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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Llegan a la Tierra las imágenes de la 'primera luz' del nuevo cazador de exoplanetas de la NASA

La misión TESS registró el primer sector del cielo austral con sus cuatro cámaras de gran angular en el marco de la "búsqueda de otra Tierra".

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La misión del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS, por sus siglas en inglés), lanzada en abril pasado, ha proporcionado las primeras imágenes detalladas de las estrellas del cielo austral registradas con sus cuatro cámaras de gran angular en el marco de la búsqueda de planetas fuera del sistema solar, informa la NASA.

El nuevo telescopio espacial TESS, conocido como cazador de exoplanetas, está diseñado para observar la luz estelar en el 85 % del firmamento con el objetivo de registrar aquellos momentos de oscurecimiento que pueden ocurrir cuando un planeta de un posible sistema se interponga entre el 'sol' que orbite y el satélite de la NASA, obstruyendo la luz del astro.

"En un mar de estrellas repleto de nuevos mundos, TESS arroja una amplia red" con la cual 'pescará' una gran cantidad de "planetas prometedores para ser estudiados en más detalle", expresó Paul Hertz, director de la División de Astrofísica de la NASA, para ilustrar la importancia de la misión.

Las imágenes enviadas a la Tierra por el telescopio fueron captadas el pasado 7 de agosto durante un periodo de 30 minutos e incluyen decenas de constelaciones, desde Capricornio hasta Pictor, así como de las galaxias más cercanas a nuestro planeta: la Pequeña y la Gran Nube de Magallanes.

Cada cámara del TESS tiene una resolución de 16,8 megapíxeles y cubre un ángulo de visión de 24 grados, tardando 27 días en componer una imagen única de cada sector determinado del cielo, detalla el portal Astronomy Now. El telescopio registra todo el brillo estelar que sea posible en intervalos de 30 minutos, para luego monitorear con una frecuencia de 2 minutos unas 15.000 estrellas preseleccionadas para intentar detectar las señales de un posible exoplaneta que la orbite.

Así, la misión tardará casi un año para completar el mapeo de los 13 sectores del cielo austral, para luego repetir el mismo proceso escaneando 13 segmentos del hemisferio norte durante el segundo año. Finalmente, los astrónomos utilizarán las imágenes obtenidas para establecer objetivos con vistas a un futuro análisis espectroscópico mediante otros telescopios para estudiar la composición atmosférica, la masa y la densidad de los exoplanetas que detecte el TESS.

"La imagen científica de la 'primera luz' revela la capacidad de las cámaras del TESS y demuestra que la misión realizará todo su increíble potencial en nuestra búsqueda de otra Tierra", concluyó Hertz.

RT



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Expertos alertan de una tormenta solar que "afectará a todo el mundo"

No es una cuestión de si ocurrirá, sino de "cuándo" ocurriá, sostiene Juha-Pekka Luntama, jefe de la Oficina de Meteorología Espacial de la Agencia Espacial Europea.

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Una tormenta solar potencialmente desastrosa podría afectar "a todo el mundo", causando estragos en las redes eléctricas y los equipos electrónicos, según lo han advertido esta semana varios expertos consultados por medios británicos.

Juha-Pekka Luntama, jefe de la Oficina de Meteorología Espacial de la Agencia Espacial Europea, afirmó en declaraciones a The Daily Express que "no es una cuestión de si [ocurrirá], sino de cuándo" la Tierra se enfrentará a una tormenta solar "potencialmente peligrosa".

Luntama recuerda que las erupciones solares a menudo van acompañadas con un fenómeno conocido como eyección de masa coronal (CME), una explosión en el campo magnético solar que arroja miles de millones de toneladas de plasma solar al espacio. Según el científico, esto fenómenos representan el mayor peligro de todos, ya que son capaces de dañar los instrumentos electrónicos de la Tierra.


"Todo el mundo se verá afectado"

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Según Luntama, "durante mucho tiempo, hemos tenido suerte", pero si se produce una gran eyección de masa coronal, su impacto estimado sería de unos 18.300 millones de dólares tan solo en Europa. "Nadie siquiera intentó hacer una estimación del costo mundial. Si hay una gran erupción solar, todo el mundo se verá afectado", asevera el científico.

Tom Bogdan, experto del Centro de Predicción del Tiempo Espacial de EE.UU., también explica que las tormentas de este tipo pueden resultar especialmente devastadoras hoy en día en comparación con las que se producían siglos atrás, pues afectan a "tecnologías avanzadas que influyen prácticamente en todos los aspectos de nuestras vidas".

