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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Así se vio el impresionante eclipse de superluna en diferentes partes del mundo

Por todo el mundo, la gente salió en la noche a mirar el firmamento para obaservar un raro evento celestial, un eclipse lunar que coincidió con la llamada superluna.
La superluna ocurre cuando nuestro satélite se encuentra en la posición más cercana a la Tierra, con lo que aparece más grande en el firmamento.

El eclipse, que le da una apariencia roja al la Luna, fue visible en Norte y Sudamérica, África Occidental y Europa Occidental.

La última vez que el fenómeno se observó fue en 1982 y no ocurrirá otra vez hasta 2033.

Así se vio impresionante momento la luna de sangre:

El increíble agujero que se tragó una playa de Australia

Un inmenso agujero se formó en la noche del sábado en una zona de camping en una popular playa de Queensland, Australia.
El cráter, de un tamaño de 150 por 50 metros, y tres de profundidad se llevó consigo un auto, una casa rodante y varias carpas.

El incidente, que ocurrió en el campamento Inskip Point, cerca de Playa Rainbow, no dejó víctimas ni desaparecidos.

Las autoridades evacuaron a alrededor de 140 personas y acordonaron el área por temor a que las corrientes oceánicas expandan el socavón.

No se trata de la primera vez que ocurre: en 2011 se abrió un agujero similar en el mismo sitio.


Origen

¿Por qué se abren estos pozos en la superficie de la Tierra?

Los socavones -también conocidos como dolinas- suelen formarse a lo largo de miles de años y varían enormemente en su tamaño.

El más grande está en China y tiene más de 650 metros de profundidad y un diámetro de unos 600 metros.

Pero suelen ser mucho más pequeños.

Estos agujeros son el resultado de lo que se conoce como procesos de erosión kárstica, que ocurren cuando una capa de roca debajo del suelo se disuelve por el efecto de las aguas ácidas.

La capa que se desintegra es generalmente de roca carbonatada soluble, como por ejemplo roca caliza o creta.

Cuando llueve, el agua se filtra en el suelo.

Al hacerlo va absorbiendo dióxido de carbono y reaccionando con la vegetación en descomposición.

Como resultado, el agua que llega a la capa de rocas es ácida.

Con el tiempo, esta erosión provocada por el líquido ácido va creando bajo la superficie un sistema de cavernas.

Cuando estas cavidades ya no pueden soportar el peso de la tierra o la arena que están por encima, la tierra se hunde y se forma un agujero.

Velocidad

Dependiendo de las circunstancias, los socavones pueden surgir en cuestión de minutos o en horas.

El colapso puede darse naturalmente o puede ser disparado por otros factores como una lluvia intensa o un terremoto.

En el caso de la playa australiana, no está claro por qué ocurrió, pero geocientíficos están ahora monitoreando el área para descubrir las causas y ver cuáles son las posibilidades de que desaparezca toda la península.

Hasta el momento, dicen, no hay signos de que eso esté ocurriendo.

Crean "árbol de la vida" con unas 2,3 millones de especies

Incluye animales, plantas, hongos y microbios.
Un primer borrador de 'árbol de la vida' que incluye aproximadamente 2,3 millones de especies de animales, plantas, hongos y microbios ha sido publicado en la revista científica 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS, por sus siglas en inglés).

Elaborado por 11 universidades estadounidenses, el borrador contiene unos 500 árboles más pequeños que ya fueron publicados antes. 

El 'árbol de la vida' muestra las relaciones entre todas las especies vivas conocidas, arrojando luz sobre el origen de la vida tras 3.500 millones de años de evolución.

El nuevo 'árbol de la vida' consiste un diagrama que muestra las relaciones de evolución entre todos los organismos vivos e indica cómo diferentes especies descienden de un ancestro común.

Al entender cómo los millones de especies de la Tierra se relacionan entre sí ayuda, los científicos pueden descubrir nuevos antibióticos y seguir el origen y difusión de enfermedades infecciosas como el VIH, el Ébola y la gripe.

Aseguran que los océanos se están quedando sin peces

En un informe elaborado por la Organización Mundial de Conservación, explicaron que en los últimos 40 años, la población marina se redujo hasta en un 75%.
Estos hallazgos representan un problema para todos los países, principalmente, para aquellos en desarrollo que utilizan el ecosistema y sus componentes para el sostenimiento de economía y los medios de vida de la población.

El informe revela que las especies esenciales para la pesca comercial y de subsistencia pueden sufrir los mayores descensos en sus poblaciones. Remarcando la severa caída en las poblaciones de peces comerciales, la publicación detalla la dramática pérdida de 74% de las familias de peces que son utilizadas para consumo humano, como atunes, caballas y bonitos.

Mientras que la sobreexplotación se identifica como la mayor amenaza para la biodiversidad del océano, el estudio descubrió que el cambio climático está causando que el océano cambie más rápido que en cualquier otro momento en millones de años. El aumento de las temperaturas y la acidificación (es decir, el aumento de los niveles de acidez del agua) causada por el dióxido de carbono, agravan los impactos negativos de la sobrepesca, la contaminación y la degradación del hábitat.

"La sobrepesca, la destrucción de los hábitats marinos y el cambio climático tienen consecuencias nefastas para toda la población humana, siendo las comunidades más pobres que dependen del mar las más afectadas”, dijo Marco Lambertini, Director General de WWF Internacional.
A la fuerte caída en las poblaciones de peces se suma una reducción de los arrecifes de coral, que podrían desaparecer en todo el mundo para 2050, como resultado del cambio climático. Con más del 25% de todas las especies marinas que viven en los arrecifes de coral y unas 850 millones de personas que se benefician directamente de sus servicios, la pérdida de los arrecifes de coral representaría una grave extinción con consecuencias dramáticas para el hombre.

El informe detalla las oportunidades que tienen los gobiernos, las empresas y las comunidades para asegurar un océano vivo. Las medidas importantes para preservar los recursos oceánicos incluyen preservar y reconstruir el capital natural marino, el consumo responsable y dar prioridad a la sostenibilidad.

"La buena noticia es que existen soluciones y sabemos lo que hay que hacer. El océano es un recurso renovable que puede beneficiar a las generaciones futuras si las amenazas son tratadas efectivamente ", dijo Lambertini.


Fuente: Claves21.

Edward Snowden revela por qué todavía no hemos conectado con alienígenas

Edward Snowden opina que la encriptación podría hacer difícil o incluso imposible distinguir las señales de alienígenas de la radiación cósmica de fondo.
El 18 de septiembre Edward Snowden participó en 'StarTalk', el programa de 'podcast' del famoso astrofísico estadounidense Neil deGrasse Tyson, informa 'The Guardian'.

La conversación giró principalmente en torno a la probabilidad de que la encriptación de información sea la culpable de la dificultad de interceptar los mensajes de los alienígenas.

De acuerdo con Snowden, como las sociedades humanas y alienígenas son cada vez más sofisticadas y están pasando de la 'comunicación abierta' a la 'comunicación cifrada', las señales mutuas ya no parecen reconocibles.

"Si una civilización extraterrestre trata de escuchar a otras civilizaciones o nuestra civilización intenta escuchar a los alienígenas, solo existe un corto periodo en el proceso de desarrollo de estas sociedades en que toda su comunicación será enviada mediante medios más primitivos y más desprotegidos", explicó.

Después de este periodo, afirma, los mensajes extraterrestres serían tan cifrados que nosotros seríamos incapaces de distinguirlos de la radiación cósmica de fondo. Esto haría que la humanidad no se diera ni cuenta de que ha recibido esos mensajes.

Científicos revelan misterio de la nube del "fin de los tiempos" que sorprendió a Costa Rica

Medios tecnológicos especializados revelan la naturaleza de la misteriosa nube multicolor que esta semana sorprendió a los costarricenses y que para muchos se trató de una señal del "fin de los tiempos".
"Estas nubes se forman por pequeñas gotas de agua de un tamaño casi uniforme", informa Tech Times citando argumentos de la NASA. "Cuando el Sol está en la posición correcta y su mayor parte oculta tras nubes espesas, estas difractan significativamente la luz solar formando delgados cúmulos de diferentes colores", explica la publicación.

La misteriosa nube se pudo observar en los cielos de varias ciudades de Costa Rica. La propia formación de este fenómeno se conoce como píleo, que no es más que una nube pequeña y horizontal que aparece encima de un cúmulo dando la característica apariencia de gorro.

Además, los meteorólogos sugieren que cuando esta formación de nubes está presente en el cielo se trata de que una tormenta está tomando fuerza.

