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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

La NASA mantiene que ningún asteroide conocido chocará con la Tierra en 100 años

La NASA mantiene que ningún asteroide conocido chocará con la Tierra en 100 años.

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La NASA sigue informando que ningún asteroide conocido plantea un riesgo significativo de impacto con la Tierra en los próximos 100 años. 


Diferentes medios se han hecho eco del acercamiento del asteroide 99942 Apophis, apodado "Dios del Caos", que pasará rozando la Tierra en 10 años. 

 El asteroide mide 340 metros de ancho y pasará a solo 30.500 kilómetros de la superficie de la Tierra. Apophis es uno de los asteroides más grandes que pasa tan cerca de la superficie de la Tierra.

La NASA mantiene que ningún asteroide conocido chocará con la Tierra en 100 años

El periódico británico The Express ha publicado que la NASA ha comenzado preparativos para este evento, y está atenta a cambios en su trayectoria que pueda aumentra el riesgo de impacto futuro contra la Tierra. Por el momento, la NASA informa en su web que el mayor riesgo de impacto para un asteroide conocido es una probabilidad de 1 en 714 de impacto por un asteroide designado FD 2009 en 2185, lo que significa que la posibilidad de que pueda impactar es menor al 0.2 por ciento.

La NASA mantiene que ningún asteroide conocido chocará con la Tierra en 100 años

La tabla de riesgos de impacto centinela, que mantiene el Centro de Estudios NEO del Laboratorio de Propulsión a Chorro, se actualiza continuamente a medida que se descubren nuevos asteroides y se observan más asteroides conocidos. 

 Un asteroide que la NASA está estudiando de cerca, llamado Bennu, tiene una probabilidad de 1/2.700 de impactar la Tierra entre 2175 y 2195. La nave espacial OSIRIS-REx completará una investigación de 2 años de Bennu antes de extraer una muestra de materLa NASA mantiene que ningún asteroide conocido chocará con la Tierra en 100 años

ial de asteroide de su superficie y devolverlo a la Tierra. Además de recolectar una muestra, OSIRIS-REx también estudiará cómo la luz absorbida por el Sol y re-irradiada por Bennu afecta su órbita y, en consecuencia, cómo esa órbita podría volverse más peligrosa para la Tierra.

ciencia plus

En Júpiter y Saturno llueven diamantes todos los días

Científicos de la Universidad de Wisconsin determinaron que en laa atmósferas de Júpiter y Saturno se generan 10 millones de toneladas de diamantes al año.



Las condiciones atmosféricas de Saturno y Júpiter provocan “lluvias de diamantes” esto según un estudio de la Universidad de Wisconsin en Estados Unidos.

Nuevas investigaciones de los planetas gaseosos indican que en ellos abunda grandes cantidades de carbono en forma de cristal, indicaron los expertos, las tormentas eléctricas endurecen los cristales a medida que se precipitan en pedazos de grafito para después caer en forma de diamantes.

Para desventaja de cualquier fan de este tipo de joyas los diamantes terminan siendo fundidos en los mares de lava de Saturno y Júpiter, indican los científicos.

Los diamantes más grandes serían aproximadamente de un centímetro de diámetro, que en palabras del doctor Kevin Baines, científico de Jet Propulsion Laboratory de la NASA, son “lo suficientemente grandes como para ponerselos a un anillo”.

Por lo pronto la comunidad científica sigue investigando estos planetas , además de que se piensa que Urano y Neptuno también albergan piedras preciosas ya que cuentan con las condiciones para producirlas.

Segun científicos podrían existir exoplanetas mejores que la Tierra para albergar vida

El objetivo de un estudio realizado por astrónomos, era identificar océanos en exoplanetas que tienen mayor capacidad para albergar una vida activa y abundante.


Un grupo de astrónomos de la Universidad de Chicago en Estados Unidos estimaron la existencia de exoplanetas con una vida aún más próspera que la que nos rodea en la Tierra.

Esto gracias a que tres astrónomos modelaron la circulación de agua en los hipotéticos océanos extraterrestres. A esta idea los indujeron varios modelos obtenidos mediante un software desarrollado por el Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA.

La profesora Stephanie Olson, quien encabezó el estudio, presentó un informe al respecto en la Conferencia Goldschmidt, celebrada este viernes en Barcelona, España. El objetivo de la investigación era “identificar océanos en exoplanetas que tienen mayor capacidad para albergar una vida activa y abundante”, recoge un comunicado difundido por la organización.

La aplicación de los modelos se basó en el conocimiento de la biofísica de la Tierra, donde la vida en los océanos “depende del afloramiento” o flujo ascendente de agua que “devuelve los nutrientes de las profundidades oscuras del océano a las porciones iluminadas por el sol”. Allí se concentran los organismos responsables de la fotosíntesis.

Mientras más activo sea el afloramiento, más nutrientes ascenderán a las capas superiores del océano, “lo que significa más actividad biológica”. El equipo científico consideró que “estas son las condiciones que debemos buscar en los exoplanetas” para poder esperar que la vida en ellos sea más probable y más abundante.

Entre todo un conjunto de factores, los científicos establecieron que las atmósferas más gruesas, en combinación con un ritmo de rotación más lento y en presencia de continentes, contribuyen a tasas de afloramiento más altas. Olson calificó esta conclusión de “sorprendente”, porque significa que algunos exoplanetas con patrones favorables de circulación oceánica podrían ser más adecuados para albergar vida que la Tierra.

Los autores del informe estiman que sus modelos pueden ser útiles en la posterior búsqueda de vida en el universo. Hace un año, los astrónomos estimaron cuántos ‘mundos de agua’ puede haber en el universo; es decir, exoplanetas con una hidrosfera aún más espesa que la de nuestro planeta. No obstante, el nuevo informe deja claro que la cantidad de agua no es condición suficiente para que la vida prolifere. 

RT

¿Se ha detectado por primera vez la fusión de un agujero negro y una estrella de neutrones?

Una nueva detección de ondas gravitacionales apunta un tipo de fusión nunca observada hasta ahora.

Representación de la fusión de un agujero negro (izquierda) y una estrella de neutrones (derecha)

Científicos de la Universidad Nacional de Australia (ANU) sugieren haber detectado, por primera vez en la historia, las ondas gravitacionales procedentes de la fusión de un agujero negro y una estrella de neutrones. Hasta ahora se han captado los choques de agujeros negros o estrellas de neutrones, pero nunca una combinación de estos.

«Hace unos 900 millones de años, un agujero negro se comió una estrella de neutrones, como si fuera Pac-man, probablemente acabando con la estrella al instante», ha dicho en un comunicado Susan Scott, investigadora de la ANU implicada en el hallazgo.

