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Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Descubren por qué se generan los huracanes y las sequias

Científicos de la Universidad de Chicago han encontrado la clave para entender por qué se producen eventos meteorológicos extremos.
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Un equipo de científicos de la Universidad de Chicago (EE.UU.) ha desarrollado un modelo matemático que permite identificar patrones climáticos extremos, tales como huracanes u olas de calor, según un estudio publicado este jueves en la revista Science.

Se sabe que los eventos climáticos extremos pueden ser provocados por bloqueos en las corrientes en chorro, flujos de aire rápido en la capa conocida como tropopausa —a unos 16 kilómetros sobre el nivel del mar—, pero el motivo por el que se obstruían periódicamente seguía siendo un misterio.

Ahora, los investigadores Noboru Nakamura y Clare Huang han determinado que las corrientes en chorro experimentan atascos parecidos a los embotellamientos que ocurren en las carreteras. "El bloqueo es especialmente difícil de predecir, en buena parte porque no hay una teoría convincente sobre cuándo se forman y por qué", dijo Nakamura.

"Resulta que la corriente de chorro tiene una cierta capacidad para albergar 'tráfico meteorológico', igual que una carretera tiene capacidad para un número de coches, y cuando se supera, el bloqueo se manifiesta en congestión", aclaró por su parte Huang.

Los bloqueos en las corrientes en chorro se comportan de manera muy similar a los atascos de tráfico, con la reducción de la velocidad del viento cuando encuentra obstáculos como montañas y costas, de la misma forma que ocurre con el movimiento de los coches cuando se juntan varias carreteras, explican los investigadores.

Si bien los autores del estudio no creen que su modelo pueda mejorar las predicciones meteorológicas a corto plazo, consideran que sus resultados podrían ayudar a predecir el comportamiento de estos 'atascos' atmosféricos a largo plazo y ayudarán a entender todavía mejor por qué se producen.

Fuente: RT

Arqueólogos encuentran un «mensaje» dejado por neandertales

Una roca hallada en Crimea ha entregado evidencias de que los Neandertales no eran tan primitivos como se pensaba, y además sugiere que tuvieron capacidad para el pensamiento abstracto.

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El hallazgo de una piedra en el campamento arqueológico Kiík Kobá, en Crimea (Rusia), con un conjunto de arañazos paralelos en una de sus caras, confirma que los neandertales no eran tan primitivos como se piensa. 

Un estudio publicado en la revista PLoS One señala que el artefacto, descubierto en una cueva, lleva una especie de «firma» de su autor, lo que apunta a que los neandertales tenían capacidad para el pensamiento abstracto. 

La piedra, que de hecho es una herramienta prehistórica conocida como bifaz, intrigó a los investigadores por el conjunto de líneas paralelas en su superficie. Un equipo de investigadores liderado por Vadim Stepanchuk, del Instituto de Arqueología de Ucrania, creó un modelo tridimensional del hallazgo, para comprender su naturaleza. Según el investigador, citado por la agencia, las imágenes tridimensionales de los arañazos en el bifaz indican que las líneas «no aparecieron por accidente, sino que fueron marcados por un maestro diestro, con ayuda de dos herramientas diferentes». Los científicos destacan que marcar las líneas era difícil debido al pequeño tamaño de la piedra, lo que sugiere que «se trata de la marca de reconocimiento de este maestro» o de una especie de «sello de calidad». Durante mucho tiempo, los antropólogos y paleontólogos han pensado que los neandertales, «primos» de nuestros antepasados ​​europeos, eran notablemente inferiores a ellos en el desarrollo cultural, que no poseían el don de la lengua, la cultura, la religión e incluso la capacidad de hacer fuego. 

En los últimos cinco años, todo esto, como se vio después, ha cambiado debido a nuevos descubrimientos hechos en Croacia, Israel y España. Por ejemplo, recientemente, científicos han descubierto un collar hecho por los neandertales, así como diversos ejemplos de pinturas rupestres, y también encontraron que estos pueblos antiguos estaban recogiendo piedras, y eran capaces de preparar una variedad de tés para el tratamiento de enfermedades, y dibujar tatuajes abstractos, disfrutar de la «química» para encender los fuegos y realizar ritos funerarios bastante complejos. 

En este caso, el hallazgo es otra prueba de que los neandertales eran capaces de pensar de manera abstracta, concluyen los investigadores. 

El estudio científico ha sido publicado en la revista PLoS One.

