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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Científicos descubren una nueva rama en el árbol de la vida

Los investigadores afirman que se trata de una rama "que ha sido separada durante mucho tiempo, quizás más de 1.000 millones de años", y de la que no se tenía "información en absoluto".

Científicos descubren una nueva rama en el árbol de la vida

Un equipo de científicos de la Universidad de Dalhousie, Canadá, ha realizado un sorprendente descubrimiento. Según precisan en un comunicado, en medio de la suciedad de Nueva Escocia fueron hallados unos organismos microscópicos que representan una nueva rama en nuestro árbol de la vida.

Los investigadores determinaron que estos diminutos organismos, "de apariencia inusual" y llamados hemimastigotes, no encajan en ningún reino clasificado hasta el momento, sean las plantas, los animales o un 'supergrupo' como el que incluye animales y hongos a la vez. El estudio detallado fue publicado en la revista Nature.
"Como un ogro en miniatura"

Los extraños organismos son descritos por los especialistas como "protistas eucariotas con dos filas de flagelos". Eucariotas, según el estudio, significa que las especies tienen células complejas como los humanos, mientras que protistas significa que no son animales ni plantas ni hongos.

Los hemimastigotes son unicelulares y utilizan los flagelos para moverse y capturar otros microbios que consumen como presas.

Se detalla que los científicos hallaron dos especies diferentes de hemimastigotes. Una se denominada Spironema, que se había observado microscópicamente y solo unas pocas veces desde el siglo XIX. Sin embargo, su clasificación siempre ha sido un misterio para la ciencia.

La segunda especie es totalmente nueva y aún no ha recibido un hombre. El equipo propone denominarla Hemimastix kukwesjijk, que rinde homenaje a los micmac, que habitaron Nueva Escocia. En su folklore, Kukwes es un "ogro voraz y peludo". El equipo afirma que este microbio depredador en realidad se ve y se comporta "como un ogro en miniatura".
"Una nueva puerta para comprender la evolución de las células"

"De nuestros análisis quedó claro que los hemimastigotes no pertenecían a ningún grupo conocido a nivel del reino", señaló uno de los investigadores, Alastair Simpson. "Esta pequeña colección de organismos es un grupo completamente nuevo a ese nivel", agregó, indicando que "es una rama del árbol de la vida que ha estado separada por mucho tiempo, quizás más de 1.000 millones de años, y no teníamos información sobre ella en absoluto".

El comunicado señala que el hallazgo ofrece información muy importante acerca de cómo han evolucionado durante los últimos 1.000 o 2.000 millones de años células complejas de animales, plantas, hongos, algas y protozoos. Según afirman los especialistas, el descubrimiento "abre una nueva puerta para comprender la evolución de las células complejas y sus antiguos orígenes, mucho antes de que emergieran los animales y las plantas en la Tierra".

¿En qué consiste el huracán de materia oscura que se dirige hacia el Sistema Solar?

Los propios investigadores responsables del estudio lo han llamado así, “huracán de materia oscura”, y ante una denominación tan jugosa no es de extrañar que hayan aparecido incontables titulares en los medios, convirtiéndose además en una de las publicaciones científicas más interesantes de toda la semana. 


Contactamos con Francis Villatoro, físico, matemático y uno de los científicos más conocidos en la red, para entender con detenimiento en qué consiste este torrente de materia oscura que se dirige hacia nuestro vecindario solar.

“Para empezar no nos dejemos confundir por ‘huracán de materia oscura’, el término elegido para denominar este fenómeno, recordemos que la materia oscura es materia transparente que nos atraviesa de forma continua sin que notemos absolutamente nada (como ocurre con los neutrinos)”, apunta Villatoro.

La materia oscura es una de las grandes desconocidas de la Física actual, compone una gran parte de todo lo que existe en el Universo y aún así no podemos verla o detectarla directamente. Sabemos que está ahí por los efectos gravitacionales que tiene sobre otros grandes objetos estelares y galaxias pero apenas sabemos nada de su composición.

Una forma sencilla de explicar qué es la materia oscura sería imaginar una habitación oscura con un colchón. Estamos sentados en el colchón y aunque no podemos ver nada, sí podemos sentir cuando alguien se sienta en él. Hasta ahora no hemos conseguido detectar o ver directamente materia oscura, ni tampoco sabemos de qué está compuesta, pero al igual que el colchón del ejemplo, podemos detectarla porque afecta gravitatoriamente su entorno.

Para entender en profundidad qué significa este trabajo publicado tenemos que comenzar nuestro artículo volviendo atrás hace algunos años. En 2013 se lanzó el Telescopio espacial GAIA de la Agencia Espacial Europea cuyo objetivo era realizar un catálogo de aproximadamente mil millones de estrellas de nuestra galaxia. El trabajo de GAIA nos está proporcionando datos muy interesantes de las estrellas que se encuentran a nuestro alrededor.

“Gracias a este mapa estelar de GAIA, estamos descubriendo que existen grupos de estrellas que se comportan de manera algo extraña. Los científicos buscan estrellas que se mueven muy rápido o estrellas que se desplazan en el sentido contrario al que se mueve el sol y la mayoría de estrellas en nuestra Vía Láctea”, explica Villatoro.

“En este caso, se trata de estrellas que rotan alrededor del centro galáctico en la dirección contraria que el resto. Este tipo de estrellas suelen moverse en grupos y durante estos últimos cuatro años ya hemos detectado varios de ellos”.

Los científicos los han denominado “chorros de estrellas” y uno de los equipos que ha detectado estas agrupaciones de estrellas que se mueven “a contracorriente” ha utilizado los datos de GAIA (DR1) complementándolos con datos del mapeado del cielo de SLOAN (es un clásico mapa de estrellas). De esta manera, combinando ambos datos se han descubierto cuatro estructuras asociadas claramente a chorros de estrellas (S1, S2, S3, S4).

Yahoo

Rocas "inusualmente radioactivas" derriten una enorme masa de hielo bajo la Antártida

Investigadores hallaron una zona donde el hielo, por debajo de una gruesa capa gélida, se derrite "inesperadamente rápido".

Rocas "inusualmente radioactivas" derriten una enorme masa de hielo bajo la Antártida

Especialistas de la Investigación Antártica Británica (BAS, por sus siglas en inglés) descubrieron que cerca del Polo Sur ha desaparecido una enorme área de hielo, debido a un flujo de fuerte calor geotérmico que se encuentra debajo de la helada superficie. El estudio en cuestión fue publicado en la revista Scientific Reports.

En un comunicado se explica que el equipo de investigadores –liderado por Tom Jordan– halló una zona donde el hielo, por debajo de una gruesa capa gélida, se derrite "inesperadamente rápido".

Al observar a través de tres kilómetros de hielo con ayuda de un radar, establecieron que allí ha desaparecido un área de hielo equivalente en extensión al doble del área metropolitana de Londres. Asimismo, determinaron que el culpable es "una cantidad inusual de calor geotérmico" que proviene desde más abajo aún.

Se cree que la fuente de este calor es una combinación de rocas inusualmente radioactivas y de agua calienteproveniente de la profundidad del subsuelo. Según los científicos, el calor derrite la base de la amplia capa gélida, cuyo deshielo se escurre por debajo y llena los lagos subglaciales.

"El proceso de derretimiento que observamos probablemente ha estado ocurriendo durante miles o incluso millones de años, y no está contribuyendo directamente al cambio de la capa de hielo", comentó Jordan. Sin embargo, agregó, "en un futuro la presencia de agua adicional en el lecho de la capa de hielo puede hacer que esta región sea más sensible a factores externos como el cambio climático".

RT

La cuna de la humanidad se extiende a toda África

Un equipo de científicos encabezado por Mohamed Sahnouni, arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) (España), acaba de publicar en la revista Science un artículo que rompe con el paradigma de que la cuna de la humanidad se encuentra en África Oriental.

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El trabajo se ha basado en los restos arqueológicos hallados en los yacimientos de la región de Ain Hanech (Argelia), los más antiguos que se conocen actualmente en el Norte de África.