El pasado 14 de agosto las ondas gravitacionales procedentes de un punto situado a 900 millones de años luz de la Tierra (al que han llamado S190814bv) atravesaron el planeta y provocaron unas distorsiones el espacio-tiempo, predichas por la Relatividad General de Einstein. Estas pudieron ser detectadas por los observatorios LIGO (« Interferometer Gravitational-Wave Observatory») y Virgo.

Los investigadores están analizando los datos con supercomputadores para confirmar el tamaño exacto de los dos objetos y publicar sus hallazgos en revistas científicas. Por desgracia, en esta ocasión los telescopios no han podido obtener una confirmación visual del evento de fusión, como sí ocurrió cuando se detectó la fusión de dos estrellas de neutrones.

La detección visual de materiales procedentes de la supuesta estrella de neutrones sería fundamental para revelar la naturaleza de la colisión. Si no, los astrónomos tendrían que valerse únicamente de la información procedente de las ondas gravitacionales. De momento, están barriendo una región del cielo siete veces más ancha que la Luna.

La última pieza del puzzle

De confirmarse, esta detección cerraría los tres escenarios posibles que pueden ser observados en la actualidad por los observatorios de ondas gravitacionales.

«Si esto se sostiene, sería un importantísimo avance», ha dicho en Sciencemagazine.org Patrick Brady, portavoz de LIGO, un observatorio que tiene dos grandes detectores en Estados Unidos, uno en Hanford y otro en Livingston.

Otra de las opciones que se barajan es que los investigadores hayan detectado la fusión de un agujero negro intermedio con otro muy ligero, cosa nunca detectada hasta ahora.

Estas dudas surgen porque la masa estimada de uno de los objetos, menos de tres masas solares, está por encima de lo que se suele considerar que es el límite máximo de las estrellas de neutrones, 2,2 «soles». El otro objeto, el supuesto agujero negro, alcanza las cinco masas solares.
La ciencia de las ondas gravitacionales

El 14 de septiembre de 2015 el observatorio de ondas gravitacionales LIGO hizo la primera detección directa de ondas gravitacionales, inaugurando una nueva era en la astronomía en la que, a la vez que se observa el Universo por medio de la radiación electromagnética, como la luz o los rayos X, también se puede detectar los efectos de grandes masas sobre el espacio-tiempo.

Cuando apenas han pasado unos años después de aquella importante detección, los científicos descubren nuevas fuentes de ondas gravitacionales con regularidad. Hasta ahora se ha detectado una fusión de estrellas de neutrones, que se ha podido estudiar también por medio de telescopios, y varias fusiones de agujeros negros. Además, con la entrada en funcionamiento de Virgo, en agosto de 2017, los investigadores comenzaron a tener mucha mayor capacidad para triangular la fuente de las ondas gravitacionales.

Las ondas gravitacionales son ondas que distorsoinan el espacio-tiempo y que recorren el Universo a la velocidad de la luz. Entre otras cosas, se producen cuando dos objetos muy masivos se unen, liberando una inmensa cantidad de energía por todas direcciones. Estas distorsiones atraviesan constantemente la Tierra y son imperceptibles, pero los sofisticados detectores pueden captar cómo la longitud de unos túneles recorridos por sofisticados haces láser se acortan o alargan cuando estas pasan.

Las estrellas de neutrones son objetos tan densos como un núcleo atómico que giran a enormes velocidades, emitiendo potentes campos magnéticos y deformando el espacio-tiempo a su alrededor. Son objetos con propiedades muy extrañas, como la superfluidez o la superconducción. Los agujeros negros, por otra parte, son puntos en los que la gravedad es tan intensa que desgarra el espacio-tiempo e impide que nada escape de su interior.

Poder observar cómo un agujero desgarra una estrella de neutrones podría revelar cuán rígidamente está empaquetada la materia en una estrella de neutrones, según ha explicado en Sciencemagazine.orgVicky Kalogera, astrofísica del LIGO. Además, podría ayudar a aclarar cómo se forman estas parejas tan peculiares y aportar interesante información para el estudio de la Relatividad General.


ABC

Físicos realizan con éxito la primera teletransportación cuántica tridimensional

El logro alcanzado por un grupo de científicos austriacos y chinos podría influir enormemente en el desarrollo de los primeros ordenadores cuánticos.

Físicos realizan con éxito la primera teletransportación cuántica tridimensional

Físicos cuánticos de la Academia de Ciencias de Austria, la Universidad de Viena y la Universidad de Ciencia y Tecnología de China llevaron a cabo un experimento que demostró la posibilidad de teletransportar estados cuánticos complejos de alta dimensión, según informaron en la revista Physical Review Letters.

Los investigadores teletransportaron el estado cuántico de un fotón (partícula de luz que puede portar la información) a otro, situado a distancia.

No es el primer experimento de este tipo, pero anteriormente solo se logró trasmitir los fotones en dos niveles, llamados también 'qubits', o sea en la conocida información digital con valores "0" y "1".

Esta vez los investigadores lograron teletransportar un estado de tres niveles, un llamado 'qutrit'.

El exitoso experimento podría rendir frutos enormes en cuanto a la forma en se organiza y se trasmite la información, incluyendo la posibilidad de una Internet cuántica mucho más rápida y segura.

Guy Consolmagno: “Mi religión me dice que Dios creó el universo. Mi ciencia me dice cómo lo hizo”

El director del Observatorio Vaticano reivindica la sintonía entre la fe y la investigación del cosmos. “Tenemos un universo en el que solo podemos ver 13.800 millones de años luz en todas direcciones, y más grande que eso es el Dios que lo hizo”, afirma.



Los jesuitas astrónomos que estudian el movimiento de estrellas, galaxias y planetas pasean por los jardines de la residencia papal de Castel Gandolfo y por el campus de la Universidad de Arizona, donde el Vaticano atiende el moderno telescopio que tiene en el Observatorio Internacional de Monte Graham, en este estado norteamericano.

Al frente de este equipo está precisamente un estadounidense, Guy Consolmagno, jesuita formado en el MIT y que precisamente realizó su doctorado en Arizona, profundizando un tiempo en Kenia aunque la vocación le llegó con su mente bien formada a los 40 años. Este astrónomo, responsable también de la colección de meteoritos del Vaticano, es uno de los impulsores del buen entendimiento entre ciencia y fe.

La Tierra, en la periferia del universo

Su llegada al Observatorio Vaticano comenzó precisamente clasificando más de 1.000 meteoritos donados por un aristócrata francésy acostumbrándose a los continuas pausas para el café que se hacen en Italia, confiesa en una entrevista al portal estadounidense Vox. Hasta que en 2015 el Papa le nombró director de la institución por un periodo de 10 años, algo que aceptó fiel a la obediencia jesuítica.

