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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

El Polo Norte y el Polo Sur podrían estar cerca de intercambiar posiciones

Científicos han hallado indicios que apuntan a que los polos magnéticos de la Tierra están camino de cambiar drásticamente su posición, lo que tendría catastróficas consecuencias para el planeta.

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Según el director del Laboratorio de Física Espacial y Atmosférica de la Universidad de Colorado (EE.UU.), Daniel Baker, los campos magnéticos de la Tierra se han debilitado un 15% en los últimos 200 años, lo cual podría ser una señal de que el Polo Norte y el Polo Sur están cerca de intercambiar posiciones.

Según el científico, los efectos de un fenómeno de esta envergadura podrían incluir extensos agujeros en la capa de ozono y masivos apagones. Además, diversas zonas del planeta quedarían inhabitables.

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Esta teoría ha quedado reflejada en un estudio llevado a cabo por la investigadora Alanna Mitchell, divulgado por el diario británico Daily Mail, en el que se alerta sobre los peligros que entrañan las partículas solares y rayos ultravioletas B que se introducen en la Tierra a través de la dañada capa de ozono.

Además, se citan datos de los satélites que monitorean los cambios en el núcleo del planeta. Estas observaciones revelan que las capas profundas están segregando hierro fundido y níquel, lo cual indica que la inversión de los polos es inminente.

El científico espacial Jim Wild explica que si se produce un giro en los campos magnéticos de la Tierra, estos quedarían debilitados durante siglos y dejarían al planeta expuesto al sinfín de radiaciones dañinas que se producen en el espacio.

"Los escudos magnéticos nos protegen de fenómenos como el viento solar. Sin ellos seríamos completamente vulnerables", resalta.

La NASA anunció el hallazgo de abundantes glaciares en Marte

Científicos de la NASA dieron con el hallazgo de glaciares enterrados bajo la superficie marciana, un hecho que permite vislumbrar la posibilidad de acceder a grandes cantidades de agua en el planeta.


Si bien ya era sabido que Marte cuenta con reservas de hielo, el estudio de su ubicación y cantidad es determinante para las futuras misiones tripuladas al planeta. 


"Básicamente, los astronautas podrían ir allí con un cubo y una pala y obtener toda el agua que necesitan", señaló Shane Byrne, del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, Estados Unidos.

Puntualmente, las erosiones planetarias dejaron ver ocho sitios en donde el hielo es abundante, en algunas regiones muy fácilmente accesible, a tan sólo un metro por debajo de la superficie. 

En otras, enterrado a una profundidad que promedia los 100 metros, según detalló el experto. La NASA prevé el envío de la primera misión tripulada a Marte para la década de 2030.




Fuente: clarin.com

El asesinato del heredero de los Borgia que nadie ha sabido resolver

Juan Borgia apareció flotando en el río Tíber con el cuerpo lleno de cortes y su bolsa de dinero intacta. La leyenda negra achacó el crimen al hermano, César Borgia, porque estaba celoso del amor que Lucrecia le profesaba, pero lo más probable es que fuera una venganza política.

La familia Borgia por Dante Gabriel Rossetti
La familia Borgia por Dante Gabriel Rossetti
La familia valenciana que dio dos papas al mundo es recordada por su leyenda negra como ejemplo típico de nepotismo, corrupción e intrigas en el corazón de Roma. El malvado Rodrigo Borgia, nombrado Papa como Alejandro VI, la lasciva Lucrecia Borgia, el ambicioso César Borgia… son algunas de las etiquetas, en su mayor parte injustas, que la historiografía y la literatura asignaron a una familia vista como extranjera y hostil entre los italianos. Entre los crímenes y misterios que rodearon a los Borgia llama especialmente la atención la extraña muerte del hijo mayor y capitán de las tropas papales, Juan Borgia, el cual fue asesinado en un callejón de Roma sin que se conocieran nunca los culpables.

Juan de Borgia y Cattanei era hijo de Rodrigo Borgia y de su amante favorita, Vannozza Cattanei. Se dice que era el hijo mayor y preferido de los que Rodrigo tuvo con esta amante, pero los historiadores ni siquiera tienen del todo claro cuál es su fecha de nacimiento, probablemente 1474. A diferencia de su hermano César Borgia, frio y calculador cuando era necesario, Juan era de carácter inestable y dado a ataques de ira, aunque también un inteligente conversador y un buen camarada en tiempos de guerra. Heredero del ducado familiar de Gandía, Juan fue nombrado por Alejandro VI capitán general de los ejércitos papales. Participó en la campaña contra los Orsini, con modestos resultados, y fue derrotado en Soriano en 1497. También luchó en la conquista de Ostia junto a Gonzalo Fernández de Córdoba, «El Gran Capitán».


Entre el mito y la realidad, un episodio ya como capitán general de los ejércitos papales pone en evidencia el conflictivo carácter que se le achacaba a Juan. Una noche en el palacio del vicecanciller Sforza, al que Alejandro VI le debía en buena parte el sillón de San Pedro, el hijo de Papa comenzó a burlarse de los convidados, «holgazanes a la mesa», a lo que uno de los aludidos contestó recordando su bastardía. Juan se levantó bruscamente y abandonó la residencia de Ascanio en dirección al palacio papal. En los siguientes días, Alejandro VI hizo arrestar al hombre que proclamó la injuria contra su hijo y le condenó a la horca. El vicecanciller Sforza vio aquella escena como una ofensa hacia él y, según los rumores de la época, prometió vengarse.

Lejos de espantar la fanfarronería en Juan Borgia, el incidente en casa de Sforza fue seguido por más problemas callejeros y aventuras furtivas con las esposas de nobles de la ciudad. Borgia mantuvo relaciones secretas con Sancha de Aragón y Gazela, la esposa de su hermano más pequeño, Jofré. Asimismo, otro miembro de la familia Sforza, Giovanni Sforza, que estaba casado con Lucrecia Borgia, acusó a Rodrigo Borgia y a Juan Borgia de mantener relaciones incestuosas con la que era su esposa. Se trataba probablemente de un rumor sin base, producto de la complicidad que siempre mantuvieron ambos hermanos y de la falta de sintonía entre Lucrecia y Giovanni. De hecho, el Papa anuló el matrimonio en 1497. Pero cuando el hijo mayor de los Borgia apareció ese mismo año muerto flotando en el Tíber, tanto Jofré como Giovanni Sforza entraron en la lista de sospechosos del crimen.

En vísperas de que el Papa concediera a su hijo nuevos títulos con la pretensión de hacerle candidato a la corona de Nápoles, aconteció la muerte del segundo Duque de Gandía, que se encontraba preparando un viaje a Valencia en compañía de su hermana. Tras una cena familiar en un viñedo del Esquilino, el 14 de junio de 1497, el duque se separó de su guardia y acompañantes, entre los que estaba su hermano César Borgia, con la presunta intención de acometer una correría amorosa a la altura del palacio del cardenal Ascanio Sforza. Acompañado de un hombre de su guardia y de un individuo misterioso del que nunca se desveló su identidad, Juan se dirigió a la plaza de los Judíos. Allí dio órdenes a su guardia de que le esperase hasta medianoche y que, si no había retornado a esa hora, regresara al palacio familiar. Juan Borgia no solo no apareció esa medianoche, tampoco lo hizo a la mañana siguiente.

La figura masculina montado en un caballo a la derecha pudiera tratarse de un retrato de Juan en este fresco de la Disputa de Santa Catalina

Poco después de iniciarse su búsqueda, el cuerpo de Juan, de 22 años, apareció flotando en las aguas del Tíber con cuchilladas en la cabeza y el torso y con la garganta cortada. No hubo testigos y el cadáver llevaba encima 30 ducados de oro, por lo que se descartó el robo como motivo del asesinato. 