Filtran un supuesto informe del Pentágono que describe un encuentro entre un portaviones y un ovni

El grupo de investigadores de ovnis I-Team afirma haber logrado acceso a una copia de un informe de Pentágono que describe un encuentro entre el portaviones de la Armada de EE.UU. Nimitz y un objeto volante desconocido, informan medios estadounidenses.
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El objeto, blanco y de unos 13 metros de largo, apodado 'tic tac' por su semejanza con el famoso caramelo, fue visto frente a las costas de California durante varios días en noviembre de 2004.

Hace solo unos meses, en diciembre de 2017, fue divulgado un video en el que presuntamente un caza del Nimitz filma al 'tic tac', el cual causó furor en los medios estadounidenses. Ahora existe un informe que detalla lo sucedido.

Según el documento, el portaviones Nimitz y el grupo de barcos que lo acompañaba tuvo varios encuentros con un "vehículo aéreo anómalo" y trató de registrar sus movimientos con los sistemas de sensores más sofisticados del mundo, capaces de rastrear una pelota de golf a cien millas.

Las principales conclusiones del informe muestran que el 'tic tac' era un objeto que no pertenecía a EE.UU. ni a ninguna otra nación del mundo. El último equipo técnico de la Armada estadounidense resultó ineficaz para su detección.

El "vehículo aéreo anómalo" registró velocidades muy elevadas e incluso se volvió invisible tanto para el radar como para el ojo humano. Es decir, un objeto imposible de rastrear, tal vez invencible.

Fuente: actualidad.rt / MF

Los extraterrestres son posibles en universos paralelos

Simulaciones por ordenador muestran que «otras dimensiones», con mayor proporción de energía oscura, serían compatibles con la aparición de galaxias y lugares donde la vida podría desarrollarse.


Las leyes físicas de nuestro Universo son idóneas para la vida que conocemos. Pero si los números, parámetros y constantes, que están detrás de estas leyes fueran ligeramente distintos, probablemente no estaríamos aquí. Bastaría con que la carga de los protones no fuera la que es, o que el equilibrio entre gravedad y energía oscura no fueran como los conocemos. 

¿Por qué son las cosas exactamente como son? La respuesta es más bien filosófica, pero algunos investigadores han propuesto alguna vez la posibilidad de que nuestro Universo sea solo uno entre infinitos universos, cada uno gobernado por unas leyes y parámetros propios. Por eso, es posible que las galaxias y las estrellas solo puedan existir en algunos universos con leyes «adecuadas», o bien que en otros existan realidades que no podemos ni imaginar. Es la intrigante teoría del multiverso.

Dos artículos publicados recientemente en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society analizan qué ocurriría en universos paralelos con mayores proporciones de energía oscura que el nuestro. A través de masivas simulaciones por ordenador, los investigadores han creado universos con distintos parámetros iniciales y así han descubierto que las condiciones necesarias para la aparición de galaxias y de lugares donde puede aparecer la vida no son tan exclusivas como se suele pensar, lo que tiene importantes implicaciones para la teoría del multiverso.

«Nuestras simulaciones mostraron que la expansión acelerada del Universo impulsada por la energía oscura apenas tiene impacto en el nacimiento de las estrellas, y por ende en los lugares donde pude nacer la vida», ha dicho en un comunicado Pascal Elahi, coautor de estudio e investigador en la Universidad de Australia Occidental. «Incluso aumentar la cantidad de energía oscura cientos de veces no sería suficiente para crear un universo muerto».

Los autores han calculado que universos con hasta 300 veces más energía oscura que el nuestro serían compatibles con la aparición de galaxias y, por tanto, de vida. También han averiguado que nuestro universo tiene poca energía oscura en comparación con lo que sería «habitual» si realmente existieran los universos paralelos. Esto tiene la importante implicación de que esta teoría del multiverso ya no podría explicar por qué en el nuestro hay tan poca energía oscura.

La enigmática energía oscura


La energía oscura es uno de los mayores enigmas de la ciencia. Nadie sabe qué es, ni si realmente existe. Lo que sí se sabe es que la gravedad pugna por mantener unida la materia y que permitió la aparición de estrellas y galaxias durante la infancia del Universo. También se sabe que, a pesar de la gravedad, el Universo se está expandiendo y que, además, lo hace cada vez más rápido. ¿«Quién» está detrás de esto? ¿Hemos pasado por alto algo muy importante o es que realmente existe una misteriosa fuerza repulsiva que hace que las galaxias se alejen y que lo hagan más rápido cuanto más lejos estén?