Seguro de su fe, no teme el hallazgo de vida alienígena, “ya tenemos partes de la Biblia que dicen que no somos las únicas cosas inteligentes hechas por Dios”. Para Consolmagno, “la religión nunca quiso decir que los seres humanos fueran el centro del universo. Esto es un malentendido de la vieja cosmología” como la que narra Dante recogiendo la tradición medieval. La Tierra no es el centro, es la periferia del universo parece decir, porque “eso es lo que hace que la idea de la salvación sea tan alucinante. Que a un Dios que podroamos pensar que tiene mejores cosas que hacer, no obstante le importara el planeta Tierra, ¡eso es lo que es asombroso!”.

En todas las relaciones hay problemas

“Ahora, tenemos un universo en el que sólo podemos ver 13.800 millones de años luz en todas direcciones, y más grande que eso es el Dios que lo hizo”, dice reivindicando la cosmología actual. “Mi religión me dice que Dios creó el universo. Mi ciencia me dice cómo lo hizo”, sentencia.

Rechaza así toda “tensión” entre ciencia y fe, aunque no deja de constatar que “como en cualquier tipo de relación, siempre habrá problemas” pero esto “es un buen síntoma”. “La razón por la que tenemos el valor de hacer ciencia es porque creemos en un universo que es consistente, lógico y que sigue las leyes, y eso es tan bueno que vale la pena pasar nuestra vida estudiando”, afirma. 

“La gente que quiere dibujar un conflicto entre uno y otro, generalmente, tiene una agenda. Están tratando de venderte su lado, de un lado o del otro”, señala tomando distancia de esta visión ideologizada. Confiesa Consolmagno que la ciencia no se ha terminado y por eso seguirá investigando el año que viene, pero que tampoco conoce a Dios del todo y por eso volverá un día más a misa.

¿EL VATICANO OCULTÓ QUE ALGUNOS DE LOS PRIMEROS SACERDOTES DEL CRISTIANISMO FUERON MUJERES?

LA DOCTORA ALLY KATEUSZ ENCONTRÓ EVIDENCIA SUFICIENTE DE QUE LAS MUJERES SOLÍAN SER SACERDOTES (¡Y OBISPOS!) EN LA TEMPRANA ÉPOCA DE LA IGLESIA CATÓLICA.



Diversas anécdotas e historias rondan de misterio al Vaticano. Muchas de ellas cuestionan las maneras con las que se ha impuesto en el mundo y la veracidad con la que relata –y en ocasiones defiende– la historia de la humanidad. Actualmente, algunos autores se han encargado de desafiar los paradigmas eclesiásticos y poner sobre la mesa hipótesis que hacen temblar la estabilidad de la Iglesia católica, apostólica y romana.

Entre dichos autores se encuentra la experta en Teología e Historia temprana de la Iglesia católica y autora del libro Mary and Early Christian Women: Hidden Leadership (2019), la doctora Ally Kateusz. Se trata una de una investigadora asociada del Instituto Wijngaards para la Investigación Católica, en el Reino Unido, quien recientemente publicó y expuso los resultados de una ardua investigación de años en la International Society of Biblical Literature en la Universidad Pontificia Gregoriana de Roma. En dicha investigación, la doctora Kateusz encontró evidencia suficiente de que en las épocas tempranas de la Iglesia católica, las mujeres solían formar parte de la jerarquía clerical, como sacerdotisas e incluso obispos. Sin embargo, según su investigación, el Vaticano se encargó de ocultarlo persistentemente durante siglos (especialmente el papa Juan Pablo II).

Tras el análisis de mosaicos y otros artefactos antiguos pertenecientes a las iglesias más antiguas del catolicismo –San Pedro en Roma, la Hagia Sophia en Constantinopla y la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén–, la doctora Kateusz encontró imágenes que demostraban el liderazgo de las mujeres en la Iglesia católica.

Entre las pruebas más contundentes que la doctora Kateusz halló, se encuentra un mosaico en una iglesia romana en donde a la Virgen María se le representó con una cruz roja en su vestimenta, un símbolo que en la época estaba reservado para los obispos. Sin embargo, bajo las órdenes de la jerarquía vaticana, esta cruz roja se ocultó con pintura blanca con el fin de "cubrir el hecho de que María fue representada como obispo", a decir de Kateusz.

De acuerdo con esta experta en teología e historia de la formación de la Iglesia católica, en los tres objetos más antiguos conservados donde se representan los primeros altares del cristianismo, se incluyó a una mujer como parte del altar. Existe, por ejemplo, un relicario de marfil que data del año 430 de nuestra era, en donde se puede observar a una sacerdotisa participando del altar de la vieja Basílica de San Pedro, en Roma. Por otro lado, Kateusz refiere que en el Baptisterio de Letrán, en Roma, hay un mosaico oculto que "el papa Teodoro comisionó pidiendo una capa del obispo sobre la Virgen María; los brazos de ella se encuentran levantados al cielo, como si estuviera llevando a cabo la Eucaristía: es una manera simbólica de decir que María era la líder de la Iglesia".

Mosaico en Baptisterio de Letrán

¿Qué representa el liderazgo de las mujeres en la Iglesia católica?

Los resultados, hallados y analizados por todo un equipo de especialistas dirigidos por la doctora Kateusz, desafían un dogma católico que para algunos es ya anacrónico: que las mujeres tengan prohibido asumir posiciones de liderazgo dentro de la Iglesia. Esta censura fue reforzada por el papa Juan Pablo II, quien encabezó la curia católica negándose siempre a revisar la situación, y más bien dejando claro que la excomunión sería el precio de tan siquiera atreverse a hablar de sacerdotisas en el seno de la Iglesia católica; cabe recordar el caso de seis sacerdotes irlandeses llamados a rendir cuentas por las autoridades del Vaticano luego de que manifestaran su apoyo a que las mujeres se formaran en el sacerdocio.

En conclusión, el constante rechazo a la realidad de que las mujeres sirvieron al clérigo en posiciones de liderazgo —¡inclusive en algunas de las diócesis más importantes del catolicismo!— deja entrever sentimientos de rechazo y misoginia hacia el poder de una mujer como líder, entre otros problemas propios de la jerarquía eclesiástica.

pijamasurf

La verdad detrás del supuesto choque contra la Tierra del asteroide «Dios del caos»

Ante la alarma generada por diversos medios, la NASA ha querido mandar un mensaje tranquilizador afirmando que no se esperan impactos graves en los próximos 100 años.

Recreación de la trayectoria del asteroide Apophis

Luego del revuelo generado por diferentes informaciones acerca de el acercamiento de un meteorito apodado Al igual que «Dios del caos», la NASA ha querido informar de que dentro de realidad no se tienen noticias ni conocimiento de ninguna roca espacial con un riesgo significativo para la Tierra en los cercanos cien años.