Durante mucho tiempo, África oriental ha sido considerada el lugar de origen de los primeros homínidos y de la tecnología lítica, porque hasta ahora se sabía muy poco sobre las primeras ocupaciones y sus actividades al norte de continente. Dos décadas de investigaciones de campo y de laboratorio han demostrado que los primeros homínidos fabricaban herramientas líticas en África septentrional que son casi contemporáneas con los primeros utensilios de piedra conocidos en el África oriental, de hace 2,6 millones de años.

Se trata de artefactos y huesos de animales con marcas de corte de herramientas de piedra, con una cronología estimada en 2,4 y 1,9 millones de años, hallados en dos niveles del yacimientos de Ain Boucherit.

Los fósiles de animales como cerdos, caballos y elefantes, procedente de yacimientos muy antiguos, ha sido utilizados por el paleontólogo Jan Van Der Made, del Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, para corroborar la edad derivada del paleomagnetismo obtenida por el geocronólogo del CENIEH Josep Parés, y de la resonancia paramagnética electrónica (RPE) llevada a cabo por Mathieu Duval, de la Universidad de Griffith.



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Los artefactos de Ain Boucherit se fabricaban con piedra caliza y sílex disponibles localmente e incluye cantos tallados como choppers, poliedros y subesferoides, así como herramientas de corte de bordes afilados utilizadas para el procesamiento de cadáveres de animales. Estos artefactos son típicos de la tecnología lítica olduvayense, conocida desde hace de 1,9 a 2,6 millones de años en África Oriental, aunque los de Ain Boucherit muestran sutiles variaciones.

“La industria lítica de Ain Boucherit, que es tecnológicamente similar a la de Gona y Olduvai, demuestra que nuestros antepasados se aventuraron en todos los rincones de África, no sólo en su parte oriental. La evidencia de Argelia cambia la visión anterior de que África Oriental es la cuna de la humanidad. En realidad, toda África ha sido cuna de la humanidad”, afirma Mohamed Sahnouni, líder del proyecto Ain Hanech.

Ain Boucherit es uno de los pocos yacimientos arqueológicos de África que ha proporcionado pruebas de huesos con marcas de corte y percusión asociadas in situ con las herramientas líticas, que muestran inequívocamente que los homínidos ancestrales aprovechaban la carne y la médula ósea de los animales de todos los tamaños y las partes esqueléticas, lo que implicaba el despellejamiento, la evisceración y la descarnación de las extremidades superiores e intermedias.

Isabel Cáceres, tafónoma del IPHES, ha comentado al respecto que “el uso eficaz de herramientas líticas con cortes afilados en Ain Boucherit sugiere que nuestros antecesores no eran meros carroñeros. No está claro en este momento si cazaban o no, pero las pruebas demuestran claramente que estaban compitiendo de forma exitosa con los carnívoros y que gozaban del acceso prioritario a la carne de los animales”.

En este momento, la pregunta más importante es quién fabricó las herramientas de piedra descubiertas en Argelia. Todavía no se han encontrado restos de homínidos en el Norte de África que sean contemporáneos de los primeros artefactos líticos. De hecho, tampoco se ha documentado ningún homínido en asociación directa con las primeras herramientas líticas conocidas en el Este de África.

Sin embargo, un descubrimiento reciente en Etiopía ha puesto de manifiesto la presencia del primer Homo hace aproximadamente 2,8 millones de años, con mucha probabilidad el mejor candidato también para los materiales hallados tanto al este como al norte del continente.

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que los homínidos y su cultura material se habían originado en el Gran Valle del Rift del África Oriental. Sorprendentemente, el primer homínido conocido datado en aproximadamente 7 millones de años, y el Australopithecus bahrelghazali, de hace 3,3 millones de años, han sido descubiertos en Chad, situado en el Sáhara, a 3.000 km de las fosas tectónicas del este de África.

Como explica Sileshi Semaw, científico del CENIEH, que también ha participado en este artículo, “los homínidos contemporáneos de Lucy, de aproximadamente 3,2 millones de años, probablemente deambulaban por el Sáhara, y sus descendientes podrían haber sido los responsables de dejar los retos arqueológicos ahora descubiertos en Argelia, que son casi contemporáneos de los de África Oriental”.

“Las próximas investigaciones se centrarán en la búsqueda de fósiles de homínidos en los yacimientos cercanos del Mioceno y el Plio-Pleistoceno, en busca de los fabricantes de utensilios e incluso de herramientas líticas más antiguas”, concluye Sahnouni.

Fuente: Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana

Descubren que un anillo de 2.000 años podría haber pertenecido a Poncio Pilato

La joya fue encontrada en la década de 1960, pero recién ahora los científicos descifraron la inscripción que lleva.
Descubren que un anillo de 2.000 años podría haber pertenecido a Poncio Pilato

El nombre de Poncio Pilato ―el prefecto de la provincia romana de Judea que ordenó la crucifixión de Jesucristo― habría sido encontrado en un antiguo anillo de bronce hallado hace unos 50 años en Cisjordania, reporta Haaretz.

El medio precisa que la joya se encontraba entre otros miles de objetos hallados durante las excavaciones llevadas a cabo en la década de 1960 en el lugar del antiguo palacio Herodión, bajo la conducción del profesor Gideon Forster. Sin embargo, recientemente otro equipo de especialistas ―liderado por Roi Porat― volvió a examinar el objeto de 2.000 años de antigüedad y descifró la inscripción que lleva.

Se precisa que la leyenda incluye la imagen de una vasija de vino rodeada por una palabra en griego traducida como "Pilato". Los investigadores vincularon el nombre precisamente con el prefecto Poncio Pilato, quien gobernó entre los años 26 y 36. Según los especialistas, el nombre hallado en el anillo era raro para Israel en aquella época.

"No sé de ningún otro Pilato en esa época, y el anillo muestra que era una persona de estatura y riqueza", comentó el profesor Danny Schwartz.

Se destaca que un anillo estampado de ese tipo era distintivo de la caballería en la época romana, a la que pertenecía Poncio Pilato. Por otra parte, se trata de un objeto bastante simple, que apunta a que el gobernador pudo utilizarlo en su trabajo diario o que pudo pertenecer a uno de sus funcionarios, que lo utilizaba para firmar en su nombre.

Este hallazgo se suma a otro objeto atribuido a Poncio Pilato, la llamada piedra de Pilato, descubierta en 1961 en el yacimiento arqueológico Cesarea Marítima.


RT

Científicos revelan cómo el cerebro 'predice' el futuro

El ser humano realiza predicciones temporales de dos formas distintas que dependen de diferentes partes de ese órgano.

Científicos revelan cómo el cerebro 'predice' el futuro

Científicos de la Universidad de California en Berkeley (Estados Unidos) ha descubierto que el cerebro utiliza dos 'relojes' para realizar predicciones temporales que se encuentran en diferentes partes de ese órgano.

Este estudio sugiere que "hay dos formas distintas" en que esos sistemas cerebrales "nos permiten no solo existir", sino también "anticipar de manera activa el futuro", ha explicado el especialista que ha liderado esta investigación, Assaf Breska, e informa el portal Science Daily.

Así, uno de esos mecanismos internos se basa en las experiencias del pasado y está conectado al cerebelo, mientras que el otro depende del ritmo y está conectado a los ganglios basales.

El sistema basado en el ritmo "es sensible a eventos periódicos, como lo que es innato al habla y la música". Por otra parte, "el sistema de intervalos proporciona una capacidad de anticipación más general, sensible a las regularidades temporales incluso en ausencia de una señal rítmica".

Un ejemplo de la primera situación sería mover el cuerpo antes de que suene la primera nota de la música que esperamos, mientras que la segunda se ilustraría con el hecho de pisar el pedal del acelerador una fracción de segundo antes de que cambie la luz del semáforo.

Estos hallazgos desafiarían la idea de que un solo sistema cerebral maneja todas nuestras necesidades temporales y sugeriría que, si uno de esos 'relojes neurales' falla, el otro podría hacerse cargo de su tareas.

RT

Científico chino justifica la manipulación genética y dice que hay otro embarazo

El científico chino He Jiankui justificó hoy la "validez" de haber creado los primeros bebés genéticamente modificados del mundo sin ningún tipo de respaldo institucional y anunció que hay otra mujer embarazada de un embrión cuyos genes también se han modificado.