"La preocupación aquí es que, si la radiación de una erupción solar golpea la Tierra, puede noquear a los satélites, interrumpir los teléfonos móviles y otras formas de comunicación", alerta, por su parte, Brian Gaensler, astrofísico de la Universidad de Toronto, citado por The Daily Star.

RT


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Científicos hallan un segundo campo magnético rodeando nuestro planeta

Descubren donde migran los tiburones blancos

Los tiburones blancos se mueven cada invierno a las profundidades del Océano Pacifico desde las costas de California y México. Con el paso de los años, muchos se han preguntado cuál es el verdadero motivo de esta migración.

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Científicos estadounidenses han seguido constantemente a estos animales hasta su lugar desconocido, y han descubierto algunas razones por las que podrían ser atraídos a ese sitio.

La científica marina Bárbara Block, de la Universidad de Standford, descubrió dicha área hace más de una década y la llamó “White Shark Café”. La primavera pasada, junto con sus colegas, decidió estudiar la zona a bordo de un buque especial de investigación del Instituto Oceánico Schmidt.

Al analizar el lugar ,se dieron cuenta de que había una gran variedad de medusas, fitoplancton, calamares y peces que sirven de alimento para los depredadores.

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Este grupo de animales migra hacia arriba y hacia abajo a lo largo del mar; durante el día, las criaturas se hunden en las profundidades y regresan un poco más arriba cuando se hace de noche.

Nos están contando esta increíble historia en medio del agua y hay toda esta vida secreta que necesitamos saber”. Bárbara Block, científica marina.
Estos tiburones se alimentan de elefantes marinos y otros mamíferos de la costa de California desde agosto hasta diciembre, y en ese mes es cuando nadan hasta el Pacífico para pasar el invierno y la primavera.

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NASA anuncia descubrimiento de 2 planetas

El satélite Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), descubrió dos planetas del tipo “súper-Tierra” y “Tierra caliente”, tamaño no más del doble al de la Tierra, en sistemas solares a por lo menos 49 años luz de distancia.

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El telescopio orbital que busca detectar mundos más allá de la Vía Lácteareveló los hallazgos esta semana, apenas cinco meses después de su lanzamiento desde Cabo Cañaveral, Florida, sitio que funge como principal centro de las actividades espaciales de Estados Unidos.
¿Esperanzas de vida?

Ambos planetas son demasiado calientes para sustentar la vida, pero la directora adjunta de ciencia de TESS, Sara Seager, espera más hallazgos de manera pronta; TESS cumple misión de dos años (con inversión de 337 millones de dólares) para ampliar catálogo de exoplanetas: mundos que rodean estrellas distantes.

“Tendremos que esperar y ver qué más descubre TESS. Sabemos que los planetas están afuera, cubriendo el cielo nocturno, esperando ser encontrados”.

TESS extiende el trabajo de su antecesor, telescopio espacial Kepler, que descubrió casi los cerca de 3 mil 700 exoplanetas documentados durante los últimos 20 años: se está quedando sin combustible; la NASA espera ubicar miles de mundos antes desconocidos, cientos de ellos de un tamaño aproximado al de la Tierra.

Creen probable que nuevos descubrimientos tengan superficies rocosas u océanos, por lo que serán mejores candidatos para que la vida evolucione; los científicos estiman catalogar al menos otros 100 exoplanetas para estudiar en el que se ha convertido en uno de los campos de exploración más nuevos de la astronomía.


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Descubren que una planta resultó ser el animal más antiguo del planeta

Durante más de 75 años los científicos no se ponían de acuerdo si los fósiles identificados como 'Dickinsonia' pertenecían a un animal o una planta.

Muchos de los fósiles conocidos se encontraban en Australia(Internet)

Washington, EU.- Vivieron hace 558 millones de años, y eran ovalados y planos, con una especie de dorsal central. Algunos medían varias decenas de centímetros de longitud y vivían en el fondo de los océanos, sin boca, intestinos ni ano.

Miles de estos fósiles han sido encontrados en las últimas siete décadas, pero su pertenencia al reino animal propició el debate científico durante años por el considerado Santo Grial de la paleontología.

Después de extraer uno de estos fósiles de un acantilado cerca del Mar Blanco en Rusia y analizar su contenido, los investigadores descubrieron moléculas de colesterol, un tipo de grasa. El hallazgo confirmó que los fósiles son los restros del animal más antiguo conocido en nuestro planeta, según publicó la revista Science.

