se encarga de investigar avistamientos en los Estados Unidos.

“El disco tenía varias luces cegadoras. Saqué mi teléfono y tomé fotografías hasta que mi celular murió”, informa elDaily Mail.



Este extraño bosque de árboles curvos es un misterio para la ciencia

Extraño y a la vez curioso, este rarísimo bosque de pinos se ha vuelto famoso por una curiosa característica: los 400 pinos que allí crecen están combados en su base.
El inusual bosque está ubicado al oeste de Pomerania, en Polonia, fueron plantados en 1930 y el territorio en aquel entonces pertenecía a Alemania.

Todos los árboles vuelven a crecer rectos tras esta extraña curva que realiza su tronco.

Siendo tan extraños pero hermosos, el fotógrafo Kilian Schonberger ha capturado a la perfección su naturaleza.

Albert Einstein. La Teoría General de la Relatividad cumple 100 años

Este miércoles, 25 de noviembre, se cumplen 100 años de que Albert Einstein presentase su Teoría General de la Relatividad, obra cumbre del pensamiento científico, ante la Academia de Ciencias de Prusia.
El físico alemán empezó a trabajar al respecto en 1907, con la hipótesis de que un campo gravitatorio uniforme es físicamente indistinguible de una aceleración uniforme del sistema de referencia.

La también conocida como teoría de la gravitación está fundada en la idea de que sólo puede medirse el movimiento relativo. Las consecuencias de esta noción son profundas, y destroza el concepto del mundo de Newton. Tanto el espacio como el tiempo no son absolutos. Están determinados por el efecto de la gravedad. Permitió también reformular el campo de la cosmología.

De acuerdo con Einstein, cualquier movimiento sólo puede ser medido en relación al observador que representa el movimiento. El tiempo y la posición son relativos para el observador, de ahí la denominación de la teoría, subraya Ljubo Vujovic, de la Tesla Memorial Society de Nueva York.

CONFIRMADO EN MERCURIO Y DURANTE UN ECLIPSE SOLAR

Tan sólo una semana antes, el 18 de noviembre, Einstein comunicó a la Academia de Ciencias de Prusia, que su teoría explicaba de forma natural el avance anómalo del perihelio de Mercurio, según explica Alberto Galindo Tixaire, en un artículo publicado en la revista de la Real Sociedad Española de Física.

También en esa sesión corrigió, doblándolo, su cálculo previo (en los años 1907 y 1911, del ángulo de deflexión de la luz al pasar por las proximidades del Sol. La corroboración de este valor, dentro de un margen de error de un 20 por ciento, aprovechando un eclipse solar de 1919, catapultaría a Einstein a la fama universal. En 1921 recibió el Premio Nobel de Física.

La enana blanca más caliente de la galaxia: 250.000 grados

Astrónomos de las Universidades de Tubinga y Potsdam (Alemania) han identificado la enana blanca más caliente jamás descubierta en nuestra galaxia.
Con una temperatura de 250 000 grados centígrados, esta estrella moribunda en las afueras de la Vía Láctea ya ha entrado en su fase de enfriamiento. Los investigadores también fueron los primeros en observar una nube de gas intergaláctico moviéndose hacia la Vía Láctea, indicación de que las galaxias recogen material del espacio profundo que pueden utilizar para hacer nuevas estrellas. Estos hallazgos se publican en el último número de Astronomy & Astrophysics.

Estrellas de baja masa relativa -como nuestro Sol- se hacen extremadamente calientes hacia el final de sus vidas. La temperatura de la superficie del Sol ha sido bastante constante, alrededor de 6.000 grados centígrados, desde su nacimiento hace 4.600 millones de años. Inmediatamente antes de que su fuente de energía nuclear se agote en unos 5.000 millones de años, el Sol llegará a treinta veces esa temperatura, alcanzando 180.000 grados, antes del enfriamiento como una enana blanca. Las simulaciones por ordenador sugieren que algunas estrellas pueden llegar a ser aún más calientes. La temperatura más alta medida en estrella moribunda era de 200.000 grados, informa la Universidad de Tubinga.
Ahora, la evaluación de los investigadores de los espectros ultravioleta tomados por el Telescopio Espacial Hubble apuntan a un nuevo récord de 250.000 grados, una temperatura que sólo puede ser alcanzada por una estrella unos cinco veces más masiva que nuestro Sol. La enana blanca, RX J0439.8-6809, ya ha entrado en la fase de enfriamiento, y parece que llegó a alcanzar una temperatura máxima de 400.000 grados alrededor de hace mil años. Su composición química aún no se entiende. El análisis muestra que el carbono y el oxígeno están presentes en su superficie, producto de la fusión nuclear del helio, un proceso que normalmente tiene lugar en lo más profundo del núcleo de una estrella.

RX J0439.8-6809 due notificada hace más de 20 años como un punto muy brillante en las imágenes de rayos X, indicación de una fuente de calor tremendo. Originalmente se pensó que era una enana blanca en fusión nuclear área utilizando hidrógeno extraído de una estrella compañera. Se concluyó que estaba situada en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. Hubble muestra sin embargo que la estrella está en las afueras de la Vía Láctea, y se aleja de nosotros a una velocidad de 220 kilómetros por segundo.

El espectro ultravioleta de la estrella revela otra sorpresa. Indica gas que forma parte de una nube entre entre la Vía Láctea y RX J0439.8-6809. El efecto Doppler permite a los investigadores determinar que la nube de gas que esta se está alejando de nosotros a 150 kilómetros por segundo y se mueve hacia la Vía Láctea.