Hallan en Australia la mayor cadena volcánica continental del mundo

Su origen desconcierta a los científicos. Creen que se formó cuando el continente giró sobre un «punto caliente» que sigue activo
Un equipo de investigadores australianos ha localizado la mayor cadena de volcanes continentales jamás vista hasta ahora. Tiene 2.000 km. de longitud y recorre Australia de norte a sur, desde la localidad de Whitsundays, en North Queensland, hasta cerca de Melbourne. El estudio se acaba de publicar en «Nature».

Según el director de la investigación, Rhodri Davies, de la Universidad Nacional de Australia, la espectacular cadena se creó hace 33 millones de años, mientras el continente australiano se movía hacia el norte sobre un «punto caliente» del manto terrestre.

«Nos dimos cuenta de que el mismo punto caliente había causado la aparición de volcanes en el Whitsundays y la región central de Victoria, y también algunas características poco comunes en Nueva Gales del Sur, aproximadamente a medio camino entre ambas regiones», afirma el investigador. «La cadena –asegura Davies– tiene casi tres veces la longitud de la famosa pista de Yellowstone en América del Norte».

Esta clase de actividad volcánica resulta sorprendente para los científicos, ya que sucede lejos de los bordes de las placas tectónicas, donde se encuentran la mayor parte de los volcanes del mundo. Se cree que estos «puntos calientes» se forman sobre el manto y son estrechos afloramientos de roca caliente cuyo origen se encuentra a más de 3.000 km. bajo la superficie terrestre, en la frontera entre el manto y el núcleo.

Los investigadores se dieron cuenta también que algunas secciones de la cadena no muestran signos de actividad volcánica, porque la corteza terrestre en el continente australiano es demasiado gruesapara permitir que las rocas fundidas del manto afloren hasta la superficie, fundiéndose y formando magma. De forma que, a lo largo de toda la cadena, solo hubo actividad volcánica en aquellos lugares donde la litosfera (la capa externa sólida del planeta) tiene menos de 130 kilómetros de grosor.

El hallazgo ayudrá a los científicos a comprender mejor el llamado «vulcanismo continental» en todo el mundo, incluso en otros periodos de la historia de la Tierra.

Para Nick Rawlinson, coautor de la investigación, «este nuevo conocimiento ayudará a reconstruir cómo se produjo el movimiento de los continentes sobre otros puntos calientes».

Los investigdores han bautizado a esta nueva cadena volcánica como «Pist del punto caliente Cosgrove». Rhodri Davies afirma que el punto sobre el que se formaron los volcanes australianos probablemente sigue activo, a mucha profundidad bajo la corteza oceánica en el noroeste de Tasmania. De hecho, afirma, «existen datos de que en esa región las altas temperaturas del manto han hecho que aumente la actividad sísmica».

Próxima cita con la historia: llegar a Marte en 2030

William Gerstenmaier, responsable de exploración y misiones tripuladas de la NASA, explica los retos y los próximos pasos del viaje hasta el Planeta Rojo
Una de las preguntas que más veces se le suele hacer a los científicos de la NASA es por qué es importante viajar al espacio. O, dicho de otro modo, qué sentido tiene hacer inversiones multimillonarias en explorar los confines del Sistema Solar si en la Tierra hay problemas más apremiantes. Este jueves, William H. Gerstenmaier, administrador asociado para la Exploración y Operaciones Tripuladas de la agencia espacial, viajó a Madrid para responder a ese interrogante, una vez más.

Lo hizo con motivo del cincuenta aniversario dela inauguración del «Madrid Deep Space Communication Complex», el centro de comunicaciones con el espacio profundo de Robledo de Chavela (Madrid), que trabaja con la NASA. Esta fecha fue aprovechada por la Obra Social La Caixa y por la Embajada de Estados Unidos en España para organizar un encuentro en el que dar a conocer los desafíos que plantea la exploración espacialy la llegada del hombre a Marte alrededor de 2030.

«No sé si vamos a poder conseguirlo, aún hay mucho que hacer», reconoció Gerstenmaier en un encuentro con periodistas. Allí explicó que, a la espera de que se decida si se prorroga el trabajo en la Estación Espacial Internacional (ISS), que finalizará en 2020 o en 2024, y de cuya tripulación es responsable en parte, la agencia tiene previsto «romper el cordón umbilical con la Tierra en la década de 2020 a 2030». Lo que, dicho de otra forma, significa que los exploradores espaciales se centrarán en desarrollar sistemas que permitan a las tripulaciones ser más autónomas.

Tal y como afirmó Gerstenmaier, esto es crucial si se quiere llegar al Planeta Rojo, ya que «mientras un tripulante de la ISS puede tardar dos o tres horas en volver a la Tierra si hay un problema, desde Marte tardaría meses o años. Además, las señales de radio tardan unos 15 minutos en ir y otros 15 en volver».

Esa deseada autonomía pasa en primer término por poner a punto lapróxima generación de naves suborbitales para transporte de mercancías y tripulaciones. También será necesario llevar a cabo nuevas misiones en la «zona experimental», una región del espacio situada entre la órbita terrestre y la Luna, para implementar el «hardware» y los protocolos que harían falta para ir a Marte.
Llevar robots o humanos

Pero Gerstenmaier recordó que la NASA tiene aún muchos frentes abiertos. En primer lugar, debe definir la duración de su misión y las metas de la tripulación una vez que llegue al Planeta Rojo. En este cometido parece evidente que los sistemas automatizados tendrán un gran papel, si bien el científico señaló que hay quienes incluso consideran que no habría que enviar tripulaciones a Marte: «Hay un debate muy importante en torno a si debemos llevar humanos o robots en su lugar», apuntó. «Yo creo que las personas marcan una gran diferencia, para nosotros seríairremplazable saber qué sensaciones o experiencias tiene un humano en el planeta», agregó.

Sea como sea, la tarea está lejos de ser sencilla: «Creemos que necesitaremos enviar 20 o 25 estructuras antes de poder mandar a una tripulación. No tenemos generadores de oxígeno lo bastante fiables y aún hay que resolver los problemas psicológicos que supone el aislamiento de las tripulaciones tanto tiempo. Mientras los tripulantes de la ISS pueden navegar por internet, las comunicaciones con Marte serían lentas», enumeró.

Además, en un viaje que puede durar tres y cuatro años, surge el gran problema de las provisiones: «No podemos empaquetar todo lo que necesitaríamos. Hay que desarrollar sistemas de cultivo–siguiendo el camino marcado por el experimento de las lechugas que se cultivaron en el espacio–y comprobar que no produzcan demasiado oxígeno o acaben contaminadas». Por otro lado, el responsable de la NASA recordó que harían falta suplementos vitamínicos y fármacos de mayor duración de los disponibles ahora.
¿Para qué se va al espacio?

Además, tuvo tiempo para para contestar a la «temida» pregunta depara qué sirve la exploración espacial: «Es importante enfrentarse a nuevos desafíos, conseguir cosas que no habíamos hecho hasta ahora–lleva en la NASA desde 1977 y reconoce que ahora son capaces de retos que antes no habrían imaginado–». Por último, recordó beneficios más tangibles, como los avances médicos en desgaste de huesos o el desarrollo de internet o del GPS. «El comienzo de internet se lo debemos a la misión que nos llevó a la Luna», remachó.

¿Existen civilizaciones avanzadas en las galaxias cercanas?

Es poco probable que en galaxias cercanas a la nuestra existan civilizaciones superdesarrolladas que puedan controlar una energía comparable a la de todas las estrellas de la Vía Láctea, aseguran astrofísicos neerlandeses.
"Otros estudios ya demostraron que es poco probable que existan galaxias avanzadas y nuestro estudio ha demostrado que, en realidad, la situación es aún peor, ya que concluimos que sería casi imposible encontrar una civilización avanzada de tipo III en la Escala de Kardashov en nuestro universo", señala Michael Garrett, de la Universidad de Leiden (Países Bajos), en un artículo publicado en la revista 'Astronomy & Astrophysics'.

La Escala de Kardashov mide el grado de evolución tecnológica de las civilizaciones y las agrupa en tres categorías, según la cantidad de energía que usan. De esta forma, las civilizaciones de tipo I pueden utilizar toda la energía de su planeta, las del tipo II aprovechan toda la energía de su estrella y las de tipo III, de toda su galaxia. La civilización humana sólo podría alcanzar el tipo I dentro de entre 100 y 200 años.

Los autores de esta investigación llegaron a la conclusión de que no existen más civilizaciones avanzadas debido a que no encontraron altos niveles de radiación térmica cerca de nuestra galaxia. Sin embargo, no excluyen la existencia de civilizaciones menos avanzadas y estiman que resulta "preocupante" ver que no existan civilizaciones de tipo III, "o quizá son tan eficientes desde el punto de vista energético que casi no emiten calor residual".