«Mientras que el sombrío cortejo recorría las orillas del Tíber, en la margen vaticana la noche se poblaba de los gemidos desgarradores del padre, haciéndose eco al murmullo encolerizado del compacto bloque de los españoles de Roma, quienes, con la espada desenvainada, y el corazón transido por el duelo y la rabia, juraban que su señor sería vengado», describe el historiador Jacques Robichonsobre lo que las fuentes del periodo relatan del cortejo fúnebre.

¿Quién asesinó a Juan Borgia?

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La misteriosa cena que mató a un Papa español y dejó trastornado a César
Los malintencionados rumores apuntaron como autores del asesinato al propio Alejandro VI y al hermano de Juan, César Borgia, celosos padre e hijo del amor que Lucrecia profesaba a Juan. El canciller papal, el alemán Johann Burchard, afirmó que el pontífice «tras secarse las lágrima, se consoló entre los brazos de madame Lucrecia, la causa del asesinato». 

Una apreciación sin fundamento que recogió la leyenda negra, surgida a mediados del siglo XVI: el asesino estaba dentro de la familia y la causa estaba vinculada con Lucrecia. Pero los argumentos de esta teoría eran meramente literarios (el mito de Caín y Abel con una mujer de por medio), puesto que la relación entre los dos hermanos era excelente y la relación incestuosa es una falacia vertida por los enemigos del Papa. Además, César Borgia no se benefició a ningún nivel de la muerte de su hermano, ya que sus títulos nobiliarios, como el Ducado de Gandía, pasaron directamente al hijo del fallecido.

En opinión de los autores del libro «Un inédito Alejandro VI liberado al fin de la leyenda negra», «no hay razón alguna para imaginar un fratricidio. Sí hay razones, sin embargo, y muchas, para pensar en lo más lógico: una venganza de los enemigos de los Borgia, una trampa, una emboscada». 

Además de los Orsini y el resto de enemigos declarados de Juan Borgia, entre los que estaba incluso Fernando «El Católico», el principal sospechoso durante mucho tiempo fue el vicecanciller Sforza, investigado a fondo a cuenta de sus encontronazos recientes con el hermano mayor de los Borgia. No se pudo demostrar su implicación, como tampoco se pudo encontrar nada contra los maridos y familiares de las muchas amantes de Juan.

Escudo de armas de César Borgia

Todavía hoy se trata de un crimen sin resolver, en parte por la profesionalidad furtiva de los asesinos, cuyo único rastro fue el testimonio de un pescador que dijo haber visto al grupo arrojar un cadáver al agua y el trágico final del enmascarado que acompañaba a Juan. El enmascarado fue gravemente herido a manos del supuesto grupo que atacó a Juan, pero murió sin poder explicar el suceso y cuál era el mensaje que despertó el interés de Juan hasta el punto de acudir sin guardia a una cita. Se sospecha que su identidad era la de Miquelet de Prats, alcahuete de Juan de Gandía, pero tampoco se ha podido resolver este punto.

Tras la muerte de su hijo, Alejandro VI se encerró en sus habitaciones sin comer durante tres días. Aprovechando aquel golpe en su vida, el Papa quedó envuelto de un espíritu reformador que le llevó a crear una comisión en uno de los intentos de reforma más ambiciosos en la historia del Cristianismo. El resultado de aquella fueron dos gruesos volúmenes usados posteriormente en el concilio de Trento.

Solo un mes después del asesinato, el Papa dio orden de interrumpir las investigaciones policiales porque es mejor callar para preservar la paz, según declaró él mismo. Su rápida reconciliación con los Sforza, a los que eximió públicamente del crimen, advierte en qué dirección iba la conciliadora frase del patriarca de los Borgia.

abc.es

¿Qué es la Cienciología?

Hace 75 millones de años un soberano galáctico llamado Xenu confinó en la Tierra a los "thétanos", malvados espíritus que hasta nuestros días infectan las psiqués de los hombres, causando males que sólo pueden curarse con mucho dinero y sesiones de "clarificación". 

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Esto, que podría parecer un cuento de ciencia ficción, no es otra cosa que el postulado de la Iglesia de la Cienciología, una secta que por medio de amenazas y extorsiones, ha construido un imperio económico conquistando a estrellas de Hollywood, empresarios y políticos de todo el mundo.

Tom Cruise, Dustin Hoffman, Nicole Kidman, Oliver Stone, Constantin Costa Gravas, Larry King, Mario Puzo, Aaron Spelling, Gore Vidal... todos comparten fama y fortuna, pero además un lugar en la Iglesia de la Cienciología.

La noticia


Los seguidores de la secta volvieron a ser noticia la semana pasada al lanzar manotazos de ahogado ante la negativa del gobierno alemán de permitir a sus miembros participar en cargos públicos dentro del poder Ejecutivo o en partidos políticos.

Una resolución impulsada por el presidente del Comité de Relaciones Internacionales de la Cámara Baja, Ben Gilman, y el senador Mike Enzi, quiere obligar al gobierno del canciller Gerhard Schroeder a ceder en su postura, solicitando la intervención del mismo Bill Clinton.

La noticia, que ha agitado —sin alterar— el escenario de la política internacional, ha vuelto a poner en tela de juicio las actividades del grupo que sufrió anteriores percances en España y Francia, donde atravesó varios juicios acusado de ser una secta cuyo verdadero objetivo es el de ganar dinero, mediante la captación de adeptos entre personas con enfermedades o problemas laborales o psicológicos.

Los orígenes


Según un reporte de La Vanguardia de Barcelona, la "doctrina" de la secta surgió en la imaginación de su fundador, Ron Laffayette Hubbard, un escritor de ciencia ficción que nació en Nebraska en 1911. Con el fin de captar adeptos, Hubbard mezcló la fantasía de sus novelas con la realidad.

Cura costosa


En su obra más conocida "Dianética: La ciencia moderna de la salud mental", Hubbard dice que "nos podemos liberar de nuestras psicosis si nos enfrentamos a los incidentes traumáticos o enagramas que bloquean nuestra mente". Según el fundador, liberarse de estos es muy fácil, pero muy costoso ya que implica una "audición" con la ayuda de un "audímetro" de hasta 5 mil dólares. Sin embargo, el curso completo que concluye el "camino de purificación", implica expulsar todos los enagramas que, similares a los traumas freudianos, "son producto de los errores cometidos en vidas anteriores". Hoy, eliminar todos los traumas del presente y pasado puede costar más de 80 mil dólares.

Ovejas famosas

Por ello, la campaña proselitista de la Cienciología apunta generalmente a "las ovejas con cascabel" y con dinero. "Si consigues que las ovejas con cascabel te sigan —decía Hubbard—, te seguirán todas". Así, en 1955 pretendió convencer a Ernest Hemingway, Orson Welles, John Ford, Pablo Picasso y Walt Disney, y aunque ninguno de ellos aceptó, 40 años después la lista de sectarios impresionaría a cualquiera.

La cantidad de "estrellas" vinculadas a la secta en los últimos tiempos, evidencia su poder y capacidad de presión sobre el "star-system". Medio Hollywood está convencido de que la "conversión" de John Travolta a la secta le ha procurado nuevos papeles cuando estaba al borde de la extinción profesional.

