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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

La NASA detecta posibles emisiones de vapor en la luna Europa de Júpiter

Washington (EFE).- La Agencia Aeroespacial de EEUU (NASA) informó hoy de que el telescopio Hubble espacial ha detectado posibles emisiones de vapor en la luna helada Europa, del planeta Júpiter.

"Hemos localizado posibles emisiones de vapor que manan de la luna Europa de Júpiter usando el Hubble", afirmó la NASA en un comunicado.

El hallazgo aumenta la posibilidad de que las misiones enviadas a Europa en un futuro puedan analizar el océano de la luna helada sin necesidad de perforar kilómetros de hielo.

Elon Musk afirma que viajaremos a Marte en 2024

Ayer fue un día de infarto para los seguidores de Elon Musk, y para los aficionados al espacio en general, esepecialmente para aquellos que sueñan con poder, un día cercano, emprender el viaje a Marte. 



Generando entre el público una expectación solo comparable al de las estrellas del rock, Musk dio su esperadísima conferencia en Guadalajara, México (la Silicon Valley del sur del Río Grande) durante el sexagésimo séptimo Congreso Internacional de Astronaútica.

Al igual que hizo en julio de este año, cuando desveló su plan para sus coches eléctricos Tesla y el futuro de la energía solar, lo que ayer hizo público Musk no puede siquiera definirse como ambicioso, va mucho más allá. El hombre al que algunos llaman el hijo de Edison y Tesla, el millonario que sueña con cambiar el mundo, imagina viajes tripulados a Marte a la vuelta de la esquina, y una completa civilización marciana de hasta un millón de habitantes en menos de un siglo.

Confieso que llevo años fascinado por la figura de este magnate sudafricano con quien comparto edad. Musk creó su imperio a partir de internet, tras crear el servicio de pago en línea PayPal, y comencé a hablar de él en Intenet ya en 2005, cuando hizo público su interés por asaltar la frontera espacial. De niño, Musk era admirador de la obra Sci-Fi deAsimov, y hoy, cuando cada vez resulta más complicado que los gobiernos convenzan a su opinión pública para invertir en el espacio, este hoy Estadounidense y Canadiense, parece enseñarle el camino a los emprendedores y a la empresa privada en general.

Muchos de ellos pagaron hasta 2000 eur por presenciar su charla en el auditorio de Guadalajara. Allí se encontraban también presentes los dirigentes de la NASA, con quien Musk tendrá que contar sí o sí para sus planes de expansión extraplanetaria. Durante su intervención, Musk anunció que su sueño era crear un agrupamiento humano autosuficiente en Marte, lo cual llevará un tiempo pero no demasiado: entre 40 y 100 años. Para que una civilización marciana sea verdaderamente autónoma, necesitará una población en torno al millón de personas. ¿Cómo llegarán todos esos humanos a Marte? Obviamente la pieza maestra de la idea será su empresa privada: Space X.



Cada humano que quiera ir (o volver) podrá hacerlo por unos 200.000 dólares, más o menos el precio de una casa, y según Musk, el enorme cohete de 122 metros en el que está trabajando, será capaz de llevarles allí de manera rápida, apenas 80 días que incluso podrían reducirse a 30. En cuanto al combustible necesario para los viajes de retorno, Musk cree que podrá fabricarse con materia prima marciana, principalmente metano y oxígeno.

¿Cómo sobrevivir a la radiación durante el viaje, o en el propio Marte, que carece de magnetosfera protectora? Musk cree los riesgos se han sobrevalorado, y que podrá crear escudos electromagnéticos protectores para minizar la incidencia de cánceres asociados a la radiación. Las naves reutilizables de Musk, que podrían transportar hasta a100 personas de un solo viaje, repostarían en la órbita terrestre antes de emprender el viaje.

El plan debería iniciarse con misiones no tripuladas de reconocimiento, destinadas a elegir el mejor emplazamiento posible para que los humanos aterricen; de hecho cree quela primera podría ser en 2018. Los lugares elegidos deberán ser ricos en agua, fundamental tanto para el soporte vital de los humanos y sus cultivos, como para fabricar combustible. Una vez elegido el lugar, los primeros humanos podrían partir hacia el planeta rojo ya en 2024.