Científico chino justifica la manipulación genética y dice que hay otro embarazo


He anunció este lunes que había utilizado la técnica CRISPR/Cas9 en dos gemelas para hacerlas resistentes a enfermedades como el VIH, revelación que generó controversias y dudas tanto de la opinión pública como de la comunidad científica dentro y fuera de China.

El científico tenía programado con antelación participar en un simposio sobre la Edición del Genoma Humano en la Universidad de Hong Kong, lo que desató hoy gran expectación académica y mediática en el recinto universitario donde se celebraba la conferencia.

"El estudio ha dado resultados efectivos y ha sido entregado para su revisión" a la comunidad científica, afirmó He.

El genetista -que reconoció que su experimento no estaba avalado por ninguna institución oficial- aseguró que las gemelas supuestamente editadas genéticamente, Lulu y Nana, "nacieron sanas y felices", gracias a la fertilización in vitro con tecnología de modificación genética "que evitará que se infecten con el VIH".

Sin embargo, a continuación anunció que va a hacer una pausa en sus ensayos clínicos "debido a las controversias" que han suscitado.

"Todo el revuelo se debe a la filtración de las noticias sobre mi estudio", estimó He, que llegaron "antes de lo previsto", mientras que el moderador de la conferencia, Robin Lovell-Badge, confirmó que los organizadores no sabían nada del experimento.

El científico se mostró "orgulloso" por el uso de la técnica de edición genética CRISPR/Cas9 y recalcó que el estudio no tenía el objetivo de eliminar enfermedades genéticas, sino de "dar a las niñas la habilidad natural" para resistir a una posible futura infección del VIH.

"Aunque ha habido progresos en las terapias con el VIH, las nuevas infecciones siguen siendo un problema para muchos países, especialmente en los menos desarrollados", añadió.

He relató que ha experimentado con siete parejas, con uno de sus miembros infectados con VIH, y anunció que hay al menos un embarazo entre ellas "en su fase temprana" y otros más "posibles".

"Hemos trabajado con siete parejas en las que el varón es portador del virus del sida y la mujer no", señaló, y especificó que utilizó hasta once embriones en seis intentos de implantación.

De una forma bastante vaga, indicó que él mismo financió el experimento, que "no se llevó en secreto" y que informó sobre él a científicos de China, Estados Unidos y Reino Unido, aunque no citó ningún nombre.

"Hay gente que necesita ayuda y tenemos la tecnología", manifestó y apuntó que los padres fueron informados de los riesgos que conllevaba el experimento y que mostraron su consentimiento al mismo.

También agradeció a la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen con la que trabajaba "pese a que no sabían" lo que él estaba haciendo.

El pasado lunes esa misma universidad anunció que va a investigar al científico y afirmó sentirse "profundamente conmocionada por el caso", que calificó como "una grave violación de la ética y los estándares académicos".

Las autoridades chinas, por su parte, anunciaron hoy que están "muy preocupadas" por el caso, que abordarán "seriamente" una vez clarifiquen lo ocurrido.

El viceministro de Ciencia y Tecnología chino, Xu Nanping, recordó a la prensa que China limita la investigación in vitro de células madre embrionarias humanas a un máximo de 14 días de acuerdo con unas directrices éticas emitidas en 2003.

Más de 120 académicos de la comunidad científica china señalaron el lunes en una declaración emitida en Sina Weibo, el equivalente chino de Twitter, que "cualquier intento" de hacer cambios en los embriones humanos mediante modificaciones genéticas es "una locura" y que dar a luz a estos bebés conlleva "un alto riesgo".

A nivel global, la revista Nature se sumó este lunes al debate y sostuvo que el anuncio ha provocado "indignación" entre la comunidad científica internacional y que, de ser cierto, "representaría un salto significativo en el uso de la modificación del genoma humano".

Nature apuntó que este tipo de herramientas sólo se habían usado hasta ahora para estudiar su beneficio en la eliminación de mutaciones causantes de enfermedades, y agregó que la comunidad científica "ha estado pidiendo desde hace tiempo" la creación de directrices éticas, mucho antes de que surgiera un caso como éste.

EFE / RA

Afirman haber encontrado la Atlántida de nuevo

Desde finales del siglo XIX, los científicos han elaborado decenas de teorías sobre la localización de la Atlántida, la mítica isla descrita por Platón en el año 360 a.C. Se ha dicho que se encontraba en lugares tan variados como la Antártida, Bolivia, Turquía, Alemania, Malta o el Caribe.

Afirman haber encontrado la Atlántida (de nuevo)

Ahora, en una nueva investigación, la empresa de alta tecnología Merlin Burrows afirma haber localizado a la misteriosa potencia insular tras estudiar los textos de Platón al respecto, así como datos históricos y satelitales, informa Live Science. Y cree que está en el oeste de Andalucía, en el sur de España. La entidad se describe a sí misma como firma de búsqueda marítima y terrestre de sitios arqueológicos especializada en encontrar cosas "olvidadas u ocultas".

La compañía, con sede en el condado de Yorkshire (Reino Unido), empleó imágenes de satélites comerciales Landsat 5 y Landsat 8, que proveen datos para Google Earth para dar con el paradero de la Atlántida.

Concretamente, la Atlántida, "mayor que Libia y Asia juntos", según la describió Platón en sus 'Diálogos', se situaba donde hoy encontramos el parque nacional de Doñana, en el estuario del río Guadalquivir. Los representantes de Merlin Burrows incluso encontraron en el lugar muestras concretas: restos de unos grandes círculos que podrían haber servido como bases para las columnas del templo de Poseidón, así como restos de una pátina azul verdosa.

El equipo también encontró restos de un largo muro marino, así como signos de un tsunami, lo que podría ser una prueba del catastrófico evento que puso fin a la existencia de la isla. Platón describió que los dioses destruyeron la Atlántida hace 9.000 años en un desastre cataclísmico.

Los investigadores incluso llevaron a cabo en Italia el análisis de concreto hallado en el espacio natural andaluz, que, afirman, es obra del hombre. El material tiene entre 10.000 y 12.000 años, señalaron.

El descubrimiento es fascinante, pero ha sido recibido con escepticismo por la comunidad científica. Primero, porque los investigadores no publicaron los resultados en su estudio en ninguna revista científica, limitándose a emitir un comunicado de prensa y sacar un documental. Por ello, se requieren más datos científicos de la investigación para confirmar los hallazgos.

Asimismo, los británicos no son los primeros en atreverse a ubicar la Antártida, y varios estudios anteriores ya habían afirmado que el parque nacional y natural de Doñana, una joya paisajística en el estuario del río Guadalquivir, pudo albergar a la mítica civilización perdida.

Fuente: RT

Un huracán de materia oscura se acerca a la Tierra. ¿Qué puede pasar?

El físico teórico Ciaran O’Hare dice que existe un “huracán” de materia oscura cercano a la Tierra.

Un huracán de materia oscura se acerca a la Tierra. ¿Qué puede pasar?

Nadie sabe qué es la materia oscura, pero constituye el 80 % de la materia en nuestro universo.

El físico teórico Ciaran O’Hare publicó un artículo donde menciona que existe un “huracán” de materia oscura cercano a la Tierra y que viaja a una velocidad de 500 kilómetros por segundo.

Los científicos aún no tienen instrumentos para medir este componente del universo que los físicos teóricos como Albert Einstein, Edwin Hubble y Stephen Hawking plantearon en sus teorías más relevantes.

Según los expertos, hace miles de millones de años existió una galaxia enana que, por su baja gravedad, fue literalmente tragada por la Vía Láctea, la galaxia a la que pertenece nuestro Sistema Solar. Sin embargo, esa galaxia enana dejó restos, que serían parte de ese “huracán”.

Los científicos están muy atentos de este fenómeno, porque aún no se sabe mucho sobre la materia oscura, sobre todo en la física experimental, por lo que este fenómeno puede significar un gran avance en las investigaciones sobre esta realidad teórica, hecho que ayudaría a ampliar nuestro conocimiento sobre la infinidad de misterios que oculta nuestro universo.