Fuente: europapress

¿Qué es el tiempo-espacio? Nueva teoría parece responder la gran pregunta

Las partículas subatómicas exhiben una propiedad que ha llegado a definir en gran medida la noción popular de que el mundo cuántico es sumamente extraño y misterioso. Se trata del entrelazamiento cuántico o la conexión instantánea entre dos partículas (o sistemas cuánticos) que permite que la medición de una partícula determine el estado de otra no obstante la distancia a la que estén. 
La imagen describe cómo el entrelazamiento
cuántico crea el tiempo-espacio.
Así, una partícula en la Tierra puede afectar en este mismo momento a otra partícula que se encuentra en las Pléyades, como si fueran una misma unidad. Esto es algo tan extraño para la física clásica –ya que en apariencia contradice las leyes de la naturaleza, específicamente el límite de la velocidad de la luz– que Einstein lo calificó como una fantasmagórica o espantosa propiedad (“spooky action at a distance“) que debería de ser ficticia. Recientemente, sin embargo, físicos han descubierto que el entrelazamiento cuántico no sólo es real sino que podría ser responsable de la geometría del tiempo-espacio. Paradójicamente fue Einstein quien tuvo la visión de concebir el tiempo-espacio como uncontinuum esencialmente geométrico.

Una de las grandes innovaciones de Einstein fue su conclusión de que la gravedad es una propiedad de la geometría del tiempo-espacio. En la teoría de Einstein, la interacción entre la materia y la energía y el tiempo-espacio forma una distorsión de la geometría fundamental del tiempo-espacio, esto es la famosa curvatura que tanta especulación ha generado sobre posibles viajes de un extremo a otro del universo. Es a esta distorsión a lo que nos referimos cuando hablamos de la gravedad, una propiedad emergente y relativa. Es decir, la gravedad es geometría, siendo ésta última el constituyente fundamental de la cosmología de Einstein.

El gran reto de la física contemporánea es la conciliación de la gravedad con la mecánica cuántica. Uno de los físicos jóvenes que más se han acercado a finalmente encontrar el hilo dorado de la conexión entre estos dos modelos es Mark Van Raamsdonk, quien ha elaborado una teoría bastante plausible que sugiere que el entrelazamiento cuántico es la base de la geometría del universo y por lo tanto de la gravedad. “El espacio-tiempo es sólo una imagen geométrica de cómo un sistema cuántico se entrelaza”, dice Van Raamsdonk.

EL PRINCIPIO HOLOGRÁFICO

Van Raamsdonk ha elaborado sobre el principio holográfico del físico argentino Juan Maldacena, el cual sostiene que el universo 3D en el que creemos vivir es el desdoblamiento de un universo en 2D que contiene codificada la información que se despliega como la realidad que experimentamos, de la misma forma que una película holográfica en 2D despliega una imagen en 3D. La teoría, que se conoce también como dualidad de Maldacena, propone que existen dos modelos diferentes del universo. Uno conocido como frontera (“boundary”) el cual se concibe como una superficie en 2D, se define matemáticamente, está libre de gravedad y a una distancia infinita de cualquier punto del otro universo. Este otro universo es conocido como bulto (“bulk”), tiene tres dimensiones y está delimitado por el primero de la misma forma que el aire tridimensional esta encerrado por la superficie bidimensional de un globo. Según explica el editor de la revista Nature, las partículas de este universo voluminoso obedecen a las ecuaciones de los sistemas cuánticos del universo frontera.


Maldacena hizo que se popularizara la idea de que el universo podría ser un holograma luego de que descubrió que estos dos universos son completamente correspondientes; de la misma manera que el circuito de un chip codifica en 2D las imágenes en 3D de un juego de computadora, la información del universo frontera contiene la información exacta y los principios físicos que rigen el universo bulto en 3D. De tal manera que se ha especulado que nuestro universo podría ser una especie de proyección holográfica que se genera en la superficie de un agujero negro.

EL PEGAMENTO GEOMÉTRICO DEL COSMOS

En lo que se considera un avance posiblemente revolucionario, Van Raamsdonk pudo remover el entrelazamiento que unía a estos dos universos modelo usando una herramienta matemática. El físico observó que cuando se quita este pegamento cósmico en este modelo el tiempo-espacio se empieza a alargar hasta que se fragmenta en pedazos inconexos, “como cuando se estira un chicle demasiado”, todo queda atomizado. Ahora bien, esto es un problema porque la definición misma de tiempo-espacio es la de una unidad continua. Podríamos definir el tiempo-espacio como “la unión de todos los eventos de la misma forma que una línea es la unión de todos los puntos”. En otras palabras, sin el entrelazamiento cuántico el universo simplemente no es un universo. 

“El entrelazamiento es el ingrediente esencial que teje íntimamente el tiempo-espacio en un todo –y no sólo en el caso de los agujeros negros, sino siempre”, señala Ron Cowen en Nature. “El entrelazamiento es el tejido del universo”, dice Brian Swingle de la Universidad de Stanford, “es el hilo que une todos los sistemas en uno”. El físico John Preskill explica que el entrelazamiento es lo que permite que “podamos aprender algo de una parte observando otra”, hablando en términos físicos de una especie de sistema de correspondencias o analogías en el corazón de la materia. Juan Maldacena piensa que el entrelazamiento cuántico es responsable de la “bella continuidad del espacio-tiempo. En otras palabras, la estructura sólida y confiable del tiempo-espacio se debe a las propiedades fantasmagóricas del entrelazamiento”.