Los Dickinsonia contenían segmentos parecidos a costillas del largo de su cuerpo con forma ovalada, en distintos tamaños, y podía crecer hasta 1.4 metros.

La criatura era parte del período Ediacárico, unos 20 millones de años antes de la era que, según los científicos, marca el surgimiento de los principales grupos de animales, conocida como Explosión del Cámbrico.

Según los científicos, el hallazgo prueba también la idea de que los animales son mucho más antiguos que el Cámbrico, así que Dickinsonia podría ser un antepasado de los gusanos e insectos.


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Por qué se desvía el eje de rotación de la Tierra

Un equipo de investigadores de la NASA identifica tres factores, entre ellos el deshielo de Groenlandia.

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Cuando pensamos en la Tierra, la imagen que primero nos viene a la mente es la de una esfera geométrica, como la de un globo terráqueo que gira suave y regularmente cuando lo empujamos. Sin embargo, la realidad es bien distinta, y resulta que nuestro planeta no es, ni mucho menos, tan perfecto como las representaciones de él que tenemos encima de la mesa. Ni en sus formas, ni en su rotación.

Para empezar, la Tierra no es una esfera perfecta. Y cuando gira sobre su eje (una línea imaginaria que atraviesa el mundo desde el Polo Norte al Polo Sur), su rotación se parece más a la de una peonza que a la de una esfera, bamboleándose y desviándose continuamente. Es lo que se conoce como "movimiento polar".

Las mediciones realizadas durante décadas demuestran que, solo durante el siglo XX, el eje de giro se desplazó alrededor de 10 cm por año. Lo que, durante todo el siglo, supone un desplazamiento de más de 10 metros. Ahora bien, ¿a qué se debe exactamente esta deriva?

Un equipo de investigadores de la NASA ha utilizado datos observacionales que abarcan todo el siglo XX y ha conseguido, por primera vez, identificar las causas del desplazamiento. Son tres: la pérdida de masa, principalmente en Groenlandia; el llamado "rebote glacial" y, por último, la convección del manto. El estudio se acaba de publicar en Earth and Planetary Science Letters, y cualquier persona que esté interesada puede acceder a una simulación interactiva de cómo los varios procesos contribuyen al "bamboleo" del eje de rotación terrestre.

'La explicación tradicional - afirma Surendra Adhikari, investigador del Jet Propulsion Laboratory de la NASA y autor principal del trabajo- es que un solo proceso, el rebote glacial, es responsable de este desplazamiento del eje de rotación terrestre. Pero recientemente, muchos investigadores han especulado que otros procesos podrían tener también grandes efectos sobre él. Elaboramos modelos para un conjunto de causas que se consideran importantes para impulsar el movimiento del eje de rotación. Al final no identificamos uno, sino tres conjuntos de procesos que son cruciales. Y la fusión de la criosfera global (especialmente Groenlandia) a lo largo del siglo 20 es uno de ellos".

La clave, Groenlandia

En general, la redistribución de la masas sobre y dentro de la Tierra, como los cambios continentales, las capas de hielo, los océanos y el flujo del manto, afectan a la rotación del planeta. Pero a medida que las temperaturas aumentaron a lo largo del siglo XX, la masa de hielo de Groenlandia disminuyó. De hecho, un total de aproximadamente 7.500 gigatoneladas del hielo de Groenlandia (el peso de más de 20 millones de edificios como el Empire State) se derritió en el océano durante ese lapso de tiempo. Lo cual convierte a Groenlandia en uno de los principales contribuyentes de la masa que se transfiere a los océanos, lo que provoca un aumento del nivel del mar y, en consecuencia, una deriva en el eje de rotación de la Tierra.

Y si bien es cierto que el hielo también se derrite en otros lugares, como la Antártida, la especial ubicación de Groenlandia hace que su deshielo contribuya de forma más significativa al movimiento polar.

'Existe un efecto geométrico -asegura por su parte Eric Ivins, coautor de la investigación- según el cual, si tenemos una masa que está a 45 grados del Polo Norte (como es el caso de Groenlandia) o del Polo Sur (como los glaciares patagónicos), tendrá un mayor impacto en el eje de rotación de la Tierra que una masa que esté justo al lado de los Polos".