Telemundo

Descubren un exoplaneta congelado a solo 6 años luz de la Tierra

Astrónomos descubrieron un exoplaneta congelado tras veces más grande que la Tierra, orbitando alrededor de una estrella a solo 6 años luz de distancia. El exoplaneta orbita la estrella de Barnard, la estrella solitaria más cercana a nuestro sol.



Una impresión del planeta hecha por un artista lo muestra bajo la tenue luz naranja de su estrella.

Esto lo hace el segundo exoplaneta conocido más cercano a nosotros. Previamente, un exoplaneta fue encontrado orbitando en el sistema de tres estrellas Proxima Centauri.

El exoplaneta fue hallado después de reunir 20 años de datos, incluyendo 771 mediciones individuales, a partir de siete instrumentos. El análisis que llevó al descubrimiento es detallado en un estudio publicado el miércoles en la revista Nature.

Durante años, los astrónomos pensaron que encontrarían un planeta alrededor de la estrella más cercana, pero este los evitaba.

"Lo más importante de este descubrimiento es la estrella anfitriona", escribió en un email Paul Butler, coautor del estudio y astrónomo de la Institución Carnegie para la Ciencia. "La estrella de Barnard es la 'gran ballena blanca' de los cazadores de planetas".



El exoplaneta se encuentra a solo 6 años luz de la Tierra.

El planeta, conocido como estrella de Barnard b, probablemente es poco iluminado por su estrella y un poco más frío que Saturno. Los investigadores creen que se trata de un desierto de hielo sin agua líquida, un ambiente hostil donde la temperatura promedio es de cerca de -170 grados.

La propia estrella enana roja emite únicamente cerca de 0,4% de la radiación de nuestro sol, por lo que el planeta recibe un 2% de la intensidad que recibe la Tierra de su sol. Esto es porque la estrella de Barnard pertenece a la clase M de las estrellas enanas, que son frías y más grandes que nuestro sol. Es, además, una antigua estrella anterior a nuestro propio sistema solar.

Descubren un enorme cráter bajo el hielo de Groenlandia

La depresión, creada por el impacto de un asteroide, tiene unos 300 metros de profundidad y más de 30 kilómetros de diámetro.

Más grande que París: Descubren un enorme cráter bajo el hielo de Groenlandia

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto un gigantesco cráter creado por el impacto de un asteroide y oculto bajo una espesa capa de hielo en el noroeste de Groenlandia, informó la NASA en un comunicado.

El cráter, el primero hallado bajo el hielo de la isla, tiene unos 300 metros de profundidad y más de 30 kilómetros de diámetro. Se trata de un área más grande que la de la ciudad de París y uno de los 25 cráteres de impacto más grandes en la Tierra.

Durante los últimos tres años, el grupo, liderado por investigadores del Centro de GeoGenetics de la Universidad de Copenhague en el Museo de Historia Natural de Dinamarca, trabajó para verificar el descubrimiento, que realizaron inicialmente en julio de 2015 utilizando datos de la NASA. 

"Excepcionalmente bien conservado"

Según el estudio, publicado en la revista Science Advances, el cráter se formó hace menos de 3 millones de años, cuando un meteorito de hierro de unos 800 metros de ancho se estrelló contra el noroeste de Groenlandia. La depresión resultante fue cubierta posteriormente por el hielo.

Lo que más sorprende a los científicos es que esté "excepcionalmente bien conservado", ya que el hielo de glaciar es "un agente erosivo increíblemente eficiente que habría eliminado rápidamente las huellas del impacto", explicó Kurt Kjær, autor principal del estudio.

Kjær detalló que la condición de la abertura indica que el impacto podría haber ocurrido hacia el final de la última era glacial, lo que colocaría al cráter entre los más jóvenes del planeta
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Desentierran una antigua ciudad perdida: Grecia recupera los restos de Tenea

La existencia de la ciudad de Tenea solo se conocía por textos antiguos, pero ahora los arqueólogos disponen de pruebas sólidas.

Desentierran una antigua ciudad perdida: Grecia recupera los restos de Tenea

El Ministerio de Cultura de Grecia ha anunciado este martes que arqueólogos han descubierto los restos de una ciudad perdida. Según las leyendas, la misma fue fundada poco después de la mitológica guerra de Troya en el siglo XII o XIII a. C. por los prisioneros de guerra a los que el rey de Micenas, Agamenón, permitió construir su propio lugar para vivir.

Se trata de Tenea, que estaba situada en la antigua Corintia, en el noreste del Peloponeso. Sus restos fueron desenterrados durante excavaciones entre septiembre y principios de octubre cerca de la aldea de Jiliomodi. Se cree que los oriundos de esta antigua ciudad griega formaban el grueso de los colonizadores que fundaron la ciudad de Siracusa en Sicilia, Italia.

Los arqueólogos hallaron los antiguos muros y el suelo de arcilla, piedra y mármol, alfarería de cerámica, un dado de hueso y más de 200 antiguas monedas únicas. En la zona del cementerio hallaron siete tumbas nuevas, cuatro de ellas de los tiempos romanos y tres de la época helenística, aunque una de ellas fue reutilizada por los romanos. En las tumbas había esqueletos de dos hombres, cinco mujeres y dos niños, y también abundaban jarrones, joyas de oro, bronce y hueso, y monedas.

La arqueóloga Elena Korka, quien encabezó el equipo, ha comentado a Reuters que ahora se puede discernir caminos pavimentados y la estructura arqueológica de Tenea. "Hemos encontrado las evidencias de la vida y muerte, y todo esto solo es una pequeña parte de la historia del lugar", ha indicado.

Las excavaciones en la zona empezaron en 2013, pero hasta este año los arqueólogos solo se dedicaban a los cementerios ricos cerca de Tenea, sin llegar a descubrir la ciudad, explicó Korka a AP. Los trabajos aún continúan, pero por lo que han logrado encontrar hasta la fecha queda claro que los residentes de Tenea eran adinerados.

Korka detalló que en la ciudad había objetos de alfarería con formas en las que se percibía la influencia oriental y que Tenea "mantenía contactos con Oriente y Occidente". Según la arqueóloga, sus residentes tenían "su propio modo de pensar que definía sus propias políticas" hasta cierto punto.

Tenea floreció durante la época romana y sobrevivió a la destrucción de la vecina ciudad de Corinto a manos de los romanos en 146 a. C. Se cree que sufrió daños durante la invasión gótica a finales del siglo IV d. C. y podría haber sido abandonada dos siglos más tarde durante las incursiones de los eslavos.

La Tierra devora una enorme cantidad de agua y no sabemos qué hace con ella

Los cálculos indican que se pierden alrededor de 3.000 millones de teragramos en las entrañas de nuestro planeta.
La Tierra devora una enorme cantidad de agua y no sabemos qué hace con ella

A medida que las placas tectónicas se desplazan y se introducen las unas bajo las otras arrastran al interior de la Tierra más agua de lo que se pensaba, según indica un nuevo estudio elaborado por especialistas de la Universidad Washington en San Luis (Misuri, Estados Unidos) y publicado en la revista Nature.

Investigadores liderados por Chen Cai emplearon datos recogidos por diversos sensores sísmicos instalados 11.000 metros bajo el mar en la fosa de las Marianas, la parte más profunda de los océanos.

En esa parte del Pacífico Occidental los dispositivos detectaron los terremotos y sus ecos, que corren a lo largo de la corteza terrestre. Cai y su equipo midieron la velocidad de esos temblores, cuya desaceleración indica la presencia de agua en las fracturas de roca y de minerales que contienen agua dentro de sus cristales.

Tras registrar la desaceleración de ecos en la corteza y tener en cuenta datos como las temperaturas y la presión, estos científicos calcularon que cada millón de años se pierden 3.000 millones de teragramos de agua en la corteza y el manto.

El agua que se filtra debería reaparecer en la superficie y suele hacerlo en forma de erupciones volcánicas. Sin embargo, este cálculo es tres veces superior a las previsiones que se habían realizado anteriormente y resulta inferior a la cantidad de magma que se considera que expulsan los cráteres.