El trabajo de Van Raamsdonk, sumado al de Maldacena y otros físicos, parece haber encontrado el ”pegamento geométrico” del cosmos, del cual es posible derivar un modelo del entrelazamiento cuántico en el que no se ponga en entredicho la ley que impide que algo viaje más rápido que la velocidad de la luz. Las partículas conectadas por el entrelazamiento, se sugiere, forman un agujero de gusano, una especie de túnel que las conecta a la distancia. El entrelazamiento y el agujero de gusano (wormhole), explica Maldacena, son sinónimos. Pero este agujero de gusano no es precisamente un túnel como lo imaginamos normalmente sino que se trata de una especie de atajo o pasadizo que conecta inmediatamente dos puntos en el universo. 

Según Maldacena el entrelazamiento cuántico genera una “conexión geométrica” que conecta las partículas pese a que “no existe interacción directa entre los dos sistemas”. Los agujeros de gusano son entonces definidos geométricamente y no topológicamente. En otras palabras, los agujeros de gusano serían en sí mismos información cuántica entrelazada, y no una estructura espacial como tal. El entrelazamiento cuántico parece obligar a que el universo sea no local, los objetos no separables y las diferentes regiones del espacio no independientes. El entrelazamiento cuántico, si tal cosa es concebible, va más allá del tiempo-espacio; es, según Van Raamsdonk, lo que lo crea.

Para entender esto nos puede ayudar la forma en la que Maldacena explica la interacción entre partículas adentro y afuera de un agujero negro. La física mantiene que la información no se destruye, lo cual es un problema en el caso de los agujeros negros, de los cuales, según el modelo viejo, nada puede escapar. Para que la información no se pierda, Maldacena dice que las partículas dentro del agujero negro deben de estar conectadas con las partículas que lo dejaron tiempo atrás (emitidas por la llamada nube de Hawking): las partículas adentro y las partículas afueran son consideradas como la misma partícula. Un complejo agujero de gusano en forma de pulpo vincularía las partículas. Esta es la paradoja central: existe un vínculo y sin embargo las partículas para toda consideración práctica son una y la misma. Esta es la zona prototípica de la llamada quantum weirdness, en la que nos encontramos con una especie de koan cósmico que desafía la lógica ordinaria.

Olena Shmahalo/Quanta Magazine

COMPUTACIÓN CUÁNTICA HOLOGRÁFICA

Bajo esta lógica no aristotélica, consideremos el caso de las computadoras cuánticas que teóricamente podrían procesar una cantidad infinitamente superior de información de la que actualmente procesan nuestras computadoras más avanzadas. Las computadoras cuánticas funcionarían a través del entrelazamiento, computando en estado de superposición, simultáneamente ceros y unos, no en bits sino en q-bits. Los q-bits, como pixeles holográficos, estarían almacenados de manera no local, no en un punto específico sino distribuidos en una región amplia del espacio. Van Raamsdonk equipara nuestro universo con una computadora cuántica: “Un chip metafórico almacenando toda la programación del universo debe almacenar la información como una computadora cuántica”. En su modelo los q-bits deben de estar conectados a través del entrelazamiento cuántico de una manera todo-abarcante. “Para tener el tiempo-espacio clásico debes entrelazar todas las partes de tu chip de memoria”, señala Van Raamsdonk. Emerge entonces que el espacio es el trenzado de todos los microestados cuánticos –y este trenzar, esta madeja holográfica es la geometría misma del cosmos de la cual emergen propiedades como la gravedad.

Sin esconder su entusiasmo, Mark Van Raamsdonk externa su epifanía: “Creí entender entonces qué es el tiempo-espacio”. La gran aportación de Einstein fue demostrar que el espacio y el tiempo eran una unidad fluida, un continuum, que tenían una inextricable relación. La física actual parece llegar a un nivel aún más profundo en esa relatividad tiempo-espacial, mostrando que el entrelazamiento es un concepto aún más profundo y esencial que el tiempo y el espacio mismo. Van Raamsdonk sugiere que el universo es esencialmente entrelazamiento cuántico, pero, ¿cómo podemos entender este entrelazamiento cuántico en un sentido filosófico, ya que indudablemente estamos cruzando al terreno de la filosofía?

LA FILOSOFÍA DEL TIEMPO-ESPACIO

Evidentemente creer tener una respuesta concluyente a esto sería demasiado pretencioso. Sin embargo, podemos hacer nuevas preguntas y considerar la cuestión desde distintos ángulos. Para esto, primero revisemos brevemente lo que conocemos sobre el entrelazamiento cuántico. Sabemos que dos partículas están entrelazadas cuando, al realizar la medición de una partícula, la otra partícula instantáneamente será localizada donde los principios de la conservación de energía, momentum, movimiento angular y spin determinan que esté. Antes de esto no podemos determinar su localización (es no local), y es sólo después de la medición que podemos decir que las partículas están separadas. Es por esto que cuando se habla de no localidad se asume también una inseparabilidad.

Según los físicos Nicolas Gisin y Antoine Suarez, esto significa que “algo está viniendo de fuera del tiempo y el espacio”. Marvin Chester escribe en su libro Primer of Quantum Mechanics: “Antes de la medición no hay par de partículas; sólo existe un átomo gigantesco. Este átomo permea todo el espacio. El experimento desmaterializa el átomo, y en su lugar dos partículas aparecen. Cada uno se materializa, como deben de hacerlo en el universo, para preservar las leyes de la naturaleza”.

