Aviso sobre el Uso de cookies: Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar la experiencia del lector y ofrecer contenidos de interés. Si continúa navegando entendemos que usted acepta nuestra política de cookies y basado en la politica de cookies de Google Adsense. Puede leerlo en el enlace a continuación

Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Colapso eléctrico y radiación: Cómo una supertormenta solar paralizaría el mundo

Aumento de la radiación, apagones eléctricos, interrupción del servicio GPS... Estos son solamente algunos impactos que podría causar el aumento de la actividad solar a la que nuestra infraestructura resulta estar cada vez menos preparada, advierte el gobierno británico.
"La actividad solar puede producir rayos X, partículas de alta energía y eyecciones de masa coronal (plasma). Cuando dicha actividad se dirige hacia la Tierra, existe un potencial de numerosos impactos negativos que pueden incluir apagones eléctricos, fallos en las redes de comunicación y perturbación (o pérdida) de los sistemas de satélites", reza el nuevo informe del gobierno británico sobre el clima espacial citado por 'The Daily Mail'.

Como ejemplo de uno de los peores casos, el documento destaca la tormenta solar de 1859, conocida como evento Carrington, que provocó el colapso de los sistemas de telégrafo en toda Europa y América del Norte. Al mismo tiempo, el problema está en que dichos fenómenos son difíciles de predecir. "El evento Carrington llegó a la Tierra en tan solo 18 horas. Lo más probable es que en el peor de los escenarios, desde la observación hasta el impacto pasarán tan solo 12 horas", advierten los autores.

Mientras que es muy difícil adivinar con exactitud qué tipo de impactos podría causar una supertormenta solar, el informe destaca algunas complicaciones que tienen muy altas probabilidades de suceder: cortes de energía, aumento de la radiación para las tripulaciones y pasajeros en vuelo (sobre todo, en las regiones polares), interrupción de sistemas de satélite, incluido el GPS, y fallos en el funcionamiento de los sistemas electrónicos, entre otros.

Los autores del documento admiten que con todos los estudios científicos existe un límite en el conocimiento de cómo se pueden mitigar los efectos del clima espacial. Al mismo tiempo, "el avance de la tecnología y la interdependencia de algunos sistemas significan que en las últimas décadas la infraestructura se volvió más vulnerable a los impactos de las tormentas solares", concluyen
RT

A la noche habrá "Luna azul": qué es y por qué recibe este nombre

Hoy, viernes 31 de julio, se podrá ver en el cielo este evento astronómico que ocurre aproximadamente cada tres años y que no volverá a producirse hasta 2018. Qué dice la NASA sobre este fenómeno.
Esta noche tendremos una "Luna azul". En realidad, no será de color azul, sino que la veremos como cualquier otra Luna, entre gris pálido, blanco y plateado. Pero recibe este nombre por ser la segunda Luna llena dentro de un mismo mes del calendario, julio en este caso.

En general, cada año cuenta con 12 lunas nuevas, una por mes. Sin embargo, en ocasiones tiene una extra, trece, y la que está "demás" recibe este peculiar nombre. Según explica la NASA en su sitio web, "las Lunas llenas están separadas por 29 días, mientras que la mayoría de los meses cuentan con 30 ó 31 días, por lo que es posible que dos Lunas llenas 'entren' en un mismo mes. Esto sucede cada dos años y medio, en promedio".

Por qué hay trece Lunas

El mes lunar o sinódico, que va de Luna llena a Luna llena, tiene una media de 29.5 días; es, por lo tanto, algo más corto que los meses de nuestro calendario, con la excepción de febrero.

Ese medio día o día y medio extra (el desfase entre nuestro calendario y de este astro) se va acumulando a lo largo del año y es lo que genera que se produzca una Luna llena de más. De media, es un fenómeno que se suele producir cada 2.7 años. Así que para ver la próxima Luna azul tendremos que esperar a enero de 2018.

¿Pero será realmente azul? "Probablemente no", dice el artículo de la NASA. "La fecha de la luna llena, por sí misma, no afecta al color de la luna. La luna del 31 de julio será gris perlada, como de costumbre". Y agrega: "A menos que... Hubo un tiempo, no hace mucho tiempo, en el que la gente vio Lunas azules casi todas las noches. Las Lunas llenas, cuarto creciente o cuarto menguante: todos eran azules, excepto algunas noches, cuando eran verdes", explican.

La Luna azul que no es azul

Pero, si no es azul, ¿por qué se llama Luna azul? Es una traducción del inglés "Blue Moon" y se suele usar para referirse a un hecho cualquiera, excepcional, vinculado con la Luna.

Según explica la NASA y retoma La Vanguardia, en 1883 se produjo una erupción sumamente virulenta del volcán indonesio Krakatoa (como una bomba nuclear de 100 megatones) que vomitó tal cantidad de ceniza a la atmósfera que hizo que durante años el cielo se tiñera de colores extraños: los atardeceres se volvieron rojos y la luna se veía azul. Este filtro de color se debía al hecho de que la luz del Sol y la Luna atravesaban una capa de partículas de humo y ceniza en suspensión en la atmósfera, que les daban esa tonalidad. Las Lunas azules persistieron durante años después de la erupción y durante ese tiempo las personas también vieron Soles color lavanda.

Otros volcanes menos potentes también convirtieron a la Luna azul. Por ejemplo, en 1983, después de la erupción del volcán El Chichón, en México y, según narra la NASA, también hay informes de Lunas azules causadas por el monte St. Helens en 1980 y el Monte Pinatubo en 1991.

La última Luna azul "de verdad" se vio en Edimburgo, Escocia, en septiembre de 1950. Fue el astrónomo Robert Wilson del Observatorio Real quien observó el evento y concluyó que tenía ese color porque la luz del satélite de la Tierra estaba atravesando una zona de nubes cargadas con partículas de humo y ceniza procedentes de los incendios forestales que estaban quemando en Alberta, Canadá. Las partículas atravesaron el Océano Atlántico y quedaron en suspensión sobre Escocia coincidiendo con el evento lunar. Y eso dio lugar al evento espectacular y único.

De hecho, en este artículo la NASA asegura que es más común que la Luna se vea con un color rojizo que azulados. Y dice: "¿Absurdo? Sí. Pero de eso se trata la Luna azul". Y aclara que el nombre de "Luna azul" deriva del uso que le fue dando el folklore moderno a la segunda Luna llena del mes calendario.

Fuentes: La Vanguardia / EFE / NASA.

La mandrágora: la manzana de Satán que cura y mata

La familia solanácea tiene una reputación fatal, pero estas plantas, impregnadas de mitos y folclor, se han usado durante miles de años por sus cualidades medicinales... y es posible que tengan muchas propiedades que podrían mantenernos saludables hoy en día.
"J.K. Rowling era extremadamente buena en botánica, y una de las plantas que incluyó en Harry Potter fue la mandrágora", le dice a la BBC Sandy Knapp, directora de la División de Plantas del Museo de Historia Natural en Londres.

"El llanto de la mandrágora es fatal para quien lo escuche", explica Hermione, alardeando de sus conocimientos.En "Harry Potter y la cámara secreta", la profesora Sprout le muestra a Harry y a sus compañeros de clase cómo cambiarle la maceta a mandrágoras pequeñas, y les dice que usen orejeras.