Como estas estimaciones difieren, Chen Cai asegura que el hecho de que ambas cantidades no sean iguales sugiere que "los científicos aún no comprenden" el modo en que el agua se mueve en el interior de la Tierra, reporta Live Science.

RT

Matemático comparte la fórmula con la que ganó la lotería 14 veces

Stefan Mandel ha apostado a la lotería y ganado millones de dólares en distintos lugares del mundo.

Matemático comparte la fórmula con la que ganó la lotería 14 veces

El economista y matemático rumano Stefan Mandel, que ha ganado la lotería 14 veces, compartió su secreto para ganar la lotería. Según él, obtener el premio mayor es mucho más simple de lo que se cree.

El esquema detallado por Mandel consiste en escoger una lotería que requiera una selección de 6 números de una numeración del 1 al 40. Y da los siguientes consejos:
Calcula el número de todas las secuencias posibles a través de la fórmula ilustrada en la imagen de abajo o utiliza el resultado ya calculado por el propio Mandel (son 3.838.380 variantes).
Identifica las loterías en las que el premio mayor es al menos tres veces mayor que el número total de las combinaciones posibles.
Obtén el dinero para pagar por cada opción (es decir, 3.838.380 dólares, si una sola cuesta 1 dólar).
Utiliza un algoritmo y ordenadores para imprimir millones de billetes con cada combinación.
Envíalos a centenares de distribuidores de loterías autorizadas y luego cómpralos.
Gana (después de pagar impuestos y a los inversores).



Mandel había afirmado durante años que ganar la lotería era más una cuestión de suerte que un cálculo matemático, hasta que llegó el momento en que ganó su primer premio.

A fines de los años 1960 estaba buscando dinero para escapar con su familia de la pobreza, de la escasez de empleo y alimentos de la entonces comunista Rumania. Tomó un gran riesgo y con la ayuda de varios amigos y conocidos compró un montón de boletos. La esquema funcionó y Mandel ganó alrededor de 19.300 dólares, lo que le permitió mudarse y empezar una nueva vida.

Después de viajar por Europa, se estableció en Australia. Allí se dio cuenta de que el número total de combinaciones posibles de boletos podía ser significativamente menor que el 'jackpot', por lo que se preocupó por conseguir el dinero para poder comprar cientos de miles de boletos. Logró resolver este problema tras crear un "sindicato de la lotería", al convencer a cientos de inversionistas de juntar dinero.

A lo largo de los años 1980, el sindicato de Mandel consiguió ganar 14 loterías y 400.000 premios menores en Australia y el Reino Unido. Sin embargo, sus repetidas victorias atrajeron la atención de las autoridades australianas, que eventualmente prohibieron la compra masiva de boletos.

Entonces se centró en Estados Unidos, y tras analizar las loterías más ventajosas, escogió la de Virginia y esperó hasta que el premio mayor alcanzara los 27 millones de dólares. Su fórmula funcionó de nuevo.

La épica victoria resultó en una investigación por parte de 14 agencias internacionales, incluidas la CIA y el FBI, pero técnicamente Mandel no había violado ninguna ley.

Sin embargo, después de intentos fallidos de establecer una compañía de seguros y un sistema de lotería en Gibraltar, en 1995 el economista se declaró en bancarrota y después de un tiempo fue sentenciado de 20 meses en prisión de Israel por involucrarse en varias estafas de inversiones.

Actualmente, Mandel vive una vida tranquila en la isla de Vanuatu. Los 44 estados estadounidenses han promulgado leyes similares a las de Australia que impiden aprovechar su algoritmo.

RT

Según ONU: se recupera la capa de ozono

WASHINGTON, D.C. La capa de ozono finalmente se está recuperando del daño causado por los aerosoles y los refrigerantes, según un nuevo informe de las Naciones Unidas.

Imágenes provistas por la NASA muestran la capa de ozono sobre la Antártida: izquierda, septiembre de 2000, y derecha, septiembre de 2018.

La capa de ozono había estado disminuyendo desde finales de los años setenta. Los científicos dieron la alarma y los productos químicos que agotan la capa de ozono fueron eliminados progresivamente en todo el mundo.

Como resultado, la capa superior de ozono sobre el Hemisferio Norte debería repararse por completo en la década de 2030 y el agujero de ozono de la Antártida debería desaparecer en la década de 2060, según una evaluación científica publicada el lunes en una conferencia en Quito, Ecuador. El hemisferio sur se retrasa un poco y su capa de ozono debería ser curada a mediados de siglo.

"Son muy buenas noticias", dijo el copresidente del informe, Paul Newman, científico jefe en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA. “Si las sustancias que agotan la capa de ozono hubieran seguido aumentando, habríamos visto enormes efectos. Paramos eso".

El ozono protege a la Tierra de los rayos ultravioleta que causan cáncer de piel, daños a los cultivos y otros problemas. El uso de productos químicos fabricados por el hombre, llamados clorofluorocarbonos (CFC), que liberan cloro y bromo, comenzó a devorar el ozono. En 1987, los países de todo el mundo acordaron en el Protocolo de Montreal eliminar los CFC y las empresas propusieron reemplazos para las latas de aerosol y otros usos.

En su peor momento a fines de la década de 1990, aproximadamente el 10 por ciento de la capa superior de ozono se agotó, dijo Newman. Desde el año 2000, ha aumentado entre un 1 y un 3 por ciento por década, según el informe.

Este año, el agujero de ozono sobre el Polo Sur alcanzó su punto máximo en casi 24,8 millones de kilómetros cuadrados. Eso es aproximadamente un 16 por ciento más pequeño que el agujero más grande registrado: 29,6 millones de kilómetros cuadrados en 2006.

El agujero alcanza su punto máximo en septiembre y octubre y desaparece a fines de diciembre hasta la próxima primavera del hemisferio sur, dijo Newman.

La capa de ozono comienza a aproximadamente 10 kilómetros sobre la Tierra y se extiende a lo largo de casi 40 kilómetros.

Si no se hubiera hecho nada para detener la disminución, el mundo habría destruido dos tercios de su capa de ozono para 2065, dijo Newman.

Pero aún no es un éxito total, dijo Brian Toon, de la Universidad de Colorado, quien no formó parte del informe.

Otro problema es que la nueva tecnología ha encontrado un aumento en las emisiones de un CFC prohibido en el este de Asia, señaló el informe.

Y los reemplazos que se usan ahora para enfriar los automóviles y los refrigeradores deben sustituirse con productos químicos que no empeoren el calentamiento global, dijo Newman. Una enmienda al Protocolo de Montreal que entrará en vigencia el próximo año reduciría el uso de algunos de esos gases.

"No creo que podamos declarar victoria hasta 2060", dijo Newman. "Eso le tocará a nuestros nietos".

Encuentran reliquias de continentes perdidos debajo del hielo de la Antártida

El descubrimiento ha sido posible gracias a los datos recopilados entre los años 2009 y 2013 por el satélite GOCE de la ESA.

VIDEO: Encuentran reliquias de continentes perdidos debajo del hielo de la Antártida

En las profundidades de la capa de hielo de la Antártida se esconden restos de antiguos continentes perdidos, según un estudio publicado esta semana en la revista Scientific Reports.

Con base en la información recopilada por el satélite GOCE de la Agencia Espacial Europea (ESA), que entre los años 2009 y 2013 estudió la gravedad terrestre, combinada con los datos sismológicos, un equipo de investigadores de la Universidad de Kiel de Alemania y de la Investigación Antártica Británica ha obtenido un mapa 3D de las placas continentales, en particular de la Antártida.

Según los autores del trabajo, este mapa ayudará a entender cómo interactúan la tectónica de placas y la dinámica del manto profundo. Estas imágenes "están revolucionando nuestra capacidad de estudiar el continente menos conocido de la Tierra", comentó Fausto Ferraccioli, uno de los autores del estudio.



Bajo la parte oriental de la Antártida se encuentra un "emocionante mosaicode características geológicas que revelan similitudes y diferencias fundamentales" entre la corteza debajo de ese y otros continentes, a los que se unió hace 160 millones de años, agregó Ferraccioli.