Esto parece decirnos que el universo en su estado de inconmensurabilidad es un solo átomo, indivisible como la mónada pitagórica. (¿Cómo explicar el entrelazamiento cuántico si no es través de la unidad, más allá de la apariencia de separación?). Es en el acto de medición en el que se separa y se revela como una multiplicidad sujeta al tiempo y al espacio. Existe un factor en la ecuación que quizás Maldacena y Van Raamsdoonk no han considerado: la conciencia. La conciencia sigue siendo uno de los misterios de la ciencia moderna, pero algunos físicos teorizan que podría ser una propiedad tan fundamental como el tiempo-espacio y no una condición emergente. Según Roger Penrose y Stuart Hameroff, la conciencia es algo más que sólo computación, es un “proceso cuántico intrínseco al universo” que está conectado a la estructura del universo en su escala más básica: la geometría del tiempo-espacio. Así llegamos a una extraña red de identidad analógica: tiempo-espacio, geometría, entrelazamiento cuántico y conciencia, ¿acaso distintos términos para describir una misma (y única) cosa? El mismo Hameroff reconoce que esto tiene implicaciones espirituales.

El cabalista Aryeh Kaplan, en su traducción del Sefer Yetzirah, habla de que la visión cabalista concibe el universo como una tríada: tiempo-espacio-espíritu, un continuum (donde podríamos intercambiar conciencia y espíritu). Los textos cabalistas indican que todas las cosas son una sola: la emanación del Ein Sof, la unidad absoluta e incomensurable, lo infinito, el no lugar donde las leyes de la física se anulan y sugieren que solamente percibimos las cosas separadas, distantes entre sí y fragmentarias por un hábito erróneo de percepción –es nuestra cognición, nuestra medición la que separa las cosas y las representa como sujetos y objetos, como diferentes partículas. En el estado no verbal, de la no medición, la realidad, el cosmos entero es una sola cosa –es sólo cuando lo describimos que se multiplica. El físico David Bohm habla de una totalidad implicada de la cual emergen las partículas y los fenómenos que observamos dualísticamente; la totalidad implicada de Bohm, a la cual se refiere como un mar de conciencia y de infinita potencialidad, parece ser algo similar al Ein Sof y al mismo sunyatadel budismo, la nada radiante.

Alain Daniélou, el musicólogo francés y erudito del jainismo, explica que en la cosmovisión de los Puranas (los textos sagrados del jainismo) existe una trinidad fundamental: la conciencia, el espacio y el tiempo. Tres aspectos de una única realidad. No difiere del brahmanismo, que considera que la creación es un único pensamiento que ocurre dentro de la conciencia de un ser universal.

Esta trinidad de interdependencia conciencia-tiempo-espacio también fue advertida por Jung. En su libro sobre la sincronicidad, el psicólogo suizo escribe:

Los experimentos Rhine han demostrado que en relación a la psique el tiempo y el espacio son, por así decirlo, “elásticos” y pueden aparentemente reducirse al punto de la desaparición, como si fueran dependientes de condiciones psíquicas y no existieran por sí mismos sino que fueran “postulados” por la mente consciente. En la visión original del mundo, como la encontramos entre hombres primitivos, el tiempo y el espacio tienen una existencia precaria. Se convierten en conceptos “fijos” sólo en el curso del desarrollo mental, gracias sobre todo a la introducción de la medición. En sí mismos, el espacio y el tiempo consisten en nada. Son conceptos hipostasiados engendrados de la actividad discriminatoria de la mente consciente, y forman coordenadas indispensables para describir el comportamiento de los cuerpos en movimiento. Son, entonces, esencialmente psíquicos de origen.


El último aspecto con el que quiero “entrelazar” a la física con la filosofía (siguiendo la vieja idea de que la metafísica de hoy (o ayer) es la física de mañana) es esta idea de la interdependencia. Si el entrelazamiento cuántico permea en su aspecto más básico el espacio, de tal forma que éste puede concebirse como un tejido cuántico de partículas entrelazadas (una vez que una partícula entra en contacto con otra forman un sistema y permanecen entrelazadas teóricamente para siempre) y de regiones espaciales que no pueden considerarse independientemente (y siguiendo la sincronicidad de Jung, también de momentos de tiempo entrelazados), entonces podemos decir que todas las cosas están intrínsecamente conectadas y que dependen unas de otras. Esto es casi exactamente lo que viene diciendo desde hace cerca de 2 mil años el budismo mahayana. 

De la misma forma en que para la física moderna el entrelazamiento cuántico es equivalente al tiempo-espacio, para el gran filósofo budista Nagarjuna, la interdependencia de todos los fenómenos y todas las cosas es equivalente al vacío. Las cosas están vacías, porque carecen de una existencia inherente e independiente, no tienen una naturaleza propia, individual o separada, están embebidas en el tejido mismo del universo, de la misma forma que una ola no tiene una existencia independiente del océano (¿y una partícula de la espuma cuántica?). Jay Garfield, traductor del Mulamadhyamakakarika, el texto esencial de Nagarjuna, pone el ejemplo de una mesa (y por qué está vacía):

Su existencia como objeto, eso es, como mesa, no sólo depende sí misma o de cualquier característica no relacional, sino también en nosotros. Eso es, si este tipo de mueble no hubiera evolucionado en nuestra cultura, lo que nos parece ser un objeto obviamente unitario en cambio sería descrito correctamente como cinco objetos: cuatros palos bastante útiles absurdamente montados sobre una tabla de madera esperando a ser labrada. Esto es para decir también que la mesa depende para existir de sus partes, de sus causas, de su material, y así sucesivamente. Aparte de éstos, no hay mesa. La mesa, podemos decir, es una tira de tiempo-espacio puramente arbitraria elegida por nosotros como el referente de un nombre único, y no una entidad demandando, por su propia cuenta, reconocimiento y análisis filosófico para revelar su esencia.