Confesión de exmarine estadounidense: "Luché contra aliens en Marte"

Parece salido de la ciencia ficción: Un exinfante de marina de los Estados Unidosdenunció hace poco que pasó 17 años en Marte protegiendo a cinco colonias espaciales que se encuentran allí. 
Tuvo que luchar contra dos especies alienígenas en Marte, bastante agresivas en su territorio.

El hombre, quien estuvo en entrevista con ExoNewsTv, dijo que la Fuerza de Defensa de Marte recluta a personal para diferentes servicios militares, y que él mismo fue reclutado por una rama secreta de la Infantería de Marina de Estados Unidos llamada "Sección Especial", informó el Daily Star.

El Caitán Kaye, como se hace llamar, afirma que la principal colonia humana en el Planeta Rojo se llama Aries Prime. Esta se encuentra dentro de un cráter. Dijo que el aire es respirable en la superficie del planeta y que este puede ser caliente a veces.
Al hablar de las especies marcianas, dijo que una era una especie reptiliana, la otra era insectoide. Ellos no quieren expandir su territorio, solo mantenerlo. Kaye afirmó que si las colonias invaden su territorio, los alienígenas no tendrán relaciones estables con los humanos. Y esto no pudo ser cumplido: él tuvo que ver cómo murieron miles de personas cuando quisieron recuperar un artefacto extraterrestre. Él y 28 de sus compañeros sobrevivieron.

¿Otro testimonio que probaría la existencia de vida inteligente u otro capítulo más en el archivo de teorías conspirativas sobre el Planeta Rojo? 

Júzguenlo ustedes. Que opinan?

¿Afecta la luna llena la tasa de nacimientos, de muertes, de accidentes o de algún comportamiento humano?

Conocida por muchos nombres, nuestra luna sigue siendo un fascinante enigma que en ocasiones lleva a equívocos a nivel de los prejuicios populares
Científicos y astrólogos por igual han mirado el cielo nocturno con asombro y tratado de interpretarlo como un mensaje cifrado: después de todo la noción de código está presente en el movimiento de los astros, en los ciclos lunares y en los efectos (verdaderos o supuestos) que los cuerpos celestes tienen sobre las actividades humanas. Es un hecho que la gravedad lunar afecta las mareas –sin embargo no todo es tan claro en el mundo de la selenología (el estudio de la Luna, que debe su nombre a la diosa lunar de los romanos, Selene).

Un mito muy difundido es que la Luna –especialmente la llena– tiene efectos concretos sobre el cuerpo y los ingresos a hospitales: algunas versiones indican que es más fácil sufrir hemorragias, pero que también existen más nacimientos durante esta fase del desarrollo lunar. La periodista Mona Chalabi se dedicó a informarse sobre este mito buscando algo que diera en el clavo en la literatura científica. No sólo se encontró con que no existe una relación directa, sino que hay estudios que incluso demuestran lo contrario (i. e. que la Luna es inocente en los caprichosos ciclos humanos).

Solamente un estudio español de 2004 encontró una conexión directa entre admisiones hospitalarias y la fase lunar. El primer error del estudio es asumir que la Luna “trabaja” en un horario similar o paralelo al humano. No podemos técnicamente decir que “hoy” haya luna llena (o nueva, o creciente, para el caso), sino que la Luna entra en esa fase según patrones que los expertos miden en minutos, ni siquiera en días. Además, los académicos españoles basaron su análisis en 447 entradas hospitalarias entre 1996 y 1998, lo cual es una muestra realmente muy pequeña como para desbancar (o confirmar) un mito tan popular.

El problema suele ser que sufrimos de sesgos incluso cuando investigamos: a veces deseamos comprobar tanto un prejuicio que terminamos por hacernos explicaciones incompletas, incluso irracionales, sobre las cosas, con tal de adquirir una certeza. Por si se lo preguntaban, otras cosas por las cuales la Luna NO es responsable son: ”psicosis, depresión y ansiedad; comportamiento violento y agresividad; infartos; suicidio; tasas de abstensionismo; falla coronaria; concepción por fertilización in vitro; cirugía y sobrevivencia de cáncer de seno; resultado de una cirugía (en general); cólico renal; altas hospitalarias (en general); y accidentes automovilísticos”

Probablemente la Luna –ese satélite que los astrónomos no alcanzan a definir completamente ni siquiera como satélite o como planeta– sólo sea responsable de un alza considerable de fotos de lunas en Instagram y redes sociales, y de comportamientos “lunáticos” que probablemente se presentan también durante otras fases.

pijamasurf

Un nuevo misterio: Estrellas magnéticas masivas

Aproximadamente 1/3 de las estrellas en nuestra Galaxia se piensa, están en sistemas binarios, donde dos o más estrellas orbitan alrededor de un centro común. Esto permite a los astrónomos ver cómo se comportan los astros y medir su masa para así conectar con su brillo, una clave para tratar de entender cómo es que las estrellas evolucionaron.
Matt Shultz, un estudiante de doctorado ha descubierto dos estrellas masivas magnéticas en un sistema binario llamado Epsilon Lupi. Sus resultados se publicarán en la revista de la Royal Astronomy Society. De hecho, Shultz es miembro del consorcio BinaMics (Binary and Magnetic Interactions) en varias clases de estrellas. El consorcio está dirigido por la Dra. Evelyne Alecian de la Universidad de Grenoble en Francia. La colaboración consiste en estudiar las propiedades magnétivas de las estrellas binarias cerradas en donde Shultz ha hecho el descubrimiento, usando el telescopio franco-canadiense-hawaiano de Mauna Kea, en Hawaii.

Epsilon Lupi es el cuarto sistema de estrellas más brillantes en la constelación sur de Lupus. El par de estrellas está a unos 500 años luz y ambas son de color azul. Tienen una masa de 7 u 8 veces la del Sol y combinadas dan una luz 6 mil veces más que nuestro propio astro rey. Los astrónomos saben desde hace mucho tiempo que Epsilon Lupi es un sistema binario, pero no tenían idea de que estos dos gigantes tuviesen un campo magnético.
Shultz dice que el origen del magnetismo entre estas estrellas masivas es como un misterio y el descubrimiento puede dar alguna luz sobre la pregunta por qué este tipo de estrellas pudiese tener un campo magnético. En las estrellas frías, como el Sol, lo campos magnéticos se generan por “dinamos” que toman su energía de una convección muy fuerte en las capas externas de la estrella, en donde está el material se calienta, se enfría y vuelve a caer (esa misma teoría se supone es por lo cual en la Tierra hay un campo magnético). Pero no hay esencialmente convección en las estrellas masivas por lo que la teoría de los dinamos magnéticos es insostenible. Sin embargo, aproximadamente el 10% de las estrellas masivas tiene campos magnéticos fuertes.

Se han propuesto dos explicaciones para el origen de esto, ambas son variantes de una idea llamada “campo magnético fósil”, que es un campo generado en algún punto en el pasado de la estrella y el cual se fij{o de alguna manera en la superficie de la misma. La primera hipótesis es que el campo magnético se generó cuando se formó la estrella. La segunda hipótesis dice que los campos magnéticos se originaron en dinamos por la mezcla violenta de materiales cuando dos estrellas bien formadas en el sistema binario cerrado emergieron.

Los investigadores mostraron que la fuerza de los campos magnéticos es muy similar en ambas estrellas aunque sus campos están anti-alineados, es decir, el polo magnético sur de una estrella es aproximadamente el mismo en el polo norte de la otra. No se sabe la razón de esto.

Como sea, es claro que el Universo nos ofrece todos los días nuevos retos que los científicos buscan explicar. La ciencia es un arte siempre inacabado.

Referencias:

Phys.org

Los científicos ya tienen la respuesta de los universos paralelos

Una de las mayores incógnitas de la ciencia es la posibilidad de que haya universos paralelos. Los cosmólogos ahora podrían demostrarlo basándose en las marcas que habrían dejado en la existencia conocida.
El especialista Eugene Lim, profesor de Física de las Partículas y Cosmología en el King's College de Londres, explicó que otros universos podrían existir en el mismo espacio físico que el conocido. "De hecho, inevitablemente deben chocar, dejando posibles marcas en el cielo cósmico que podemos tratar de buscar", dijo, de acuerdo con 'Daily Mail'.

De esta manera destacó la idea del 'multiverso', que surgió como parte de la unificación de las teorías mecánica cuántica y de la gravedad. En cambio, la teoría de las cuerdas basa sus afirmaciones en que las partículas están formadas por cuerdas de una sola dimensión, que pueden describir simultáneamente todas las fuerzas conocidas de la naturaleza. Sin embargo, para funcionar requiere al menos diez dimensiones físicas, es decir, seis más que las cuatro que se pueden observar (altura, ancho, profundidad y tiempo).
Por otra parte, ¿qué ocurrió después del 'Big Bang'? Según una de las escuelas de pensamiento, a la Gran Explosión le siguió un período de rápida expansión del universo, denominado 'inflación cósmica'. Pero esta línea, ampliamente aceptada, necesita que algunas partes del universo aún se estén acelerando.