El asteroide al que se refieren algunos medios tiene el nombre de 99942 Apophis. Mide 340 metros de longitud y pasará a «solo» 30.500 kilómetros de la Tierra dentro de 10 años. Es cierto que un hipotético choque de Apophis tendría el potencial de ser devastador para toda la vida en la Tierra, pero lo cierto es que los científicos esperan incluso con ansia su «visita» para poder ver más de cerca este tipo de objetos y estar preparados ante posibles eventos futuros que sí pongan en riesgo nuestro planeta. A pesar del revuelo, diferentes estudios han descartado por completo esa posibilidad, aunque la leyenda de su peligrosidad no le ha abandonado por completo.

Para ilustrar el acercamiento de Apophis a la Tierra, la agencia espacial estadounidense ha creado una animación para poder pbservar el recorrido que el asteroide seguirá dentro de diez años:

Otros asteroides «peligrosos»

Es cierto que las agencias espaciales (no solo la NASA, sino también la Agencia Europea Espacial, ESA) monitorizan este tipo de cuerpos para calcular posibles cambios en su trayectoria. Se trata de los llamados NEO (Near Earth Object), que pueden pasar dentro de los 50 millones de kilómetros que rodean a nuestro planeta. De hecho, los objetos más grandes son más fáciles de controlar que las pequeñas rocas, cuya trayectoria es más difícil de seguir con los telescopios.

«Se detectan pequeños asteroides de unos pocos metros que pasan entre la Tierra y la órbita de la Luna varias veces al mes. Los meteoritos, fragmentos muy pequeños de asteroides y cometas de menos de 1 metro de tamaño, golpean la atmósfera de la Tierra y explotan prácticamente todos los días, causando los brillantes eventos de meteoritos que las personas ven en la noche y que a veces dejan restos -meteoritos - en el suelo», explican desde la NASA.

Por el momento, la NASA informa en su web que el mayor riesgo de impacto para un asteroide conocido es una probabilidad de 1 en 714 de impacto por un asteroide designado FD 2009 en 2185, lo que significa que la posibilidad de que pueda impactar es menor al 0,2 por ciento.

Otro asteroide que las agencias espaciales están estudiando de cerca, llamado Bennu, tiene una probabilidad de 1/2.700 de impactar la Tierra entre 2175 y 2195. De hecho, la nave espacial OSIRIS-REx completará una investigación de 2 años de Bennu antes de extraer una muestra de material de asteroide de su superficie y devolverlo a la Tierra. Además de recolectar una muestra, OSIRIS-REx también estudiará cómo la luz absorbida por el Sol y re-irradiada por Bennu afecta su órbita y, en consecuencia, cómo esa órbita podría volverse más peligrosa para la Tierra.

En todo caso, las agencias espaciales ya están poniendo en marcha diferentes proyectos por si un día un asteroide como Apophis llegara a golpear de verdad nuestro planeta.

Huracanes y tormentas impulsan la evolución de arañas más agresivas

La agresividad de ciertos arácnidos es un factor importante no solo en su supervivencia, sino en su capacidad reproductiva bajo condiciones extremas.

Estudio: Huracanes y tormentas impulsan la evolución de arañas más agresivas

Investigadores de la Universidad de McMaster (Canadá) sugieren que fenómenos naturales extremos, como los huracanes tropicales, pueden tener un impacto evolutivo importante en poblaciones de organismos vivos que habitan en regiones propensas a tormentas, siendo las especies de arañas más agresivas las más favorecidas y con mejores posibilidades de sobrevivir, según un estudio publicado el pasado domingo en la revista Nature Ecology and Evolution.

El estudio, que analizó 240 colonias femeninas de arañas del tipo anelosimus studiosus entre el Golfo de México y la costa atlántica de EE.UU., encontró que las más agresivas tenían más posibilidades de sobrevivir después de producirse una tormenta tropical.

La evidencia parece indicar que los eventos tropicales extremos favorecen la selección natural de fenotipos más agresivos de esta especie de arañas. El hecho es lo suficientemente significativo como para impulsar una variación regional en las colonias, a pesar de que las tormentas pueden ocurrir solo una vez cada pocos años, explica el estudio.

Mejores para conseguir recursos

Mientras algunas colonias arácnidas son dóciles –las madres cuidan de sus crías, reúnen comida y comparten el trabajo necesario para sobrevivir–, otras son más combativas y poseen una mayor cantidad de hembras agresivas. Estas últimas poblaciones son más efectivas para conseguir recursos cuando escasean, aunque también son más propensas a desatar luchas internas si se ven privadas de alimentos por largos periodos de tiempo.

"La agresividad se transmite de generación en generación en estas colonias, de padres a hijas, y es un factor importante en su supervivencia y capacidad de reproducción", dijo el autor del estudio, Jonathan N. Pruitt, según el portal Eurekalert.

Mayor cantidad de huevos

El estudio concluyó que después de un huracán tropical, las colonias de arañas con respuestas de alimentación más agresivas produjeron una mayor cantidad de huevos, con lo cual fue a su vez mayor la progenie que sobrevivió hasta principios de invierno. Además, la tendencia se mantuvo durante tormentas de distinta duración e intensidad, lo que sugiere a los investigadores que estos efectos son fuertes respuestas evolutivas.

La investigación forma parte de un proyecto más amplio que busca identificar el impacto de tormentas tropicales en cientos de especies del ecosistema. "A medida que aumente el nivel del mar, la incidencia de las tormentas tropicales se incrementará. Ahora más que nunca tenemos que lidiar con los impactos ecológicos y evolutivos que tienen estos fenómenos sobre los animales", explicó Pruitt.

RT

Hallan en Perú un 'sapo humanizado' de 3.800 años que anunciaba la llegada del agua

El descubrimiento se relaciona con los cambios climáticos de la época. Ocurrió en la zona de Vichama, considerada como uno de los sitios arqueológicos más ricos del país sudamericano.

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El Ministerio de Cultura de Perú anunció el lunes el hallazgo de un 'sapo humanizado' y una cabeza antropomorfa, tallados sobre un mural con relieve, y cuya antigüedad se estima en 3.800 años.

El descubrimiento ocurrió en la zona de Vichama, ubicada al norte de Lima, y considerada como uno de los sitios arqueológicos más importantes del país sudamericano. La doctora Ruth Shady Solís, directora de la Zona Arqueológica Caral (ZAC) del Ministerio de Cultura, confirmó que los símbolos se encontraban ubicados en uno de los edificios públicos ceremoniales de aquella época.

Según la interpretación de la especialista, la escena representaría "el anuncio de la llegada del agua". El sapo, detalla el comunicado oficial, es considerado como un ícono relacionado con las lluvias y el agua del río, imprescindibles para la agricultura. Por otro lado, la imagen de la cabeza humana, ilustraría al hombre que esperaba el agua para darle continuidad a la vida.