Como la mesa, dice Nagarjuna, todos los fenómenos están vacíos y no tienen existencia real independiente. Incluyendo el vacío mismo. Y quizás no se equivocaba el gran maestro budista, puesto que al parecer el tiempo-espacio es en el nivel más básico que podemos conocer una serie de partes vinculadas a otras partes y así hasta el infinito. Todas las cosas, nosotros mismos, estamos hechos de este entrelazamiento, de esta concatenación, de esta pratītyasamutpāda (originación dependiente), de esta cadena de reflejos insustanciales que emergen y regresan siempre al vacío y que por lo tanto no se puede decir que tienen una esencia diferente a ese vacío. Las implicaciones son realmente abrumadoras.

Twitter del autor: @alepholo

El cambio climático puede derribar montañas

Las montañas de San Elías en Alaska son más de 5000 metros de altura, testimonio de una placa tectónica encajado debajo de la región que los está conduciendo como un quitanieves. Pero la gama San Elías también contiene algunos de los glaciares más grandes del mundo, que inagotablemente recorren las montañas y vierten sedimentos en el mar. 
Ahora, un nuevo estudio revela que los glaciares están ganando, erosionando las montañas más rápido de lo que se están construyendo. Por otra parte, un aumento en las tasas de erosión de la región hace aproximadamente un millón de años coincide con la transición a la más potente edades -un hielo señal de que el cambio climático puede tener un efecto mayor de lo esperado en derribar montañas.

Durante muchos años, los geocientíficos tratan el poder erosivo de la lluvia y el hielo en el último momento a las fuerzas de fomento de la montaña de la Tierra, o la tectónica. El nuevo estudio sugiere que, en lugares especiales, que pueden dominar. "Tenemos más material que sale de lo que entra, a causa de este cambio en el clima", dice Sean Gulick, geofísico marino de la Universidad de Texas (UT), Austin, quien dirigió el estudio. "Esta es la primera vez que hemos sido capaces de demostrar que eso puede pasar a la escala de una cordillera entera."


El trabajo también ayuda a confirmar una idea que se ha planteado la hipótesis de hace 30 años, pero nunca de forma concluyente documentado en el campo: no sólo puede afectar a la formación de montañas climático (cambiando los patrones climáticos, por ejemplo), pero, sorprendentemente, el clima también puede afectar montaña- edificio. Laderas de la montaña buscan un ángulo de reposo crítica que es una función de las fuerzas de colisión de conducción hacia arriba y las propiedades materiales de la roca, no a diferencia de la pila de nieve que se reúne en un cierto ángulo en frente de un quitanieves. 

Sin embargo, si la erosión lleva demasiado peso de la parte superior, la montaña va a tratar de reconstruir y volver a ese ángulo crítico a través de la deformación interna y cambios a las fallas dentro de la montaña. El nuevo estudio de las montañas de San Elías demuestra que la erosión de hecho ha roto el equilibrio, y otros estudios han demostrado que los errores involucrados en la construcción de la cordillera están reajustando al nuevo régimen.

"Todo el sistema está fuera de control", dice Gulick. El fomento de la montaña está "ya comienza a tratar de ponerse al día" a la erosión, dice.

Erosión, un proceso muy difícil de estudiar, es extrema en el rango de San Elías. Dado que la región se encuentra en una latitud alta, la humedad del cercano Océano Pacífico puede acumular en algunos de los glaciares más poderosos del mundo. Esa fue una de las razones por qué Gulick y su equipo decidieron estudiarlo. Otra razón: La región es relativamente pequeño y acotado. Hay una manera para el material para ir a las montañas, y una manera para que se fuera. Usando el conocimiento de la geometría de las placas tectónicas, los investigadores calcularon que, durante los últimos 6 millones de años, la tasa de material de entrar en la construcción de las montañas ha sido bastante constante.


Un desafío mayor fue del conteo de todos los sedimentos erosionados de las montañas y objeto de dumping en el océano por los glaciares. Durante 2 meses en 2013, la ResoluciónJOIDES, la nave para el Programa Internacional de Descubrimiento del océano, perforado en los sedimentos del fondo del océano, la recuperación de núcleos de barro y roca que luego fueron fechados. Esto permitió a los científicos a entender cómo las tasas de sedimentación cambian con el tiempo. Hace entre 2,8 millones y 1,2 millones de años, la tasa de material que va a las montañas superó la velocidad de sedimentación. 

Hace alrededor de 1,2 millones de años, la tasa de sedimentación acelerada, al mismo tiempo que las edades de hielo de la Tierra comenzaron a ocurrir con mayor intensidad a intervalos de 100 mil años antes que en los ciclos de 40.000 años. Desde hace 700 millones de años,el transporte de material fuera de la región ha superado el material que va en un 50% a80%, el equipo informa hoy en línea en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Gulick dice que las tasas de sedimentación son asombrosamente alta, hasta 80 centímetros por 1000 años. Eso es aproximadamente cuatro veces la tasa de material actualmente viene de la cordillera del Himalaya, dice.