Anteriores estudios ya habían identificado el "rebote glacial" como otro de los mayores contribuyentes al movimiento polar a largo plazo. ¿Pero qué es exactamente el rebote glacial? Durante la última edad de hielo, enormes y pesados glaciares hundieron la superficie de la Tierra de forma similar a como un colchón se hunde cuando nos sentamos sobre él. Pero a medida que el hielo se derrite, o se elimina, la Tierra vuelve lentamente a su posición original. En el nuevo estudio, que se basó en gran medida en un análisis estadístico de dicho rebote, los científicos descubrieron que es probable que el rebote glacial sea responsable de solo alrededor de un tercio de la deriva polar a lo largo del siglo XX.
Convección del manto

Por último, los investigadores sostienen que "el tercio final" de la responsabilidad la tiene la convección del manto terrestre, que es responsable del movimiento de las placas tectónicas sobre la superficie de la Tierra. Básicamente, se trata de la circulación del material en el manto, causada por el calor del núcleo de la Tierra. Ivins lo describe como algo similar a una olla de sopa colocada sobre el fuego. A medida que la olla (o el manto) se calienta, los tropezones de la sopa empiezan a subir y bajar, formando esencialmente un patrón de circulación vertical. Y eso es lo que hacen las rocas que se mueven a través del manto de la Tierra.

Una vez identificados estos tres factores principales, los investigadores estuvieron en condiciones de distinguir entre los cambios a gran escala en el movimiento del eje, causados por procesos geológicos a largo plazo sobre los que no tenemos control alguno, y los causados por el cambio climático. Y ahora saben que si la pérdida de hielo en Groenlandia se acelera, el movimiento polar también lo hará.


abc.es

Inesperadas revelaciones a raíz del hallazgo de un cementerio de hace cinco mil años en África

Un equipo internacional ha encontrado el cementerio de tipo monumental más antiguo y grande del África oriental. 


Fue construido hace unos 5.000 años por miembros de una comunidad que vivía alrededor del lago Turkana en Kenia. Se cree que este grupo estaba organizado en forma de sociedad igualitaria, sin una jerarquía social estratificada. Así pues su construcción de un proyecto público tan grande contradice las creencias tradicionales sobre las sociedades complejas antiguas, según las cuales es necesaria una estructura social estratificada para permitir la construcción de grandes monumentos o edificios públicos.

La labor que ha conducido hasta este sorprendente hallazgo la ha realizado un equipo internacional que incluye a expertos de la Universidad de Stony Brook en Estados Unidos y del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Alemania.

El cementerio examinado por Elisabeth Hildebrand y sus colegas fue construido y usado a lo largo de un periodo de varios siglos, hace entre unos 5.000 y 4.300 años. Sus creadores, al parecer pastores, empezaron por construir una plataforma de aproximadamente 30 metros de diámetro y excavaron un gran hueco en el centro para enterrar a sus muertos. Después de que el hueco se llenara y fuera cubierto con piedras, los constructores situaron grandes pilares megalíticos, algunos traídos desde hasta un kilómetro de distancia, en la parte superior. Se añadieron mojones y círculos de piedras en las cercanías.

Se estima que un mínimo de 580 individuos fueron enterrados, de forma bastante masificada, dentro del hueco de la plataforma central.

Personas de ambos sexos y de muy diferentes edades, desde bebés a ancianos, fueron sepultados todos en la misma área, sin que ningún enterramiento en particular destacara ni recibiera un tratamiento especial.

Además, en esencia todos los individuos fueron enterrados con ornamentos personales y la distribución de estos últimos fue aproximadamente igual a lo largo y ancho del cementerio.

Todos estos factores indican una sociedad relativamente igualitaria sin una fuerte estratificación social.

noticiasdelaciencia.com

Estos son los peligros de una misión a Marte

La radiación y las tormentas de polvo figuran entre las principales amenazas para todo astronauta que viaje al planeta rojo.¿Misión a Marte?: Estos son los peligros

En una misión a Marte, los astronautas se verían expuestos a por lo menos el 60 % de la dosis total de radiación aceptable para toda su carrera profesional, advierte la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), que cita datos de ExoMars Trace Gas Orbiter, una proyecto de cooperación entre ese organismo y el Roscosmos ruso. Por "misión" se entiende en este caso un viaje de seis meses al planeta rojo más el ttayecto de vuelta a la Tierra, también de seis meses.

Según la especialista Jordanka Semkova, de la Academia de Ciencias de Bulgaria, "las dosis de radiación que acumularían los astronautas en el espacio interplanetario serían varios cientos de veces mayores que las recibidas por los humanos durante ese mismo periodo de tiempo en la Tierra, y también que las que reciben los astronautas y cosmonautas en la Estación Espacial Internacional". Los datos de la investigadora sugieren que un viaje a Marte "supondría para los astronautas una exposición muy significativa a la radiación".