Pero las plantas con las que los chicos están aprendiendo "son apenas de semillero", indica la profesora, por lo que "su llanto no mata aún... aunque pueden dejarte inconsciente por varias horas".

Los pupilos se tapan sus oídos y Harry saca una mandrágora de su maceta. "En vez de raíces, lo que salió fue un bebé extremadamente feo, embarrado y pequeño".

"Tenía la piel de un color verde pálido jaspeado y estaba claramente chillando con toda la fuerza que le daban sus pulmones".

Esa escena está inspirada en un mito del Medioevo, cuando se creía que cuando se sacaba de la tierra, la raíz de la mandrágora emitía un llanto agudo que enloquecía y mataba a la gente.

Julieta, aterrada


"¡Ay! ¡Ay! ¿Cómo es posible que al despertarme de improviso no enloquezca ante tan espeluznantes horrores y emanaciones tan pestilentes, y entreunos chillidos semejantes a los de la mandrágora al ser arrancada de la tierra, que hacen perder el juicio a los mortales que los escuchan?".La planta también aparece en Romeo y Julieta de William Shakespeare:

A los herboristas que querían usar la legendaria planta les aconsejaban taparse sus oídos, amarrar la planta a un perro y poner carne lejos de él, para que cuando éste corriera a comérsela, halara y sacara a la gritona raíz. El perro moriría pero el herborista no, y podía así aprovechar el sacrificio del que debería haber sido su mejor amigo.

Esa práctica fue registrada por el herborista español musulmán Ibn al-Baitar en el siglo XIII. Afortunadamente él cuenta que cuando siguió las instrucciones, al perro no le pasó nada.

Depende de cuánto


Para Knapp, una de las razones por las que hay tantos mitos y leyendas con o acerca de la mandrágora "es que a menudo la raíz se divide y parece que tuviera dos pequeñas piernas como la gente".

La planta crece en las áreas áridas del Mediterráneo y Medio Oriente, donde ha sido usada como alucinógeno, analgésico, afrodisíaco y droga para la fertilidad durante miles de años."En todas las ilustraciones de hierbas medievales las dibujaban con cabezas y los cuerpos eran las raíces con las piernas cruzadas".

Pero la dosis tiene que ser la correcta.

La Biblia y las brujas


"Si uno la consume, alucina, se marea y el ritmo cardíaco se acelera; además podría alterarse la visión y la cognición. Si la dosis es suficientemente alta, puede matarte", señala Michael Heinrich del School of Pharmacy de UCL.

Una antigua referencia a su uso como droga para la fertilidad aparece en "Génesis" (30:14), el primer libro de la "Torá" (la Ley o Pentateuco) y el "Tanaj" -la biblia judía, conocida por los cristianos como el "Antiguo Testamento"-, cuando Raquel le dice a Lea que puede pasar la noche con su esposo a cambio de mandrágoras, pues espera que estas plantas la ayudaran a concebir.

Sin embargo, esa raíz también fue usada para cometer actos crueles y ruines por asesinos.

Además se dice que solían darle vino con mandrágora a quienes iban a ser crucificados, para que el fin llegara más pronto. Y que luego, la planta crecía donde caían los fluidos corporales de los asesinos, debajo de los patíbulos.

Europeos y americanos


La mandrágora es sólo una de las 2.500 especies de la familia solanácea, a la que también pertenecen tomates, papas, ajíes, berenjenas, pimentones, tabaco y petunias, entre otros.

Todos contienen alcaloides potentes que afectan el cuerpo humano.

No obstante, "es como una moneda de dos caras: hay malos y buenos", señala Knapp.

"En Europa hay cosas como la mandrágora, el beleño negro o hierba loca y la belladona, así que las solanáceas en Europa son peligrosas: no se pueden tocar o comer".

"Las papas y tomates del Nuevo Mundo no tienen esos compuestos tóxicos sino de otro tipo que en un tiempo fueron la base de las píldoras anticonceptivas", explica.

Inmigrantes sospechosos


En la actualidad, se cultivan alrededor de 164 millones de toneladas de tomates y 376 millones de toneladas de papas como alimento cada año.

Pero cuando los tomates y las papas llegaron a Europa de Latinoamérica, a principios del siglo XVI, despertaron sospechas pues se parecían mucho a la belladona.

"Inicialmente los tomates fueron caracterizados como un tipo extraño de mandrágora, por lo que no le entusiasmaron mucho a la gente", relata Knapp.

Por ello, los tenían sólo como plantas ornamentales en el norte de Europa y de América hasta el siglo XVIII.

La papa tampoco les pareció muy confiable por un tiempo: comerse la raíz de la mandrágora ciertamente no era recomendable así que ¿por qué arriesgarse con una papa?

No obstante, cuando los europeos decidieron probarlas, el efecto fue extraordinario.

Lo bueno, lo malo y lo incomprensible


"Una parte muy importante de la dieta del norte de Europa irrumpió entre 1600 y 1700", le dice a la BBC Andrew Smith, escritor y catedrático de la historia de la comida en New School University de Nueva York, refiriéndose a la papa.

"Y es la principal razón por la que la población del norte de Europa se dobló en cien años... ¡una historia fascinante de demografía!".

Los tubérculos de la papa proveen almidón y vitaminas en abundancia, pero sus frutas de la planta contienen altos niveles de solanina, uno de los alcaloides venenosos de la familia de las solanáceas.

Por otro lado, Eduardo Giovannucci, profesor de nutrición y epidemiología del Harvard School of Public Health, llevó a cabo unos experimentos a finales de la década de 1990 que mostraban que los hombres que comían dos o más porciones de tomate a la semana reducían las posibilidades de sufrir de cáncer de próstata, gracias al licopeno.

"La forma de la molécula de licopeno la hace muy efectiva para sofocar a los radicales libres", dice.

"Aún no lo entendemos bien pero el licopeno puede tener propiedades específicas que protegen las células de una manera en que otros antioxidantes no lo hacen".

Y no sólo eso...


Se ha seguido investigando sobre la habilidad de los tomates de ayudar a reducir la presión sanguínea, prevenir derrames y reducir el colesterol.

También se investiga la posibilidad de que los pimentones rojos contribuyan a reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Y esta familia es considerada como "la especie de plantas más prometedoras para desarrollar medicinas efectivas y más seguras para la diabetes y sus complicaciones", según el Journal of Drug Delivery and Therapeutics.

Así que las solanáceas son un grupo diverso de plantas que nos alimentan, nos envenenan, nos llevan a viajes alucinantes, nos calman el dolor y hacen que los jardines se vean bonitos.

Desde los brebajes de las brujas hasta la medicina moderna, siguen siendo una parte fundamental de nuestras vidas y siguen siendo mágicas.

BBC

Las cabañas africanas ocultan el secreto del intercambio de los polos magnéticos

Un grupo de geólogos estadounidenses ha investigado el barro cocido de las cabañas, ubicadas en el norte de Sudáfrica, que contienen información sobre el intercambio de polos magnéticos, llegando a la conclusión de que el campo magnético comenzó a perder su fuerza hace más de mil años, lo que trastoca las concepciones científicas en este ámbito.
Las últimas investigaciones llevadas a cabo en la fronteras de Sudáfrica con Zimbabue y Botsuana por un grupo científico estadounidense encabezado por John Tarduno evidencian que el campo magnético de nuestro planeta empezó a perder su fuerza hace más de mil años, informa 'International Business Times'.