Único objetivo


"Dinero, dinero, dinero. Haz que te lo den, consíguelo. Sea como sea, haz dinero". Con estas palabras —siempre según La Vanguardia— Hubbard habría señalado su principal objetivo. Para ello, la cúpula de la Cienciología habría creado Sterling Inc., una ramificación de la secta que chantajeaba odontólogos adictos a las drogas hasta que, tiempo después, fue descubierta. Más adelante, crearon Narconón y Health Med, empresas internacionales de fachada que servían también para captar y extorsionar toxicómanos, con la excusa de proporcionar un "tratamiento redentor".

Frente europeo

Los tratamientos de la Cienciología, sin embargo, no han sido muy acogidos en Europa donde destacadas personalidades los han rechazado. En los últimos años, los ministros de Asuntos Exteriores de Alemania y Francia, Klaus Kinkel y Hervé de Charette, compartieron sus posiciones al respecto. El ministro francés se unió a la "aprensión" de los alemanes hacia la secta, mientras que Kinkel se refirió a una carta publicada en el International Herald Tribune y firmada por una larga lista de estrellas, en la que la secta se presentaba como víctima de una persecución similar a la del holocausto judío.

"La carta es un insulto a las víctimas del nacionalsocialismo", afirmó Kinskel.
Los casos de Alemania y Francia son solamente un capítulo en la guerra psicológica que la Cienciología libra ante la opinión pública mundial. Por ahora su credibilidad parece poder mantenerse... pero no por mucho tiempo.

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Hallan en Egipto a uno de los últimos dinosaurios de África

De cuello largo y el tamaño de un elefante, demuestra que durante el Cretácico el actual continente negro todavía estaba conectada con Europa
El dinosaurio Mansourasaurus shahinae

Un equipo de paleontólogos ha descubierto en el desierto del Sahara, en Egipto, los restos de una nueva especie de dinosaurio que puede arrojar luz sobre cómo fueron los últimos años de estos animales en el continente africano antes de su extinción, algo que ha permanecido como un misterio hasta nuestros días. Mansourasaurus shahinae, un herbívoro de cuello largo que tenía placas óseas incrustadas en su piel, guarda relación con ejemplares encontrados en Europa, lo que indica que ambas masas continentales todavía estaban conectadas entonces.

Mansourasaurus pertenece al grupo de los titanosaurios, unos saurópodos (dinosaurios herbívoros de cuello largo) que eran comunes en gran parte del mundo durante el Cretácico, hace entre unos 100 millones y 66 millones de años. Los titanosaurios son famosos por incluir en la familia a los animales terrestres más grandes conocidos por la ciencia, como Argentinosaurus, Dreadnoughtus y Patagotitan. Sin embargo, el dinosaurio egipcio era de tamaño moderado, aproximadamente del peso de un elefante africano.

Su esqueleto está muy bien preservado, con partes del cráneo, la mandíbula inferior, el cuello, la espalda, las costillas, la mayor parte del hombro y la extremidad anterior, parte del pie trasero y pedazos de placas dérmicas. «Cuando vi las imágenes de los fósiles por primera vez, mi mandíbula golpeó el suelo. Este era el Santo Grial, un dinosaurio bien conservado del final del era de los dinosaurios en África, que los paleontólogos habíamos estado buscando durante mucho, mucho tiempo», asegura el coautor del estudio Matt Lamanna, paleontólogo del Carnegie Museum of Natural History en Pittsburgh, Pennsylvania (EE.UU.).

Reconstrucción del dinosaurio hallado en Egitpo-Andrew McAfee, Carnegie Museum of Natural History

Los restos fosilizados fueron desenterrados por una expedición llevada a cabo por el grupo de Paleontología de Vertebrados de la Universidad de Mansoura (MUVP) en Egipto. «Es un descubrimiento crítico para la paleontología egipcia y africana», señala Eric Gorscak, investigador científico en The Field Museum y autor colaborador del estudio. «África sigue siendo un interrogante gigante en términos de animales terrestres al final de la era de los dinosaurios. Nos ayuda a abordar cuestiones como ¿qué animales vivían allí y con qué otras especies se relacionaban más
 estrechamente?», dice.

La mandíbula izquierda - Hesham Sallam, Universidad de Mansoura

En efecto, cuando se trata de los últimos días de los dinosaurios, África es una especie de página en blanco. Los fósiles encontrados allí desde el Cretácico superior, el período de tiempo de hace 100 a 66 millones de años, son pocos y distantes entre sí. Uno de los motivos es que son difíciles de encontrar: gran parte de la tierra donde que los oculta está cubierta de una exuberante vegetación, en lugar de la roca expuesta como la región de las Montañas Rocosas, el desierto de Gobi o la Patagonia, lugares donde se han encontrado auténticos tesoros paleontológicos. La falta de un registro fósil del Cretácico superior en África es frustrante para los paleontólogos ya que, en ese momento, los continentes estaban experimentando cambios geológicos y geográficos masivos.

Pangea se desgarra

Durante los primeros años de los dinosaurios, durante gran parte de los períodos Triásico y Jurásico, todos los continentes se unieron como el supercontinente de Pangea. Durante el Cretácico, sin embargo, los continentes comenzaron a separarse y a cambiar hacia la configuración que vemos hoy. Históricamente, no ha quedado claro hasta qué punto estaba conectada África con otras masas terrestres del Hemisferio Sur y Europa durante ese tiempo y se dudaba si los animales de África podían haber quedado aislados de sus vecinos y evolucionado en sus propios caminos separados.

Mansourasaurus, como uno de los pocos dinosaurios africanos conocidos de este período, ayuda a responder esa pregunta. Al analizar las características de sus huesos, el equipo determinó que está más relacionado con los dinosaurios de Europa y Asia que con los que se encuentran más al sur en África o en América del Sur. Esto, a su vez, muestra que al menos algunos dinosaurios podrían moverse entre África y Europa cerca del final del reinado de estos animales. «Los últimos dinosaurios de África no estaban completamente aislados, al contrario de lo que algunos han propuesto en el pasado», dice Gorscak. «Todavía había conexiones con Europa».

Los investigadores creen que la nueva especie puede ser una pieza clave para completar el puzle de los dinosaurios en África. «Lo emocionante es que nuestro equipo recién está comenzando. Ahora que tenemos un grupo de paleontólogos de vertebrados bien entrenados aquí en Egipto, con fácil acceso a sitios fósiles importantes, esperamos que el ritmo del descubrimiento se acelere en los próximos años», afirman.

abc.es

La Luna, con eclipse que no se había visto en 150 años

El 31 de enero se producirá un eclipse llamada superluna de sangre azul, tres fenómenos astronómicos en uno.

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No va a cambiar nuestras vidas, no va afectar a nuestro estado de ánimo y la mañana del día después saldremos a trabajar o a llevar a cabo nuestros quehaceres igual que cualquier otra jornada, pero algo tiene la Luna para que cada novedad que le acontece nos interese, nos cree curiosidad e incluso nos inquiete. Sobre todo, si lo que va a pasar no ha sucedido en 150 años.

El 31 de enero, que caerá en miércoles, se producirá un evento celestial llamado eclipse total de luna azul, una rareza astronómica que no se registraba desde el 31 de marzo de 1866. Además, coincide con que es noche de superluna, por lo se producirán tres fenómenos astronómicos a la vez.

Vayamos por partes. Esa luna será la segunda llena del mes en el calendario, un fenómeno que por sí solo se denomina «Luna azul» (es solo un nombre, no tiene que ver con su color), pero debido a su proximidad a la Tierra será también la segunda y última superluna del año. La primera se produjo el 2 de enero, quizás pudo echarle un vistazo en el cielo o su brillo le llamó la atención.