La respuesta más ampliamente aceptada es la energía oscura: de hecho, este fenómeno constituye el 70 por ciento de toda la masa y energía de nuestro Universo. Algunos creen que este misterioso fenómeno es una propiedad del espacio-tiempo o una fuerza totalmente desconocida. Aunque su naturaleza es un enigma, se suele considerar que contribuye al equilibrio en nuestro Universo. Si la energía oscura fuera mucho más abundante de lo que es, el espacio se habría expandido demasiado, en la infancia del Cosmos, como para permitir la aparición de galaxias. Si fuera mucho menos abundante, las galaxias habrían colapsado sobre sí mismas antes de nacer.

El Multiverso, ¿puesto en duda?

Pero, si resulta que las galaxias pueden desarrollarse en universos con 300 veces más energía oscura, ¿cómo se explica que en nuestro Universo haya la cantidad que hay de esta «sustancia»?

«El multiverso explica el valor observado de energía oscura como una lotería; como si hubiéramos tenido suerte y viviéramos en el Universo que forma bonitas galaxias y que permite la vida tal como conocemos», ha dicho en un comunicado Luke Barnes, coautor del estudio e investigador en la Universidad Occidental de Sidney.

Pero los cálculos muestran que lo esperable sería que nuestro universo tuviera 50 veces más energía oscura. «Nuestro trabajo muestra que quizás tenemos demasiada suerte, por así decirlo. Nuestro Universo es más especial de lo que necesita para albergar vida. Esto es un problema para la teoría del multiverso; el misterio sigue abierto»,añade.

Quizás, sugieren, la «escasa» cantidad de energía oscura de nuestro Universo puede ser explicada por una ley de la naturaleza aún no descubierta.

«Creo que deberíamos buscar una nueva ley física para explicar esta extraña propiedad de nuestro Universo, porque lo cierto es que la teoría del multiverso hace poco para calmar nuestra intranquilidad», ha dicho en un comunicado Richard Bower, coautor del estudio e investigador en la Universidad de Durham (Reino Unido). Dicha ley podría explicar qué rango de proporciones de energía oscura son, teóricamente, compatibles con la aparición de galaxias.
Universos hipotéticos

Esta fue precisamente la finalidad de esta investigación. En ella, los científicos hicieron simulaciones por ordenador para el nacimiento, vida y muerte de universos hipotéticos con distintas cantidades de energía oscura. Para ello recurrieron a EAGLE, de «Evolution and Assembly of GaLaxies and their Environments», un proyecto capaz de hacer realistas simulaciones sobre la evolución del Universo.

No parece muy probable que se vaya a poder comprobar la hipótesis de que ahí «fuera» hay otros universos. Sin embargo, lo inquietante es que es perfectamente posible que en un universo paralelo exista otra civilización alienígena tratando de comprender la realidad, como lo hacemos nostros. Más interesante es todavía la elevada probabilidad de que en nuestro propio universo existan múltiples civilizaciones, viviendo en alguna de las miles de millones de galaxias vecinas o en alguna de las miles de millones estrellas de la Vía Láctea.

Fuente: abc.es


Cuando la tierra emergió de los océanos

Investigadores aseguran que hace 2.400 millones de años los continentes emergieron de forma abrupta y provocaron un drástico enfriamiento planetario. En ese momento los seres vivos fabricaron el oxígeno de la atmósfera

Posible transición del planeta hace 2.400 millones de años

Hace 2.400 millones de años una gran parte de la tierra se elevó y emergió sobre los océanos, provocando un importante cambio en el clima y en la vida del planeta, por entonces constituida por microbios. Es la principal conclusión de un estudio que se acaba de publicar en Nature y elaborado por científicos de la Universidad de Oregón (EE.UU.).

Los investigadores, encabezados por Ilya Bindeman, sugieren que hace 2.400 millones de años la masa terrestre alcanzó una extensión de las dos terceras partes de la actual, gracias al engrosamiento de la corteza del planeta, la capa superficial donde se encuentran los continentes. También creen que esto ocurrrió de forma abrupta, a la vez que se producía un gran cambio en el comportamiento del manto de la Tierra, la capa que permite el movimiento de placas tectónicas. Después de eso, el clima de la Tierra se enfrió.