Se trata de un descubrimiento relevante, ya que antes se consideraba que el campo magnético comenzó a sufrir estos cambios solo en siglo XIX. 

El descubrimiento fue realizado gracias al análisis del barro cocido que usaban para la construcción de las cabañas los africanos antiguos. Los científicos obtuvieron a partir del barro datos sobre los átomos de hierro que contienen información sobre el desarrollo histórico del campo magnético.

El jefe del grupo de geólogos a cargo de la investigación, John Tarduno, destaca que en este lugar podría registrarse un eventual cambio del campo magnético, es decir, el intercambio de los polos de la Tierra. Los científicos también subrayan que este proceso está relacionado con cambios climáticos.

Lea mas noticias de hombre

RT

Daniel Dennett: "La religión es un freno que ha ralentizado el desarrollo de la moral"

Para algunas personas la religión es una de las 'guías' más importantes de la moral y un conjunto de reglas del comportamiento en varios aspectos de la vida. 
No obstante, otros consideran que la misma tiene un impacto neutral o negativo para el desarrollo de la humanidad. Entre los últimos se encuentra el destacado filósofo Daniel Dennett, quien sostiene que la religión ha sido un "freno para la moral", mientras que algunas características suyas son "ofensivas" en la actualidad.

"La moral actual es bastante diferente a la moral del Antiguo Testamento, nadie quiere vivir como hace miles de años. Encontramos ofensiva la esclavitud, por ejemplo. La religión no es el motor de la moral, sino el freno que ha ralentizado su desarrollo", sostiene el reconocido filósofo y profesor norteamericano, director del Centro de estudios cognitivos de la Universidad Tufts en Massachusetts, EE.UU., Daniel Dennett, en una entrevista para la agencia SINC.

Sin embargo, el profesor destaca que todas las religiones "se actualizan poco a poco". Según su opinión, la humanidad constantemente progresa y "ahora el mundo es mucho mejor y un sitio más moral que a principios del siglo XX". "Es más seguro y menos violento, aunque todavía podemos hacer mucho daño", afirmó.


Por esta causa los humanos se diferencian de todas las otras "especies", cuya "única causa de la vida es reproducirse". "Nosotros también tenemos esos impulsos en nuestros genes, pero debido al lenguaje y la cultura contamos con otra perspectiva. Hay otras cosas aparte de la descendencia por las que vale la pena trabajar, morir o vivir", concluyó Dennett.
Por otro lado, el reconocido pensador evolucionista compartió sus ideas acerca del sentido de la vida. 

Según él, algunas personas lo desconocen por "estar demasiado centradas en ellas mismas y ser egoístas". "Es obvio que la manera de ser feliz y tener una buena vida es ayudar en algo bueno. Traer algo de bondad te hará feliz a ti y a otros. Ya sea dedicándote a la ciencia, salvando al medio ambiente o protegiendo cualquier cosa, la arquitectura o los peces. Siempre hay un montón de cosas que hacer y que son necesarias", dijo.

Predicen que un segundo diluvio universal llegará antes de lo esperado

Los vastos territorios bajos de América Latina, Europa, Australia, EE.UU. y Canadá, donde vive la mayor parte de la población mundial, pueden terminar bajo el agua en el cercano 2050, advierten varios científicos rusos. Según sus estimaciones, el aumento del nivel del océano mundial tendrá consecuencias fatales y desplazará a 150 millones de personas de todo el mundo.
En tan solo 35 años los grandes y densamente poblados territorios de la costa de América Latina, Europa, Australia y la costa oriental de EE.UU. y Canadá pueden terminar inundados por el aumento del nivel del mar, advierten científicos rusos. Según el subdirector del Instituto de Investigación Científica del Ártico y la Antártica, Alexánder Danílov, es el problema más grave que los cambios de temperatura, informa la cadena Vesti. "Los cálculos sugieren que la temperatura se estabilizará rápido, pero el nivel del océano mundial seguirá creciendo durante varios siglos", explica.

A nivel mundial incluso un aumento del nivel de las aguas del océano en uno o dos metros puede tener consecuencias catastróficas, pero los científicos rusos advierten sobre los cinco metros que puede crecer el nivel del océano de aquí al año 2050. 

"Estos cinco metros de subida del océano deben ser una señal muy seria de que en realidad los gigantes territorios bajos donde vive la mayor parte de la población del planeta se encontrarán en zonas de inundación", afirma Natalia Riazánova, que encabeza el Laboratorio de Geoecología del Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú (MGIMO).

Según la experta, entre estos territorios amenazados se encuentra la mayor parte de la costa de América Latina, la costa oriental de EE.UU., incluida Florida, y de Canadá, así como aquella parte de Australia donde vive el 80% de la población de este país. Así mismo todas las principales ciudades de Europa, ciudades costeras y países enteros están en riesgo. En este contexto, los investigadores predicen que a mediados de siglo alrededor de 150 millones de personas tendrán que buscar refugio debido a los cambios climáticos, concluye 'Rossíiskaya Gazeta'.

Así mismo, el más reciente informe de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA, por sus siglas en inglés) concluye que el año 2014 batió varios récords, incluidas temperaturas máximas en la superficie de la tierra y del océano, en primer lugar en el norte del océano Pacífico. Fue el año más caliente en la historia de al menos 20 países, incluidos México y Australia, y el cuarto año más caluroso en la historia del Ártico. Además se registró la concentración de gases de efecto invernadero más alta en la historia, y el nivel del océano mundial alcanzó un nuevo máximo con un aumento de unos 3,2 milímetros, la velocidad anual que se registra en últimas dos décadas.

Lea mas noticias de planeta tierra

Descubren un agujero negro gigante que crece más rápido de lo que debería

Un equipo internacional de astrofísicos ha localizado uno de los agujeros negros más grandes en el universo temprano. Además de impresionar por sus dimensiones, su propia existencia pone en duda la idea de que los agujeros negros y sus galaxias anfitrionas se desarrollan simultáneamente.
Los agujeros negros están presentes en casi todas las galaxias, y en la mayoría de los casos su masa es muy pequeña en comparación con la galaxia anfitriona. No obstante, investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), en Suiza, han descubierto un agujero negro gigantesco que creció a un ritmo tan rápido que la galaxia donde se encuentra no fue capaz de seguirlo en el proceso.

Localizado en la galaxia CID-947, el agujero negro descubierto es un verdadero gigante de 7.000 millones de masas solares. Se trata de uno de los agujeros negros más masivos descubiertos hasta ahora.

El hallazgo de un agujero negro gigante en una galaxia de tamaño normal pone en duda la teoría anterior según la cual las galaxias y sus agujeros negros centrales evolucionan simultáneamente.

Según afirman los investigadores, hipotéticamente el agujero negro gigante que se encuentra en la Vía Láctea también podría crecer más rápido que la propia galaxia y tragarse todo el sistema solar, incluida, por supuesto, la Tierra.