Los relieves de Vichama, indica el texto, aparentemente están relacionados con la escasez y la hambruna que padecieron los habitantes de la región, por lo que los especialistas aseguran que representan "la memoria del colectivo social sobre las dificultades enfrentadas por el cambio climático y la escasez del agua y de los alimentos".

En 2018, también habían sido descubiertas otras figuras en los muros del distrito arqueológico, cuya extensión es de 25 hectáreas. Entre los 3.800 y 3.500 años antes del presente, se construyeron 22 complejos urbanos, con edificios públicos, plazas de reunión y sectores domésticos.

RT

Descubren un nuevo planeta que orbita una estrella de la Vía Láctea

El astro tiene una masa 9 veces mayor que Júpiter y tarda 1.200 días en completar su órbita.

Descubren un nuevo planeta que orbita una estrella de la Vía Láctea
Astrónomos del Centro Nacional de Investigación Científica de la Universidad Grenoble Alpes (Francia) descubrieron el segundo planeta que gira alrededor de Beta Pictoris, una joven estrella de la Vía Láctea que está rodeada por un disco de polvo. El hallazgo fue publicado este domingo en Nature.

"Hablamos de un planeta gigante, aproximadamente 3.000 veces más masivo que la Tierra, situado 2,7 veces más lejos de su estrella que la Tierra del Sol", señaló Anne-Marie Lagrange, autora principal del estudio.

El nuevo mundo, llamado Beta Pictoris C, tiene una masa 9 veces mayor que Júpiter y tarda 1.200 días en completar su órbita, al igual que Beta Pictoris B, el primer exoplaneta de este sistema, descubierto en 2009. Sin embargo, el Beta Pictoris C se encuentra aproximadamente tres veces más cerca de la estrella que ambos rodean.

La presencia del nuevo elemento se determinó tras analizar más de 10 años de datos de alta resolución, obtenidos con el instrumento HARPS en el Observatorio astronómico La Silla, ubicado en Chile, a cargo del Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

El estudio indica que se necesitan más datos para alcanzar estimaciones más precisas de las propiedades de Beta Pictoris C, así como la dinámica del sistema. Los científicos esperan obtener mayor información sobre el planeta a partir de los datos de la nave espacial Gaia y del futuro Telescopio Extremadamente Grande, que se encuentra en construcción.

Beta Pictoris ha fascinado a los astrónomos durante los últimos treinta años, ya que les permite observar un sistema planetario durante el proceso de desarrollo alrededor de su estrella. "Para comprender mejor la etapa inicial de formación y evolución, este es probablemente el mejor sistema planetario que conocemos", afirmó Lagrange a AFP.

RT

La NASA detecta por primera vez un choque interplanetario

Los científicos finalmente lograron encontrar evidencia de un fenómeno que han estado buscando durante años.

La NASA detecta por primera vez un choque interplanetario

La Misión Magnetosférica Multiescala (MMS) de la NASA, que consta de cuatro naves espaciales idénticas, consiguió realizar las primeras mediciones de un choque interplanetario.

Los choques interplanetarios son un tipo de choque sin colisión, en el que las partículas transfieren energía a través de campos electromagnéticos en lugar de rebotar directamente entre sí, explicó la agencia espacial en un comunicado. Este fenómeno tiene lugar en todo el universo, por ejemplo en supernovas, agujeros negros y estrellas distantes.

Los choques interplanetarios comienzan en el Sol, que libera continuamente unas corrientes de partículas cargadas llamadas 'viento solar'. La NASA ha publicado un video descriptivo que muestra el viento solar, que generalmente puede ser lento o rápido. Cuando una corriente rápida de viento solar supera a una corriente más lenta, crea una onda de choque.

"La MMS pudo medir el impacto gracias a sus instrumentos de alta resolución y velocidad sin precedentes. (...) Este conjunto de instrumentos puede medir iones y electrones alrededor de la nave espacial hasta seis veces por segundo. Dado que las ondas de choque a alta velocidad pueden pasar ante la nave espacial en solo medio segundo, este muestreo de alta velocidad es esencial para atrapar el choque", explicaron los especialistas.

La misión, lanzada en 2015, se centra en estudiar el entorno magnético que rodea nuestro planeta. En el nuevo estudio, los investigadores analizaron un fenómeno que ocurrió en enero del año pasado. Durante la observación, los dispositivos de la NASA captaron la primera prueba visual de la transferencia de energía que tiene lugar durante un choque interplanetario.

"El MMS obtuvo mediciones multipunto de partículas y de campo sin precedentes de alta resolución de un evento de choque interplanetario", indicaron los investigadores en un artículo, publicado en Journal of Geophysical Research.


RT

Hallan agua en un asteroide

El descubrimiento representa "la posibilidad de que los asteroides proporcionen a los astronautas recursos como combustible y agua en futuras misiones en el sistema solar", según expertos.

"Lo que solía ser ciencia ficción ahora es una realidad": Hallan agua en un asteroide

La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha encontrado una fuerte evidencia espectral de la presencia de agua en las rocas del asteroide Bennu. Los miembros del equipo de la misión, liderada por la Universidad de Arizona (EE.UU.), presentaron el hallazgo en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana en Washington el 10 de diciembre.

La OSIRIS-REx fue lanzada en septiembre de 2016 con el objetivo de llevar a la Tierra una muestra de los materiales de la superficie de Bennu. Desde agosto hasta diciembre de este año, la nave espacial recorrió los últimos 2,2 millones de kilómetros de su viaje para finalmente llegar a una distancia de 19 kilómetros del asteroide el 3 de diciembre.

Los datos obtenidos por los espectrómetros de la nave revelan la presencia de moléculas que contienen oxígeno y átomos de hidrógeno unidos entre sí, conocidos como 'hidroxilos'.

El equipo sugiere que los hidroxilos existen universalmente en minerales arcillosos de Bennu que contienen agua, lo que significa que el material rocoso de este asteroide interactuó con el agua en algún momento.

Si bien Bennu es demasiado pequeño como para haber alojado agua líquida, el hallazgo indica que en algún momento hubo agua líquida en su 'cuerpo-padre', un asteroide mucho más grande del cuál se desprendió.

Ellen Howell, miembro del grupo de análisis espectral de la misión, anunció que "este hallazgo puede proporcionar un vínculo importante entre lo que creemos que sucedió en el espacio con asteroides como Bennu y lo que vemos en los meteoritos que los científicos estudian en el laboratorio", reseña EurekAlert.

"Lo que solía ser ciencia ficción ahora es una realidad", subrayó el presidente de la Universidad de Arizona, Robert C. Robbins. "Nuestro trabajo en Bennu nos acerca un paso más a la posibilidad de que los asteroides proporcionen a los astronautas recursos como combustible y agua en futuras misiones en el sistema solar".