¿De dónde obtendría el dinero para financiar semejante magna-utopía? Ahí entra su empresa estrella, Tesla, cuyos vehículos no se venden en concesionarios sino en tiendas propias, vehículos que por cierto triunfan entre las clases altas mexicanas ya que esquivan la prohibición que afecta a los motores de explosión y que les impide circular por el centro del D.F.

¿Lo logrará? Como bien decían ayer en The Verge, para eso Musk debe demostrarle al mundo (algo que no ha hecho suficientemente en su presentación de ayer) que es posible lograr tres objetivos fundamentales: que puede cumplir con las fechas de entrega que propone, que sus cohetes son fiables, y (de cara a obtener financiación externa) que nuestro objetivo debe ser Marte, y no la luna.

Yahoo

La luna negra podría ser el apocalipsis!?

Algunos amantes de la teoría de la conspiración han encontrado la mención del fenómeno en la Biblia, algo que atemoriza a miles de cristianos.


Reuters

Este viernes, 30 de septiembre, los habitantes del hemisferio occidental tendrán la oportunidad de contemplar un raro fenómeno astronómico conocido como 'luna negra', algo que muchos vinculan con el apocalipsis, informa el periódico'Express'.

De acuerdo con los astrónomos, la espectacular luna negra se produce cuando la parte iluminada de la Luna se ve atrapada en la sombra de la Tierra, lo que hace prácticamente imposible verla. El fenómeno ocurre aproximadamente cada 32 meses, pero este tiene un significado especial debido a otra actividad celestial de este mes.

El primer día de septiembre trajo consigo el eclipse solar 'anillo de fuego', donde la Luna se alinea con la Tierra y el Sol por encima de África, haciendo que parezca como si el sol se hubiera oscurecido. Este fenómeno, por su parte, junto con la luna negra, hace que muchos teman lo peor.

Así, un teórico de la conspiración, escribió en Facebook: "Esas señales nos hacen saber que Jesús viene pronto. Nos aproximamos al final de nuestro mundo y el fin de la vida en la Tierra para todos los seres humanos. Todos los días, tenemos que acercarnos más a nuestro Salvador Jesucristo. Porque nadie puede escapar de lo que le espera a la Tierra".
Mientras tanto, otros vinculan el doble fenómeno astronómico con la Biblia. De acuerdo con el sitio web 'Signs Of The End Times' (Los signos del final de los tiempos), el libro de Mateo, capítulo 24:29, dice: "Inmediatamente después de la tribulación de aquellos días, el sol se oscurecerá y la luna no dará su resplandor, y las estrellas caerán del cielo y se agitarán las potencias de los cielos".

En Lucas 21:25-26, la Biblia dice: "Y habrá señales en el sol, en la luna y en las estrellas; y en la tierra manda la angustia de las naciones con confusión; el mar y las olas son rugidos; corazones de los hombres quedarán sin aliento por el miedo y la expectación de las cosas que sobrevendrán en la tierra".

Sin embargo, los científicos dicen que no hay nada que temer, ya que en la Tierra todo continuará con normalidad durante y después del fenómeno.

Hallan calle con casas diminutas y túneles secretos bajo una ciudad inglesa

Viviendas con marcos de ventanas de madera original, puertas sólidas y cavidades para poner velas datan de hace más de 200 años.


Imagen ilustrativapixabay.com

Una misteriosa calle con casas pequeñas y túneles secretos ha sido descubierta bajo el centro de la ciudad de Stockton-on-Tees, en el condado de Durham, Reino Unido, informa 'The Daily Mirror'.

El insólito descubrimiento corrió a cargo de Jeff Highfield, empresario de 49 años, durante la renovación de una casa de estilo georgiano históricamente protegida y conocida como Gloucester House. Según los medios, Highfield tenía la intención de convertir la casa en oficinas de lujo cuando se topó con las viviendas diminutas.


Tras su asombroso hallazgo el empresario se dirigió a los historiadores locales para arrojar luz sobre esta enigmática calle. llegando a la conclusión de que sus viviendas con marcos madera original, puertas sólidas y cavidades para poner velas tienen más de 200 años de antigüedad.

A juzgar por techos bajos, en estas casas debía vivir gente no muy alta, según Highfield. No obstante, también se cree que podría tratarse de un recinto para animales, ya que son opuestas al mercado de ganado.

Asimismo, Highfield presupone que en las casas vivía personal doméstico de una familia, ya que antes hasta una familia de clase media solía tener hogares grandes con personal propio.