En el marco de ese mismo estudio, también se ha descubierto que la Antártida occidental tiene una corteza más fina que en la parte oriental, constituida por antiguos cratones separados por estructuras más jóvenes, que tienen un "parecido familiar" con Australia y la India.

La ESA señala que estos hallazgos son de interés geológico, más que puramente histórico. Además, brindan pistas sobre cómo la estructura continental de la Antártida está influyendo en el comportamiento de las capas de hielo, y con qué rapidez estas se recuperarán del derretimiento.


Explican por qué la seda de araña es cinco veces más fuerte que el acero

Cada uno de sus hilos es "un cable diminuto", señalan los autores de una nueva investigación.

Explican por qué la seda de araña es cinco veces más fuerte que el acero

Investigadores de la Universidad William & Mary (Virginia, Estados Unidos) han estudiado la estructura interna de la seda de la araña ermitaña parda y ha descubierto que ese tejido está compuesto por alrededor de 2.500 nanohilos que no están conectados entre sí.

Esos especialistas emplearon microscopía de fuerza atómica para examinar su estructura molecular y crear un modelo detallado de la estructura de un filamento típico de la especie 'Loxosceles reclusa'.

"Esperábamos encontrar que la fibra era un solo cuerpo" pero, en realidad, es "una especie de cable diminuto", ha detallado Hannes Schniepp, uno de autores del trabajo, a Phys.org.

Las características de ese polímero natural están relacionadas con el colágeno, una fibra que constituye nuestros huesos y piel. En este caso, posee una estructura mucho más compleja y es cinco veces más fuerte que el acero.

La posibilidad de sintetizar la seda de araña revolucionaría la ingeniería de materiales. Así, un proyecto anterior financiado por el Departamento de Defensa de EE.UU. señaló que se podría utilizar para crear "tendones artificiales y, al mismo tiempo, biocompatibles".

RT

La rara imagen de dos agujeros negros que colisionan en una galaxia

La foto refleja el proceso que tendrá lugar cuando nuestra galaxia colisione con su vecina dentro de miles de millones de años.

¿Así se verá el fin del mundo? La rara imagen de dos agujeros negros que colisionan en una galaxia

En un nuevo estudio, científicos de la empresa Eureka Scientific Inc. realizaron un análisis de cientos de imágenes de galaxias en colisión, captadas por el telescopio Hubble de la NASA y por los telescopios del Observatorio W.M Keck., en Hawái.

Los investigadores lograron confirmar que los agujeros negros de las galaxias crecen más rápido cuando se aproximan a la colisión.

Este 7 de noviembre, en el sitio web de la NASA fueron publicadas algunas de las imágenes más llamativas estudiadas por científicos. Una de ellas refleja lo que podría suceder cuando nuestra galaxia, la Vía Láctea, colisione con la vecina Andrómeda, dentro de miles de millones de años.

La foto muestra una colisión de dos agujeros negros supermasivos de dos galaxias cercanas a la nuestra. Ahora son identificadas como una sola galaxia: 'NGC 6240'. Las dos galaxias han estado fusionándose a lo largo de millones de años, y el proceso todavía está en curso.

En su análisis, el equipo de Eureka Scientific Inc. logró confirmar datos de una simulación digital que muestra que los agujeros negros de las galaxias crecen más rápido cuando estas se están aproximando a la colisión.

"El hecho de que los agujeros negros crezcan cada vez más rápido a medida que avanza el proceso de fusión nos indica que los 'encuentros' de las galaxias son realmente importantes para nuestra comprensión de cómo estos objetos llegan a ser tan monstruosamente grandes", señaló una colaboradora en el marco del citado trabajo, Laura Blecha, de la Universidad de Florida
(Gainesville).

RT

"No hay ningún Dios": Hawking responde a 10 grandes preguntas sobre el universo en su libro póstumo

En su legado final, el astrofísico británico advierte sobre los peligros que amenazan a la supervivencia de la humanidad en la Tierra, haciendo especial hincapié en los peligros del cambio climático.
"No hay ningún Dios": Hawking responde a 10 grandes preguntas sobre el universo en su libro póstumo

Esta semana, los hijos del fallecido astrofísico Stephen Hawking realizaron en el museo de Ciencia de Londres el lanzamiento del último libro de su padre, titulado 'Respuestas breves a grandes preguntas'.

De acuerdo al reporte de AFP, la publicación recopila las diez preguntas más frecuentes que solían hacerle al investigador británico sobre los misterios del universo:
¿Existe Dios?
¿Cómo empezó todo?
¿Hay otras formas de vida inteligente en el universo?
¿Podemos predecir el futuro?
¿Qué hay en el interior de un agujero negro?
¿Es posible viajar en el tiempo?
¿Sobreviviremos en la Tierra?
¿Deberíamos colonizar el espacio?
¿Seremos superados por la inteligencia artificial?

¿Cómo damos forma al futuro?

Hawking, quien era víctima de una grave enfermedad degenerativa que afectaba su sistema nervioso impidiendo su movilidad, aseguraba que Dios no existe y que nadie dirige el universo.

"No hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero estos no son compatibles con la ciencia" declaró en una entrevista en el año 2014.

El reconocido científico aseveró también que existen otras formas de vida inteligente en el espacio. Además, sugirió que la ingeniería genética crearía una nueva especie de humanos y advirtió sobre los peligros que conlleva la manipulación de ADN, pues si bien esta podría incluir múltiples ventajas, como una mayor resistencia a las enfermedades y un alargamiento de la vida, también representa una amenaza que podría destruir a toda la humanidad.

Hawking empezó a trabajar en su último libro el año pasado, sin embargo, no logró terminarlo antes de su fallecimiento, acaecido el 14 de marzo de 2018. Por esta razón, sus familiares y colegas académicos completaron el texto en base a extractos de su vasto archivo personal.
Los principales problemas del mundo

Durante la presentación se reprodujo una grabación con las últimas declaraciones de Hawking, en las que se refería, usando su sintetizador de voz, a la que se convertiría en su última obra. En ellas, se pronunció sobre los distintos problemas a los que se enfrentaba la humanidad, haciendo especial hincapié en el calentamiento global.

"No podemos seguir mirando hacia dentro de nosotros mismos en un planeta tan pequeño, cada vez más contaminado y superpoblado. A través del esfuerzo científico y la innovación tecnológica, debemos mirar hacia el universo más amplio, mientras nos esforzamos por solucionar los problemas de la Tierra" recomendó el astrofísico.

Estudian, por primera vez, el «aura viviente» individual que nos rodea

Un equipo de investigadores analiza con detalle el exposoma, la nube personal de microorganismos, elementos químicos y otros compuestos que nos acompaña a todas partes.
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Lo llaman exposoma, y los científicos apenas si están empezando a conocerlo. Está siempre con nosotros, a nuestro alrededor, acompándonos a donde quiera que vayamos. Se trata de una nube de compuestos químicos, microorganismos y otros elementos que se arremolinan a nuestro alrededor, rodeándonos por completo. Y de forma personalizada, de modo que todos los exposomas son diferentes, como una especie de "auras vivientes" que van con nosotros a todas partes.

Ahora, un equipo de genetistas de la Universidad de Stanford ha comenzado a estudiar el exposoma humano, y sus hallazgos acaban de publicarse en la revista Cell.

Hasta el momento, explica Michael Snyder, que ha liderado la investigación "se han estudiado cosas como la contaminación del aire a gran escala, pero nadie había medido las exposiciones biológicas y químicas a nivel personal. Nadie sabe realmente cómo de amplia es la exposición humana a su entorno, o qué tipo de cosas puede haber allí".

Para averiguarlo, Snyder y su equipo diseñaron un pequeño dispositivo de monitorización del aire, del tamaño de una baraja de cartas. Y durante dos años enteros, 15 voluntarios usaron de forma intermitente estas unidades atadas a sus brazos, desde donde absorbían continuamente pequeñas cantidades de aire de sus órbitas personales y el ambiente que los rodeaba. Algunos participantes usaron el monitor durante una semana, otros durante un mes.

Después, cada pequeña cosa inhalada por el dispositivo (bacterias, virus, productos químicos, hongos y cualquier otro tipo de partículas) se extrajo para la secuenciación de ADN y ARN, con lo que se elaboró un perfil químico, que se catalogó en una base de datos personalizada.