RT

Este puede ser el loro más grande que haya existido

Los investigadores han descubierto el loro más grande jamás conocido, el doble del tamaño de su pariente moderno más grande, a lo largo de un río en el sur de Nueva Zelanda.


El hallazgo se basa en dos patas fosilizadas del ave. Ninguno de los dos está completo, pero se conservaron suficientes para identificar al ave como perteneciente al orden Psittaciformes, el grupo que abarca todas las especies de loros , informan hoy los investigadores en Biology Letters .

Los científicos estiman que el animal (ilustrado arriba) vivió hace unos 20 millones de años y pesaba unos 7 kilogramos. Eso es el doble de la masa del loro más pesado conocido, el kakapo, y aproximadamente del tamaño del extinto dodo. Lo han bautizado Heracles inexpectatus —Heracles, después del semidiós griego, e inexpectatus porque fue un hallazgo inesperado.

Los investigadores dicen que el descubrimiento podría proporcionar más información sobre la historia evolutiva de estas aves y por qué las aves grandes y no voladoras alguna vez recorrieron las islas de todo el mundo.

Logran recuperar y secuenciar el ARN de un lobo momificado de 14.000 años

Preservado en el permafrost siberiano, el cánido prehistórico ha permitido demostrar que también el ácido ribonucleico puede conservarse para arrojar luces sobre el remoto pasado.

Logran recuperar y secuenciar el ARN de un lobo momificado de 14.000 años

Un equipo internacional de científicos transcribió con éxito secuencias de ácido ribonucleico (ARN) del tejido hepático perteneciente a un lobo de hace 14.300 años y preservado en el permafrost de Siberia, informa New Atlas.

Cuando los investigadores encontraron el cánido –de la era del Pleistoceno e identificado como un lobo o un híbrido domesticado de lobo y perro–, decidieron usar sus restos para demostrar que el ARN puede sobrevivir durante miles de años, pese a la creencia general de que, a diferencia del ADN, se degrada rápidamente.

Hasta hace poco solo el ADN era utilizado para estudiar, por ejemplo, los genomas de los antiguos egipcios, de los primeros británicos u otros de los primeros antepasados ​​humanos. Ahora, al extraer y secuenciar el ARN de un espécimen de unos 14.000 años de antigüedad, estos investigadores arrojan nuevas luces sobre el remoto pasado, según se desprende del estudio publicado en la revista PLOS Biology.

El ARN más antiguo que se había recuperado hasta ahora –aunque imposible de ser secuenciado– provino de Ötzi, el "hombre de hielo", que con sus 5.300 años es la momia más antigua de nuestra especie, el Homo sapiens.

En el marco del nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Copenhague, la Universidad de Tübingen, la Universidad Federal del Nordeste y el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, examinaron una muestra del referido lobo, especie a la que bautizaron como Tumat Puppy. El equipo recuperó y analizó el ARN del animal, y lo comparó con tejidos de dos muestras de lobo mucho más recientes, de los siglos XIX y XX.


RT

Cómo los dragones de Komodo sobreviven a las mordeduras mortales de otros komodos

Los dragones de Komodo (Varanus komodoensis) siempre han sido extraños en el mundo de los reptiles. Su sistema cardiovascular inusual y su sentido del olfato excepcionalmente poderoso les ayuda a cazar, y encontrar compañeros, más fácilmente que otras especies de lagartos. Ahora, los científicos saben por qué, gracias a la primera secuencia del genoma del dragón de Komodo.

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Para entender por qué los dragones de Komodo son tan únicos, los científicos pasaron 8 años recopilando datos y secuenciando los genomas de cuatro lagartos de cuatro zoológicos (incluido Slasher, arriba, del zoológico de Atlanta). Luego cartografiaron la historia evolutiva de Komodos comparando sus genomas con tres pájaros, cuatro mamíferos y 15 reptiles de la familia Varanidae, incluido el lagarto cocodrilo chino y el anole de Carolina.

Se destacaron casi 201 genes, incluidos los que codificaron algunos de los rasgos más inusuales del dragón de Komodo, como su capacidad de usar feromonas para atacar y emboscar a sus presas. Varios genes parecen mejorar su metabolismo, permitiéndoles procesar carbohidratos más rápido para obtener más energía durante períodos prolongados de caza y lucha. Los investigadores también encontraron genes que codifican proteínas utilizadas en la hemostasia, un proceso de coagulación de la sangre que permite que las lagartijas sobrevivan a las picaduras de otros dragones de Komodo , cuya saliva contiene químicos anticoagulantes, informan hoy los investigadores en Nature Ecology & Evolution.

Los científicos esperan que su nuevo mapa del genoma del dragón de Komodo no solo les ayude a comprender mejor a los lagartos como Slasher, sino que también les proporcione una plantilla para investigar y conservar a otros lagartos de la misma familia.
Publicado en: sciencemag.org

Misterio en Argentina: escuchan el llanto de un bebé y creen que es un fantasma

Son varios los vecinos que dicen haber oído sus gritos. Ante los fallidos intentos por encontrarlo, algunos sostienen que se trata de un fantasma.

Las vías donde dicen haber oído el llanto desgarrador del "fantasma" (Foto: gentileza Crónica).

Un halo de misterio envuelve a la ciudad bonaerense de Luján desde este martes. ¿El motivo? Varios de sus habitantes aseguran haber oído el llanto desconsolado de un recién nacido en las inmediaciones de las vías del Tren Sarmiento.

A pesar de que hasta el momento nadie pudo encontrar al supuesto bebé, con el correr de los días son cada vez más las personas que afirman haber escuchado sus gritos. Es por eso que, a falta de una justificación fáctica, la explicación del fenómeno pasó rápidamente al plano de lo sobrenatural.

El caso tomó trascendencia a partir de la difusión de un video en el que se escucha lo que parece ser el llanto de una criatura en las vías del Tren Sarmiento. La grabación, en la que participan tres jóvenes, alcanzó en sólo dos días las casi 70.000 visualizaciones en Youtube.

El video que desató la búsqueda




Ante la posibilidad de que un recién nacido hubiese sido abandonado a la intemperie, decenas de vecinos salieron a recorrer la zona, ubicada en la calle Flores y avenida Intendente Pascual Simone, a 2,5 kilómetros de la Basílica Nuestra Señora de Luján. Pero aunque muchos de ellos aseguran haber oído el llanto del infante, ninguno fue capaz de llegar hasta la fuente del sonido. En diálogo con Crónica Televisión, uno contó: "Sólo el martes eramos como 30 personas, pero la gente se está asustando y se está yendo, porque dicen que es un espíritu".

De esta forma, mientras muchos ya califican el caso como una versión local de "la llorona", otros fueron más allá y decidieron dar nombre al bebé, a quien bautizaron "Arielito", porque "en ese lugar enterraron a un recién nacido hace un tiempo que se llamaba así".