En el espacio exterior, la radiación puede causar serios daños a la salud humana, incluyendo un mayor riesgo de cáncer por el resto de la vida, efectos sobre el sistema nervioso central y enfermedades degenerativas, precisa la agencia espacial.

Otro peligro para los astronautas en Marte serían las tormentas de polvo. Un fenómeno de esa índole cubrió el planeta rojo este año, lo que redujo seriamente los niveles de luz en la superficie y determinó que el 'rover' Opportunity de la NASA entrara en hibernación. La tormenta afectó asimismo el funcionamiento del ExoMars Trace Gas Orbiter y apagó sus cámaras.

Los datos recientemente presentados ayudarán a preparar de mejor manera las futuras misiones a Marte, afirman los especialistas.

RT

Descubren forma de que las naves puedan ir a 60.000 kilómetros por segundo

Científicos estadounidenses han desarrollado un material que podría propulsar una nave espacial a 60.000 kilómetros por segundo.
'Al infinito y más allá': Descubren forma de que las naves puedan ir a 60.000 kilómetros por segundo

Científicos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (EE.UU.) han desarrollado un material nanofotónico que permitiría que las naves espaciales aceleren al 20% de la velocidad de la luz y llegar a estrellas más cercanas en decenas de años, en lugar de milenios, informa Science Alert.

El nuevo material está hecho de silicio y su óxido, sílice. El equipo ha descubierto que las estructuras súper delgadas fabricadas con estos dos materiales podrían convertir ondas de luz infrarroja en un impulso que aceleraría una nave espacial a velocidades cercanas a los 60.000 kilómetros por segundo, un 20% de la velocidad de la luz.

La idea del estudio, publicado en Nano Letters, es usar un láser para disparar coherentemente un flujo de fotones en longitudes de ondas infrarrojas en una 'red ligera', o 'vela', unida a un objeto. Incluso para objetos pequeños eso significaría crear 'una gran vela', ya que la superficie que captura los fotones debe ser grande, lo que, a su vez, significa agregar más masa. Por lo tanto dicha 'vela' debe ser lo más sencilla posible.

A su vez, el material debe resistir las altas temperaturas que surgen cuando se bombardean con fotones y emiten energía en forma de calor. El material desarrollado permite capturar una cantidad de luz suficiente sin sobrecalentamiento.

El silicio tiene el índice de refracción necesario para acelerar (la relación de la velocidad de la luz en el vacío y la velocidad de la luz en el medio cuyo índice se calcula), mientras que el dióxido de silicio proporciona la liberación de calor. La relación óptima de estos componentes deberá establecerse en experimentos posteriores.

RT

El fin del mundo llegará en 2040: Reaparece una siniestra predicción científica

A primeros de agosto apareció en la Red el reportaje de un noticiero australiano de 1973 que advertía de cambios que marcarían el principio de un inminente desastre mundial en torno al año 2020.

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Un reportaje de un noticiero australiano de 1973 predijo el fin del mundo basándose en las conclusiones de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y una de las computadoras más grandes del mundo en ese momento, localizada en Australia, creada en el marco de un programa llamado World One.

Este programa fue ideado por el pionero de la informática Jay Forrester, del Club de Roma, un grupo de personas preocupadas por el futuro de la humanidad. Tanto lo estaban, que pensaban que el final de nuestra civilización se produciría en la década de 2040.


Una planta parásita 'chupa la vida' de avispas también parasitarias y las deja momificadas

Investigadores han descubierto un pasmoso ejemplo de una planta parásita que ataca a un insecto parásito en el árbol huésped que comparten. Un triángulo letal.

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Aun en estado de larvas, ciertas especies de avispas parásitas secretan hormonas de crecimiento que engañan a los árboles, en particular robles, para que crezcan en ellas estructuras tumorales que protegen a las avispas jóvenes a medida que crecen. Estos pequeños crecimientos esféricos, conocidos como 'agallas', también les proporcionan un suministro constante de nutrientes, ideal para las avispas, pero malo para los árboles.

Ahora un nuevo estudio, publicado en la revista Current Biology, sugiere que estas agallas de avispas, ricas en nutrientes, son en sí mismas un objetivo para otros parásitos, en particular para una planta trepadora del orden de las laurales, conocida como Cassytha filiformis.

Al estudiar una especie particular de cinípidos (avispas gallaritas) en el sur de Florida, científicos de la Universidad Rice (Texas) notaron que esa planta aparecía con frecuencia en las agallas de robles con avispas en estado de crecimiento. Tras realizar un análisis, descubrieron que la trepadora en realidad estaba penetrando la pared de la cámara de crecimiento de la avispa, para absorber sus nutrientes hasta dejar un cadáver momificado.