«La corteza tiene que ser gruesa para sobresalir del agua», ha explicado en un comunicado el director de la investigación. «El grosor depende de su abundancia y también de la regulación de la temperatura y la viscosiad del manto».

¿De qué dependen, a su vez, estas condiciones? Según Bindeman, cuando el manto de la Tierra estaba blando y caliente, las montañas grandes y altas no podían sostenerse. Sin embargo, según los datos recogidos por estos científicos, hace 2.400 millones de años esto cambió drásticamente cuando el manto se enfrió. «El manto más frío era capaz de mantener grandes capas de de tierra sobre el nivel del mar».

La prueba, en los esquistos

El equipo dirigido por Bindeman ha detectado pruebas de este repentino enfriamiento y afloramiento de la masa terrestre en muestras de esquistos, la roca sedimentaria más común del planeta. Estas rocas se forman cuando la corteza queda expuesta al medio ambiente (lo que a veces propicia la formación de crudo). Dichas evidencias están en ciertos cambios en la proporción de tres isótopos (átomos de un mismo elemento con distinto número de neutrones) de oxígeno, el 16, el 17 y el 18, que ocurrieron de forma abrupta, hace 2.400 millones de años.

Para poder reconstruir la historia del globo, los investigadores analizaron la proporción de isótopos de oxígeno en 278 muestras de esquistos extraidos de afloramientos y perforaciones de todos los continentes y con una antigüedad de hasta 3.700 millones de años.

Gracias a esto, pudieron deducir cuándo emergieron dichos sedimentos y cuándo empezaron a estar expuestos a la erosión qímica y física y a albergar procesos hidrológicos. Los análisis han mostrado que estos cambios coinciden con el momento de formación del primer súpercontinente, Kenorland.

El fin de un eón


Estos cambios abruptos coinciden con el final del Eón Arcaico y el comienzo del Eón Proterozoico. El gran cambio que tuvo lugar entonces es el evento de la Gran Oxigenación, en el cual microorganismos fotosintéticos oxigenaron la atmósfera y permitieron después el desarrollo de formas de vida más complejas. A causa de esto, si el Arcaico estuvo dominado por arqueas y bacterias, el Proterozoico presenció el auge de los eucariotas, como lo son algas, plantas y hongos.

Según Bindeman, el «nacimiento» de estas grandes masas continentales alteró el ciclo de los gases de efecto invernadero y cambió el balance de calor del planeta. Esto propició la aparición de glaciaciones hace 2.400 a 2.200 millones de años y disparó la mencionada Gran Oxigenación. Esto permitió la aparición de rocas oxidadas de color rojo (mientras que las del Arcaico eran grises). Pero, ¿por qúe hubo un enfriamiento?
El albedo, un agente de cambio climático

Estos investigadores sostienen que el ascenso de la corteza y el aumento de la superficie continental cambió el albedo del planeta. «Inicialmente la Tierra era de color azul oscuro con nubes blancas. Los primeros continentes aumentaron la reflexión de la luz», dice Bindeman. Esto, naturalmente, llevó a que el Sol calentara menos el planeta.

«Especulamos que una vez que los grandes continentes emergieron, la luz fue más reflejada al espacio y se inició una glaciación», resume el investigador. Entonces, «la Tierra vio su primera nevada».

Hoy en día, sin embargo, los continentes no aumentan tanto la reflexión de la luz solar como antaño: la vegetación hace que los continentes sean más oscuros. Es una prueba más de la complejidad del clima y de su estrecha relación con los seres vivos.

Fuente: abc.es

Descubren el 'escudo' que protege a la Tierra del viento solar en el espacio turbulento

Una misión de la NASA logró observar la explosiva liberación de partículas cargadas en la envoltura magnética, una región de plasma extremadamente caótico por fuera de la magnetosfera terrestre.


Descubren el 'escudo' que protege a la Tierra del viento solar en el espacio turbulento (VIDEOS)

El proceso que resulta de la absorción por parte del campo magnético que protege la Tierra del arrasador viento solar supersónico fue detectado por científicos en la envoltura magnética, una región de plasma extremadamente caótico y turbulento por fuera de la magnetosfera terrestre, informa el sitio oficial de la NASA.

Este fenómeno, denominado reconexión magnética, ocurre cuando se disipa una enorme cantidad de energía magnética y las intensas corrientes eléctricas que se forman en esta zona exterior de la atmósfera terrestre liberan partículas cargadas de manera explosiva.