En los últimos días, tanto personal de los bomberos como efectivos de la Policía también participaron en distintos operativos con el objetivo de resolver el misterio. No obstante, el resultado fue siempre el mismo.

Así, el citado medio optó por consultar al sacerdote Manuel Acuña, que sostuvo que el fenómeno es provocado por una entidad fantasmal. "Sin duda se trata de un espíritu errante, un alma en pena. Se manifiestan de esta manera porque todavía no han asumido que han muerto. Este bebé pudo haber fallecido a causa de un accidente o pudo haber sido asesinado", argumentó.

Según acuña, estos espíritus permanecen en el plano terrenal porque no pudieron encontrar la luz y sus presencias suelen ser percibidas en el lugar más próximo a su muerte. "Las vías es uno de los sitios donde más accidentes ocurren y donde más se hacen trabajos espirituales", sentenció.

A pesar de que las búsquedas en el territorio continúan realizándose al día de hoy, el religioso pidió no descartar la posibilidad de que se trate de un evento paranormal y explicó qué se debe hacer para avanzar en la búsqueda de respuestas en este sendero. "Es clave investigar si un recién nacido falleció en ese lugar hace poco tiempo para determinar su identidad, averiguar qué fue lo que le pasó y, de esa forma, podemos ayudarlo más fácilmente", finalizó.

Publicado en TN

Predicen que megasequías afectarán a EE.UU. y a partes de México por primera vez desde la era medieval

Científicos estiman que el cambio climático puede reavivar estos fenómenos climáticos catastróficos en el suroeste de EE.UU. y en las partes más septentrionales de México.

Predicen que megasequías afectarán a EE.UU. y a partes de México por primera vez desde la era medieval

Un grupo de investigadores del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty, adscrito a la Universidad de Columbia (EE.UU.), advierte que el suroeste de América del Norte ppdría verse afectado por megasequías como no se han visto en esta zona desde la época medieval.

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Según un estudio publicado en la revista Science Advances, la región analizada incluye completamente varios estados de EE.UU., como California, Nevada, Utah y Arizona; partes de Wyoming, Colorado y Nuevo México; así como algunas porciones más septentrionales de México.

Según explica el portal EurekAlert, una docena de megasequías —sequías severas de varias décadas de duración— azotó esta parte del planeta entre los siglos IX y XVI, si bien alrededor de 1600 cesaron de manera inexplicable. Ahora, esta reciente investigación concluye que la causa de estos fenómenos catastróficos podría residir en las condiciones térmicas del océano junto con el alto forzamiento radiativo (cuando la Tierra absorbe más luz solar de la que emite al espacio), y advierte que el cambio climático aumenta el riesgo de que vuelvan a aparecer.

En particular, los investigadores identificaron tres factores clave que estarían detrás de las megasequías que afectaron en el pasado a la zona estudiada: el forzamiento radiativo, los frecuentes y fuertes fenómenos climáticos de La Niña en el Pacífico y las condiciones cálidas en el Atlántico. El alto forzamiento radiativo secó la región, mientras que las temperaturas de la superficie del Atlántico más cálidas de lo habitual, combinadas con los fenómenos de La Niña, disminuyeron las precipitaciones en un área ya seca.

Aunque estas megasequías son difíciles de predecir, los científicos estiman que el cambio climático impulsado por el ser humano abre la puerta para que vuelvan a afectar a la zona en el futuro. "Debido a que aumenta la aridez de base, en el futuro cuando tengamos una gran La Niña, o varias de ellas seguidas, ello podría conducir a megasequías en el oeste americano", señala el autor del estudio, Nathan Steiger.

Mujer asegura que tiene fotografías de ángeles y que ha tenido encuentros con ellos

COLOMBIA. Ángela Soler, originaria de Colombia, dice tener cerca de 30 imágenes de ángeles que la han visitado a lo largo de una década.

Supuesto ángel captado en el cielo 

Una mujer en Colombia asegura que tiene una conección directa con ángeles celestiales y que tiene imágenes para probarlo.

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Ángela Soler dice que captó en fotos a varios querubines con grandes alas y que lleva toda una década siguiéndolos de cerca. 

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"Me parece hermoso que los ángeles me permitan capturar el registro y que se muestren como se demuestran delante de mí", aseguró para Al Rojo Vivo. 

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Según ella, ya ha registrado más de 30 apariciones de estos seres y que también lo han hecho frente a otras personas. Para poder verlos, primero hay que creer en ellos, asegura.


Supuesto ángel captado en el cielo

La ciencia ya sabe cómo volver a la vida el cerebro de un humano muerto (pero el resultado podría ser una "pesadilla perpetua")

Los expertos disponen ya de conocimientos y condiciones para hacer máquinas de perfusión que permitan revivir un cerebro humano. Las únicas barreras son ahora éticas.

La ciencia ya sabe cómo volver a la vida el cerebro de un humano muerto (pero el resultado podría ser una "pesadilla perpetua")

Resucitar un cerebro humano muerto: ese ha sido uno de los mayores retos de la ciencia de todos los tiempos, referencia permanente en la literatura y en el cine. Ahora, una serie de exitosos experimentos realizados en EE.UU. con sesos de cerdos abre nuevas esperanzas. Pero la cuestión se topa con dilemas éticos.

En teoría, no hay nada que impida que un científico diseñe una máquina de perfusión capaz de irrigar y revivir un cerebro humano, aseguró el fisiólogo Nenad Sestan a The New York Times. Junto a un equipo de especialistas de la Universidad de Yale (EE.UU.), este profesor de neurociencias y genética ha logrado por primera vez devolver la actividad a hemisferios extraídos de cabezas porcinas.

Los cerebros de los cerdos y los del Homo sapiens tienen mucho en común. Y la tecnología perfeccionada por Sestan en la Universidad de Yale es, en sus palabras, "de código abierto". Falta solo probar que, una vez repetido el experimento con la perfusión de sangre en un cerebro humano 'post mortem', no se produzca algún tipo de actividad eléctrica que implique cierto nivel cognitivo.

"Una pesadilla perpetua"

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En las pruebas de laboratorio de la Universidad de Yale, la actividad eléctrica de los sesos porcinos irrigados después de muertos, registrada por medio de encefalogramas, alcanzó un índice bispectral de 10 en una escala del 1 a 100(la utilizada normalmente por los anestesiólogos). Ese nivel correspondería a un coma profundo, pero una investigación reciente ha demostrado que los pacientes comatosos son o pueden llegar a ser, en realidad, capaces de comunicarse.

Sestan reveló al corresponsal del diario cuál sería el peor escenario posible para un cerebro parcialmente devuelto a la vida: se vería atrapado en una "pesadilla febril", reviviendo perpetuamente el momento mismo de su muerte (lo último que llegó a sentir antes de fallecer, lo que en el caso de los cerdos sería el horror de su sacrificio). "No hay entradas, hay salidas. Dentro de tu cerebro, nadie puede oírte gritar".