¿Estamos solos en el universo? La NASA confirma la existencia de 1284 nuevos planetas

Sabemos que es poco probable que estemos solos en el universo, sin embargo no hemos podido comprobar que exista vida más allá de nuestro planeta, de aquí surge la importancia de las misiones espaciales y sus descubrimientos, que nos abren una nueva posibilidad a algo que muchos buscan con la esperanza de saber de dónde de provenimos, y hacia dónde nos dirigimos como especie.


La semana pasada, la NASA adelantaba que hoy harían un importante anuncio que nos daría una nueva perspectiva, así como nuevas vertientes en investigación enfocadas a buscar vida en otros planetas y conocer nuestro origen. Y así ha sido, la NASA está haciendo historia al anunciar la existencia de 1284 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar, la cantidad más grande jamas anunciada en una sola misión.
Las probabilidades de encontrar vida en el espacio aumentan

El responsable de que esto se haya hecho posible fue la sonda de exploración Kepler, sí, aquella que nos ha dado tan buenas noticias y uno que otro susto, misma que terminó su misión principal en 2012 y desde 2014 está en una misión extendida (K2) dedicada a la investigación, exploración y descubrimiento de exoplanetas y supernovas.

Lo curioso de esto, es que el Kepler no es capaz de encontrar planetas por sí solo, el método que utiliza consiste en mirar por un largo periodo de tiempo, trozos de universo donde se encuentran una gran cantidad de estrellas, esperando que alguna de ellas cambie su brillo, lo que significa que algo está pasando (en tránsito) entre la estrella y el telescopio. Después de esto viene la parte complicada, ya que los investigadores deben determinar por medio de otros telescopios y métodos, si de verdad se trata de un planeta o simplemente fue un falso-positivo creado por otras estrellas o cuerpos.



Es así como hoy se ha confirmado, con el 99% de precisión, la existencia de 1284 nuevos planetas, los cuales se sumarán a los actuales descubrimientos llegando a la cifra de 2325 planetas confirmados fuera de nuestro sistema solar, donde además se está informando que existen otros 1327 en lista de espera, es decir, aquellos de los que se tiene menos del 99% de seguridad, por lo que requerirán investigaciones adicionales hasta descartarlos o sumarlos a la lista.

La mayoría de estos nuevos exoplanetas poseen una masa inferior a Neptuno pero superior a la Tierra, donde sólo nueve de ellos están dentro de una zona habitable, es decir, a una distancia considerable de su estrella que el permite tener una temperatura ni tan fría ni tan cálida, que ofrece la posibilidad de tener agua en estado liquido.



La NASA ha adelantado que durante el otoño ofrecerán nuevos resultados en la investigación de los exoplanetas que están en lista de espera, esto con el objetivo de tener una lista definida para empezar investigar más a fondo acerca de su composición y superficie, algo en lo que ayudará el próximo telescopio especial James Webb que ofrecerá una visión más amplia de las atmósferas de estos planetas cuando entre en operación en 2018.

Información NASA

Stephen Hawking vuelve a recelar de los extraterrestres

La Humanidad deberia ser cautelosa en la búsqueda de contacto con civilizaciones alienígenas, según ha advertido el físico teórico Stephen Hawking una vez más.

 Stephen Hawking

En 2010, el célebre científico dijo que los extraterrestres inteligentes podrían ser saqueadores buscando por el cosmos fuentes que explotar y planetas que conquistar y colonizar. Ahora, vuelve a expresar sus recelos en 'Stephen Hawking's Favourite Places', un nuevo documental disponible en el servicio de vídeo CuriosityStream.

"Un día, podríamos recibir una señal de un planeta en esas circunstancias", dice Hawking en el documental, en referencia al mundo potencialmente habitable conocido como Gliese 832c. "Pero deberíamos ser cautelosos en responder. Encontrar una civilización avanzada podría ser como cuando los nativos americanos se encontraron con Colón. Aquello no les salió nada bien".


Las reflexiones de Hawking sobre los extraterrestres son solo una pequeña parte de un documental de 26 minutos que muestra al científico describiendo el cosmos a bordo de una nave espacial imaginaria llamada SS Hawking, con la que realiza cinco paradas diferentes.