Lea mas noticias de ciencia
RT

Así explicó Carl Sagan las dimensiones del espacio y el tiempo

¿Cuatro dimensiones? ¿Cómo podríamos comprender la cuarta dimensión si nosotros estamos atrapados en la tercera? Carl Sagan tiene algunas excelentes ideas para ayudarnos a comprender cómo funciona la cuarta dimensión física, aún cuando no podemos observarla directamente.
No sabes cuánto me alegra haber encontrado este vídeo, me ayudó a comprender mucho mejor a qué se refieren los científicos cuando mencionan la existencia de otras dimensiones espacio-temporales. Como siempre, además, es un placer atender una lección de semejante experto. ¡Disfrútalo! Es fantástico, no podrás quitar tus ojos de la pantalla.

Me encanta Carl Sagan, pero lamentablemente no viví la época dorada de su programa televisivo Cosmos. Creo que Sagan, además de un enorme pensador, fue, sin dudas, el mejor divulgador científico de la historia. Ello le da un valor adicional, ya que, en mi opinión, el conocimiento es útil cuando puede ser transmitido a otros, y no cuando simplemente queda en los papeles.

Lea mas noticias de hombre


La profecía de Fidel Castro en 1973: "Hablaremos con EE.UU cuando haya un presidente negro y un Papa latinoamericano"

¿Casualidad o dotes adivinatorias? Los enemigos encarnizados del régimen castrista dirán que es una mera casualidad de la que extraer un chiste fácil. Los más favorables al régimen cubano objetarán que el comandante siempre ha demostrado un fino instinto político. 
El caso es que está documentando: Fidel Castro dijo en 1973 que "Estados Unidos dialogará con Cuba cuando tenga un presidente negro y haya un Papa latinoamericano". Dicho y hecho... Solo han tenido que pasar 32 años

Era un simple encuentro informal con periodistas en 1973, durante una de sus habituales reuniones con la prensa internacional. Según cuenta el diario La Vanguardia, entonces y en un ambiente distendido, el periodista Brian Davis, de una agencia inglesa, le preguntó: "¿Cuándo cree usted que se podrán restablecer las relaciones entre Cuba y Estados Unidos, dos países tan lejanos a pesar de la cercanía geográfica?". Y Fidel respondió alto, para que le escucharan, como de 'postureo': "Estados Unidos vendrá a dialogar con nosotros cuando tenga un presidente negro y haya en el mundo un Papa latinoamericano".

Nada entonces facilitaba unas negociaciones que en 2015 se han hecho realidad. Y es que las condiciones han variado sensiblemente. En 1973, la guerra fría estaba en uno de sus periodos de máxima tensión. El presidente Richard Nixon juraba su segundo mandato como presidente de los Estados Unidos y la guerra de Vietnam llega a su fin.

Aquella escena de Fidel Castro como disfrazado de Nostradamus cobra plena vigencia ahora. Y es parte de un reportaje del periodista y escritor argentino Pedro Jorge Solans que investigó sobre los precedentes de las reabiertas relaciones entre EE.UU. y Cuba que publicó en El Diario de Carlos Paz
.

Lea mas noticias de profecias

Así sería vivir en Kepler-452b

No podemos viajar al recién descubierto "primo mayor" de la Tierra, pero al menos podemos imaginarlo

La búsqueda de una Tierra 2 continúa acercándose a su objetivo, y ayer mismo 23/07/2015 la NASA emitió un excitante comunicado relacionado con la misión Kepler. 

Al parecer, la agencia espacial estadounidense ha descubierto el primer planeta similar en tamaño a la Tierra, situado en la “zona habitable” alrededor de una estrella similar al sol. 

El recién descubierto Kepler-452b es el planeta más pequeño descubierto orbitando en la zona habitable, según la NASA. Con un 60% más de tamaño que la Tierra, este "primo mayor" de nuestro planeta orbita a una estrella algo más vieja que nuestro sol (6.000 millones de años) por lo que en caso de que se dieran las condiciones para la aparición de la vida, muchas cosas en Kepler-452b nos recordarían a nuestro mundo azul. En Space.com han hablado con expertos en la materia para tratar de imaginar como sería vivir en un mundo así.

Asumámoslo, aunque resultara un calco de la Tierra, Kepler-452b está a 1400 años luz de distancia, así que mientras no inventemos un modo de tele transportarnos, o viajar a velocidades superlumínicas (tal vez cruzando a través de agujeros de gusano), nunca podremos poner un pie sobre su supuestamente rocosa superficie. Pero a falta de medios nos queda la imaginación y la ciencia, así que en Space.com se han propuesto especular como sería vivir en Kepler-452b, que recordemos es un 60% más grande, y probablemente cinco veces más masivo que la Tierra.


En un mundo así, el mayor tirón gravitatorio nos haría pesar aproximadamente el dobleque en la Tierra. Por tanto cualquier hipotético viajero terrícola sentiría que las fuerzas le flaquearían. ¿Imposible entonces? No tanto, en la Tierra existen personas (bomberos, porteadores, halterófilos) que cargan sobre sus espaldas un peso equivalente al de su cuerpo al menos durante lapsos breves.

Adaptarse a vivir en un mundo así pasaría por reforzar considerablemente nuestro esqueleto, por tanto al principio sería realmente duro pero con el paso del tiempo y el debido entrenamiento nuestros huesos se fortalecerían. Tras varias generaciones, el cuerpo de los colonos sufriría cambios significativos para adaptarse a las nuevas condiciones gravitatorias, haciéndosemás robusto.

Representación artística del aspecto de Kepler-452b. (Crédito: Space.com).

En cuanto a la estrella, muy similar al sol, es sin embargo mil millones de años más vieja lo que la sitúa en una fase energética más avanzada lo que le haría un 10% más grande y un 20% más brillante que nuestra estrella. 

Si el suelo del planeta fuese rocoso, que todo parece indica que si, una planta terrestre podría realizar la fotosíntesis en ese mundo sin ninguna dificultad. Los modelos indican que Kepler-452b podría tener una atmósfera densa, agua líquida y volcanes activos, aunque todo esto son hipótesis sin confirmar, basadas únicamente en cálculos de trabajo.

Esos mismos modelos sugieren que Kepler-452b podría experimentar muy pronto (dentro de 500 millones de años) un efecto invernadero galopante, similar al que convirtió Venus en el horno que es hoy en día. El exceso energético que sufre por la crecida de su sol, podría estar provocando un calentamiento de sus hipotéticos océanos, lo cual estaría haciéndoles desaparecer poco a poco por evaporación. Una vez el agua se convirtiese en vapor, la luz ultravioleta podría disociar las moléculas de H y O provocando un escape atmosférico. Por tanto, en ese mundo podrían existir masas residuales de agua que concentrarían minerales de forma muy elevada.

En base a todos estos datos, los artistas de Space.com han creado la imagen que veis sobre estas líneas, en el que se aprecia el aspecto que Kepler-452b podría tener. 

Esperemos que este solo sea el primero de una miríada de mundos similares a la Tierra, y que finalmente demos con uno exactamente igual al nuestro, y a ser posible bastante cercano. Al ritmo que llevamos de maltrato de nuestro planeta, puede que mudarse a un mundo nuevo, aprendiendo la lección, sea nuestra última oportunidad de supervivencia.