Después del descubrimiento, los científicos buscaron más ejemplos de esta nueva interacción entre dos parásitos. Descubrieron que en 51 casos en los que dicha planta se adhirió a las agallas de avispas, más de la mitad de estas contenía una avispa muerta. En ausencia de Cassytha filiformis, solo en dos de 101 había un insecto muerto.

Todavía no se sabe exactamente cómo afecta a los árboles este duelo de dos parásitos.


 RT

Hallan en China una ciudad milenaria con una pirámide y restos de sacrificios humanos

Se desconoce el nombre que recibía la población en la antigüedad, los arqueólogos la conocen como «Shimao»
La pirámide de Shimao

Aunque la pirámide suele asociarse con Egipto o Centroamérica, este tipo de construcción también se encuentra en otros sitios. Algo que queda más claro, si cabe, gracias al descubrimiento de una ciudad de 4.300 años de antigüedad en China en la que ha aparecido, además, una enorme pirámide escalonada de, al menos, 70 metros de altura y edificada sobre una extensión de 24 hectáreas, según informa la revista «Antiquity».

Parece ser que durante siglos la ciudad reciéntemente hallada floreció en torno a la pirámide. La población llegó a abarcar en su momento 400 hectáreas. A pesar de que, al menos por el momento, se desconoce el nombre que recibía en la antigüedad, los arqueólogos han optado por llamar a estas ruinas «Shimao».

La pirámide cuenta con 11 escalones, cada uno de los cuales estaba revestido de piedra. En el último, «habían extensos palacios construidos con tierra, pilares de madera y tejas, un depósito de agua gigantesco y restos domésticos relacionados con la vida cotidiana», explican en el artículo los investigadores.

Estos palacios eran la residencia de los gobernantes de la ciudad, pero en la cima de la pirámide también había centros de producción artesanal: «Las evidencias hasta ahora sugieren que el complejo de pirámides escalonadas funcionó no solo como un espacio residencial para las elites dominantes de Shimao, sino también como un espacio para la producción artesanal».

Sacrificios humanos

En el área de Shimao se han hallado, además, restos de numerosos sacrificios humanos. Cerca de la muralla exterior que protegía la ciudad se han encontrado seis pozos que contienen cabezas humanas. Algunos de estos restos pueden ser de otro sitio arqueológico llamado Zhukaigou, que se encuentra al norte de Shimao. Se cree que la población de la ciudad descubierta pudo haber conquistado el sitio vecino.

«El análisis morfológico de los restos humanos sugiere que las víctimas pueden haber estado relacionadas con los residentes de Zhukaigou, lo que podría sugerir que fueron llevados a Shimao como cautivos durante la expansión política de la ciudad», se afirma en el estudio.

abc.es

Científicos explican por qué llegaron a su fin las civilizaciones antiguas

Los investigadores han descubierto que las civilizaciones antiguas estuvieron involucradas en la globalización más de lo que se pensaba.

Científicos explican por qué llegaron a su fin las civilizaciones antiguas

Un equipo de científicos internacionales liderado por Jacob Freeman, de la Universidad Estatal de Utah, ha descubierto que las civilizaciones antiguas que existieron en los últimos 10.000 años perecieron debido a procesos de globalización: la ruina de una civilización provocaba la debacle de otras en cadena. El estudio en cuestión fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los investigadores emplearon la datación de radiocarbono y registros históricos para medir el consumo de energía por parte de las sociedades humanas en diferentes épocas ―desde hace unos 10.000 a 400 años― descubriendo que las civilizaciones antiguas estuvieron involucradas en la globalización más de lo que se pensaba. También midieron los niveles de sincronización entre las mismas, es decir, el proceso en que florecieron y cayeron de manera simultánea.

Según recoge RIA Novosti, el estudio estableció que la globalización pudo contribuir a la caída de muchas civilizaciones por su vulnerabilidad a los cambios ambientales. "Cuanto más estrechamente conectados e interdependientes nos volvemos, más vulnerables somos a una gran crisis social o ecológica en otro país, que se extiende a nuestro país", comentó el investigador Erick Robinson, citado por el portal EurekAlert. "Cuanto más sincronizados estamos, más ponemos todos nuestros huevos en una sola canasta y nos adaptamos menos a los cambios imprevistos".