Y aquí va el tercer acontecimiento: Esa noche nuestro satélite natural quedará totalmente oculto por la sombra proyectada por la Tierra (la umbra) y se producirá un eclipse lunar total, visible al oeste de América del Norte, Asia oriental, Australia y Pacífico, que teñirá de rojo o anaranjado el disco del satélite, lo que algunos denominan una luna de sangre.

En resumen, los afortunados que se encuentren en esas zonas del mundo podrán disfrutar de un bonito espectáculo que algunos medios ya han denominado eclipse de superluna de sangre azul. ¿Se puede dar más en una sola noche? Eso ya se lo dejamos a la imaginación del lector.

Según informa Space.com, después de este año, la próxima vez que una Luna Azul pase a través de la umbra de la Tierra será el 31 de diciembre de 2028 y, después de eso, el 31 de enero de 2037. Ambos eclipses serán totales. Pero para eso aún queda mucho tiempo.

Calígula, el excéntrico, déspota, psicópata e incestuoso emperador romano

Si confeccionásemos una lista con el nombre de todos los emperadores romanos y la ordenáramos en un ranking de los más queridos y admirados a los más odiados, muy probablemente los primeros puestos se lo disputarían gobernantes tan admirados como Augusto, Trajano o Adriano y si nos fuésemos a la cola de esa clasificación, sin lugar a duras, en el último nos encontraríamos el nombre de Calígula, quien en sus cuatro años en el poder dejó un amargo recuerdo en el Imperio.

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Calígula no era su nombre sino un apodo que le pusieron siendo un niño de pocos años (alrededor de 4) cuando acompañó a su padre, Julio César Germánico(uno de los mayores generales romanos de la Historia), a la expedición militar en tierras de la Germania romana, y en la que el pequeño Cayo Julio César Augusto Germánico (que era como verdaderamente se llamaba) jugueteaba con las sandalias de cuero usadas por los legionarios. Ese tipo de calzado se llamaban ‘caligae’ (cáligas), de ahí que le quedase el mote y con el que pasaría a la historia.

Pasó una juventud de vaivenes y conflictos emocionales motivados muchos de ellos por su peculiar familia, quienes se disputaban los unos a los otros los grandes cargos políticos de la época y siendo numerosos los crímenes cometidos con tal de quitarse rivales del medio.

En el año 35 d.C. Calígula fue designado por Tiberio Julio César (comúnmente nombrado como Tiberio a secas), junto a su primo Tiberio Julio César Nerón Gemelo (Tiberio Gemelo), como sucesores al trono de emperador y deberían repartirse el imperio entre los dos, gobernando justa y equitativamente.

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Cuando Tiberio falleció dos años después (muchas fuentes indican que asesinado mientras dormía) Calígula se las arregló para enviar lejos a Tiberio Gemelo, aduciendo que el testamento de Tiberio no era válido. Medio año después, su primo fallecería (no está demasiado claro si fue asesinado o instado a suicidarse), por lo que el joven Cayo Julio César Augusto Germánico quedó como único emperador del Imperio Romano y se dedicó a hacer y deshacer a su gusto a lo largo de los siguientes cuatro años.

Muchas fueron las excentricidades por las que Calígula destaco, entre ellas el mandar hacer una gran fiesta en Roma el día de su coronación que duró varias semanas y en las que se sacrificaron más de cien mil animales para ser consumidos, o la celebración de continuos espectáculos de gladiadores a los que asistían los ciudadanos masivamente. Los primeros meses del Calígula como emperador fueron calificados como de gran satisfacción para el pueblo.

Y es que inicialmente Calígula fue acogido con gran alegría por el pueblo romano, ya que se trataba del hijo de Germánico, uno de los más grandes generales de la Historia de Roma, y estaban convencidos de que su reinado sería extraordinario.

Pero no tardarían en llegar los desmanes y truculencias al Imperio. Medio año después de acceder al trono Calígula cayó enfermo a causa (muy probablemente de los excesos) y fue el detonante para un cambio radical de actitud. Su vena psicópata hizo acto de presencia y empezó a sospechar de todo aquel que lo rodeaba. Estaba convencido que lo habían intentado envenenar (muy acostumbrado a observarlo durante toda su vida por los miembros de su peculiar familia) y vio un enemigo en cada una de las personas que estaba cerca de él.

Científicos descubren un lenguaje universal

Los resultados de dos experimentos en los que los voluntarios debieron escuchar melodías de diversos pueblos del mundo, sorprendieron a los investigadores.

Científicos descubren un lenguaje universal

Un grupo de científicos de la Universidad de Harvard ha descubierto que la música puede servir de lenguaje universal para posibilitar la comunicación entre personas de diferentes sociedades y culturas. El estudio fue publicado el pasado jueves en la revista científica Current Biology.

La base de la investigación consiste en un experimento en el que 750 participantes tuvieron que escuchar fragmentos de música compuesta por 86 pueblos del mundo. Tras ello, los voluntarios debían elegir cuál era la temática de las melodías. La prueba se llevó a cabo a través de Internet y la mayoría de los voluntarios realizó la tarea de manera correcta.

Dicho experimento demostró que el desconocimiento de otras culturas no nos impide ser capaces de determinar el espíritu de las canciones que escuchamos, aunque estas sean propias de un idioma o pueblo que nos es completamente ajeno. En la prueba se usaron melodías relacionadas con el amor, la caza o los rituales de sanación, entre otras.

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Debido a que los resultados excedieron las expectativas de los científicos, estos decidieron llevar a cabo un segundo experimento. En él, se les pidió a 1.000 voluntarios (de los cuales ninguno había participado en el primer ensayo) que intentaran analizar las melodías que escuchaban en función de diversos parámetros, tales como el número de cantantes, su género, el número de instrumentos, etc. Al igual que en la primera experiencia, la prueba se realizó 'online' y los participantes lograron responder correctamente a las preguntas que les fueron planteadas.

Ahora los investigadores valoran la posibilidad de que la razón de que los participantes consiguieran acertar las preguntas de los test sea que pertenecen, en cierta medida, a la misma cultura, en tanto todos los voluntarios eran usuarios de Internet y todos los experimentos se hicieron a través de la Red. 

Por ello, los científicos planean someter a las mismas pruebas a varios pueblos amazónicos aislados , que no han tenido ningún tipo de contacto con la civilización occidental, para comprobar de manera fehaciente si sus teorías son correctas o no.

Una mandíbula hallada en Israel prueba que el Homo Sapiens salió de África 60.000 años antes de lo que se creía

Los restos, un maxilar con todas las piezas dentales, tienen entre 177.000 y 194.000 años. Es el fósil de Homo Sapiens más antiguo hallado hasta ahora fuera del continente africano. Ha sido encontrado por un equipo en el que han participado científicos españoles.

Mandíbula de Misliya (Homo sapiens)

El Homo Sapiens surgió en África hace entre 300.000 y 200.000 años, pero saber cuándo empezó su dispersión por el resto del mundo es un complejo puzzle que se construye conforme aparecen nuevas pruebas. Ahora, el fósil más antiguo hallado fuera de África, en una cueva de Israel, adelanta en 60.000 años la salida del hombre moderno del continente. 

El estudio paleoantropológico del fósil, liderado por Israel Hershkovitz, de la Universidad de Tel Aviv, y realizado en colaboración con investigadores del Centro UCM-ISCIII de Evolución y Comportamiento Humanos, del Centro Nacional de Investigación y Evolución Humana (CENIEH), y del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES), ha sido publicado este jueves en la revista Science. 