"Debido a las fluctuaciones cuánticas del espacio-tiempo, algunas partes del universo nunca alcanzan el final de su inflación", explicó, en ese sentido, Lim, quien agregó que "esto significa que el universo, al menos como lo conocemos en la actualidad, se está expandiendo". "Algunas partes podrían convertirse en otros universos, que, a su vez, podrían convertirse en otros universos. Este mecanismo genera un número infinito de universos", aclaró.

Si se combina este escenario con la teoría de las cuerdas, se puede concluir que "existe la posibilidad de que cada uno de esos universos tenga una compactación diferente de las dimensiones extra" y, por lo tanto, "tengan diferentes leyes físicas". Todas estas marcas son activamente buscadas por los científicos.

Por último, Lim detalló que hay quienes "buscan apoyo indirecto, como las ondas gravitacionales", que "podrían demostrar la existencia de la expansión", lo que podría "reforzar la teoría del multiverso". "Aunque su existencia sea difícil de predecir, las implicancias de encontrarla definitivamente hacen que valga la pena su búsqueda", concluyó el experto.

El Pentágono implanta 'chips de memoria' en los cerebros de 24 voluntarios

La estimulación eléctrica de ciertas zonas cerebrales aumenta la capacidad de la memoria humana, según resultados del último estudio de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa del Pentágono (DARPA), durante el cual unos 24 voluntarios se sometieron a operaciones en el cerebro.
La implantación de matrices de electrodos en el cerebro ha demostrado la posibilidad de aumentar la capacidad de la memoria humana, lo que permitiría elaborar en el futuro próximo una tecnología de curación de la pérdida de memoria causada por el traumatismo craneoencefálico, afirmó en un comunicado el jefe del programa Restoring Active Memory (RAM, por sus siglas en inglés) de DARPA, Justin Sánchez.

Los sujetos que participaron en el estudio tienen problemas neurológicos no relacionados con la pérdida de memoria, pero se ofrecieron como voluntarios para probar las nuevas tecnologías de la intervención neurotecnológica y se sometieron a la cirugía cerebral.

Las pequeñas matrices de electrodos fueron colocadas en las regiones del cerebro involucradas en la formación de memoria declarativa (utilizada recordar objetos, hechos o eventos específicos) y, también, en las regiones implicadas en la memoria espacial y la navegación. Estos dispositivos se utilizaron para estimular el proceso de trasmisión de señales neuronales.

"Los resultados iniciales indicaron que sí es posible capturar e interpretar las señales clave o 'códigos neuronales' que vienen del cerebro humano durante la codificación de la memoria y la recuperación, y mejorar la memoria al proporcionar estimulación eléctrica específica del cerebro", explicó Sánchez.

El objetivo de los científicos es crear un dispositivo inalámbrico neuronal que podría con facilidad implantarse en el cerebro para descifrar los impulsos nerviosos y facilitar o recuperar el proceso de actuación de estas señales a través de una estimulación neuronal. El traumatismo craneoencefálico se ha convertido en un problema grave en EE.UU. A más de 270.000 de soldados estadounidenses se les ha diagnosticado esta afectación del cerebro desde el inicio de este siglo, mientras que el número de civiles que la padecen asciende a 1,7 millones.

El misterio de los Selkies

El ser humano siempre ha gustado de contar historias, de ahí que todavía contemos con el amplio repertorio de leyendas que compone la mitología de cualquier cultura.
Uno de los aspectos principales de las leyendas son sus protagonistas pues en la mayoría de las narraciones nos encontramos con historias cuyos personajes son seres que parecen venidos de otros mundos, tan fantásticos que parecen romper las barreras de la imaginación de los seres humanos.

En este caso nos vamos a centrar en unos personajes que, aunque poco conocidos, resultan habituales en las leyendas del folklore de Irlanda, Escocia, las islas Feroe e Islandia. Estos personajes son las Selkies, unos seres mitológicos representados con forma de foca que habitan en las frías aguas cercanas a las tierras de donde parte la leyenda. Pero estas ‘’focas’’ tendrían la habilidad de que, deshaciéndose de su piel de foca, obtendrían forma humana y la capacidad de caminar entre los hombres. Metamorfismo animal en diferentes países.

También se conocen, dependiendo del lugar, con el nombre de silkies, selchies o selchidh. En cualquier caso, la raíz de estas palabras puede guiarnos hasta su origen en el escocés o el inglés antiguo significando siempre lo mismo: foca.



Los selkies en un grabado de la mitología céltica con la mujer y la foca entrelazadas

Estos peculiares seres, según su género, podrían convertirse en hombres o en mujeres y se cuenta que en su forma humana son realmente atractivos y con grandes dotes de seducción; tanto es así que se ha querido hacer de ellos maridos o esposas. El saber popular dice que si quieres atraer a un hombre selkie tendrás que llorar y verter 7 lágrimas en el océano para que aparezca. Por otro lado, si quisiéramos dar con una mujer selkie, el proceso sería algo más complicado pues siempre ha requerido algo más de trabajo el ‘’conquistar’’ a un ser hembra de este tipo.

En este caso habríamos de esperar a que se diera la oportunidad de hacernos con la piel de foca de la Selkie mientras ésta estuviera realizando algún quehacer en forma humana, por ejemplo tomando el sol en la orilla, pues sin su piel de foca ella no podría retomar esta forma y permanecería fielmente a nuestro lado, aunque siempre añorando el mar. Pero atención: la piel de la Selkie deberá ser guardada a buen recaudo pues si algún día ella consigue reencontrarse con ella no se lo pensará dos veces antes de retornar al océano, sin importar el tiempo que hubierais compartido juntos, ni tan siquiera si deja hijos en tierra. Si bien se cuenta en algunos relatos que a veces vuelven para jugar con sus hijos a la orilla del mar en determinadas ocasiones.

Los relatos varían ligeramente dependiendo de la zona. Por ejemplo, en Gales la naturaleza de las Selkies es un tanto diferente ya que su forma primigenia sería la humana, con la habilidad de transformarse en animal acuático. Serían una especie de humanos que habrían encontrado la manera de volver al mar. También, en otras regiones, se pensaba que eran la encarnación de las almas de las personas que se había perdido en el mar.


Este tipo de seres está presente en la mitología de varios países

Normalmente, las historias tienen un final trágico que se suele dar cuando los hijos del matrimonio humano-selkie casualmente encuentran la piel selkie de su progenitor, normalmente la madre, y ella no puede evitar la llamada del mar por lo que abandona a su familia para volver con su pueblo dejándolos descorazonados. Afortunadamente también existen narraciones con un desenlace más alentador en los que, por ejemplo, después de varios años de matrimonio cuando el selkie encuentra su piel y puede volver al mar, no quiere separarse de su pareja humana por lo que la convierte en selkie también, y ambosdesaparecen en el mar.

En el relato titulado ‘’The Goodman O’ Wastness’’ se cuenta como Goodman, el protagonista, era un hombre que, a pesar de ser pretendido por varias mujeres, no tenía ningún interés en casarse. Hasta que un día en la playa da con un grupo de mujeres Selkies en forma humana que estaban tomando el sol dejando sus pieles de foca en la arena. Al verle, todas cogieron sus pieles y rápidamente volvieron al mar excepto una de ellas pues Goodman fue lo suficientemente rápido como para hacerse con su piel. La selkie le rogó al hombre que le devolviera su mágica piel para poder volver al mar y aunque Goodman, enternecido por la súplica estuvo a punto de hacerlo, en ese momento quedó prendado de la belleza de la Selkie y decidió conservar la piel para así, conservar a la mujer. De este modo la Selkie, ahora humana, se convirtió en la mujer de Goodman. Era fiel y amable y juntos tuvieron 7 hijos. Un día que Goodman salió a pescar con sus hijos varones, la mujer Selkie buscó por toda la casa su piel de foca y al no encontrarla, una de sus hijas le dijo donde se guardaba ya que, en una ocasión que fingió estar dormida, vio como su padre la sacó de su escondite para admirarla y después volverla a guardar.

En un estallido de emoción la Selkie se despide de sus hijas y desaparece. Al final del relato, Goodman volviendo de pescar, se encuentra en la playa con ella y con un hombre Selkie que la acompañaba. La Selkie, ya en forma de foca y con lágrimas en los ojos se despide de Goodman con las siguientes palabras: ‘’Adiós Goodman de Wastness, adiós. Te he querido porque eras bueno conmigo, pero quiero más a mi marido del mar’’


La belleza de estos seres siempre iba acompañada de la capacidad de cambiar su aspecto.