Otro miembro del equipo de investigación, Jacopo Baggio, señaló que el ascenso y la caída de las sociedades parece ser una parte inherente de la civilización. "Nuestra información se detiene hace 400 años, cuando ha habido un gran cambio de las economías orgánicas a las economías de combustibles fósiles. Sin embargo, las tendencias de sincronización similares continúan aún hoy en día, más teniendo en cuenta las interdependencias de nuestras sociedades".

RT

El cambio climático aumenta el riesgo del surgimiento de enormes tsunamis

"A medida que los glaciares disminuyen en todo el mundo, modifican dramáticamente los paisajes", sostiene el coautor del estudio.

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El derretimiento de los glaciares podría provocar desprendimientos de tierra que, por su parte, aumentan el riesgo del surgimiento de enormes tsunamis, afirman los autores de un reciente estudio publicado en la revista Scientific Reports.

De acuerdo con los datos de estudio, el hielo de los glaciares sirve como un soporte para las rocas cercanas. Sin embargo, el deshielo provocado por el calentamiento global incrementa el riesgo de deslizamiento de estas partes de tierra, que al caer al agua podrían causar enormes tsunamis.

"A medida que los glaciares disminuyen en todo el mundo, modifican dramáticamente los paisajes", explica Dan Shugar, profesor de la Universidad de Washington Tacoma y coautor del estudio. 

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Como ejemplo de un tsunami que se originó como consecuencia de un deslizamiento, los investigadores citan el derrumbe de un talud junto al glaciar Tyndall (Alaska) en 2015, que envió 180 millones de toneladas de roca al fiordo Taan. Este hecho provocó causó un tsunami con una ola de 193 metros de altura, una de las más altas jamás registradas.

Además, los autores de la investigación advierten sobre el efecto indirecto del cambio climático, que aumenta la frecuencia de los desastres naturales en las zonas que se ubican cerca de las montañas con glaciares.

RT

Descubren forma de que las naves puedan ir a 60.000 kilómetros por segundo

Científicos estadounidenses han desarrollado un material que podría propulsar una nave espacial a 60.000 kilómetros por segundo.
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Científicos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (EE.UU.) han desarrollado un material nanofotónico que permitiría que las naves espaciales aceleren al 20% de la velocidad de la luz y llegar a estrellas más cercanas en decenas de años, en lugar de milenios, informa Science Alert.

El nuevo material está hecho de silicio y su óxido, sílice. El equipo ha descubierto que las estructuras súper delgadas fabricadas con estos dos materiales podrían convertir ondas de luz infrarroja en un impulso que aceleraría una nave espacial a velocidades cercanas a los 60.000 kilómetros por segundo, un 20% de la velocidad de la luz.

La idea del estudio, publicado en Nano Letters, es usar un láser para disparar coherentemente un flujo de fotones en longitudes de ondas infrarrojas en una 'red ligera', o 'vela', unida a un objeto. Incluso para objetos pequeños eso significaría crear 'una gran vela', ya que la superficie que captura los fotones debe ser grande, lo que, a su vez, significa agregar más masa. Por lo tanto dicha 'vela' debe ser lo más sencilla posible.

A su vez, el material debe resistir las altas temperaturas que surgen cuando se bombardean con fotones y emiten energía en forma de calor. El material desarrollado permite capturar una cantidad de luz suficiente sin sobrecalentamiento.

El silicio tiene el índice de refracción necesario para acelerar (la relación de la velocidad de la luz en el vacío y la velocidad de la luz en el medio cuyo índice se calcula), mientras que el dióxido de silicio proporciona la liberación de calor. La relación óptima de estos componentes deberá establecerse en experimentos posteriores.


FUENTE: RT

¡La Atlántida existió! y pudo haber estado en África

La "Estructura de Richat" o "El Ojo de África" podría tener la respuesta sobre qué ocurrió con la legendaria ciudad perdida de la Atlántida.

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En África existe un lugar que actualmente resulta ser un misterio para la ciencia. Se llama la Estructura de Richat, mejor conocida como "El ojo de África". Su forma concéntrica y su tamaño colosal llaman la atención de la poca gente que conoce de su existencia. Ante tantas dudas sobre su origen y qué es, un youtuber logró dar una explicación interesante:Podría ser la mítica Atlántida.

La Estructura de Richat se encuentra en el occidente de África, en el corazón de Mauritania. Su círculo exterior tiene un diámetro de 23 km y es tan grande que se puede ver desde el espacio. Ya que está en el desierto del Sahara, muchos no prestaron atención de su presencia hasta hace unos años. No fue hasta 1965 cuando astronautas de la NASA notaron su forma durante el desarrollo de la misión Géminis 4.