Hawking observa el Big Bang que creó el Universo, visita un agujero negro monstruoso en el centro de la Vía Láctea, viaja a Gliese 832 c y orbita Saturno. Su viaje termina en Santa Bárbara, California, que él llama su hogar cuando está fuera de casa., en recuerdo de su etapa en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).




Europapress

¿El sexo hace que los hombres sean más religiosos?

Una nueva investigación sugiere que practicar sexo inspira la espiritualidad e incluso las creencias religiosas.


Imagen Ilustrativa

Un equipo de investigadores de la Universidad de Dube (Carolina del Norte, EE.UU.) sostiene que tener relaciones sexuales inspira la espiritualidad e incluso la creencia en Dios en los hombres, informa la web del centro educativo. El estudio se basa en que durante el coito se libera oxitocina, apodada como la 'hormona del amor'.

"La espiritualidad y la meditación fueron vinculadas con la salud y el bienestar en una investigación anterior. Estábamos interesados ​​en comprender los factores biológicos que pueden aumentar esas experiencias espirituales", explica el psicólogo social Patty Van Cappellen, autor principal del estudio. "La oxitocina parece ser parte de la forma en que nuestros cuerpos apoyan las creencias espirituales", apunta.

Un mayor sentido de la espiritualidad
En el estudio, un grupo de hombres recibió pastillas con oxitocina mientras que otro recibió placebo. Como consecuencia, aquellos que consumieron la 'hormona del amor' reportaron un mayor sentido de la espiritualidad, sentimiento que se prolongó hasta pasada una semana. Lo destacable es que no todos habían dicho previamente que la fe suponía una parte importante en sus vidas. Asimismo, expresaron un sentimiento de unidad con otras personas y seres vivos.

Así, los investigadores sostienen que la oxitocina provoca emociones positivas tales como admiración, gratitud, esperanza, inspiración, amor y serenidad, pero apuntan que no afecta a todos por igual: aquellas personas que tienen un gen llamado CD38 (que regula su liberación al cerebro desde el hipotálamo) mostraron una respuesta mucho más amplificada.

"Afecta en lo que creemos"

"La espiritualidad es algo complejo y depende de muchos factores. Sin embargo, la oxitocina parece que afecta a la forma en la que percibimos el mundo y en lo que creemos", concluye Van Cappellen.

A pesar de que las mujeres, por lo general, liberan una mayor cantidad de oxitocina que los hombres, los investigadores de la Universidad de Duke todavía no han estudiado sus efectos sobre la espiritualidad femenina. Se trata de su próximo cometido.

Nace el primer bebé del mundo con ADN de tres padres

Londres, 27 sep (EFE).- El nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante una técnica de reproducción asistida que emplea ADN de tres padres diferentes se ha hecho realidad, según reveló hoy la revista de divulgación científica británica "New Scientist".

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La publicación señala que se trata de Abrahim Hassan, un bebé de cinco meses, que nació fruto de un controvertido método que se sirve del ADN del padre, de la madre y de una donante o "segunda madre".

Esa técnica, que permite a progenitores con mutaciones genéticas raras concebir hijos sanos, fue aprobada en el Reino Unido en 2015.

Los expertos en embriología explican que el nacimiento de Abrahim Hassan, cuyos padres jordanos fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU., debería impulsar el progreso de estas técnicas por todo el mundo.

En este caso, la madre del bebé, Ibtisam Shaban, portaba genes del llamado síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

Los genes de esa enfermedad se encuentran en el ADN mitocondrial, que proporciona la energía a las células y transporta 37 genes que se transmiten de madres a hijos.

Según el artículo de "New Scientist", alrededor de un cuarto del ADN mitocondrial que tenía Shaban portaba la mutación que ocasiona la citada enfermedad.

Aunque la madre de Abrahim es una persona sana, el síndrome ocasionó la muerte de sus dos primeros bebés, por lo que junto con su esposo, Mahmoud Hassan, solicitó la ayuda del especialista en fertilidad John Zhang y su equipo en el Centro de Fertilización New Hope en Nueva York (EE.UU.).

En teoría existen varias maneras de llevar a cabo esa técnica de combina ADN de tres padres, pero el método aprobado en el Reino Unido, denominado transferencia pronuclear, implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre.

Por esa técnica, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

No obstante, esa técnica no resultó apropiada en el caso de Shaban y Hassan, ambos musulmanes, por motivos religiosos, pues se oponían a la destrucción de dos embriones.