Los humanos modernos se originaron en África hace entre 300.000 y 200.000 años, y hasta ahora, las pruebas disponibles hacían pensar que nuestra especie había permanecido en el continente hasta hace unos 120.000 años, cuando llegaron a Oriente Próximo. 

Sin embargo, este fósil humano, descubierto en la cueva de Misliya, en Israel, "tiene una antigüedad de entre 177.000 y 194.000 años", lo que significa que el hombre moderno salió de África unos 60.000 años antes de lo datado hasta ahora, explica el investigador del IPHES y coautor del trabajo, Carlos Lorenzo. 

Israel es una región importante para el estudio del Paleolítico medio porque es un corredor natural entre África y Eurasia: "desde este lugar de Oriente Próximo, los humanos empezaron a dispersarse, primero hacia el este de Asia (hace unos 100.000 años) y después hacia el oeste, hacia Europa, hace unos 45.000 años", relata el paleontólogo. 

Modelos en 3D 

Para estudiar el fósil, los investigadores emplearon modelos virtuales en 3D y tomografías computarizadas, lo que les permitió analizar la anatomía interna de la pieza sin emplear técnicas invasivas. 

El fósil en cuestión es un fragmento del maxilar que conserva todas las piezas dentales, "lo que nos ha permitido determinar sin duda que pertenece a un Homo Sapiens, porque la forma de los dientes y las proporciones de la dentición son muy diferentes a las de los neandertales y son claramente similares a los de nuestra especie". 

El estudio concluye también que el fragmento de maxilar pertenecía a un humano adulto de entre 20 y 30 años: "Tenía todos los dientes, incluido el tercer molar, y las piezas en buen estado, no muy desgastadas", agrega Lorenzo. Los investigadores creen además que los habitantes de la cueva de Misliya eran "cazadores de especies de gran tamaño como uros, gamos persas y gacelas", que producían fuego, formaban hogares y utilizaban ampliamente las plantas. 

Además, en la cueva de Misliya se han descubierto sofisticadas herramientas de piedra, de la técnica de Levallois, lo que supone la primera asociación conocida de esta técnica con fósiles humanos modernos en la región. 

"Un descubrimiento emocionante" 

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Para Rolf Quam, profesor de antropología de la Universidad de Binghamton y coautor del estudio, "Misliya es un descubrimiento emocionante" porque "Proporciona la evidencia más clara hasta ahora de que nuestros antepasados emigraron de África mucho antes de lo que creíamos". 

Pero "significa también que los seres humanos modernos se reunían e interactuaban durante un periodo más largo de tiempo con otros grupos humanos arcaicos, proporcionando más oportunidades para intercambios culturales y biológicos", explica Quam. De hecho, "este nuevo descubrimiento en la cueva de Misliya abre la posibilidad de que hubiese una sustitución demográfica o la mezcla genética entre humanos modernos y poblaciones locales mucho antes de lo que pensábamos", apunta Quam. 

Los descubrimientos hechos en la cueva de Misliya son compatibles con los datos obtenidos en los últimos análisis de ADN antiguo y que parecen indicar que la migración fuera de África pudo tener lugar hace unos 220.000 años, apunta el estudio. Varios descubrimientos arqueológicos y fósiles recientes en Asia también están retrasando la primera aparición de humanos modernos en la región y, por tanto, avalan que la primera migración fuera de África es más antigua de lo que se pensaba. 

Participación española 

Científicos y paleontólogos destacaron la participación española en la investigación, tanto en el equipo de científicos como en los equipos técnicos. El descubrimiento implica que "o los Sapiens salieron de África antes de lo que creíamos, o surgieron de forma conjunta en una zona más amplia de lo que se pensaba", explicó en una rueda de prensa la directora del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (CENIEH), una de las científicas que ha participado en el estudio. 

En el artículo publicado en Science que han participado un equipo internacional de científicos, ente ellos varios españoles del CENIEH, del Museo de la Evolución Humana y de la Universidad de Burgos. José Miguel Carretero (Universidad de Burgos), que ha participado en el trabajo, ha explicado que ha sido en las instalaciones de la Universidad de Burgos donde se realizó una réplica del fragmento maxilar izquierdo en el que se ha basado el estudio. 

Además, se han utilizado sistemas avanzados para reproducir, a partir de ese fragmento, todo un paladar de este individuo que, según José María Bermúdez de Castro, uno de los codirectores de Atapuerca, debía tener algo menos de veinte años en el momento de su muerte. Otro de los codirectores de Atapuerca, Juan Luis Arsuaga, ha asegurado que los fósiles de la Sima de los Huesos de Atapuerca han sido también de gran ayuda para avalar la publicación del artículo, ya que "son de la misma época y se han comparado para concluir que los restos de Israel no correspondían a la evolución de la rama europea, sino de la africana".
20minutos

Físicos chinos diseñan el láser más potente del mundo

Los científicos esperan batir su propio récord antes de finales de este año y mejorar el láser para que alcance los 10.000 millones de vatios.
Físicos chinos diseñan el láser más potente del mundo, que "podría generar algo de la nada"

Un grupo de físicos chinos liderado por Ruxin Li está diseñando la mejora del Shanghai Superintense Ultrafast Laser Facility (SULF, por sus siglas en inglés), el láser más potente del mundo, en Shanghái, China, informa Science.

En 2016, los mismos científicos fabricaron el láser SULF, capaz de alcanzar los 5,3 petavatios, una cifra jamás lograda hasta entonces. Aunque sus pulsaciones son extraordinariamente poderosas, son muy breves, ya que duran menos de una billonésima parte de segundo. Los científicos esperan batir su propio récord antes de finales de este año y alcanzar los 10 petavatios, lo cual significa un poder 1.000 veces mayor que el que generan todas las redes eléctricas del mundo juntas.

Pero las ambiciones de Ruxin Li y sus compañeros van más allá: han empezado a construir la Estación de Luz Extrema (SEL, por sus siglas en inglés), un láser que alcanzará los 100 petavatios, y estaría listo para 2023. Este láser podría ser utilizado para acelerar las partículas para su uso en medicina y física. Li pretende demostrar que el láser puede desgarrar los electrones y los positrones del espacio vacío, llevando a cabo el fenómeno conocido como 'rompiendo el vacío'. "Esto sería muy emocionante. Significaría que podrías generar algo de la nada", asegura Li.

El grupo de investigadores chino toma la delantera en la carrera por la construcción del láser más potente del mundo. Pero tiene competencia, como la institución europea Extreme Light Infrastructure (ELI), que recientemente pospuso su proyecto de construir un dispositivo de 100 petavatios; el diseño de físicos rusos para construir el Exawatt Center for Extreme Light Studies (XCELS), un láser de 180 petavatios, o las propuestas de científicos japoneses para elaborar un dispositivo cuya capacidad sea de 30 petavatios.

Por su parte, los científicos estadounidenses, que están desarrollando planes para fabricar un láser de 75 petavatios, se han quedado atrás en esta carrera científica.

'Viajeros del tiempo' relatan Ovnis, hípsteres en los 40, momias con Adidas

Cada tanto, alguien afirma haber llegado del futuro o visitado el pasado. Entre los casos más destacados, que aquí enumeramos, hay gente muy seria que parece otorgarle credibilidad total a esos 'viajes'.


Imagen ilustrativa pixabay.com

Aunque los viajes en el tiempo son todavía tecnológicamente imposibles y limitan su existencia a los libros o películas de ciencia ficción, en las últimas décadas han sido no pocas las personas que afirman que han logrado 'viajar' al pasado o al futuro. Aunque ninguno ha aportado pruebas científicas de su proeza, la veracidad de los relatos de estos 'viajeros del tiempo' sí ha sido sustentada en algunos casos con imágenes.