James Spotila, geólogo del Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal en Blacksburg que no era parte del estudio, dice que el equipo de investigación tiene que tener cuidado de no exagerar la precisión de sus resultados. En un experimento en tierra antes, Spotila intentó estimar el material que entra y sale de las montañas de San Elías, y le resultaba difícil ligado precisamente la región. Los ríos y los glaciares también podrían ser material erosionado desde fuera del rango de montaña depositar, dice, añadiendo que es muy difícil decir exactamente cuánto material de las placas tectónicas están trayendo.

"¿Qué tan bien sabes realmente esos dos números?", Pregunta. "No estoy seguro de que estoy personalmente convencido de que la comparación volumétrica realmente capta toda esa complejidad." La verdadera noticia, Spotila dice, es la precisión de las tasas de sedimentación en alta mar. "Aquí le clavan bastante bien", dice. "Es el aumento gradual, y el momento de los cambios aceleraciones de los partidos en el clima."

El nuevo estudio también ayudará a confirmar la idea de que las montañas mismas pueden adaptarse a los cambios extremos de erosión. Ya existe evidencia de que las montañas de San Elías están reaccionando a las anormalmente altas tasas de erosión, dice Terry Pavlis, geólogo estructural en UT El Paso y el líder de un estudio en tierra antes. Descubrió muchas fallas geológicamente recientes en poco profundas ángulos -que apuntan a los ajustes de toma de montaña en los últimos millones de años a la forma en que sus rocas se amontonan. "Se va a tratar de ajustar y producir la elevación donde la erosión ha despojado a cabo un agujero", dice Pavlis. Pero puede ser una causa perdida, dice. "Básicamente la erosión ganó la batalla", dice. "Las montañas están tratando de reconstruir, pero no pueden mantener el ritmo."

Científicos austriacos: "Cristóbal Colón no contagió de sifilis a Europa"

Unos investigadores austriacos han desmentido la hipótesis de que el famoso descubridor trajo la enfermedad venérea a Europa.
Cristóbal Colón no es el culpable de la expansión de la sífilis en Europa, según asegura un grupo de científicos de la Universidad Médica de Viena, que ha realizado un estudio de varios casos de esta enfermedad que, supuestamente, tuvieron lugar en Austria durante el siglo XIV, según informa 'The Journal of Biological and Clinical Anthropology'.

En 2011, los especialistas de esta facultad de medicina forense descubrieron y analizaron los esqueletos conservados en una de las plazas de la ciudad de Sankt Pölten. Estos estudios determinaron que algunas formas de sífilis ya existían en Europa antes de que los marineros de Colón trajeran esta enfermedad al viejo continente.

No obstante, todavía es demasiado temprano para rehabilitar al famoso descubridor. De acuerdo con otros expertos, esos restos austriacos tenían una sífilis de diferente naturaleza, no la enfermedad de transmisión sexual.

De acuerdo con la versión tradicional, muchos marineros que viajaron con Colón tuvieron relaciones sexuales con los habitantes de la isla de Haití, quienes les contagiaron de sífilis. Posteriormente, esos integrantes de la expedición se enrolaron en las tropas del emperador Carlos VIII de Francia y diseminaron la enfermedad por toda Europa, circunstancia que provocó la primera epidemia mundial de enfermedades de transmisión sexual.

Un objeto con forma extraña 'vuela' cerca del sol y es captado por una foto de la NASA

En unas imágenes publicadas por la NASA se ha detectado un misterioso objeto blanco cuyo origen ya ha causado muchas especulaciones. Según distintas teorías, puede tratarse tanto de un ovni como de píxeles malformados.
Un extraño objeto blanco de forma simétrica ha sido encontrado en unas imágenes tomadas por las cámaras telescópicas de la NASA que monitorean la actividad solar y fueron publicadas este mes. Algunos aseguran que se trata de un ovni, a pesar de que en este caso sería al menos del tamaño de un planeta.

Un usuario de YouTube, que ha creado un video utilizando dichas imágenes, sostiene que la forma del objeto sugiere que puede ser algo más que simplemente píxeles malformados.

Esta versión también ha sido apoyada por el editor del portal UFO Sightings Daily, Scott C. Waring, quien cree que puede tratarse de una nave de origen extraterrestre. "Es un diseño muy simplista y el que uno espera que tenga un ovni", ha expresado Waring a 'Express'. "El cuerpo de la nave parece muy blanco pero es solo porque el calor del sol lo hace muy caliente, por lo cual parece de ese color", ha añadido.


La prostituta que volvió loco de amor al rey de Macedonia

Demetrio I, un aguerrido militar conocido como Poliorcetes, ganó la mayoría de batallas a las que se enfrentó, pero frente a la seducción de la cortesana ateniense Lamia se sintió indefenso y sucumbió a todos sus encantos
Uno de los más grandes y famosos generales de la antigüedad fue Demetrio, quien tras numerosísimas victorias consiguió conquistar importantes ciudades-Estado y acabó convirtiéndose en rey de Macedonia.

Evidentemente también sufrió alguna que otra derrota, siendo la más famosa de ellas la que tuvo lugar en el año 305 a.C. en la isla de Rodas cuando pretendía invadir ésta y se encontró con una firme defensa de los rodios a pesar de llevar un gran ejército y utilizar una impecable estrategia militar. Como resultado de esa derrota los habitantes de la isla decidieron levantar la impresionante escultura conocida como ‘el coloso de Rodas’, considerada como una de las Siete maravillas del mundo antiguo.

Gracias a sus innumerables victorias, Demetrio I de Macedonia recibió el apelativo de ‘Poliorcetes’, que a menudo acompañaba su nombre y cuyo significado era ‘asediador de ciudades’, debido a las muchas que conquistó.