Lea mas noticias de Universo

Yahoo

Desvelan el mito de las prístinas selvas amazónicas

Antes de la llegada de los europeos al Nuevo Mundo, la mayor parte de la superficie de la Amazonia albergaba campos y aldeas en las que vivieron hasta ocho millones de personas, según los resultados de una nueva investigación.
Charles Clement, del Instituto Nacional de Pesquisas da Amazonas (Brasil), y sus colegas recopilaron información sobre plantas, suelos y paisajes de la región comparándolos con los datos de arqueólogos y lingüistas que elaboraron un mapa de las lenguas locales.

Según publicó la revista 'Proceedings of the Royal Society B', los especialistas revelaron que antes de que llegaran los europeos al continente, los indios aprendieron a cultivar al menos 83 plantas y fertilizar el suelo. Aunque la flora de las selvas amazónicas a primera vista parece natural, en realidad hay huellas de un proceso de domesticación. "Muchas selvas del Amazonas fueron domesticadas, aunque parecen naturales", afirma Clement.


"Cuando se habla de la grandeza de la civilización india, generalmente recuerdan las pirámides mayas y aztecas. Los nativos de la Amazonia no construyeron pirámides probablemente debido a la escasez de piedra, pero a los españoles les sorprendió el gran número de personas sanas y la abundancia de alimentos en todos los pueblos de la región", añade el científico.

La Amazonia recuperó sus selvas salvajes solamente a causa de los europeos, afirma el estudio. La mitad de la población de la región murió de enfermedades que llegaron del Viejo Mundo. Ahora los científicos están estudiando cómo los indígenas del Amazonas lograron mantener un alto nivel de vida sin destruir el hábitat natural.

Lea mas noticias de planeta tierra

RT

Una nave extraterrestre del tamaño de Idaho aparece en fotografías recientes de la NASA

Según el sitio web estadounidense 'UFO Sightings Daily', en el video difundido por el usuario de YouTube, Streetcap1, que muestra las imágenes originales de la NASA, aparece una nave extraterrestre.
En las fotografías captadas por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) el 15 de julio figura un objeto que no puede ser confundido con una roca o un pedazo de basura espacial, sugieren ufólogos. 

"El objeto definitivamente tiene la estructura de una nave y NASA insultará a la inteligencia de cualquier persona, si no admite que en sus fotos aparece una nave alienígena de 216.000 kilómetros cuadrados aproximadamente (el tamaño del estado estadounidense de Idaho)", reza el comunicado de 'UFO Sightings Daily'.

Según los ufólogos, autores del sitio web, cuyo lema es "la verdad está a nuestro alcance", la NASA nunca les ha contestado y de nuevo se está negando a discutir el problema de la existencia de extraterrestres, que "ya están cerca de nuestro Sol". 

"Si la NASA publica datos, debe entender que los cazadores de ovnis pueden encontrar evidencias de anomalías y compartirlas", sostienen los ufólogos.

Nuestro planeta parece ser un destino turístico muy popular entre los extraterrestres, según el citado sitio web. Sus autores claman haber hecho fotografías de 113 caras de alienígenas en la Tierra y de 231 edificaciones en la Luna. 

Además advierten que han podido explicar satisfactoriamente la formación de los círculos en las cosechas, que paulatinamente aparecen en varias partes del mundo.

RT

Stephen Hawking lidera la mayor búsqueda de vida extraterrestre

El astrofísico británico Stephen Hawking confirmó que estará al frente del proyecto “Breakthrough Listen”, que a un costo del orden de los US$100 millones se convertirá en el plan más ambicioso y de mayor tecnología específica, procurando determinar si es posible encontrar vida extraterrestre más allá de nuestro Sistema Solar.
El plan tendrá financiación privada: será el multimillonario ruso Yuri Milner, accionista de Facebook y Alibaba, entre otras compañías, el que respalde los fondos para contratar científicos de primera línea además de contratar el uso de los telescopios más potentes y avanzados, (el del Observatorio Green Bank de Virginia Occidental y el Observatorio Parkes en Australia, entre otros) capaces de rastrear espectros electromagnéticos o señales laser que muestren pautas referenciales de posible vida en algún sitio del espacio exterior.

El proyecto ha sido hecho público a través de la página en Facebook del astrofísico Hawking, y en el canal de Youtube “Breakthrough Initiatives”, donde aparecen también otros aspectos del plan como el “Breakthrough Message”, un torneo internacional donde se elegirán a los potenciales mejores mensajes para ser enviados en representación de todos los humanos adónde sea que el mismo pudiera llegar. Sin embargo este último punto no está aún decidido completamente y es motivo de debates en los distintos foros de referencia.
Para Hawking “es hora de comprometerse”

“En un universo infinito, tiene que haber otros casos de vida. Puede ser que, en algún lugar del cosmos, tal vez, haya vida inteligente. Sea como sea, no hay mayor pregunta. Es hora de comprometerse a encontrar una respuesta, de buscar vida más allá de la Tierra. Debemos saber”, afirmó Hawking en ocasión de anunciar el nuevo proyecto en Londres, concretamente en la Royal Society, la academia británica de Ciencias más importante de Gran Bretaña.

Según el plan inicial se estudiará alrededor de un millón de estrellas, más allá incluso de la Vía Láctea, llegándose a galaxias que hasta ahora no han sido casi observadas con detención. Los datos computarizados serán de tal especificidad que permitirán un análisis diario, equivalente a un año entero de estudios de datos con los métodos hasta ahora empleados, adelantan los científicos.

Científico australiano aconseja no contestar a las señales de extraterrestres

Un científico australiano advirtió que un hipotético contacto con extraterrestres podría tener un trágico desenlace para nuestra especie.

Los alienígenas que fueran capaces de transmitir desde decenas de miles de años luz una señal lo suficientemente potente como para llegar a la Tierra tendrían que ser mucho más avanzados que nosotros, opina el profesor Matthew Bailes, de la Universidad de Swinburne, en Melbourne, Australia. Por lo tanto, según él, "debemos pensar cuidadosamente antes de contestar a una señal recibida desde el espacio exterior". Así lo informa la agencia de noticias DPA.

"La historia de contactos entre civilizaciones débiles con civilizaciones más avanzadas no suele ser muy feliz", apunta Bailes.

Matthew Bailes participa en un proyecto financiado por el multimillonario ruso Yuri Milner, y que, con un presupuesto de 100 millones de dólares, tiene como objetivo la búsqueda de vida extraterrestre.

Agencias

Revelan el verdadero origen de los indígenas de América del Sur

Los análisis a gran escala de ADN de varias tribus indígenas de América del Sur han revelado que los nativos amazónicos están emparentados con los polinesios y que no solo los antiguos habitantes de Siberia eran sus antepasados.
De acuerdo con un artículo publicado en la revista 'Science', durante mucho tiempo los científicos creyeron que los antepasados ​​de los primeros habitantes de Sudamérica emigraron al continente procedentes de las regiones de Siberia y Altái, actualmente en Rusia, durante una sola ola de migración que se produjo hace entre 14.000 y 15.000 años.