Uno de los casos más recientes se produjo este mes de enero, cuando en la Red se viralizó un video publicado en ApexTV, un canal de YouTube especializado en actividad paranormal, en el que aparece un 'viajero del tiempo' que habría traído una fotografía que tomó en el año 6000. 

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Los editores de las imágenes pixelaron el rostro del protagonista de la grabación, quien afirma que forma parte de "un programa de alto secreto". Sin embargo, muchos internautas aseguran que se trata de un 'fake'.

Otro caso notable de un supuesto 'viaje en el tiempo' fue registrado en abril de 2016 en Mongolia. Y en esa ocasión pareció que el pasado resultó mortal para la viajera, o quizá se limitó ella a dejar un regalo habitantes de la actualidad: científicos encontraron la momia de una mujer de origen túrquico, con antigüedad de más de 1.500 años, y el hallazgo atrajo la atención de las redes por su calzado, que a muchos internautas les pareció similar a unas zapatillas de la marca Adidas. Por tal motivo, fueron muchos los que en las redes sociales bromearon, sugiriendo que el cuerpo momificado pertenecería a una viajera del tiempo.

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Un caso interesante, aunque sin más pruebas que el testimonio del supuesto viajero, tuvo lugar en octubre de 2017 en la localidad de Casper, Wyoming (EE.UU.). En aquella ocasión, la Policía arrestó a un hombre que afirmaba venir desde 2048 y que había llegado a un año incorrecto, ya que intentaba aparecer en 2018, cuando se producirá una inminente invasión de extraterrestres.

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Sin embargo, su aventura no pudo continuar, dado que la prueba de alcoholemia mostró que tenía .136 % de alcohol en sangre, y el hombre fue detenido por intoxicación en público después de fracasar en convencer a los policías de que fueron los extraterrestres quienes llenaron su cuerpo con alcohol con el fin de hacer posible su viaje en el tiempo.

Resultado de imagen para foto tomada en 1941 durante la reapertura del puente South Forks en Gold Bridge, Canadá.

En una ocasión anterior, internautas detectaron a un supuesto 'viajero del tiempo' en una foto tomada en 1941 durante la reapertura del puente South Forks en Gold Bridge, Canadá. Para diversos internautas, la ropa y gafas de sol que lucía un individuo captado en la imagen no correspondían con los estilos de aquella época y debian proceder de tiempos más actuales.

Y, como siempre, tampoco en esta materia se puede imaginar algo imposible para 'estos rusos locos': en septiembre de 2017, un grupo de congresistas demócratas de EE.UU. pidió a las autoridades de su país que investigaran una posible intervención de Radio Sputnik en las presidenciales del año 2016. Sin embargo, desde Sputnik recordaron que esa emisora realizó su primera transmisión en Washington solo el pasado 1 de julio —varios meses después de las elecciones—, con lo cual ironizaron que sus periodistas "lograron viajar en el tiempo" y "son capaces de hacer cosas que no esperarías de simples mortales".

¿Las plantas sienten? Un nuevo estudio encontró datos fascinantes

Aunque no tienen ojos ni oídos, las plantas sí podrían responder a las señales del ambiente. Eso es lo que sugiere un estudio pionero, el cual podría servir para ayudar a modificar las respuestas al estrés de los cultivos comerciales y hacerlos más resistentes al calentamiento global y las plagas.

A decir de la investigación, la sensibilidad a las plantas sería posible gracias a un reducido grupo de proteínas clave, las cuales le servirían para responder a los estímulos del ambiente.


Un grupo de proteínas ayudaría a las plantas a sentir. Foto: James O’Neil / Getty ImagesMás

Esas proteínas le permitirían detectar microbios u otras tensiones del ambiente. Los estudios existentes solo habían estudiado una pequeña porción de estas proteínas. Pero ahora, un equipo internacional de investigadores ha creado el primer mapa de red para 200 de estas proteínas.

El estudio fue realizado por la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB) de Estados Unidos, el Instituto Gregor Mendel de Biología Vegetal Molecular en Viena y la Universidad de Toronto en Canadá. Los resultados fueron publicados por la revista científica Nature.

La utilidad del estudio

“Este es un trabajo pionero para identificar la primera capa de interacciones entre estas proteínas. La comprensión de estas interacciones podría conducir a formas de aumentar la resistencia de una planta a patógenos u otras tensiones como el calor, la sequía, la salinidad o el shock frío”. Así lo dio a conocer Shahid Mukhtar, profesor asistente de biología en la UAB, en un comunicado.

El mapa de red se centró en unas proteínas llamadas quinasas receptoras repetitivas. Son ricas en leucina (aminoácidos que utilizan las células para sintetizar proteínas). También se trabajó con quinasas receptoras de LRR, cuya estructura es similar a los receptores tipo-toll humanos, que forman parte del sistema inmunitario.

Según retoma Europa Press, esta nueva comprensión de cómo interactúan las plantas puede ayudar a los investigadores a identificar aquellos receptores que participan en las respuestas al estrés en los cultivos y así hacerlos resistentes a los cambios del ambiente.

¿Qué te parece? ¿Qué opinas de este descubrimiento? ¿Cómo se te ocurre que podría protegerse a las plantas de los agentes externos?

Creencias de la Edad Media que hoy nos hacen llevarnos las manos a la cabeza

La Edad Media fue un periodo de tiempo muy largo (10 siglos) en el que tuvieron lugar numerosos avances sociales, pero también hubo una serie de creencias que hoy en día aún nos sorprenden. En esta etapa, la religión se abrió paso y hubo una gran preocupación por el diablo y por la vida tras la muerte.
El conocimiento científico y médico todavía era muy limitado, por lo que no era sorprendente que una buena cura para la epilepsia fuera la sangre de un gladiador… La llegada de la Edad Moderna dio un nuevo impulso al comercio y al contacto entre los continentes facilitando las relaciones.

Una cierta combinación de notas musicales convocaba al diablo

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De hecho la Iglesia prohibió que se tocara el Tritone porque la combinación sonaba de manera diabólica. Si alguien era sorprendido tocándolo, terminaba entre rejas (Wikimedia Commons).

Titivillus
<p>Los monjes antiguamente tenían que reescribir a mano cientos de libros y por eso era frecuente que cometieran errores. Sin embargo, no querían admitirlos y echaban la culpa a Titivillus, un pequeño demonio que era el que se encargaba de ellos (Wikimedia Commons). </p>

Los monjes antiguamente tenían que reescribir a mano cientos de libros y por eso era frecuente que cometieran errores. Sin embargo, no querían admitirlos y echaban la culpa a Titivillus, un pequeño demonio que era el que se encargaba de ellos.

Los dientes agujereados te hacían mejor guerrero
<p>Solo cuando un luchador estaba considerado como uno de los mejores, podía modificar sus dientes y de esta manera se sabía perfectamente cuál era su estatus social. También había guerreros que se los agujereaban porque creían que así luchaban mejor (British Museum). </p>

Solo cuando un luchador estaba considerado como uno de los mejores, podía modificar sus dientes y de esta manera se sabía perfectamente cuál era su estatus social. También había guerreros que se los agujereaban porque creían que así luchaban mejor.