Por ello, Zhang adoptó un enfoque diferente en su tratamiento, por el cual retiró el núcleo de uno de los óvulos de Shaban y lo insertó en el óvulo de la donante, del cual había ya sido retirado su propio núcleo.

El óvulo resultante con ADN nuclear de Shaban y el ADN mitocondrial de la donante se fertilizó entonces con el esperma del padre.

De esa manera se crearon cinco embriones, de los cuales tan solo uno se desarrolló normalmente y de él nació el bebé Ibrahim.

Según anuncia la revista, el equipo médico hablará el próximo mes de sus hallazgos en un congreso científico sobre medicina reproductiva en Salt Lake, EE.UU., un país donde esos métodos no han sido aprobados legalmente.

"El continente prácticamente vuela": Australia se mueve al norte

La placa australiana se ha movido 1,5 metros durante los últimos 22 años, afirman los científicos.


Reuters

Australia cambia su ubicación y se mueve hacia el norte a una velocidad de aproximadamente 7 centímetros al año, según el artículo publicado en 'The New York Times'. El territorio ya se ha movido 1,5 metros hacia el norte durante los últimos 22 años, lo que ha hecho a las autoridades australianas anunciar que las coordenadas del país serán actualizadas en el 2017.

Actualmente Australia es el territorio que cambia su ubicación más rápido que el resto, debido al movimiento drástico de la placa australiana. Según mencionan los autores del artículo, "conforme con los estándares de geografía el continente prácticamente vuela".

Los ciudadanos no se dan cuenta de que realizan un viaje al norte 7 centímetros anualmente, aunque para la cartografía y para la técnica de alta precisión este cambio de datos es muy significante.

Por ejemplo, datos imprecisos pueden influir negativamente la representación del continente en el sistema de posicionamiento global (GPS) y su colocación en Google Maps, que se realiza por vía de una conexión con satélites que utilizan las coordenadas oficiales del país para colocar a Australia en el mapa.

Además, el posicionamiento geográfico resulta ser esencial para las máquinas no tripuladas que se controlan a distancia con el uso de datos cartográficos de alta precisión. El uso de las nuevas tecnologías, que dependen de la ubicación precisa, será importante para el futuro de Australia.
Por ejemplo, la minera Rio Tinto ya cuenta con 71 camiones que circulan alrededor de minas de hierro sin conductores en la remota región de Pilbara, en Australia Occidental. Las máquinas son guiadas de forma remota desde una oficina en Perth, a unos 1.500 kilómetros de distancia del lugar.

"Si usted cambia el rumbo del coche 1,5 metros, estará potencialmente en el lado equivocado de la carretera", comenta la importancia de datos precisos el experto del centro de investigación nacional Geoscience Australia, Dan Jaksa.

Rosetta, una pionera y dramática misión espacial con final feliz

París, 27 sep (EFE).- La sonda europea Rosetta concluye este viernes con éxito su pionera misión, en la que también registró dramáticos episodios, entre ellos un encuentro con asteroides, una hibernación y el convulso aterrizaje del módulo Philae.

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Rosetta, que inició en 2004 un viaje de unos 6.400 millones de kilómetros, finalizará su misión el 30 de septiembre cumpliendo con los objetivos marcados: recolectar datos para conocer mejor el origen de la Tierra y los inicios del Sistema Solar.

Los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) la han considerado un éxito, a pesar del riesgo que entrañaba.

La sonda espacial, que despegó el 2 de marzo del 2004 desde la base de Kurú (Guayana Francesa), ha acabado haciendo historia al haber captado, a través de sus instrumentos de alta tecnología, información geológica que contribuirá a entender mejor el universo.

Cuando este viernes Rosetta impacte sobre una región de fosas activas en la "cabeza" del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko -una mole de hielo, piedra y polvo de 10.000 millones de toneladas y un volumen de 25 kilómetros cúbicos-, su misión acabará.

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Entre medias hubo un larguísimo y accidentado viaje que incluyó el complicado lanzamiento del módulo de mediciones científicas Philae sobre la superficie del cometa, muy valioso por contener algunos ingredientes esenciales para el origen de la vida en la Tierra.

Desde que despegó en 2004, la sonda europea emprendió un sinuoso recorrido.