Sin embargo, cuando en 2012 se resolvió el misterio del hombre de Kennewick, cuyos datos genéticos lo aproximan a los aborígenes de Oceanía y Australia, muchos investigadores empezaron a creer que los antepasados ​​de los nativos americanos llegaron al Nuevo Mundo en al menos tres oleadas migratorias.
Por su parte, David Reich, de la Universidad de Harvard (EE.UU.), y sus colegas, entre ellos una docena de genetistas rusos, compararon genomas de indígenas antiguos y modernos con el ADN de los polinesios, melanesios y otros pueblos del mundo. Y descubrieron que los genomas de algunas tribus del Amazonas y otras regiones de América del Sur además del genoma siberiano contenían manchas pequeñas pero claramente visibles de ADN melanesio y austronesio no procedente de Asia o Europa, sino de las islas Andamán y Nueva Guinea.

Reich explica que esto demuestra que sus antepasados estuvieron en contacto con los indígenas de Oceanía y Australia, lo que parece confirmar la teoría de varias olas migratorias. 

Pero, por otro lado, según el científico, el gran número de mutaciones en los segmentos de ADN melanesio significa que fueron adquiridas por los antepasados de estas tribus mucho antes de cruzar el puente de tierra de Bering y se convirtieran en los actuales indígenas.

Así, el reciente análisis hizo que entre los investigadores volviera a tomar fuerza la teoría de una sola migración. Sin embargo, todavía sigue siendo un misterio cómo los antiguos austronesios y melanesios, que vivían en zonas de clima cálido en los trópicos y el ecuador, pudieron alcanzar el sur de las regiones de Siberia y Chukotka, mezclarse con sus habitantes y junto con ellos emigrar a América del Sur.

RT

¿Cuándo podrían asentarse las primeras colonias humanas en Marte?

Mientras los científicos a través del mundo tratan de encontrar vida más allá de la Tierra, el periodista científico Stephen Petranek sostiene que en un futuro próximo la ciencia avanzará tanto que los humanos podrían visitar y poblar Marte y otros cuerpos celestes del sistema solar.
"En 2027 dos naves espaciales denominadas 'Raptor 1' y 'Raptor 2' llevarán a bordo las primeras colonias a Marte. 

Al llegar allí los pioneros levantarán campamentos y construirán los primeros edificios en la superficie del planeta", escribe Stephen Petranek en su nuevo libro 'How We'll Live on Mars', citado por el diario 'The Telegraph'.

Pese al hecho de que Marte casi no cuenta con oxígeno y está más alejado del Sol que la Tierra, cuyas temperaturas medias anuales alcanzan los -63 °C, el autor del libro explica que los humanos serían capaces de sobrevivir en estas condiciones hostiles, "dado que lo hicieron una vez en la Antártida".
No obstante Petranek subraya que las primeras colonias no podrán salir sin protección de sus casas debido a los altos niveles de radiación y se desplazarán por la superficie del planeta rojo, haciendo uso de vehículos hermetizados.

Además el autor sostiene que Marte no es el objetivo final de la colonización humana. "La gente irá a Marte para indagar cómo se vive en otros planetas, dado que en el futuro tendremos que abandonar a la Tierra para poder sobrevivir", concluye el periodista.

Descifran pergamino del Levítico quemado hace mil 500 años


Estos versículos en hebreo son los más antiguos de su tipo desde el descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto

Arqueólogos y conservadores en Israel han logrado descifrar gracias a sofisticadas tecnologías el contenido de un pergamino enrollado y quemado de unos mil 500 años, que contenía una vieja copia del Libro del Levítico.

El pergamino fue localizado hace 45 años en excavaciones en la margen occidental del Mar Muerto y, según la Autoridad de Antigüedades de Israel (AAI), se trata del hallazgo más antiguo de su tipo desde el descubrimiento de los Rollos del Mar Muerto.

De pequeñas dimensiones y prácticamente carbonizado, fue localizado en el interior de un arca sagrada de la antigua sinagoga de Ein Guedi, un asentamiento israelita que estuvo en pie los primeros siglos de nuestra era, y para sorpresa de los investigadores contenía los primeros versículos en hebreo del Libro del Levítico, tercero del Antiguo Testamento judío.

Tras someterlo al análisis de carbono 14, el pergamino fue datado en el siglo sexto y es considerado el rollo más antiguo de los cinco libros de la biblia judía desde los del Mar Muerto, la mayor parte de los cuales son del final del período del Segundo Templo, entre el primer siglo antes de Cristo hasta el primero de nuestra era.

Se trata además de la primera excavación arqueológica en la que aparece un rollo de la Torá en el interior de una sinagoga, concretamente en el arca destinada a guardar el texto bíblico.

De Acuerdo al Sefi Porath, que descubrió el rollo en 1970 en las excavaciones que se llevaron a cabo en el oasis de Ein Guedi, "el descifrado del rollo, que ha sido para nosotros un rompecabezas durante 45 años, es muy emocionante".

"El asentamiento fue completamente quemado hasta sus cimientos y ninguno de sus habitantes regresaron a vivir allí nunca o volvieron a sus ruinas para recuperar propiedades valiosas", describió.

Para Pnina Shor, comisaria y directora de proyectos de los Rollos del Mar Muerto en la AAI, "el conocimiento que estamos preservando es el descubrimiento más importante del siglo XX y uno de los tesoros de la cultura occidental más importantes a nivel mundial, lo que nos llevó a proceder con el mayor cuidado y precaución y emplear las tecnologías más avanzadas disponibles hoy en día".

El lado oscuro del genio Isaac Newton

Isaac Newton cambió nuestra comprensión del Universo.
Fue venerado durante su vida, descubrió las leyes de la gravedad y del movimiento, inventó el cálculo infinitesimal y ayudó a moldear nuestra visión racional del mundo.

Pero su vida personal a menudo estuvo plagada de sentimientos menos felices.

Newton nació prematuramente el día después de Navidad en Woolsthorpe, Lincolnshire.

Era un bebé pequeñísimo y le dieron pocas posibilidades de supervivencia.

El país en el que nació era caótico y turbulento.

Inglaterra estaba siendo destrozada por una guerra civil. La peste era una amenaza constante. Muchos creían que el fin del mundo era inminente.

Pero la aldea de Woolsthorpe era una comunidad tranquila, a la que casi no había llegado ni la guerra ni la peste, donde se respetaban los valores puritanos de la sobriedad, el trabajo duro y la adoración sencilla.

1645: UN NIÑO SOLITARIO QUE ODIABA A SU PADRASTO


El padre de Newton murió antes de que él naciera. Cuando cumplió tres años, su mamá lo dejó con su abuela y se casó con un hombre de un pueblo cercano.

Esto le dejó una herida de por vida; se sintió rechazado por su familia.

Odiaba a su padrasto y amenazaba con prenderle fuego a su casa.

En la escuela, buscó consuelo en los libros.

No le interesaba ni la literatura ni la poesía, pero le fascinaba la mecánica y la tecnología, que lo llevaron a inventar un elaborado sistema de relojes de sol que daban la hora y los minutos precisos.

Su madre tenía la esperanza de que se dedicara a manejar la granja de la familia, pero su tío y el director del colegio se dieron cuenta de que Newton estaba destinado a vivir en la esfera intelectual.

1661: UN MENTOR MATEMÁTICO

Newton se inscribió en el colegio Trinity de la Universidad de Cambridge y ahí encontró a una figura paterna que lo puso rumbo a importantes descubrimientos.