Al igual que otros muchos importantes hombres de Estado que ha habido en la Historia, Demetrio también tuvo su punto débil: las mujeres.

Se casó hasta en cinco ocasiones, una de ellas con Lanassa la esposa repudiada de su enemigo Pirro de Epiro, consiguiendo así hacerse con la propiedad y control de la estratégica e importante isla de Corfú (por aquel entonces llamada Córcida).

Pero quien realmente volvió loco de amor al rey macedonio fue Lamia, una mujer mayor que él, cuya belleza estaba por debajo de otras muchas mujeres de la época pero que supo conquistarlo y enamorarlo gracias a la gran habilidad que tenía para seducir y conversar.
Aunque cuando conoció a Lamia ésta ya se dedicaba a la prostitución como hetaira (nombre que recibían en la Antigua Grecia las cortesanas que se dedicaban a prostituirse con personas importantes) Lamia había empezado como auletrida (flautista) tocando en grandes espacios, pero con los años acabó como cortesana debido al enorme éxito que tenía con los hombres, quienes deseaban estar con ella ya no solo por dominar las artes amatorias y complacerlos sexualmente, sino porque era una grandísima conversadora, sabiendo debatir y razonar sobre temas que en aquellos tiempos eran exclusivos de los hombres.

La mayoría de historiadores señalan que Demetrio conoció a Lamia cuando ésta iba a bordo de uno de los barcos de Ptolomeo, enemigo del rey macedonio, aunque no saben con exactitud el motivo por el que viajaba en él.

Tras conocerla y quedar prendado por completo de ella, Demetrio de Macedonia no pudo resistirse a darle todos los caprichos que le pidió, llevando la amante del rey una vida mucho más lujosa que las propias esposas e hijos.

Según cuentan algunas crónicas, era tal la fama que tenía Lamia que llegaban importantes y ricos clientes de otras poblaciones que estaban dispuestos a pagar el precio que ella pusiese con tal de pasar una noche juntos. Como es de imaginar su tarifa era desorbitante, pero no solo para los clientes, sino que también para el propio rey, quien llegó a cobrar un impuesto a los atenienses para tener suficiente liquidez económica con el fin de que la cortesana llevase una vida llena de lujos y caprichos.

Pero al contrario de lo que podríamos pensar que los habitantes de Atenas se sintiesen molestos por tener que pagar nuevos impuestos para mantener a Lamia, la mayoría de ellos se sentían orgullosos de ver que una ateniense hubiese conquistado el corazón del rey de Macedonia. Hay quien apunta que incluso llegaron a levantarle un templo en su honor.

Todo parece indicar que Lamia falleció sobre el año 303 a.C. y algunos son los relatos de la época que explican cómo Demetrio lloró amargamente su muerte. Según algunas fuentes, tuvieron una hija a la que llamaron Fila.

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Primera imagen directa del nacimiento de un planeta

¿Cómo nace un planeta? Ahora ya tenemos la primera imagen directa de la formación de exoplanetas alrededor de una estrella
La colección de nuevos cuerpos extrasolares detectados en las últimas décadas ha crecido de manera sorprendente acercándose ya a los 2.000 exoplanetas y, aunque el proceso de formación nos es ya bastante conocido, nunca habíamos visto directamente el nacimiento de un nuevo mundo… hasta ahora.

Desde que en 1995 el equipo de Queloz y Mayor publicaran en Nature su estudio sobre 51 Pegasi b, el primer planeta extrasolar detectado, la astronomía exoplanetaria ha avanzado a pasos de gigante. Sin embargo, la detección de esos cuerpos lejanos se basa en técnicas indirectas como el tránsito o la velocidad radial, pero lo que os mostramos sobre estas líneas es la primera imagen obtenida directamente del nacimiento de un planeta alrededor de una estrella.

En este caso se trata de la estrella LkCa 15, un joven astro situado a 450 años luz en la Constelación de Tauro y que, tal y como sucediera en nuestro primitivo Sistema Solar, posee a su alrededor un disco de materiales, gas y polvo que con el tiempo irá dando lugar a planetas.

Ayer un equipo de investigadores de la Universidad de Arizona hizo públicos los resultados obtenidos tras estudiar durante cinco años las variaciones térmicas alrededor de esta estrella utilizando los datos de tres grandes telescopios terrestres: El LTB (Gran Telescopio Binocular) en Arizona y los telescopios gemelos Magallanes en Chile.

El hallazgo, publicado en la Revista Nature, incluye esta primera imagen directa de la formación de exoplanetas en el disco de gas y polvo alrededor de LkCa 15, en la que se no solo se observa un cuerpo en formación sino que se intuyen otros compañeros que están naciendo al mismo tiempo (b, c, incluso ¿d?). En el disco protoplanetario de polvo y gas que circunda a la estrella existen zonas con altas temperaturas (superiores a 9700 ºC) en las que los astrofísicos sitúan una serie de cuerpos en formación.

Como bien podéis suponer, la observación y estudio del nacimiento de un sistema solar es algo realmente importante para la astronomía actual puesto que nos muestra en vivo y en directo lo que sucedió con nuestro propio planeta y sus vecinos hace 4500 millones de años.


Referencias científicas y más información:

S. Sallum, K. B. Follette, J. A. Eisner et al. “Accreting protoplanets in the LkCa 15 transition disk” Nature 527, 342–344 (19 November 2015) doi:10.1038/nature15761

Peter Dockrill “Scientists have observed a planet forming for the first time ever” Science Alert

Descubren la fuente de la 'maldición' de un pueblo colombiano

Un grupo de investigadores ha descubierto la fuente de la 'maldición de Yarumal', un pueblo colombiano que cuenta con la mayor proporción de enfermos de alzhéimer del mundo.
Unos 5.000 habitantes de Yarumal y zonas cercanas del departamento de Antioquia han heredado una mutación genética que los predispone a una enfermedad que les 'roba' la memoria antes de llegar a los 40 años de edad.