Para ello, los investigadores utilizaron los datos obtenidos con la ayuda de la Misión Magnetosférica Multiescala (MMS) de la NASA, formada por cuatro sondas espaciales que vuelan en una formación de pirámide y a una distancia de apenas 7,2 kilómetros entre ellas, permitiendo realizar mediciones a velocidades mucho más elevadas que cualquier otra misión.

De esta manera, los científicos pudieron calcular el movimiento de partículas que recorren la distancia de pocos kilómetros en tan solo 45 milisegundos, mediante una técnica de interpolación de datos.


Con este nuevo método, los expertos de la misión MMS esperan aprender a leer entre líneas y extraer información extra de los datos aportados por las sondas para realizar nuevos descubrimientos, así como para comprender el sistema climático espacial alrededor de la Tierra.

Incluso, esta técnica podría ayudar a determinar el rol de la reconexión magnética en el calentamiento de la inexplicablemente caliente atmósfera externa del Sol y en la aceleración del viento solar que bombardea constantemente nuestro planeta.


Una mujer “poseída” trepa por las paredes en México

En una cálida noche, en México, una mujer paseaba y se encontró con una verdadera escena de película. Al instante la sorprendida tomó su teléfono celular y comenzó a grabar.

¡Escalofriante! Una mujer “poseía” trepa por las paredes en Mexico

Ante sus ojos apareció de la nada la silueta de una mujer que parecía vestir una delantal de hospital, como si fuera una paciente y de repente comenzó a trepar por las columnas del lugar hasta subir al primer piso.


Publican última teoría de Stephen Hawking sobre nuestro Universo, y es extraordinaria

El físico Stephen Hawking tras su muerte, nos dejó su trabajo final, que detalla su última teoría sobre el origen del Universo , en coautoría con Thomas Hertog de KU Leuven.

Publican última teoría de Stephen Hawking sobre nuestro Universo, y es extraordinaria

El documento, publicado hoy plantea que el Universo es mucho menos complejo de lo que sugieren las actuales teorías del multiverso.

La nueva teoría basa en un concepto llamado inflación eterna, introducido por primera vez en 1979 y publicado en 1981.

Luego de producido el Big Bang, el Universo experimentó un período de inflación exponencial. Luego disminuyó la velocidad y la energía se convirtió en materia y radiación.

Sin embargo, según la teoría de la inflación eterna, algunas burbujas de espacio dejaron de inflamarse o ralentizarse en una trayectoria de detención, creando un pequeño punto muerto fractal del espacio estático.

Mientras tanto, en otras burbujas del espacio, debido a los efectos cuánticos, la inflación nunca se detuvo, lo que llevó a un número infinito de multiversos.


Visualización del inflating multiverse. Crédito: A. Linde / Stanford University

Todo lo que vemos en nuestro Universo observable, de acuerdo con esta teoría, está contenido en una de estas burbujas, en la que la inflación se ha detenido, lo que permite la formación de estrellas y galaxias.

Hawking escribió:

La teoría habitual de la inflación eterna predice que, globalmente, nuestro universo es como un fractal infinito, con un mosaico de diferentes universos de bolsillo, separados por un océano inflado. Las leyes locales de la física y la química pueden diferir de un universo de bolsillo a otro, que juntos formarían un multiverso. Pero nunca he sido un fan del multiverso. Si la escala de los diferentes universos en el multiverso es grande o infinita, la teoría no puede ser probada”.

Incluso uno de los arquitectos originales del modelo de inflación eterna lo ha negado en los últimos años.

Paul Steinhardt, físico de la Universidad de Princeton, ha declarado que la teoría tomó el problema que se suponía que debía resolver -para hacer que el Universo, bueno, universalmente consistente con nuestras observaciones- y simplemente lo cambió a un nuevo modelo.

Hawking y Hertog ahora dicen que el modelo de inflación eterna es incorrecto. Esto se debe a que la teoría de la relatividad general de Einstein se descompone en escalas cuánticas.

Hertog agregó:


"El problema con la explicación habitual de la inflación eterna es que asume un universo de fondo existente que evoluciona de acuerdo con la teoría de la relatividad general de Einstein y trata los efectos cuánticos como pequeñas fluctuaciones en torno a esto. Sin embargo, la dinámica de la inflación eterna borra la separación entre la física clásica y cuántica. Como consecuencia, la teoría de Einstein se descompone en la inflación eterna”.