La peste fue la enfermedad más temida del siglo XVII, y no sólo de ese siglo, sino de todos desde su reaparición en Europa en la década de 1340. Foto: BBC

En vez de pedirle que estudiara los textos que los otros universitarios leían, Isaac Barrow -el primer profesor de matemáticas de Cambridge- lo orientó hacia los grandes problemas matemáticos no resueltos de ese momento, como el Cálculo, esa manera de describir cómo cambian las cosas.

Esa materia después sería crucial para explicar el Universo en términos matemáticos.

Newton además se la pasaba buscando nuevos escritos de hombres como Descartes, quien argumentaba que el Univeso estaba gobernado por leyes matemáticas.

1665: LOS AÑOS PRODUCTIVOS DE LA PESTE

Cuando la Universidad de Cambridge cerró debido a la peste, Newton tuvo que volver a casa. Ese fue el período más productivo de su vida.

Él siempre había creído que para llegar al conocimiento verdadero había que observar más que leer libros. Por ejemplo, en vez de confiar en los textos sobre óptica, experimentó metiéndose una aguja sin punta en su ojo para ver qué efecto tenía.

Durante esta época, sentó las bases de sus teorías de cálculo y las leyes del movimiento que más tarde lo harían famoso. Pero como era por naturaleza reservado, se guardó sus ideas.

1671: ESPEJOS PARA UN REVOLUCIONARIO TELESCOPIO


Newton siguió experimentando en su laboratorio, y esa mezcla de teoría y práctica resultó en muchos tipos de descubrientos diferentes.

Su teoría de la óptica lo hizo reconsiderar el diseño del telescopio, que hasta entonces era un instrumento grande y engorroso.

Usando espejos en lugar de lentes, Newton creó un instrumento más poderoso y 10 veces más pequeño que los telescopios tradicionales.

Cuando la Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural supo del telescopio de Newton, sus miembros quedaron impresionados. Eso lo animó a contarles sobre lo que describía como un "experimiento crucial" sobre luz y color.

1672: NO TOLERABA LA CRÍTICA


La Real Sociedad era un grupo de élite que se reunía para compartir y criticar el trabajo de cada uno, y alentó a Newton a hacer lo mismo.

Pero las teorías de Newton sobre la luz no cayeron en gracia: otros miembros de la Real Sociedad no pudieron reproducir sus resultados, en parte porque Newton describió su experimento de una manera complicada.

A Newton a su vez, no le cayeron bien las críticas. Cuando el científico Robert Hooke cuestionó sus teorías sobre la luz y el color, se ganó un enemigo de por vida.

Newton tenía un temperamento horrible y una convicción inquebrantable de que estaba en lo correcto.

Con su orgullo aporreado, empezó a retirarse de la vida intelectual.

1679: UN EXILIO AUTOIMPUESTO

Afligido por la crítica, Newton se aisló de otros filósofos naturales y se dedicó a trabajar en cuestiones religiosas y alquímicas.

Como su madre estaba agonizante, volvió a casa y se embarcó en un período de estudio solitario.

Lo absorbió la alquimia, un hermético estudio de la naturaleza de la vida y la precursora medieval de la química.

Hay quienes piensan que esas ideas, aunque no fueran científicas en el sentido moderno, lo ayudaron a pensar de la manera radical que le permitió lograr su trabajo más importante, como la teoría de la fuerza de gravedad.

1684: EL INICIO DE LA RIVALIDAD MÁS PROFUNDA


Cuando el filósofo alemán Gottfried Leibniz publicó un estudio matemático importante empezó una disputa que duró toda la vida.

Leibniz, uno de los más prominentes filósofos de Europa, se había dedicado a uno de los problemas matemáticos más complicados: la forma en la que las ecuaciones pueden describir el mundo físico.

Como Newton, creó una nueva teoría de cálculo.

Sin embargo, Newton reclamó que él había hecho el mismo trabajo 20 años antes y que Leibniz le había robado sus ideas.

No obstante, el reservado Newton no había publicado su trabajo y tuvo que recurrir a sus viejas anotaciones para que el mundo pudiera ver lo que había hecho.

1687: PRINCIPIOS DE LA FILOSOFÍA


Ante el reto de Robert Hooke de que probara sos teorías sobre las órbitas planetarias, Newton produjo lo que se considera como la base de la Física que conocemos.

Le tomó dos años escribir la Philosophiæ naturalis principia mathematica, latín para Principios matemáticos de la filosofía natural.

Era la culminación de más de 20 años de pensamiento y presentaba su teoría de cálculo matemático, las tres leyes del movimiento y el primer informe riguroso de la constante de gravitación universal.

Juntas proveían una nueva y revolucionaria descripción matemática del Universo.

Esa obra consolidó su reputación y contiene mucho de lo que hace que lo recordemos hoy en día.


1689: DE CIENTÍFICO A POLÍTICO

Tras destacar como filósofo natural, lo atrajo una nueva vida como político y personalidad pública.

Como era profundamente religioso, no podía ser indiferente al hecho de que el rey Jacobo II estaba intentando volver a convertir a la Universidad de Cambridge al catolisismo.

Luchó con éxito contra las reformas del rey y fue electo como miembro del Parlamento.

No obstante, tuvo muy poco impacto en la Cámara de los Comunes, y en sólo aparece una vez en las transcripciones de las sesiones: cuando solicitó que cerraran una ventana.

1693: EXHAUSTO Y DESMORONADO

A mediados de 1693, Newton sufrió un colapso mental cuando sospechó que sus amigos estaban conspirando en su contra.

Tras trabajar durante cinco noches seguidas, sufrió lo que podríamos describir como una crisis nerviosa. Más tarde le pidió disculpas al filósofo John Locke y al miembro del Parlamento Samuel Pepys por haber deseado que se murieran.

Pero a pesar de su frágil salud mental, su reputación se mantuvo intacta y pronto le ofrecieron un cargo importante.

1696: RESCATA LA MONEDA BRITÁNICA


Como intendente de la Real Casa de la Moneda, Newton encontró una nueva vocación. Quiso hacer de la libra británica la moneda más estable del mundo.

En el siglo XVII, las finanzas británicas estaban en crisis. Una de cada 10 monedas era falsa, y a menudo el metal con el que estaba hecha una moneda valía más que lo que esta representaba.

Newton supervisó un enorme proyecto para retirar la moneda circulante e introducir una más confiable.

Metódico como siempre, mantenía una base de datos de falsificadores, y los sancionaba con una furia puritana.

Fue nombrado director de la Real Casa de la Moneda en 1700 y permaneció en ese cargo por el resto de su vida.

1703: UN CARGO CON LA OPORTUNIDAD DE VENGANZA

Newton fue elegido como presidente de la Real Sociedad.

Como la personalidad más notable de la filosofía natural británica, ya había completado su trabajo más relevante. Era hora de dedicarse a asegurar su reputación.

Era un líder imponente, obsesionado con el poder y el prestigio.

Aunque siguió publicando su propio trabajo, también se ocupó de construir y destruir la reputación de otros.

Trató de borrar a Hooke de la historia y se metió en otra disputa amarga con el astrónomo John Flamsteed publicando su catálogo de las estrellas sin su consentimiento.

Newton siguió siendo una figura influyente, rodeado de una nueva generación de estudiantes que habían crecido con sus ideas.