Pero, ¿cómo es el carácter o la personalidad de las Selkies en este mito? Según los diferentes relatos en los que se habla de ellos, no habría gran diferencia comparándolos con el ser humano. Encontramos relatos de Selkies fieles a sus maridos aunque no los amen; también Selkies que se sacrifican por aquella persona a la que aman aun sabiendo que no la volverán a ver a raíz de dicho sacrificio; Selkies que complacen a mujeres cuyos maridos se echaron a la mar y nunca volvieron y Selkies que persuaden a los hombres paraengañarlos y ahogarlos en las aguas.

Como dato curioso diremos que existe documentación de familias que orgullosamente decían ser descendientes de alguna de estas criaturas tras su encuentro con algún humano.

Parece que en aquellos lugares cercanos al mar surgen historias relacionadas con el mismo. Es interesante ver cómo estas Selkies no se encuentran únicamente en estas regiones, sino que encontramos seres parecidos en el folklore sueco o en puntos tan lejanos como en la mitología chilota, del archipiélago de Chiloé, al sur de Chile.

Los chilotas, por ejemplo, contaban las historias de Milalobo, un ser mitad lobo marino y mitad humano, que surgió del encuentro de una mujer con una foca. Por supuesto no nos olvidamos de su paralelismo con la figura de las sirenas, seres mitad humano y mitad pez que habitan en el mar, pero la principal diferencia con las Selkies es que éstas serían seresmetamórficos con la habilidad de cambiar su cuerpo, en lugar de seres híbridos como las sirenas.

En este aspecto, la criatura mitológica que más se asemeja sería la ‘’Swan Maiden’’ o ‘’Dama Cisne” en su traducción literal. Este ser, sería un cisne con la habilidad, al igual que las Selkies, de convertirse en humano, a las que algunos intrépidos conseguían hacer sus esposas tras robarles su abrigo de plumas. Y repitiendo la historia, estas damas cisnes desparecerían sin remordimientos y dejando a sus hijos atrás si fortuitamente daban con el paradero de su piel emplumada.



No deja de ser inquietante del gran número de personajes metamórficos que podemos encontrar en las historias de diferentes culturas alrededor de todo el globo e interesante el hecho de que las Selkies, aunque capaces de cambiar de forma, dependían para ello enteramente de un objeto: su piel. Nos encontramos ante un ser mitológico que en lugar de ser aterrador y tremendamente poderoso, como suele ocurrir, es en la mayoría de ocasiones sumiso a los designios del ser humano. 


¿Qué eran las Selkies realmente?

El mar siempre ha infundido atracción y respeto en el ser humano, tal vez por lo ignoto de lo que alberga. Quizás el inconsciente colectivo albergue recuerdos de seres que emergían de él, ya que no son pocas las historias que hablan de seres apareciendo del mar. ¿Cuál es el origen de estas historias?

‘’Oh hermoso hombre, si hay alguna piedad en tu seno humano, devuélveme mi piel selkie. No puedo vivir en el mar sin ella. No puedo vivir entre mi gente sin mi piel selkie’’

Relato “The Goodman o’ Wastness“ Ufópolis.com

Descubren rastros de dos enormes impactos de meteorito en Suecia

Investigadores de la Universidad de Gotemburgo descubrieron rastros de dos enormes impactos de meteorito en la provincia sueca de Jämtland. Se trata de una doble colisión producida hace 458 millones de años.
Los científicos encontraron dos cráteres en Jämtland. Ambos impactos se produjeron al mismo momento hace 458 millones de años, informa la Universidad de Gotemburgo.

El primero de ellos, con un diámetro de 7,5 kilómetros, ha sido localizado 20 kilómetros al sur de Östersund. El otro se encuentra a 16 kilómetros de allí, y tiene un diámetro de 700 metros. Este es el primer doble impacto en la Tierra que ha sido demostrado de manera concluyente.

"Hace unos 470 millones de años, dos grandes asteroides chocaron en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, y muchos fragmentos fueron arrojados fuera en nuevas órbitas. Muchos de ellos se estrellaron en la Tierra, como los dos de Jämtland", sostuvo Erik Sturkell, profesor de Geofísica de la Universidad de Gotemburgo.

El territorio de Jämtland estaba bajo el mar en aquel momento, a una profundidad de 500 metros. El agua se retiró tras el impacto, y por un segundo aquellos enormes cráteres se secaron por completo. El agua volvió rápidamente, trayendo consigo fragmentos de los meteoritos mezclados con material expulsado por la explosión y "por la gigantesca ola que arrancó esa parte del lecho marino", concluyó Erik Sturkell.

El Grial y el enigma de los nazis

A lo largo de la historia, son muchos quienes han buscado este mistérico objeto de poder. Unos y otros se disputan la posesión de esta piedra de los dos mundos, conformando la historia a través de su búsqueda secreta a través del devenir de los siglos.
Ya en el siglo XXI, en plena era espacial, donde la tecnología y globalización dominan sin contrapeso la mente de la civilización, pareciera que no existe lugar para la magia, la leyenda, la epopeya u otra corriente de pensamiento, una que abra los enmohecidos candados de la realidad fantástica, que desde tiempos pretéritos fue dominio de algunos iniciados y que hoy sólo parece ser un recuerdo olvidado. Sin embargo, el tiempo no ha borrado esta facultad de ver más allá, de respirar el mito y construirlo.

En la tradición cristiana, el Grial puede ser identificado con la copa sagrada en la que Cristo vertió su sangre en la cruz, o con el cáliz con el que Jesús compartió con sus discípulos la última cena. Sea como sea, a este objeto se le atribuyen poderes extraordinarios, más allá de la razón humana. Al respecto Gerard de Sede, autor de “El tesoro cátaro”, declara: “para todos el Grial es un objeto misterioso y santísimo, dotado de un doble poder mágico: permanece invisible para quien es indigno de acercarse a él, pero alimenta milagrosamente a quien ha sabido descifrar su secreto y situarse así en el linaje de los Reyes del Grial.”

A pesar de su importancia en la iconografía cristiana, debieron pasar mil años de la muerte de Jesús para que el Grial fuera objeto de veneración y búsqueda por los europeos. De hecho, este “descubrimiento” de la tradición del Grial en Europa no fue sino la recuperación de la antigua tradición “pagana” la cual se vistió de ropajes cristianos para evitar la represión judeocristiana.


Existe en la tradición germánica un Gral, que es mucho más antiguo que el “Grial” cristiano. Este es una especie de tesoro recuperado de una civilización mucho más arcaica que el antiguo Egipto o Mesopotamia. Nos referimos a la Atlántida o Hiperbórea, que existió en un período de tiempo muy antiguo y que desapareció hace 12 mil años. Este Gral, por una serie de vicisitudes, llegó a poder de los cátaros, un movimiento religioso muy importante en el Medioevo que se dio principalmente en el Mediodía francés. Proclamaban el celibato voluntario y señalaban que el mundo era una creación maligna, en la cual había que traer la luz que ellos representaban. Esta religión amenazó de tal forma la estabilidad de la Iglesia católica, que entre los años 1208 y 1244 se realizó contra los cátaros una sangrienta cruzada que terminó por aniquilarlos.

El Grial germánico es una piedra que cae de la corona rota de Lucifer, ángel que el judeo cristianismo declara como el demonio y enemigo de “Dios”. Al respecto Miguel Serrano señala en la revista “Hiperbórea”, volumen VII, que “Lucifer para el patriarca Enoc, como para los cátaros es un dios, es el hermano de Jesús, es un ser de Luz, bueno. Por ejemplo,Otto Rhan, Coronel de la Ahnenerbe-SS en sus estudios sobre elGral, en el libro “La corte de Lucifer”, viaja por Europa buscando esta corte, pues los verdaderos luciferinos son los que conservan la sabiduría antigua”.


“El Grial es un objeto muy poderoso. Para la leyenda germánica, es una piedra traída por los ángeles extraterrestres a la Tierra. Una piedra donde está grabada la sabiduría antigua. Cuando el Continente de Hiperbórea desaparece, quienes logran salvarse llevan consigo una piedra grabada, una piedra esmeralda donde está inscrito el conocimiento, la ciencia, y la sabiduría hiperbórea. Igual que si hoy día ocurriera una catástrofe y quienes se salvaran grabaran en códigos secretos todo el conocimiento científico actual. Ellos, los hiperbóreos tenían la clave de todo el saber”

“Los que se salvaron de la catástrofe que acabó con Hiperbórea, llevan consigo un tesoro que los ayuda en todas las sucesivas guerras y situaciones. Es un tesoro mágico y además es un código secreto que recoge el conocimiento y la sabiduría de esta civilización. Es el Gral”.