El propio Snyder no dudó en llevar uno de los dispositivos durante casi los dos años completos. Y al final, tras cerca de 70 mil millones de lecturas, los investigadores lograron acumular una cantidad asombrosa de datos sobre los habitantes de su propio exposoma.

"Nuestro equipo -explica Chao Jiang, uno de los miembros del equipo- había reunido previamente diferentes bases de datos de bacterias, virus y hongos, pero para descifrar completamente nuestras exposiciones ambientales, creamos una base de datos de dominio múltiple que cubría más de 40,000 especies".

Nuestra propia «nube»

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Durante el tiempo que duró el estudio, los participantes se movieron en aproximadamente 50 lugares diferentes del área de la Bahía de San Francisco, pero incluso cuando vivían en el mismo entorno, sus exposomas eran completamente distintos.

"Resulta que, incluso a distancias muy cortas, obtuvimos diferentes perfiles de exposición o firmas- afirma Snyder-. La conclusión es que todos tenemos nuestra propia nube de microbioma que recogemos y expulsamos continuamente a nuestro alrededor".

Por supuesto, los elementos que contiene el exposoma de cada persona es variable, e incluye numerosos rastros de su propia nube microbiana, además de cosas como los hongos y partículas que cada uno ha recopilado de su entorno inmediato de mascotas, productos químicos, plantas, etc. .

La gran cantidad de datos reveladores obtenidos durante la investigación demuestra que podemos aprender mucho estudiando nuestras "auras vivientes", y los investigadores opinan que si la tecnología fuera más accesible, podrían fabricarse de forma masiva disppsitivos individuales que terminarían siendo importantes herramientas de diagnóstico.

"Ahora queremos monitorizar más gente en más ambientes -asegura Snyder-. Y también queremos simplificar la tecnología, idealmente hasta el punto de que todos puedan medir sus propias exposiciones personales, tal vez con algo como un reloj inteligente capaz de detectar el exposoma".

En definitiva, los científicos creen que nos encontramos al principio de una nueva era de transformación de la salud, una que no solo se fijará en lo que hay dentro de nuestros cuerpos, sino también en lo que hay a su alrededor, su complejo y cambiante exposoma personal.

"Durante años -concluye Snyder- hemos estado secuenciando los genomas de las personas, analizando su sangre y orina, así como los microbios del interior del cuerpo para comprender cómo todo eso afectaba a la salud".

Y ha llegado la hora de fijarse también en la nube viviente que nos rodea y que siempre nos acompaña.

abc.es

Astrónomos detectan nuevas y extrañas señales "desde el otro lado del Universo"

Científicos captan unas dos decenas de extrañas ráfagas de radio, entre las cuales se detectó una originada a la distancia más cercana desde la Tierra.

Astrónomos detectan nuevas y extrañas señales "desde el otro lado del Universo"

Un nuevo estudio publicado este miércoles en la revista Nature informa sobre la detección de unas dos decenas de ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) procedentes de misteriosas fuentes localizadas en el exterior de nuestra galaxia, posiblemente en otras similares o en el espacio intergaláctico.

La detección se hizo posible con la ayuda del radiotelescopio ASKAP, situado en una remota zona desértica de Australia. Desde el 2017, el equipo ha estado durante más de 12.000 horas estudiando los campos de procedencia de ráfagas de radio similares y producidas con anterioridad, en el empeño de detectar otas nuevas e inusuales.

Los análisis del equipo muestran que "las FRB provienen del otro lado del Universo y no de nuestro propio vecindario galáctico", según afirmó el investigador principal del trabajo, Ryan Shannon, citado por Space.com.

Los científicos encontraron 19 nuevas ráfagas, entre las cuales se detectó una originada a 'solo' unos 425 millones de años luz, que es casi dos veces menos que la distancia anterior y la más cercana desde la Tierra. Asimismo, detectaron una ráfaga más potente que todas las anteriormente conocidas.

Además, se detectó una nueva señal de una 'fuente repetidora' llamada 'FRB 121102', que emite numerosas señales desde su descubrimiento en 2012. En agosto de 2017, esa fuente emitió 93 FRB en un solo día.

El estudio sumó otro descubrimiento importante: las nuevas ráfagas son más brillantes que las detectadas anteriormente y tienen una "dispersión" más baja, lo que indica que "el material que produce la dispersión está fuera de las galaxias, en el gas tenue del medio intergaláctico", según afirmó a Space.com el investigador principal del trabajo, Ryan Shannon.

"Esto significa que podemos usar las FRB para estudiar ese material, que es casi imposible de observar mediante otras técnicas (óptica u observaciones de rayos X, por ejemplo)", añadió.


NASA identifica falla geológica que une a México y EU

La agencia espacial encontró una sección de 34 kilómetros de largo conecta las fallas tectónicas del sur de California y norte de México.






Un estudio reveló evidencia de que una sección de 34 kilómetros de largo conecta las fallas tectónicas del sur de California y norte de México. La investigación detalló que todo el sistema tiene cerca de 350 kilómetros de largo, además de que el extremo sur de la falla de Elsinore de California está vinculado al extremo norte del sistema de fallas de Laguna Salada, al norte de la frontera con México.

La corta longitud del segmento de falla de conexión, llamada Ocotillo, es consistente con una zona de falla en desarrollo, donde los movimientos telúricos no han creado otra falla única. Dos meses después del terremoto de El Mayor-Cucapah de 2010 en Baja California, México, la sección de Ocotillo fue el sitio de una réplica de magnitud 5.7 que se rompió en una falla de 8 kilómetros de longitud enterrada en el desierto de California. El sismo de 7.2 generó daños a los habitantes de Mexicali. Asimismo, las réplicas causaron una gran variedad de fallas en la región. 

 La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) planteó que en el Golfo de California, existe una zona de expansión donde las placas se están separando. Andrea Donnellan, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, indicó que su equipo ha estudiado la región desde 2009, a través de los datos generados por el instrumento UAVSAR de la NASA, el cual mide el nivel del suelo, lo que permite a los científicos ver cómo cambia el terreno. 

 El nuevo estudio también definió qué parte de la corteza de la Tierra está deformándose después del terremoto de El Mayor-Cucapah. Por ello, saber cómo están conectadas las fallas ayuda a entender la transferencia de estrés entre fallas. 

 “El temblor es solo una parte del proceso del terremoto. La Tierra sigue moviéndose durante años", apuntó Donnellan. Esto permite a los investigadores comprender si un sismo en una sección de una falla rompería varias secciones, lo que derivaría en un movimiento telúrico más grande.

Fuente: milenio

¿Qué fue antes, el huevo o la gallina? Esta es la respuesta científica

El huevo o la gallina, la gallina o el huevo, causa y efecto. Una duda que ha pesado sobre el mundo desde que ésta asaltó a los filósofos de la Grecia clásica. Una paradoja sin respuesta que la física cuántica se ha aventurado a responder.

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Un equipo de físicos de la Universidad de Queensland (Australia) en cooperación con el Instituto NÉEL (Francia) ha demostrado que ambos, tanto huevo y la gallina, surgieron al mismo tiempo.

En palabras de Jacqui Romero, experto en física cuántica del Centro de Excelencia de ARC para Sistemas Cuánticos Engineered, “la rareza de la mecánica cuántica está en que los eventos pueden suceder sin un orden establecido”, por lo que defiende que causa y efecto no se explica de un modo tan sencillo como un evento que es causa o consecuencia de otro.

Según el estudio, publicado en ‘Physical Review Letters’, para intentar explicar esta teoría, los científicos establecen una analogía: Imagine que alguien realiza un viaje diario en dos tramos, por ejemplo al trabajo. Uno lo cubre en tren y otro en autobús. En cualquier caso, se deberá coger el tren o el autobús para llegar al destino, independientemente del orden, por lo que, para los científicos, “ambos eventos pueden ocurrir primero”.