La nueva teoría se basa en la teoría de cuerdas, uno de los marcos que intenta conciliar la relatividad general con la teoría cuántica reemplazando las partículas puntuales en la física de partículas con cuerdas diminutas vibrantes de una dimensión.

En la teoría de cuerdas, el principio holográfico propone que se puede describir un volumen de espacio en un límite de dimensión inferior; por lo que el universo es como un holograma, en el que la realidad física en los espacios tridimensionales se puede reducir matemáticamente a proyecciones 2D en sus superficies.

Los investigadores desarrollaron una variación del principio holográfico que proyecta la dimensión del tiempo en la inflación eterna, lo que les permitió describir el concepto sin tener que depender de la relatividad general.

Esto luego les permitió reducir matemáticamente la inflación eterna a un estado sin tiempo en una superficie espacial al comienzo del Universo, un holograma de inflación eterna.

Hertog explicó:

"Cuando rastreamos la evolución de nuestro universo hacia atrás en el tiempo, en algún momento llegamos al umbral de la inflación eterna, donde nuestra noción familiar del tiempo deja de tener ningún significado”.


En 1983, Hawking y otro investigador, el físico James Hartle, propusieron lo que se conoce como la «no boundary theory» o el «Hartle-Hawking state». Propusieron que, antes del Big Bang, había espacio, pero no tiempo. Entonces, el Universo, cuando comenzó, se expandió desde un solo punto, pero no tiene un límite.

Según la nueva teoría, el Universo temprano tenía un límite, y eso permitió a Hawking y Hertog derivar predicciones más confiables sobre la estructura del Universo.

Hawking dijo:
"Predecimos que nuestro universo, en las escalas más grandes, es razonablemente liso y globalmente finito. Por lo tanto, no es una estructura fractal”.

Es un resultado que no desmiente a los multiversos, sino que los reduce a un rango mucho más pequeño, lo que significa que la teoría multiverso puede ser más fácil de probar en el futuro, si el trabajo puede ser replicado y confirmado por otros físicos.

Hertog planea probarlo buscando ondas gravitacionales que podrían haber sido generadas por la inflación eterna.

Estas ondas son demasiado grandes para ser detectadas por LIGO, pero los interferómetros de onda gravitacionales futuros como el LISA basado en el espacio, y los estudios futuros del fondo de microondas cósmico, pueden revelarlos.

El documento ha sido publicado en Journal of High Energy Physics, y puede leerlo completo en arXiv.

¿Cómo «volaban» las brujas durante los aquelarres?

Evidencias científicas indican que estas mujeres medievales estaban familiarizadas con dos sustancias con gran poder alucinógeno

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Durante la Edad Media una de las destrezas que se pedía a las candidatas a brujas era que pudiesen demostrar su habilidad para volar. Además, se les exigía que pudiesen tener encuentros con el diablo, que supiesen practicar magia negra y que, quizás esto era lo más difícil, que pudiesen mantener relaciones sexuales con demonios.

Desde tiempos inmemoriales se atribuye a las brujas la pericia para desplazarse a los aquelarres haciendo acrobacias aéreas. Generalmente, el vehículo utilizado para este fin era una simple escoba. ¿Por qué este medio de locomoción y no otro? Probablemente, por un simbolismo fálico, que en cierto modo enlazaría con la promiscuidad de los seres endemoniados.

Los vuelos de las brujas no ha sido un tema baladí y llegó a inquietar al mismísimo Felipe II (1527-1598), hasta el punto de que creó una delegación a la que encargó llevar a cabo una minuciosa investigación. Los comisionados, todos ellos hombres de reconocido prestigio académico, se desplazaron hasta Galicia, donde se decía que había mayor número de brujas por metro cuadrado.

Después de realizar las pesquisas que consideraron oportunas regresaron a la Corte y concluyeron que, efectivamente, las brujas volaban. Incluso llegaron a afirmar que fueron testigos de uno de esos vuelos. Es fácil imaginar la cara de susto que se le quedó al monarca. Para los más curiosos, el informe que redactaron los encomendados se conserva actualmente en el archivo de la biblioteca del monasterio de El Escorial.

Las pócimas


En 1451, en tiempos de los Reyes Católicos, don Alfonso de Torado, obispo de Ávila, sugirió que los vuelos y cambios de forma de las brujas no eran sobrenaturales y que mucho menos obedecían a pactos con el demonio. A juicio de este obispo, eran los efectos de los brebajes que las brujas preparaban y consumían. Una afirmación muy acertada que desgraciadamente cayó en saco rato.