Los bebés no sentían dolor
<p>Puede parecer una tontería, pero lo cierto es que solo hace 30 años que se demostró que esta afirmación era falsa. La creencia era que sus cerebros estaban demasiado subdesarrollados como para sentir dolor, por lo que las operaciones se hacían sin anestesia (Wikimedia Commons). </p>

Puede parecer una tontería, pero lo cierto es que solo hace 30 años que se demostró que esta afirmación era falsa. La creencia era que sus cerebros estaban demasiado subdesarrollados como para sentir dolor, por lo que las operaciones se hacían sin anestesia.

Los animales podían ser juzgados
<p>Tenían que comparecer ante un tribunal a escuchar los veredictos por sus supuestos crímenes. Muy mal lo pasaron los gatos, ya que se consideraba que eran el enviado del diablo y cuya población disminuyó significativamente (Wikimedia Commons). </p>

Tenían que comparecer ante un tribunal a escuchar los veredictos por sus supuestos crímenes. Muy mal lo pasaron los gatos, ya que se consideraba que eran el enviado del diablo y cuya población disminuyó significativamente.

Algunos animales nacían de la nada

<p>El pensamiento generalizado era que el moho, las lombrices o los insectos podían aparecer simplemente de la basura, la suciedad o el polvo. Era bastante fácil comprobar el error, pero no lo hicieron (Wikimedia Commons). </p>

El pensamiento generalizado era que el moho, las lombrices o los insectos podían aparecer simplemente de la basura, la suciedad o el polvo. Era bastante fácil comprobar el error, pero no lo hicieron.

Los castores eran peces
<p>Sufrían mucha persecución porque sus testículos eran muy valiosos para la medicina. Al estar tanto tiempo en el agua se les consideraba un pez más (Wikimedia Commons). </p>

Sufrían mucha persecución porque sus testículos eran muy valiosos para la medicina. Al estar tanto tiempo en el agua se les consideraba un pez más.
Había espíritus malignos en las coles de Bruselas
<p>En la Gran Bretaña medieval se pensaba que había pequeños demonios escondidos en los brotes. Si alguien se comía uno se producía una intoxicación alimentaria. Igual lavando la verdura se habría solucionado el problema… (Wikimedia Commons). </p>

En la Gran Bretaña medieval se pensaba que había pequeños demonios escondidos en los brotes. Si alguien se comía uno se producía una intoxicación alimentaria. Igual lavando la verdura se habría solucionado el problema.

Las abejas eran pájaros
<p>Se pensaba que eran aves pequeñas que no solo producían miel, sino que también tenían batallas contra otras colmenas hostiles. Si una abeja rompía la ley de su colmena, se pensaba que moría por la culpa (British Library). </p>

Se pensaba que eran aves pequeñas que no solo producían miel, sino que también tenían batallas contra otras colmenas hostiles. Si una abeja rompía la ley de su colmena, se pensaba que moría por la culpa.

Existía un enorme continente en el Pacífico
<p>Se trataba de una enorme extensión de tierra que se había terminado hundiendo. La historia decía que gradualmente había empezado a hundirse hasta desaparecer bajo las aguas (Wikimedia Commons). </p>

Se trataba de una enorme extensión de tierra que se había terminado hundiendo. La historia decía que gradualmente había empezado a hundirse hasta desaparecer bajo las aguas.

La sangre de un gladiador podía curar la epilepsia
<p>Una costumbre que venía desde los romanos, ya que se hacían sacrificios antes de los combates que les otorgaban fuerza y resistencia. Por eso se pensaba que la sangre de los gladiadores tenía efectos milagrosos (Wikimedia Commons). </p>

Una costumbre que venía desde los romanos, ya que se hacían sacrificios antes de los combates que les otorgaban fuerza y resistencia. Por eso se pensaba que la sangre de los gladiadores tenía efectos milagrosos.

Las brujas guardaban los genitales masculinos como mascotas
<p>Se decía incluso que eran capaces de comunicarse entre ellas a través de los genitales y que incluso los ponían en nidos y los alimentaban (Twitter/davidwgrunner). </p>

Se decía incluso que eran capaces de comunicarse entre ellas a través de los genitales y que incluso los ponían en nidos y los alimentaban.

Había pequeños seres en el esperma
<p>De hecho hasta el siglo XVIII se pensó que los humanos ya estaban formados y que lo único que tenían que hacer era crecer en la incubadora que era el vientre de la madre (Wikimedia Commons). </p>

De hecho hasta el siglo XVIII se pensó que los humanos ya estaban formados y que lo único que tenían que hacer era crecer en la incubadora que era el vientre de la madre.

El corazón se enterraba separado del cuerpo de la persona
<p>En el siglo X se puso de moda entre las clases más ricas el enterrarse en lugares distantes a donde habían muerto, pero el transporte del cuerpo era muy difícil. ¿Solución? Enterrar el corazón allí donde no podía llegar el cuerpo (Wikimedia Commons). </p>

En el siglo X se puso de moda entre las clases más ricas el enterrarse en lugares distantes a donde habían muerto, pero el transporte del cuerpo era muy difícil. ¿Solución? Enterrar el corazón allí donde no podía llegar el cuerpo.

Fuente: Yahoo (Wikimedia Commons)

El hombre con el cerebro más pequeño del mundo descubre el secreto de la conciencia

No se trata de la materia –como cantidad–, sino que la conexión entre materia y espíritu –o conciencia– es lo que permite el óptimo funcionamiento de un individuo.

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Con más de 100 mil millones de neuronas que utilizan más de 30 mil genes que se enlazan entre sí para formar mil millones de conexiones por cada milímetro cúbico de corteza cerebral, el cerebro es considerado uno de los elementos más hipnóticos del cuerpo humano. De hecho, se afirma que su complejidad permite la supervivencia del cuerpo mismo, así como del funcionamiento adecuado de procesos cognitivos –lenguaje, imaginación, conciencia…– y emocionales. Sin embargo, desde el 2003 surgió un caso clínico que ha dejado boquiabierto al mundo médico.

Se trata de un hombre al que, quejándose de un dolor de pierna, se le hizo un escáner cerebral en el cual se descubrió que tenía un cerebro que ocupaba un poco menos del 10% de la cavidad craneal, es decir, un cráneo relleno de líquido y una muy pequeña región de masa cerebral. De acuerdo con su historia clínica, el personaje sufrió durante sus primeros años de vida de hidrocefalia –acumulación de líquidos dentro del cráneo– y tras años de tratamiento su cerebro fue “relegado a las paredes de la cavidad craneal”.

La sociedad médica había supuesto que las afectaciones en la vida general del pequeño serían graves; no obstante, conforme fue pasando el tiempo, fue capaz de llevar una vida completamente normal: trabaja como funcionario, se encuentra felizmente casado y es padre de dos hijos. 

En otras palabras, es una persona en plena conciencia de sí mismo y de su realidad. Según los investigadores, esto se debe a que la posible ubicación de la conciencia en el cerebro se encuentra en una región muy específica, sin haber recibido algún daño aparente por la situación.

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Si bien para uno de los investigadores, Axel Cleeremans, psicólogo de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica, “la ubicación de la conciencia puede ser flexible y puede ser aprendida por diferentes regiones del cerebro”, esto aún es una hipótesis que falta investigar a profundidad. 

Por ahora, esta hipótesis se adecua a la señalada años atrás como neuroplasticidad, la capacidad del cerebro de adaptarse a los cambios y asumir nuevos roles en caso de alguna lesión. Gracias a ello, Cleeremans explica, no importa el tamaño del cerebro: “la materia gris de la que dispone es suficiente como para crear una imagen de sí mismo, lo que significa que el hombre sigue siendo consciente de sus acciones”.