Esto, en física cuántica, se denomina orden causal indefinido y no es algo que se pueda observar en la vida cotidiana. Para estudiar este efecto en el laboratorio, los investigadores usaron una configuración llamada interruptor cuántico fotónico. Con este dispositivo, el orden de los eventos (transformaciones en la forma de la luz) depende de la polarización. “Al medir la polarización de los fotones a la salida del interruptor cuántico, pudimos mostrar que el orden de las transformaciones en la forma de la luz no estaba establecido” señaló el físico Fabio Costa, de UQ.

“Esta es solo una primera prueba de principio, pero a una escala mayor, el orden causal indefinido puede tener aplicaciones prácticas reales, como hacer las computadoras más eficientes o mejorar la comunicación”, concluyen los investigadores.

Hallado un lago de agua bajo el hielo de Marte

La sonda europea 'Mars Express' desvela una masa de agua salada de 20 kilómetros de largo en el polo sur del planeta.
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Un equipo de científicos italianos ha descubierto un gran lago de agua líquida oculto bajo el hielo del polo sur de Marte. La masa de agua ha sido detectada con el radar a bordo de la sonda europea Mars Express tras una búsqueda de años.

Entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, la Mars Express sobrevoló una zona de unos 200 kilómetros de ancho del Planum Australe, el polo sur de Marte, donde se alcanzan temperaturas de 120 bajo cero. El instrumento MARSIS a bordo de la nave envía señales de radio a la superficie del planeta. Parte de las ondas rebotan en las diferentes capas de terreno y, dependiendo de la intensidad con la que regresan, se puede saber la composición del subsuelo.

Tras 29 pasadas por la misma franja de terreno la sonda ha desvelado la existencia de un lago de unos 20 kilómetros de largo que está a 1,5 kilómetros bajo el hielo, la primera vez que se detecta una gran masa de agua líquida en el planeta rojo, con lo que eso supone para la posible existencia de vida.

“Es muy difícil saber qué profundidad tiene el lago porque el agua absorbe las señales del radar, con lo que solo vemos su superficie, pero al menos hablamos de una profundidad de un metro”, explica a Materia Roberto Orosei, del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia y primer firmante del estudio, que se publica hoy en Science. “Estamos ante una reserva de agua producida por el derretimiento del hielo que se concentra en una depresión del terreno”, señala el astrónomo, que calcula que contiene “al menos cientos de millones de metros cúbicos de agua líquida”. Por ahora, las señales de radar no permiten determinar si se trata de agua líquida pura o de rocas porosas infiltradas con agua.“La única forma de responder esta pregunta es ir allí y perforar el hielo hasta el depósito”, señala Orosei, un enorme reto tecnológico que él cree posible con la tecnología actual. “Lo más difícil en este caso no sería horadar el hielo, sino asegurarse de que no se contamina el lago subglacial con microbios terrestres, algo que ya ha impedido que se exploren lagos similares en la Antártida”, señala. La intensidad de las señales es muy parecida a la que obtienen instrumentos de radar similares en lagos subglaciales de la Antártida y Groenlandia.

En la Tierra se conocen unos 400 lagos subglaciales similares. Aunque la inmensa mayoría son de agua dulce, hay algunos de aguas muy saladas como el lago Vida en la Antártida, cuyas aguas están a 13 grados bajo cero y donde se han encontrado microbios, o los de Devon en el Ártico canadiense, a unos 600 metros bajo el hielo. Estos depósitos son especialmente interesantes por su parecido con las masas de agua líquida que existen en Europa, Encélado y otras lunas del Sistema Solar que podrían albergar vida. La temperatura en el lago marciano es muy inferior a los cero grados, pero probablemente el agua tiene un alto contenido en sales de perclorato provenientes del suelo marciano que actúan como anticongelante. “Las sales de sodio, magnesio y calcio que se han encontrado en la superficie de Marte pueden hacer que el agua permanezca líquida si está a menos de 74 grados bajo cero”, explica Anja Diez, investigadora del Instituto Polar de Noruega, en un comentario sobre el estudio. La científica resalta que el futuro estudio de los casquetes polares de Marte puede ayudar a reconstruir su historia climática.

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Steve Clifford fue el primero en teorizar hace 30 años que podría haber lagos de agua líquida bajo los polos de Marte extrapolando lo que ya se conocía de los casquetes polares terrestres. “Las pruebas que presentan los autores de este estudio” son “persuasivas, pero no definitivas”, opina Clifford, investigador del Instituto de Ciencias Planetarias, que cree que habrá que confirmar estos datos con otros instrumentos de radar.

El hallazgo abre ya un intenso debate sobre si es posible que haya vida en este u otros lagos marcianos aún por descubrir. La sonda Mars Express solo ha explorado con su radar menos del 10% del Polo Sur marciano y los autores de la investigación resaltan que no hay razones para pensar que este es el único lugar del polo donde puede existir agua líquida. “La respuesta corta a si puede haber microbios en este lago es sí”, resalta Orosei. “Algunos microbios terrestres usan las sales en su metabolismo y de hecho hay microbios que podrían vivir en un hábitat como el que hemos detectado en Marte”, añade.

Anja Rutishauser, del equipo de la Universidad de Alberta que descubrió en abril dos grandes lagos de agua salada bajo el ártico canadiense, recuerda que “los lagos subglaciales en la Tierra, tanto de agua dulce como salada, albergan comunidades microbianas a pesar de su aislamiento de la atmósfera y su temperatura y oscuridad extremas. Esto muestra que la vida puede adaptarse a condiciones muy extremas, aunque las temperaturas en la masa de agua del polo sur marciano es mucho más baja que cualquiera observada en lagos terrestres similares y también lo es su composición química”, argumenta. Clifford asegura que “ningún microorganismo terrestre conocido podría sobrevivir en aguas tan saladas y frías”. “Pero la presencia de agua líquida podría deberse también a un flujo de calor geotermal, lo que reduciría la salinidad y subiría las temperaturas haciendo el lago mucho más habitable”, resalta.

La detección de una gran masa de agua líquida en Marte ha supuesto una sorpresa para el equipo científico de la misión Mars Express. La sonda de la Agencia Espacial Europea llegó a Marte en 2003 y el instrumento de radar avanzado MARSIS comenzó a funcionar dos años después. Roberto Orosei explica que para evitar agotar su memoria el instrumento condensa la información de cada 100 ecos de radar como si fuera uno solo, hallando una media de la intensidad de cada eco. “Esto estaba cancelando los ecos más intensos, que son los que delatan la presencia de agua líquida”, explica. En 2011 los ingenieros de la misión modificaron el software de la nave y esta comenzó a enviar datos en bruto.

La Mars Express reunió datos de la zona en cuestión durante tres años y medio y después fueron cuidadosamente analizados para descartar falsos positivos.Posiblemente haya más lagos como este, aunque probablemente no se puedan encontrar durante esta misión. “Necesitaríamos por lo menos 15 años más para explorar todo el polo sur de Marte, pero apenas nos quedan cuatro o cinco años más de operación, nuestras baterías están ya muy desgastadas y queda poco combustible. Cuando se agote seremos incapaces de gobernar la nave”, explica Orosei.

El instrumento de radar SHARAD a bordo de la sonda orbital de la NASA MRO opera a una frecuencia más alta, con lo que no puede confirmar la existencia del lago. China planea enviar a Marte un orbitador en 2020 que sí podrá confirmarlo, explica Clifford.
UN PLANETA QUE TUVO RÍOS

Las sondas de la NASA Viking y Mariner, en los años 70 del siglo pasado, fueron las primeras en captar imágenes de cañones y lechos de ríos que sugerían que el agua había fluido sobre la superficie de aquel planeta, que ahora parece estéril. Además, las Viking observaron que el polo norte contenía una gran cantidad de agua helada.

A partir de los años noventa, nuevas misiones más sofisticadas comenzaron a proporcionar mapas de gran precisión de la superficie marciana, y en la década siguiente se acumularon los anuncios del hallazgo de agua en Marte en distintas formas. En 2002, la NASA afirmaba que su sonda Mars Odyssey había encontrado hielo en el subsuelo marciano y en 2004, la agencia espacial de EE UU anunció que su rover Opportunity había obtenido pruebas sobre el terreno de que el agua líquida había sido abundante en el pasado de Marte.