Sabemos que estas mujeres tenían vastos conocimientos de plantas, con las cuales preparaban todo tipo de pociones. Eran unas verdaderas “cocinillas”, que tan bien preparaban un filtro de amor como aliñaban un ungüento con poder cicatrizante.

Entre los numerosos ingredientes que empleaban se encuentran, por citar sólo algunos, las solanáceas, la mandrágora, la belladona, el estramonio, el beleño negro y la aconitina.

La aconitina está compuesta por acónito, una sustancia que se absorbe muy bien a través de la piel, lo cual hace posible que se pueda usar en forma de pomadas. Entre los efectos del acónito se encuentran las alucinaciones y la taquicardia. Dicho de otro modo, si una persona se embadurna todo su cuerpo con aconitina puede llegar a tener alucinaciones que la hagan creer que está volando.

Ahora bien, no es lo mismo frotarse la aconitina a nivel de las manos, que en la zona de las mucosas –labios, vagina, ano y ojos- ya que en estas últimas la absorción de esa sustancia, y con ella los efectos químicos, son mayores y más inmediatos.
Los sapos y la bufotenina

Durante siglos la magia y la brujería estuvieron íntimamente asociadas a un animal: el sapo. Muchas brujas tenían sapos como animal de compañía. La razón hay que buscarla en la creencia de que este anfibio tenía una piedra en su cabeza que le confería la capacidad de dar sus saltos acrobáticos. Para poder emular estos saltos en forma de viajes no faltaron brujas que se untaron su piel con las secreciones de los sapos.

En el año 1920 el farmacólogo alemán Handovsky consiguió aislar por vez primera la bufotenina, una sustancia alcaloide que tiene efectos alucinógenos y que se encuentra en el veneno, en la grasa y en la piel del sapo. Al igual que sucedía con la aconitina, puede pasar a nuestro torrente circulatorio si se administra por vía cutánea.

Ahora tan sólo falta ponernos en escena. ¿Qué pensarían dos hombres de la Edad Media si hallasen a una mujer medio desnuda frotándose un ungüento en sus partes púdicas? Y si además, como consecuencia del efecto químico de esas sustancias, con la mirada perdida le dice a su interlocutor que está volando. Pues eso…





Un meteorito hallado en África sugiere que en la luna hay agua oculta

Científicos japoneses hallaron en el meteoro lunar un mineral que requiere la presencia de agua para formarse.

Un meteorito hallado en África sugiere que en la luna hay agua oculta

Un equipo de investigadores japoneses halló en un meteoro lunar, descubierto en el continente africano, muestras de moganita. Debido a que ese mineral solo puede formarse en presencia de agua, el hallazgo sugiere –según los científicos que lo examinan– que debajo de la superficie de la luna hay depósitos ocultos de agua helada, recoge el portal Space.com.

Masahiro Kayama, autor principal del estudio publicado en Science Advances, cree que la moganita se formó en la superficie de la luna –en el área Procellarum Terrane– cuando aguas originalmente presentes en el polvo lunar se evaporaron por causa de la intensa luz solar. De acuerdo con el investigador, a lo profundo de la superficie lunar podría haber cristales de agua helada, en grandes cantidades.
Se podrían extraer alrededor de seis litros por metro cúbico de roca lunar

"Por primera vezpodemos demostrar que hay agua helada en el material lunar", comentó Kayama. "En una moganita hay poca agua, porque se forma por su evaporación. Ese es el caso de la superficie de la luna, pero en el subsuelo, mucha agua permanece en forma de hielo, porque está protegida de la luz solar", agregó.

Estudios anteriores ya habían determinado la presencia de agua en la luna, pero el científico japonés afirma que hasta ahora no se habían encontrado evidencias de su presencia en el subsuelo, en las latitudes medias y bajas. "Es el primer conocimiento de la presencia de agua en la zona del subsuelo" de este satélite, señaló.

El estudio considera que debajo de la superficie de la luna habría hasta 0,6 % de agua, lo que significa que se podrían extraer alrededor de seis litros por metro cúbico de roca lunar. Según Kayama, esto indica que ese recurso es allí "muy abundante" y sería suficiente para futuros astronautas o, incluso, para "la gente que quizás podría vivir en la luna".