“A través de los descendientes de Hiperbórea que colonizaron Siberia y Europa, las tribus arias conservan este objeto. Pero el enigma del Gral está en que se ha perdido el significado antiguo delGral y ya nadie es capaz de descifrar la ciencia antediluviana inscrita en él. La piedra llegará hasta los visigodos, pueblo godo que en el Siglo V colonizó España y el sur de Francia. En la zona del Languedoc –sur de Francia– , y sobre una antigua fortaleza solar, construyen la fortaleza de Montsegur, un castillo que luego, en el Siglo XII los cátaros reconstruyen, heredando además la piedra. Esto es lo que Wolfram Von Eschenbach llama el Grial. Como ya hemos dicho, en el Siglo XIII la Iglesia Católica organiza una cruzada contra los cátaros que terminará por exterminarlos. En la primavera de 1244,Montsegur, la fortaleza solar de los cátaros, tras meses de sitio se rinde a las las tropas francesas. Ya hemos dicho que en Montsegurlos cátaros guardaban el Gral y que la Iglesia de Roma estaba ansiosa por poseerlo. La noche antes de rendirse Montsegur, cuatro caballeros perfectos logran escapar del cerco del castillo llevado consigo el tesoro cátaro. Lo llevarán a las cavernas del Sabarthez, en el Pirineo francés. Durante la Segunda Guerra Mundial, los alemanes buscaron en la región cosas como esta”.

Otto Rhan, había estudiado la epopeya de los cátaros y escribió en 1930 el libro “Cruzada contra el Grial”. En este libro, Rhan identifica las leyendas medievales del Grial y concretamente la obra deWolfram Von Eschenbach con los cátaros y por lo tanto, señala que el Grial estuvo custodiado por los cátaros en la fortaleza queEschenbach denomina Monsalvatche y que, según Rhan no es otra que el mismo Montsegur. Eschenbach en su libro Parsifal, se refería al Mediodía francés de los cátaros y al tesoro que guardaban en la fortaleza de Montsegur, aunque todo había sido explicado en un lenguaje enrevesado y modificando los nombres geográficos y de las personas. Este es el descubrimiento de Otto Rhan: descubrir que el Gral había sido custodiado por los cátaros en Montsegur hasta la noche antes de que la fortaleza cátara capitulara ante las fuerzas del Vaticano. Pero la noche anterior a la capitulación, cuatro caballeros perfectos consiguieron burlar el cerco al castillo con el Gral y llevarlo a una caverna de las montañas del Sabarthez, en el Pirineo norte. LaSS tiene conocimiento del libro de Rhan y ya con el nacionalsocialismo en el poder, envían al estudioso alemán de nuevo al sur de Francia para que continue su búsqueda y estudio del Gral. De este viaje, Otto Rhan publica “La Corte de Lucifer”, texto que relata el viaje y la búsqueda desde el Sur de Francia, pasando al norte de España, Italia, Tirol, Alemania y acabando el viaje en Islandia, siguiendo el rumbo de la Swástika Levógira. En este libroRhan toma contacto con las raíces antiguas del Gral, el Velocino de Oro y los Argonautas, los antiguos Godos, los caballeros teutones y los cátaros, siguiendo siempre los pasos al Gral.


Cuando el ejército alemán entra en Francia, la SS envía a la región de Montsegur y el Sabarthez varias expediciones para tratar de encontrar el Gral. Diversos autores, entre ellos Miguel Serranoafirman que en 1944, un año antes de que terminara la guerra, los alemanes encuentran el Gral, llevándolo a Berchstengaden, donde consiguen descifrarlo. Esto permitirá a los nacionalsocialistas crear una tecnología nueva con el dominio de una energía nueva: la implosión. De este modo podrán crear el disco o platillo volador, aparatos que consiguen vencer las leyes de la gravedad y de la materia. Este es el Gral que los cátaros preservaron sin nunca llegar a descifrarlo. Hitler había enviado expediciones a lugares distantes como Tíbet, Colombia, Ecuador o Brazil, pero es en el Pirineo francés donde encuentra el verdadero Gral.

Quienes consiguieron descifrarlo fueron los dirigenes secretos del nacionalsocialismo. No eran nisiquiera SS. Era una Orden secreta y nisiquiera Himmler sabía de esto, aunque sospechaba, y ayudara a encontrar el Gral. Decían los cátaros que cada 700 años reverdece el laurel. Siete siglos después de que en 1244 cayera Montsegur, en 1944 los nacionalsocialistas reencuentran el Gral y lo descifran. Ahora, gracias a ese conocimiento, los alemanes desarrollan la ciencia de los Haunebu, que en antiguo idioma polar significa hombre sabio.

Dice Miguel Serrano que “el poder real del Gral es el poder del conocimiento hiperbóreo, el que buscaban los SS para recuperar el superhombre, que es algo que no está en el futuro, sino en el pasado, en Hiperbórea. Es el poder que Lucifer y los ángeles tenían cuando cayeron a la Tierra, el mismo que poseían los Rapa-Nui de la isla de Pascua, el maná, la facultad que hacía posible mover los Moais. Es decir, la “telekinesis”. Exactamente es el poder que está en la mente y que en un momento dado del tiempo se extravía. ¿Por qué se pierde?. Según el libro de Enoch y otros más, porque los seres divinos se mezclan con las hijas de los hombres que van quedando en la Tierra. En aquel entonces, mediante este poder tenían la capacidad de controlar la rotación de las esferas, crear otros mundos, nuevas galaxias. Pero hay un combate, una lucha legendaria yLucifer, pierde. Los SS trabajaron por recuperar el conocimientohiperbóreo, que armoniza los dos hemisferios del cerebro haciéndolos trabajar al mismo tiempo, ya que ahora usamos nada más el izquierdo, donde se encuentra la tecnología y la mente racional. A raíz de la desaparición de esa civilización arcaica se pierde el poder del hemisferio derecho, lugar donde comulgan la leyenda, la religión, la mitología, la intuición, el poder de la telekinesis y el maná de los pobladores primitivos de Rapa Nui”.

“Después de la Guerra, el Gral se lo llevan los alemanes. Desapareció como los 120 submarinos alemanes que nunca fueron localizados al acabar la guerra”.

Fuente: Ignacio Ondargáin. NACIONAL SOCIALISMO. Historia y Mitos

La NASA revela fotos nunca vistas de la "compleja" superficie de Plutón

La sonda espacial de la NASA New Horizons ha tomado nuevas y detalladas imágenes del planeta enano Plutón que revelan una desconcertante variedad de características en su superficie. Éstas han sorprendido y desconcertado enormemente a la comunidad científica por su complejidad.
La NASA ha publicado las imágenes más detalladas y precisas hasta la fecha, con una resolución de 400 metros por píxel, de la desconcertante superficie del planeta enano. "Plutón nos está mostrando una gran diversidad orográfica y una complejidad de procesos que rivalizan con cualquier otra cosa que hayamos visto anteriormente en el Sistema Solar", ha declarado Alan Stern, el principal investigador de la sonda New Horizons, del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder (Colorado), informa el sitio web de la agencia.
"La superficie de Plutón es tan compleja como la de Marte", afirma Jeff Moore, líder del grupo de Geología, Geofísica e Imágenes de New Horizons. "Las montañas podrían ser enormes bloques de hielo de agua dura flotando dentro de un vasto, denso y suave depósito de nitrógeno congelado dentro de la región informalmente llamada Sputnik Planum", añade Moore.Las fotografías, tomadas a una distancia de 1.800 kilómetros, revelan nuevas características diversas como posibles dunas, flujos de hielo de nitrógeno que, aparentemente, han brotado de las llanuras del planeta, e incluso regiones montañosas que pueden haber sido creadas con el mismo material que fluye sobre la superficie de Plutón y se asemejan a los terrenos montuosos de Europa, la luna de Júpiter.

Además, las imágenes tomadas en los últimos días también han revelado la existencia de una neblina atmosférica global que envuelve Plutón. Ésta cuenta con más capas que las detectadas anteriormente por los científicos y crea un efecto crepuscular que ilumina suavemente el terreno nocturno cerca de la puesta del Sol. "Este punto de vista crepuscular es un regalo maravilloso que Plutón nos ha entregado", indica John Spencer, integrante del equipo de Geología, Geofísica y Escaneo de New Horizons.

RT

Comprueban la teoría de que el Universo se está desvaneciendo

Un equipo de científicos ha logrado establecer cuál será su fecha de caducidad, y han determinado, incluso, el momento en el que la última estrella se apague
El Universo en que vivimos se desvanece. Es una realidad que los científicos conocen desde hace tiempo. Y un destino inevitable y hacia el que todo lo que vemos (planetas, estrellas, galaxias...) se dirige sin remedio.