1712: REESCRIBE LA HISTORIA A SU FAVOR


Newton y Leibniz habían reñido durante años sobre quién había inventado el cálculo infinitesimal. Pero Newton finalmente encontró la manera de arrebatarle la victoria a su enemigo intelectual.

En 1713 la Real Sociedad formó un comité para decidir de una vez por todas quién lo había inventado. La conclusión fue que Newton se le había anticipado a Leibniz por muchos años.

Sin embargo, el autor secreto del informe de la Real Sociedad no fue otro que el mismo Newton.

Leibniz se negó a aceptar la derrota y la pelea sólo terminó cuando ambos hombres ya estaban muertos.

Hoy en día se acepta que ambos llegaron al cálculo independientemente, así que no hubo plagio.

1726: CREA UNA LEYENDA


Al final de su vida, Newton contó una historia que se ha convertido en una de las leyendas más perdurables en la historia de la ciencia.

Mientras cenaba con otro miembro de la Real Sociedad, William Stukeley, Newton recordó que había estado sentado debajo de un manzano en la casa de su familia en Woolsthorpe, y que ver caer una manzana fue lo que lo llevó a pensar en la gravedad.

La historia también fue relatada por otra gente que conocía a Newton, incluida su sobrina Catherine, quien lo cuido durante sus últimos años.

No obstante, el mito de que la manzana le había caído en la cabeza a Newton fue un invento posterior.


20 DE MARZO DE 1727: MUERE EL GENIO

Newton murió a la edad de 84 años y fue enterrado con todos los honores en la Abadía de Westminster. Como un filósofo natural afamado, era un nuevo tipo de héroe nacional.

Fue él quien sentó las bases de nuestra era científica.

Sus leyes del movimiento y teoría de la gravedad apuntalan mucho de la física e ingeniería moderna.

No obstante, él creyó que había sido puesto en la Tierra para descifrar la palabra de Dios, estudiando tanto las Sagradas Escrituras como el libro de la naturaleza.

Para él, la teología y las matemáticas eran parte de un proyecto para descubrir un sistema único del mundo..

BBC

New Horizons: lo último que reveló la sonda antes acercarse a Plutón

A las 00:53 GMT, la sonda de la NASA New Horizons envió a la Tierra la esperada señal con la que se ha podido confirmar que culminó con éxito su aproximación a Plutón.
Es decir, New Horizons logró acercarse a una distancia de 12.500 kilómetros de la superficie del "planeta enano".

El mensaje tardó cuatro horas y 25 minutos en recorrer 4.700 millones de kilómetros.

Los controladores dijeron que todos los sistemas y los datos parecían normales tras esta primera llamada a casa de la sonda tras su paso por las "cercanías" de Plutón.

Está previsto que envíe fotografías con un detalle de unas diez veces las que hasta ahora han sido publicadas a lo largo de este miércoles.

Así se veía Plutón el sábado
Los científicos también esperan ansiosos las mediciones del que antaño fuera el noveno planeta del Sistema Solar.

Es un evento único en la historia de la exploración espacial.

Después de un viaje de nueve años y medio, New Horizons promete mostrar cómo es este cuerpo celeste helado, distante y misterioso que, desde el inicio de la misión en 2006, perdió su estatus de planeta para ganarse la calificación aparentemente menos honrosa de planeta enano.

Justo antes de cortar la comunicación, la sonda había enviado datos al centro de control en Maryland, Estados Unidos. A continuación, un recuento de qué fue lo que nos reveló durante los últimos días.
Nitidez

Lo que podemos contemplar es una combinación de datos: una imagen en blanco y negro de la cámara Lorri, de alta resolución, e información en color de la cámara Ralph, de baja resolución.

Lorri ve la superficie a cerca de 4 km por pixel, mientras que la información de Ralph es de 28 km por pixel.

Las zonas más claras, son probablemente terrenos más jóvenes que podrían contener metano y monóxido de carbono helado.


Las regiones oscuras podrían ser más antiguas y contener materiales que han estado expuestos a luz ultravioleta y a rayos cósmicos. En esta región podrían encontrarse hidrocarburos más complejos.

La imagen fue enviada como "póliza de seguro", en caso de que la misión se viera frustrada si se producía una colisión con un pequeño trozo de hielo.

Por más pequeño que sea este trozo puede ser peligroso, ya que la sonda viaja a una velocidad de 14 km por segundo.

Enano, pero más grande


Será enano, pero las mediciones de Plutón hechas por los instrumentos de New Horizons un día antes de llegar (en total la sonda lleva siete instrumentos) muestran que es un poco más grande de lo que se pensaba, con un diámetro de 2.370 km.

Esto confirma que Plutón es el objeto más grande detectado hasta la fecha en los confines del Sistema Solar, en la región conocida con el cinturón de Kuiper.

Estas nuevas medidas tienen una serie de implicancias.

La primera es que hace a Plutón un poco menos denso de lo que se creía, lo cual significa que la fracción de hielo en su interior es más alta de lo pensado.

La última medición también cambia lo que podemos esperar de las propiedades de la atmósfera, dado que ahora se cree que la esfera que rodea a Plutón es más grande.

New Horizons fue lanzada al espacio en 2006.

Esto puede querer decir también que la troposfera -la capa que está en contacto con la superficie- es menos profunda.

Caronte, la más grande sus cinco lunas, mostró un tamaño similar al esperado (1.208 km de diámetro).

La sonda aún no determinó con exactitud el tamaño de sus otros satélites (Nix, Hidra, Cerbero y Estigia)

Ahora resta esperar y armarse de paciencia: el envío de toda la información recogida por New Horizons puede demorar hasta un año y medio.

BBC

Científicos revelan a qué edad comienza el envejecimiento

Un estudio dirigido por científicos estadounidenses confirma que cada persona envejece a su propio "ritmo", pero el proceso de envejecimiento siempre comienza aproximadamente a los 26 años, informa 'The Guardian'.
Investigadores de la Universidad Duke, de Carolina del Norte, basaron sus conclusiones en datos sobre la salud de casi mil personas nacidas entre 1972 y 1973. Dieciocho marcadores fisiológicos, incluyendo la presión arterial y la velocidad del metabolismo, fueron utilizados para evaluar la edad biológica de cada uno de los participantes.

El conjunto de marcadores fue medido tres veces, cuando los voluntarios tenían 26, 32 y 38 años, lo que permitió al equipo de científicos calcular en qué grado los marcadores cambian con el tiempo y crear gráficos del "ritmo de envejecimiento" de cada participante. La evaluación de la edad biológica se produjo por primera vez cuando los voluntarios tenían 26 años, porque fue imposible distinguir signos de envejecimiento que sean considerables antes.

"Aunque la edad biológica de la mayoría es aproximadamente igual al número de años cumplidos, algunos de los participantes son mucho más jóvenes o más viejos de lo que tendrían que ser a su edad cronológica", comenta uno de los investigadores responsables por el estudio, Daniel Belsky, citado por 'The Guardian'. El caso de uno de los voluntarios fue calificado como un "caso extremo" por los científicos: un hombre tenía la edad biológica de 61 años, lo que significa que cada año durante una década envejecía como si pasaran tres años.

El siguiente paso en la investigación, según Belsky, será la identificación del grado exacto en que factores como el estilo de vida, circunstancias familiares y los acontecimientos estresantes pueden afectar la velocidad a la que las personas envejecen.

RT