De modo que se podría llegar a considerar que no se trata de la materia –como cantidad–, sino que la conexión entre materia y espíritu –o conciencia– es lo que permite el óptimo funcionamiento de un individuo; del perfecto equilibrio entre estos dos últimos elementos para liberar miedos, superar obstáculos y descubrir los misterios del cuerpo humano.

pijamasurf

El "casco de Dios": Un poderoso dispositivo que provoca vivencias místicas y espirituales

Algunas personas afirmaron haber "escuchado voces" y sentir que "flotaban en el aire".

El "casco de Dios": Un poderoso dispositivo que provoca vivencias místicas y espirituales

Un casco común de 'skateboard', sin ningún tipo de propiedad especial, provocó vivencias místicas en personas que se ofrecieron como voluntarias para ponérselo durante un festival de música celebrado el verano pasado en Biddinghuizen (Países Bajos), informa Science Alert.

Para la realización del experimento, unos investigadores neerlandeses conectaron lo que bautizaron como "casco de Dios" –en todo sentido un casco normal y corriente– a una máquina, mediante un simple cable, y aseguraron a los participantes que con solo ponérselo estimularía sus cerebros y los induciría a vivir experiencias espirituales. En realidad, la máquina a la que fue conectada el casco no cumplía ninguna función.

Los voluntarios llenaron cuestionarios relativos a su religiosidad y espiritualidad. Asimismo, se midieron sus niveles de alcohol en sangre. Durante el experimento, los participantes debieron permanecer durante 15 minutos sentados, con el casco en la cabeza y una venda en los ojos, mientras por unos auriculares escuchaban simplemente sonidos. En caso de sentir algo "extraordinario", debían pulsar un botón.

La mayoría de los participantes reportó haber sentido algún tipo de experiencia "extraordinaria". Entre esas experiencias, la más mencionada fue una "sensación de ligereza en el cuerpo", que afirmó haber sentido el 78,5 % de los voluntarios. Algunos personas aseguraron haber "escuchado voces" y otras tuvieron la sensación de que "flotaban en el aire".

Pese a que, según los datos mostrados en el estudio, el 73,2 % de los participantes había consumido alcohol el día del experimento, los investigadores concluyeron que la ingesta de bebidas alcohólicas no tuvo influencia directa en los efectos del casco como placebo. En contrapartida, aseguran que sí existe una fuerte correlación entre quienes se definieron a sí mismos como "personas espirituales" y quienes vivieron "experiencias místicas" durante el experimento.

RT

El Big Bang y el origen del universo

Tres hechos deberían mover a reflexión a quienes, abusando de un incidente particular sostienen que existe una oposición radical entre la religión católica y la cienciaResultado de imagen para El Big Bang y el origen del universo

Tres hechos deberían mover a reflexión a quienes, abusando de un incidente particular –el "caso Galileo"– sostienen que existe una oposición radical entre la religión católica y la ciencia: 1) A lo largo de la historia universal se han sucedido muchas civilizaciones. 2) La civilización occidental, en su génesis (años 500-1500) fue católica. 3) La civilización occidental, y solo ella, fue la cuna de la ciencia moderna.

Grandes historiadores de la ciencia como Pierre Duhem y Stanley Jaki demostraron que la ciencia moderna fue gestada en las escuelas monásticas y catedralicias y las universidades católicas de la Edad Media. La doctrina católica ofreció el marco conceptual que hizo posible el nacimiento de la ciencia moderna.

La ciencia es posible porque, como enseña la doctrina católica, el mundo y el ser humano son racionales. El mundo es racional porque es la obra racional de un Ser que es racional por excelencia, Dios. Y el ser humano es racional porque es imagen de Dios, su Creador, quien le obsequió el don de la razón.
Además, clérigos católicos han sido pioneros de varias ramas de la ciencia.

Por ejemplo: Nicolás Copérnico, canónigo polaco, padre de la astronomía moderna; Gregor Mendel, agustino austríaco, padre de la genética moderna; y Georges Lemaître (1894-1966), sacerdote belga, padre de la cosmología actual por medio de la teoría del Big Bang.


La ciencia moderna se vio sacudida a comienzos del siglo XX por la revolución científica causada por la física cuántica y la teoría de la relatividad.

Al aplicar las fórmulas de la relatividad general al universo en su conjunto, Albert Einstein se encontró con un universo que cambiaba con el tiempo. Pero todavía hacia 1920 los científicos seguían creyendo que el universo era un sistema estático y muchos astrónomos seguían pensando que la Vía Láctea era la única galaxia del universo.

Einstein, que era panteísta, prefería un universo estable, por lo que introdujo en sus ecuaciones una "constante cosmológica", cuya única función era evitar un universo inestable.

En 1929, a partir de las observaciones de Hubble, se descubrió que la Vía Láctea es sólo una de los millones de galaxias existentes y que la gran mayoría de las galaxias se están alejando de la nuestra y entre sí: ¡el universo se expande! Lemaître ya había demostrado que la expansión del universo era compatible con la teoría de la relatividad.

En 1931 el mismo Lemaître propuso que el universo se originó en la explosión de un "átomo primigenio" o "huevo cósmico", en lo que hoy es conocido como Big Bang o Gran Explosión. Lemaître estimó que el universo tiene una edad de entre diez y veinte mil millones de años, lo cual se corresponde con las estimaciones actuales.

La teoría del Big Bang goza hoy de al menos cuatro comprobaciones empíricas: 1) el corrimiento hacia el rojo en los espectros electromagnéticos de las galaxias; 2) la radiación cósmica de fondo del universo; 3) la existencia de elementos químicos muy livianos, que no podrían haber sido sintetizados en el interior de las estrellas, al menos en la proporción requerida para explicar su abundancia; 4) la detección de ondas gravitatorias (lograda en 2015-2017).

Esto hace del Big Bang una teoría muy sólida, que hoy es aceptada, al menos provisionalmente, por casi todos los físicos y astrónomos.

Sin embargo, siempre ha habido científicos no creyentes disgustados por el Big Bang debido a la semejanza de éste con la doctrina cristiana de la Creación. Un ejemplo es el propio Einstein. Cuando él y Lemaître se encontraron por primera vez, Einstein dijo a Lemaître que sus cálculos eran correctos, pero su física era abominable.

Más adelante Einstein se vio obligado a admitir la expansión del universo y reconoció que la constante cosmológica había sido el peor error de su carrera científica. Otro ejemplo es el gran astrofísico Arthur Eddington, quien escribió: "Filosóficamente, la noción de un comienzo abrupto del presente orden de la Naturaleza es repugnante para mí, como creo que debe de ser para la mayoría." El rechazo a las posibles implicaciones teológicas del Big Bang es el motivo principal que ha movido a no pocos científicos a buscar teorías alternativas; pero hasta el momento todas esas teorías (el universo en estado estacionario, el modelo cíclico del universo, etc.) han fracasado.

Con respecto al origen del universo, los ateos enfrentan un gran dilema: si Dios no existe, entonces el universo ha surgido espontáneamente de la nada, o bien es eterno. La primera alternativa es absurda, porque la nada –el no-ser– no puede ser la causa de ningún ser.

La segunda alternativa se enfrenta al formidable obstáculo de la cosmología actual, basada en el Big Bang. Ésta no sólo no apoya la idea de la eternidad del universo, sino que sugiere con mucha fuerza (aunque no demuestre estrictamente) que el universo tuvo un comienzo absoluto en el tiempo, lo que es consistente con la doctrina cristiana de la creación.


Fuente: El Observador - Por Bonifacio de Córdoba