Ahora, explorando hasta los más remotos confines del Universo observable, un equipo de científicos de la Universidad Occidental de Australia ha logrado establecer cuál será su fecha de caducidad, y han determinado, incluso, el momento en el que la última estrella se apague para siempre.

Analizando la luz que nos llega de galaxias distantes, los astrónomos se han dado cuenta de que, en la actualidad, el Universo en que vivimos es dos veces menos energético que hace «solo» dos mil millones de años. Una pequeña fracción de su edad, ya que surgió hace 13.700 millones de años. Aunque, según sus cálculos, no es necesario que nos preocupemos todavía, ya que el Universo, después de todo, se encuentra aún en la primera fase de su existencia.

De hecho, deberán pasar otros cien mil millones de años para que se vuelva un lugar oscuro, frío y sin estrellas que brillen en ninguna parte. O por lo menos eso es lo que afirmó el astrónomo Simon Driver, director de la investigación, durante la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional celebrada a finales de agosto en Hawaii.

La Ciencia sabe que el Universo se está apagando gradualmente desde principios de los años 90. Fue entonces cuando los astrónomos se dieron cuenta de que, tras el Big Bang, la expansión del Universo no ha ido ralentizándose, como era de esperar, sino que ha ido acelerándose cada vez más. Es decir, que a cada minuto que pasa la expansión del Universo es más rápida.

A nivel local, las nubes de polvo y gas se comprimen y calientan hasta convertirse en estrellas, que se juntan para formar galaxias según las leyes de la gravedad. Pero a medida que el Universo se va haciendo más y más grande, a la materia le resulta cada vez más difícil juntarse. Las galaxias, y las nubes de gas de las que nacen las estrellas, están cada vez más lejos unas de otras en un Universo que se expande continuamente y cada vez más deprisa.

De hecho, llegará un momento en que ya no puedan nacer nuevas estrellas y las que hay, si tienen la suerte de escapar de los enormesagujeros negros que duermen en el centro de muchas galaxias, se irán apagando poco a poco, a medida que vayan consumiendo el combustible que les permite arder y brillar en el cielo.
Para calcular la «fecha de caducidad» del Universo, Driver y su equipo han utilizado diez grandes telescopios para observar más de 200.000 galaxias en 21 longitudes de onda diferentes, desde el ultravioleta al infrarrojo. Se trata del mayor estudio jamás llevado a cabo sobre la naturaleza de la luz que llega a la Tierra procedente de esos cuerpos lejanos.

Comparando la luz que nos llega desde galaxias a distintas distancias (más lejos significa también más antiguo), el equipo de invesigadores se ha dado cuenta de que, en todas las longitudes de onda analizadas, esaluz emitida por las galaxias se ha ido haciendo cada vez más débil con el paso del tiempo. No importa en qué dirección decidieran hacer sus observaciones, el resultado era siempre el mismo. En todas partes, el Universo estaba perdiendo energía. Lo cual nos lleva inevitablemente a un punto en que toda la energía se disipe y se pierda para siempre.

Sin embargo, eso no garantiza, en absoluto, que el Universo vaya a durar otros cien mil millones de años. En ese tiempo, en efecto, podrían suceder otras cosas que aceleraran su final. Entre ellas, el Big Rip (el Gran Desgarro), que provocaría el final del Universo mucho antes de ese plazo.

En un claro contraste con lo que sucede con la materia ordinaria, la que forma las estrellas y galaxias que podemos ver, la densidad de la energía oscura (la supuesta fuerza responsable de que el Universo se expanda cada vez más rápido), no parece estar debilitandose en absoluto a medida que el Universo crece. Lo cual significa que su acción constante no se limitaría solo a impedir que se formen nuevas estrellas o que las galaxias se alejen cada vez más unas de otras, sino que, literalmente, las iría destrozando progresivamente, igual que a los planetas, los átomos y las partículas que los componen, hasta conseguir que cada partícula individual esté infinitamente lejos de todas las demás.

Sin embargo, sabemos aún demasiado poco sobre la energía oscura como para estar seguros de que el Gran Desgarramiento se producirá realmente. Lo que si es cierto es que, si todo sigue como hasta ahora, llegará un momento en que no seamos capaces de ver ni una sola galaxia en el cielo, ya que estarán demasiado alejadas incluso para los mejores telescopios del futuro. Después, cada galaxia dependerá exclusivamente de la materia que contiene, que no podrá renovarse y que se irá consumiendo poco a poco, hasta que la última estrella de laúltima galaxia se apague para siempre.

Descubren una nueva especie de homínido en Sudáfrica

Un equipo internacional de científicos, con colaboración del Museo Nacional de Ciencias Naturales, describe una nueva especie de homínido, llamada Homo naledi, cuya morfología se sitúa entre los génerosAustralopithecus y Homo
Un equipo internacional formado por científicos de diferentes intituciones, entre ellas, el Museo Nacional de Ciencias Naturales, ha hallado en el yacimiento Dinaledi (Sudáfrica) una nueva especie de homínido, el Homo naledi, con características cercanas al géneroHomo y a los Australophitecus.

Con una capacidad craneal de alrededor de 500 cm3, mucho menor que la de humanos actuales, Homo naledi tenía características muy cercanas al género Homo en cuanto a masticación, manipulación y locomoción se refiere. Sin embargo, por la estructura de su torso y el juego del tórax con la pelvis, aparte de la capacidad craneal, se acercaría más a Australopithecus, un género de primates homínidos que desapareció hace unos dos millones de años. Para obtener estos datos, los investigadores analizaron los restos de 15 individuos en diferentes etapas de desarrollo hallados en el yacimiento Dinaledi, encontrado en la cueva Rising Star (Sudáfrica) en 2013.

«No disponemos todavía de dataciones así que, de momento, no podemos saber cuándo vivió, pero, morfológicamente, los análisis sitúan a la nueva especie en el origen del género Homo», explica Markus Bastir, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

«Además, estos fósiles indican que la evolución de aspectos tan importantes como la manipulación y la locomoción se produjo independientemente de la encefalización, es decir, del aumento del tamaño cerebral», continúa Bastir.

Individuos de una misma población


En el yacimiento no se ha excavado más de un metro cuadrado, pero ya han encontrado más de 1.550 fósiles, el mayor número de restos asociados jamás encontrados en el continente africano.

La importancia de este descubrimiento radica en que estos individuos no sólo pertenecieron a la misma especie, sino que eran una misma población, algo no muy frecuente en paleoantropología. En España en yacimientos como El Sidrón (Asturias) o en Atapuerca se ha encontrado algo parecido.

Además, están representados la mayoría de los elementos del esqueleto. «Estamos ante una estupenda oportunidad para obtener información que nos permita reconstruir nuestra compleja historia evolutiva», apunta el investigador.

Un aspecto importante es la hipótesis que sugiere que los cuerpos fueron colocados deliberadamente por sus congéneres en la cámara Dinaledi. «Aunque las condiciones de sedimento impiden por ahora una datación, los datos apuntan a que esta especie de Homo, morfológicamente primitiva, podría haber tenido unos patrones de comportamiento más complejos de los que le atribuimos en un principio», contextualiza Bastir.

«Al no tener la referencia de la edad geológica, el significado evolutivo es difícil de determinar», aclara el experto. Si la edad de los fósiles fuera más antigua de 2,6 millones de años (datación del fragmento de mandíbula descrito recientemente en la revista «Science»), los fósiles de H. naledi serían la representación esquelética más completa de un grupo de homínidos y la más antigua del géneroHomo.

Pero «si su cronología fuera menor de un millón de años, los restos encontrados serían la prueba de la coexistencia en África de especies del género Homomuy diferentes entre sí», continúa el investigador.

Para analizar los restos, la Universidad de
Witwatersrand junto con el gobierno de Sudáfrica organizó en Johannesburgo en mayo de 2014 un taller denominado «Rising Star Workshop». Financiado en gran medida también por National Geographic, se invitó a científicos especializados en las diferentes regiones anatómicas a compartir sus datos y su experiencia, para que cada especialista pudiera hacer un análisis exhaustivo relacionado con su área concreta de trabajo.

Descubrimiento con signo español


Los investigadores del MNCN-CSIC, Markus Bastir y Daniel García Martínez, se centraron en el estudio del tórax de la nueva especie. A partir del análisis de los fósiles de diferentes fragmentos vertebrales y costales, han determinado cómo era la estructura del tórax de H. naledi. Los resultados detallados están en fase de publicación en el «Journal of Human Evolution».

El tórax de Homo naledi era más próximo al de los individuos del género Australopithecusque a los de humanos modernos. El tórax es un sistema anatómico complejo compuesto por más de 30 huesos entre costillas y vértebras. Los paleoantropólogos casi nunca cuentan con todos los elementos del tórax, muchas veces las costillas están fragmentadas y nunca disponen de los tejidos blandos que lo componen.