Desde entonces mucho no se ha sabido de su origen, más allá de observar que parece un ojo y tiene unos colores muy particulares. Se creyó en un principio que pudo haber sido producto del impacto de un meteorito, pero no se encontraron evidencias. Después se pensó que su domo se creó a partir de miles de años de erosión en la zona. Lo cierto es, que no hay consenso alguno de por qué existe ese extraño punto en nuestro planeta.


Coincidencias interesantes

No obstante, un youtuber acaba de proponer una loca hipótesis sobre el 'Ojo de África'. Jimmy Bright, dueño del canal Bright Insight, explicó que este lugar podría haber sido el hogar de la Atlántida.

Bright se inspiró en un conocido documental llamado Visiting Atlantis y los escritos del filósofo Platón para hacer un video de 20 minutos explicando las coincidencias que tiene la Estructura de Richat con la Atlántida.

El youtuber explica que Platón escribió en sus libros Critias y Timeo que la Atlántida fue efectivamente una isla muy próspera y poderosa hasta que "en un solo día y una noche de infortunio, la isla de la Atlántida desapareció de la faz de la Tierra". Esto, probablemente por el efecto de un terremoto y posterior tsunami. Por eso han surgido leyendas en torno a su nombre a pesar de que nunca se le encontró.

No obstante, Bright insiste en que la Estructura de Richat coincide con el legendario lugar. La descripción de Platón dice que la ciudad de la Atlántida tenía varios anillos consecutivos de agua y tierra. Además, según el filósofo la ciudad tendría un diámetro de 127 estadios. Esto equivaldría a 23,5 kilómetros; un diámetro parecido al del Ojo de África, de 23 kilómetros.

Entre otras cosas, se relata que en los alrededores de la ciudad había "una llanura plana y lisa". Esto coincidiría con el desierto del Sahara. Por otro lado, al norte la ciudad habría estado rodeada de colinas al norte y despejada al sur, tal como ocurre en realidad. Las montañas también revelan que allí existieron ríos que alimentaron de agua los alrededores de la posible ciudad.

Por supuesto, lo único que no coincide es que si bien este lugar no está tan lejos de la mar, sería difícil considerarlo una isla actualmente. Una explicación podría ser que en ese entonces el mar llegaba hasta esa zona y un tsunami pudo haber borrado cualquier rastro de civilzación.

Verdad o no, la explicación de Bright llega a ser muy interesante.



Fuente: Fayerwayer

"La vida tal y como la conocemos" acabará en 2040: Desentierran siniestra predicción de científicos

En 1973, investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (EE.UU.) predijeron el fin de nuestra civilización con la ayuda de una de las supercomputadoras más potentes del momento. 

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Un reportaje de un noticiero australiano de 1973 predijo el fin del mundo basándose en las conclusiones de investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y una de las computadoras más grandes del mundo en ese momento, localizada en Australia, creada en el marco de un programa llamado World One.

Este programa fue ideado por el pionero de la informática Jay Forrester, del Club de Roma, un grupo de personas preocupadas por el futuro de la humanidad. Tanto lo estaban, que pensaban que el final de nuestra civilización se produciría en la década de 2040.

A principios de agosto, la Australian Broadcasting Corporation volvió a publicar en la Red el reportaje original y dio a los internautas dos años para entrar en pánico (o prepararse), dado que en este se advierte que la cuenta regresiva empieza en 2020, cuando se producirá un cambio importante que marcará el principio de un inminente desastre mundial.

Las predicciones impresas de la supercomputadora fueron proyectadas a través de un gráfico de líneas basado en diferentes factores, incluidos los niveles de contaminación, el crecimiento de la población, la disponibilidad de recursos naturales y la calidad de vida en la Tierra. Con estos datos, los investigadores del MIT pronosticaron que el mundo no podría sostener tales niveles por mucho tiempo si la humanidad no realizaba un "cambio drástico" en sus actividades.

"Alrededor del año 2020, la condición del planeta se vuelve muy crítica", afirma el periodista australiano de los años setenta dirigiéndose a los espectadores.

"Si no hacemos nada al respecto, la calidad de vida se reduce a cero. La contaminación se vuelve tan grave que comenzará a matar a la gente, lo que a su vez hará que la población disminuya hasta niveles más bajos que en 1900", advierte.

"En esta fase, alrededor de 2040 a 2050, la vida civilizada tal y como la conocemos dejará de existir en este planeta", concluye el pronóstico el reportero.



Fuente: actualidad.rt