Para evitar esta pesadilla en los cerebros de los cerdos, el laboratorio les irrigó bloqueadores de canales, que redujeron el acceso de la sangre o sus sustitutos a los vasos que alimentan los hemisferios y, con ello, rebajó la actividad cerebral. De cualquier manera, el investigador duda que los cerebros sometidos a perfusión recobren una conciencia real.

Ética y progreso

Tras la difusión del éxito obtenido con los sesos de los cerdos, los expertos de Yale han recibido abundantes propuestas. No pocas personas se han venido ofreciendo como donantes de cerebro para el caso de sufrir una muerte prematura.

Algunos, incluso, se han lamentado expresamente de que haya quienes se opongan a resucitar la conciencia neuronal. "El progreso no puede y no debe ser frenado", sostuvo el remitente de un correo electrónico.

Nenad Sestan ha pedido por eso consejo a varios expertos en ética. El director del Centro Interdisciplinario de Bioética de Yale, Stephen Latham, le respondió: "Si existe una remota posibilidad de recuperar la conciencia, tienes que detener el experimento".

Según el profesor Hank Greely, de Stanford, vivimos en una época de avances científicos vertiginosos. Por lo tanto, no hay duda de que aparecerá alguien con menos escrúpulos morales que Sestan respecto a la experimentación humana.

"Alguien someterá un cerebro humano muerto a la perfusión, y creo que será en un entorno poco convencional, no necesariamente en forma de una investigación pura", dijo Greely. Supuso que se tratará entonces de alguien con mucho dinero y de un científico dispuesto a superar los límites éticos.

RT

Un análisis de ADN confirma el origen de un pueblo bíblico

Los orígenes de los filisteos se sitúan en Creta, Cerdeña y la península Ibérica, afirman los autores.



Los filisteos, descritos en la Biblia como unos de los principales rivales de los israelitas, migraron hacia Palestina —a que dieron su nombre— desde el sur de Europa, aseguran los autores de un artículo publicado este miércoles en la revista Science Advances.

Los expertos han llegado a esta conclusión a partir de un estudio genético de restos humanos encontrados en la ciudad filistea de Ascalón, ubicada a orillas del mar Mediterráneo al norte de la Franja de Gaza.

Al analizar el ADN que se conserva en los esqueletos de tres épocas —Edad de Bronce (siglos XVII-XIII a. de C.), comienzos de la del Hierro (finales del siglo XII a. de C.) y fase tardía de esta última (siglos X y IX a. de C.)— los expertos descubrieron variaciones considerables en el genoma.

Inmigración procedente de Europa

A pesar de que los tres grupos están relacionados mayoritariamente con el acervo genético de Oriente Próximo, los individuos fallecidos en torno al año 1100 a. de C. presentaban importantesniveles de ascendencia europea.


De este modo, el análisis del ADN confirma definitivamente la hipótesis sobre la procedencia de los filisteos de los llamados pueblos del mar, protagonistas de una oleada inmigratoria al Mediterráneo oriental en el siglo XIII a.C. Estos levaron al Próximo Oriente, incluidas las tierras israelíes y palestinas actuales, la metalurgia del hierro.

"Encaja con los textos egipcios y otros que tenemos, y concuerda con [el material arqueológico]", dijo a National Geographic el director de la expedición Leon Levy en Ascalón, Daniel Master.

Los orígenes más probables del componente genético europeo son Creta, Cerdeña y la península Ibérica, afirman los autores.

¿Pueblos enemigos? ¿O no tanto?

Es curioso que los descendientes de estos migrantes solo dos siglos después de la invasión presentan una tasa baja de genes europeos a pesar de la continuidad en la cultura material.

De ello se deduce que los pueblos del mar se mezclaron con las poblaciones semitas locales, asimilándose genéticamente con ellas, a pesar de que en la Biblia se les caracterice como enemigos jurados de los israelitas.

Descubren que los antiguos pobladores de China deformaban sus cráneos hace 12.000 años

La práctica se llevó a cabo en el asentamiento neolítico de Houtaomuga durante nada menos que siete milenios.

Descubren que los antiguos pobladores de China deformaban sus cráneos hace 12.000 años

Los humanos que vivían al noreste de la actual China alargaban artificialmente los cráneos de sus niños hace 12.000 años, afirma un estudio publicado por un equipo de antropólogos en la revista American Journal of Physical Anthropology.

Los expertos llegaron a esta conclusión al examinar 19 cráneos excavados entre los años 2011-15 en el sitio de Houtaomuga, en la provincia china de Jilin, y encontrar que 11 de ellos, de antigüedades que oscilan entre los 12.000 y los 5.000 años, fueron deformados.

De este modo, los habitantes de ese asentamiento neolítico fueron unos de los primeros en aplicar la práctica de la modificación artificial del cráneo, conocida por su importancia para distintas civilizaciones más recientes. Probablemente, la práctica fue iniciada antes que en la cueva de Shanidar, en Irak, considerada durante mucho tiempo lugar de origen de aquella entre los humanos del tipo moderno en Asia.

"Hasta ahora se pensaba que las prácticas de la deformación intencional del cráneo en Asia Oriental originaron probablemente en las estepas occidentales [pero] parece más probable que haya tenido origen y desarrollo local en Asia Oriental", suponen los autores.

"El norte de China […] ha servido como centro desde donde las poblaciones humanas se desplazaron al centro del país, la península de Corea, el archipiélago japonés, el este de Siberia y, posiblemente, los continentes americanos. Por lo tanto, los nuevos materiales encontrados en el sitio neolítico de Houtaomuga, en el noreste de China, pueden contener secretos sobre el origen, difusión y significado de la deformación intencional del cráneo", indican los antropólogos.

Con todo, uno de los autores principales del estudio, Qian Wang, advierte contra las conclusiones precipitadas. "Es demasiado pronto para decir si la deformación craneal intencional surgió por primera vez en Asia Oriental y se extendió a otros lugares o si se originó de forma independiente en diferentes lugares", dijo este miércoles a ScienceNews.

Otra particularidad del sitio de Houtaomuga es la continuidad tanto genética como cultural registrada en los restos encontrados. "No solo constituye el primer caso confirmado de la deformación craneal intencional en la parte más oriental del Viejo Mundo […], sino que también se da la duración más larga de esa práctica […] en un solo sitio prehistórico", señala el estudio.

Los investigadores pretenden estudiar el sitio de Houtaomuga más en detalle para comparar su desarrollo con el de otros sitios neolíticos, especialmente los que cuentan con cráneos modificados.

"La deformación intencional del cráneo es un fenómeno interesante, pero no totalmente comprendido. Muchas preguntas […] siguen sin respuesta", aseguran los expertos.


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