«Averiguar cómo se articulan las costillas a las vértebras y las vértebras entre sí, así como deducir la curvatura de la costilla a partir de un simple fragmento del hueso, forma parte de una reconstrucción muy compleja», explica Bastir. «Eso es precisamente lo que hemos desarrollado en el laboratorio de morfología virtual de MNCN, una metodología que permite proponer reconstrucciones de una estructura tan compleja como el tórax a partir de alguna de sus partes», continúa Daniel García Martínez.

El desarrollo de este proyecto comenzó en 2011, cuando iniciaron los trabajos para modelizar un tórax neandertal. Ahora no solo saben cómo era el tórax de un neandertal sino que han logrado hacerpredicciones cuantitativas de cómo ha evolucionado esta parte del cuerpo.

Con una base de datos que contiene información de la estructura del tórax de Homo sapiens, así como de algunos de los grandes simios y otros primates no humanos, los investigadores pudieron comparar los datos de las especies actuales con los de los fósiles encontrados para estimar cómo era el tórax de H. naledi. Además, han determinado que, morfológicamente, su tórax era más próximo al de los individuos del género Australopithecus que a los de humanos modernos.

Este mismo grupo ya descubrió en 2013 que la parte superior del tórax crece de forma independiente de la parte inferior, lo cual encaja con las teorías de otros investigadores que proponen que la evolución de estas dos partes del cuerpo se produce de forma independiente. Esto es debido a que la parte superior se vincula con los brazos mientras que la parte inferior está en coordinación con la pelvis y las extremidades inferiores.

abc.es

La NASA capta un alucinante 'tornado' de plasma en la superficie del Sol

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA ha difundido las impactantes imágenes de una masa de material solar girándose y moviéndose como un tornado por la superficie del Sol, sometida a una potente fuerza magnética.
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) ha captado la imagen de una masa de plasma girando sobre la superficie solar durante aproximadamente 40 horas, entre los días 1 y 3 de septiembre. Sometida a una potente fuerza magnética, el material solar se estiraba, girando y desplazándose hacia delante y hacia atrás, sin llegar a desintegrarse.

La temperatura de las partículas de hierro ionizado observadas en esta longitud de onda ultravioleta extrema de la luz era de unos 2,8 millones de grados Celsius.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA se ocupa de supervisar el campo magnético del Sol, el plasma de la corona solar y la radiación del sol. Esto es necesario para poder prever el clima espacial y estudiar los efectos de la radiación solar sobre las naves espaciales, satélites y los astronautas que trabajan en el espacio.



RT

¿La mineralogía de la Tierra es única en todo el universo?

Una nueva investigación predice que la Tierra posee más de 1.500 minerales que aún no han sido descubiertos, y que la diversidad mineral exacta de nuestro planeta es única y podría no tener parangón en ningún otro lugar del cosmos.
Los minerales se forman a partir de nuevas combinaciones de elementos. Estas combinaciones pueden ser facilitadas tanto por la actividad geológica, manifestada a través de volcanes, tectónica de placas e interacciones entre el agua y las rocas, como por la actividad biológica, la cual se manifiesta a través de reacciones químicas con el oxígeno y con sustancias orgánicas.

Hace casi una década, Robert Hazen, del Instituto Carnegie de Ciencia, en Washington, D.C., Estados Unidos, desarrolló la idea de que la explosión de diversidad en los minerales del planeta desde la docena presente durante el nacimiento de nuestro sistema solar hasta los casi 5.000 tipos que existen hoy en día surgió principalmente debido a la aparición de la vida. Más de dos tercios de los minerales conocidos pueden ser relacionados directa o indirectamente con la actividad biológica, según Hazen. Ello se debe sobre todo al surgimiento de la fotosíntesis bacteriana, que aumentó de forma drástica la concentración de oxígeno atmosférico hace unos 2.400 millones de años.

Hazen, Ed Grew, Bob Downs, Joshua Golden, Grethe Hystad y Alex Pires han llevado el concepto de evolución mineral un paso más allá. Han utilizado tanto modelos estadísticos de investigación de ecosistemas como análisis amplios de bases de datos mineralógicas para explorar cuestiones de probabilidad en cuanto a la distribución de minerales.

Su minuciosa investigación les ha llevado a la conclusión de que puede haber más de 1.500 minerales raros que están aún pendientes de ser descubiertos, o que aparecieron en algún momento de la historia de la Tierra pero se perdieron posteriormente debido a su enterramiento, erosión o subducción de vuelta al manto terrestre.


Una imagen del mineral conocido como rosasita. (Foto: Robert Downs)

Acerca de cómo surgió la diversidad de los minerales de la Tierra, cómo se distribuyeron por ella y qué probabilidades hay de que ello pudiera volver a ocurrir en otro lugar, la conclusión del equipo de Hazen es que si se pudiera atrasar el reloj del universo y volver a reproducir la historia de la Tierra, es muy probable que muchos de los minerales formados y descubiertos en esta versión alternativa de la Tierra fueran diferentes de los que conocemos hoy en día.

Esto significa que a pesar de los factores físicos, químicos y biológicos que controlan la mayor parte de la diversidad mineral de nuestro planeta, la mineralogía de la Tierra es única en el cosmos.

Argentina: Afirman que las mutilaciones de animales las provocaron los OVNI

Tras los sucesos que conmocionaron al interior santiagueño, por la aparición de animales mutilados, Mario Zaín Pinto, un estudioso de física cuántica y apasionado por los OVNI, explicó a Nuevo Diario que “está comprobado en el mundo que la mutilación de animales la producen estos objetos voladores, todo lo demás (almamula, chupacabras, etc.) son leyendas viejas. Lo que pasa es que nadie quiere hablar porque se asusta”.
Afirmó que las mutilaciones tienen particularidades que hacen determinar que se trata de los OVNI. “Les hacen una perforación (a los animales), les absorben toda la sangre, por eso dicen que es el ‘chupacabras’, pero lo insólito es que no dejan ni una huella. Y para ser un ser alado que tenga la capacidad de absorber a tantos animales debería ser un bicho inmenso, y nadie ha visto eso. Esos son puros cuentos”.

“Nosotros tenemos que empezar reconociendo que esto existe, que la mutilación de animales se está dando con mayor frecuencia en todo el mundo, y los avistajes y las experiencias que han tenido los aviadores con estos objetos están por todas partes”, explicó Pinto.

Además, sostuvo que detrás de la ocultación de esta información “hay muchos intereses creados que vienen de países como Rusia y Estados Unidos”. Y agregó: “Lo cierto es que en Santiago hay muchísimas mutilaciones con las mismas características”.


Asimismo, recordó que durante 2002 se dieron las mayores pruebas de que los OVNI existen, por la aparición de animales mutilados en todo el país y los avistajes que algunas personas testimoniaban. En ese entonces, la UBA y el Senasa informaron que el responsable de esto era el hocicudo rojizo, un ratón capaz de terminar con grandes manadas de vacas.

Ante esto, Pinto sostuvo: “Fue una burla”, y agregó que “nadie vio ni conoce al ratón hocicudo, y en Santiago del Estero se estudió con mucha responsabilidad estos casos de mutilaciones. Se tomaron las mediciones del terreno tanto térmicas como electromagnéticas, determinando que en un círculo considerable donde son hallados los animales las alteraciones son tremendas. También comprobaron que el ‘rigor mortis’ —lógico en cualquier ser muerto— no estaba presente. No se detectó ninguna huella, ni siquiera las aves de rapiña se acercaban”. Finalmente cuestionó: “Existen tantas galaxias, ¿no creen que es una tontera pensar que es el ‘chupacabras’ o el ‘almamula’?”.

Propone una entidad para estudiarlos

Para paliar los daños que provocan estos objetos voladores no identificados a los pobladores rurales de nuestra provincia, Pinto propone la creación de una entidad civil en concomitancia con la Universidad Nacional de Santiago del Estero, y en lo posible con apoyo militar “como existen, ya hace tiempo, en otros países como Brasil y Chile, y que en alguna medida tenemos en provincias argentinas como es el Cefora (Comisión de Estudios Fenómeno OVNI República Argentina)”.

Dijo que esto es necesario no sólo para el seguimiento y la investigación de estos fenómenos, sino “para dar en todas partes charlas alusivas, evaluar y certificar los daños y ver de qué manera podemos tranquilizar a los afectados”.

El investigador afirmó que, en el contexto de lo expuesto y para que pueda concretarse lo más importante es que, “es necesaria en todo el país una ayuda, con una ley de subsidios para los casos comprobados (de mutilaciones de animales por los OVNI)”. Finalmente, aseveró que por lo general estos fenómenos ocurren en áreas rurales y no se analizan minuciosamente los hechos.