Varias generaciones se han visto azotadas por esta rara enfermedad conocida sencillamente en el lugar como 'la bobera', y que los acercaría a Macondo, la ciudad fantástica de 'Cien años de soledad', de Gabriel García Marquez, cuyos habitantes padecen trastornos de memoria y alucinaciones.
Investigadores de la Universidad de California recogieron muestras de sangre de 102 personas de la zona y secuenciaron sus genomas, según informó la revista 'New Scientist'.

En 74 personas se detectó la mutación que causa el alzhéimer precoz, catalogada como E280A y que se encuentra en el cromosoma 14.

Los científicos utilizaron el análisis de descendencia y encontraron al ascendiente común hace unos 375 años.

Luego compararon el perfil genético de un portador antioquio de E280A con perfiles de tres continentes de origen potencial y el resultado señaló el oeste de Europa, sugiriendo que el responsable fue alguno de los conquistadores españoles que empezaron a colonizar Colombia a principios del siglo XVI.

Científicos revelan cuándo llegaron realmente los humanos a América

Hallan en el sur de Chile diferentes utensilios de piedra y pozos de fuego que evidencian que los primeros habitantes llegaron al continente americano 6.000 años antes de lo que se creía, y que incluso sobrevivieron a la Edad de Hielo.
Científicos han descubierto que los primeros humanos llegaron a América hace 19.000 años: 6.000 años antes de lo que se creía. Así, de acuerdo con el nuevo descubrimiento, los arqueólogos afirman que los primeros pobladores sobrevivieron a las severas condiciones de la Edad de Hielo, informa 'The Daily Mail'.

En ese sentido, en la zona de Puerto Montt, en el sur de Chile, se han encontrado herramientas de piedra y pozos de fuego, junto con huesos de mamíferos grandes, restos de animales cocinados y plantas, lo que sugiere que los humanos permanecieron allí un tiempo. Después de realizar análisis de radiocarbono, los arqueólogos han concluido que los objetos tienen entre 14.000 y 19.000 mil años, lo que significa que los humanos vivieron en el continente mucho antes de que llegaran los primeros Paleoamericanos.

En el curso de la investigación, los científicos hallaron 39 utensilios de piedra y 12 pequeños pozos de fuego que permitieron llegar a otra conclusión importante: gran cantidad de los utensilios no estaban hechos del material de la zona, por lo que se cree que estos pobladores habían viajado el vasto territorio y que probablemente habían atravesado los Andes, detalla la fuente.

¿Hay relación entre los movimientos de las montañas y los cambios climáticos?

Una investigación realizada en la sierra de San Elías, ubicada sobre el océano Pacífico entre Alaska y Canadá, permitió establecer que los cambios climáticos pueden provocar movimientos internos de las cadenas montañosas que, a su vez, causan alteraciones en el clima local.
Al estudiar las consecuencias de los cambios topográficos, el equipo liderado por la geóloga Eva Enkelmann, de la Universidad de Cincinnati, EE.UU., determinó que cuando las cadenas montañosas se mueven, creciendo de un lado y disminuyendo su tamaño del otro, pueden generar una variación en el clima local al desviar el viento y las precipitaciones.

Una vez comprobado que este movimiento también acelerará la erosión y generará actividad sísmica en esa cordillera, según publicó el portal Noticias de la Ciencia, el equipo logró confirmar la estrecha relación que existe entre los cambios climáticos de largo plazo y los desplazamientos de las placas tectónicas y las metamorfosis de las montañas.

Conocer estos procesos no es sencillo, ya que se trata de situaciones que se generan a lo largo de millones de años. En el caso de la sierra de San Elías su lluviosa parte sur —a diferencia de la aridez que tiene en el norte— sufrió una mayor erosión, por lo que, a medida que el cambio climático influye en ese desprendimiento, se puede generar también un desplazamiento tectónico y alteraciones en el clima local, concluyó el informe.

Los científicos desvelan de dónde viene el agua en la Tierra

Las rocas más antiguas de la Tierra, que se encuentran en el Ártico, apuntan a la posibilidad de que el agua que cubre la superficie de nuestro planeta haya existido desde la formación de este y de que no llegara desde asteroides o cometas.
Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow (Escocia, Reino Unido) ha concluido tras examinar las muestras de los basaltos más antiguos de la Tierra –hallados en 1985 en la isla de Baffin, Canadá– que el agua de los océanos de nuestro planeta puede ser de origen terrestre.

"Hemos descubierto que las moléculas de agua en las muestras de las rocas contenían pocos átomos de deuterio, el hidrógeno pesado. Ello significa que el agua no llegó a la Tierra después de que se formara y se enfriara, sino junto con el polvo del que se emergió el planeta. La mayor parte del agua se evaporó de este polvo, pero sus restos fueron suficientes para formar los océanos de la Tierra", comentó Lydia Hallis, autora del estudio.

Hasta ahora los científicos planetarios creían que las aguas de la Tierra tenían origen cósmico, es decir, que llegaron traídas por cometas o asteroides. Sin embargo, la investigación de Hallis y su equipo, cuyos resultados han sido publicados en la revista 'Science', pueden refutar la teoría.