Orbitó en torno a la Tierra tres veces (2005, 2007 y 2009) y una vez en la de Marte para poder tener impulsos gravitatorio. En febrero de 2007, registró una crítica operación, precisamente en la órbita de Marte, pues pasó casi media hora bajo su sombra.

A Rosetta, que no estaba programada para estar sin luz, hubo que reprogramarla para evitar catastróficas reacciones.

La sonda se cruzó después con dos asteroides: el pequeño Steins, en septiembre de 2008, y el enorme Lutetia, en julio de 2010. En el primer caso, se llevó a cabo una peligrosa maniobra para poder captar información de Steins.

En el caso de Lutetia, la sonda europea tuvo que cortar su comunicación con la Tierra durante 40 minutos para poder centrarse en captar información de este gran asteroide de unos 130 kilómetros de diámetro.

Rosetta entró a continuación en un periodo de hibernación durante dos años, siete meses y 12 días.

La sonda, que funciona con paneles solares, se vio forzado a ello por estar a unos 800 millones de kilómetros de distancia del calor del sol, cerca de la órbita de Júpiter.

Todo el equipo se apagó, excepto el ordenador a bordo y algunos dispositivos de calentamiento internos.

El 20 de enero del 2014 fue la fecha escogida para "despertar" a Rosetta, que, para entonces, estaría más cerca del Sol, a unos 673 millones de kilómetros.

Después de unos tensos 18 minutos de espera, se registró vida en la sonda, que, propulsada de nuevo por el calor solar, ponía definitivamente rumbo hacia Churyumov-Gerasimenko.

En agosto de 2014, Rosetta se preparó para aproximarse al cometa. La maniobra final de aterrizaje resultó más compleja de lo inicialmente previsto debido a la inesperada forma del Churyumov-Gerasimenko. En vez de forma de patata, tenía una apariencia de doble lóbulo.

La sonda comenzó entonces a buscar un lugar para que su módulo Philae aterrizase en seguridad. Una tarea muy complicada debido a la encrespada orografía del cometa, repleto de cráteres, grietas y rocas.

El 12 noviembre de ese año, Rosetta puso la rampa de aterrizaje para que Philae se instalase en la superficie de "Chury", pero no sucedió como estaba previsto: en vez de posarse, Philae rebotó y acabó finalmente por quedarse en una grieta de la superficie helada del cometa.

Se le perdió el rastro desde entonces hasta que una foto tomada por la cámara OSIRIS de Rosetta halló el módulo el 2 de septiembre del 2016.

A pesar del accidente, la ESA aseguró que Philae pudo completar "en torno al 80 %" de las actividades para las que estaba diseñado, como tomar imágenes del cometa durante el descenso y desde la superficie, encontrar restos orgánicos en su anfitrión y perfilar las condiciones del cometa.

Y eso que tuvo que hibernar, por falta de luz solar, cerca de siete meses, entre noviembre del 2015 y junio del 2015.

Con un presupuesto de 1.000 millones de euros, la misión Rosetta está considerada como una de las más importantes en la historia de la industria aeroespacial europea y la exploración del Sistema Solar y fue reconocida en 2014 por la revista científica "Science" como uno de los diez descubrimientos del año.

Científicos descubren el gen del 'sexto sentido' en los humanos

Además de ser el título de una de las películas de terror más taquilleras de la historia, el 'sexto sentido' da nombre a la intrigante habilidad extrasensorial que poseen los seres humanos.



Un equipo de científicos ha descubierto el gen asociado al 'sexto sentido' en los seres humanos. Se llama PIEZO2 y controla los aspectos específicos del tacto y de la propiocepción. Es decir, describe la conciencia de nuestro propio cuerpo en el espacio, informa el portal Medical Express.

La investigación ha sido realizada con la ayuda de dos pacientes, de 9 y 19 años, que padecen un trastorno neurológico raro y poco estudiado con mutaciones en este gen. Ambas tienen problemas de movimiento y equilibrio, deformaciones en la cadera, dedos y pies, y una curvatura anormal en la columna, diagnosticada como escoliosis progresiva.

Como resultado, los científicos determinaron que las dos pacientes carecen de conciencia corporal (cuando se les venda los ojos apenas pueden caminar), son menos sensibles a ciertas formas de contacto (no se activa ninguna zona cerebral cuando se les acerca un aparato que vibra), pero sin embargo, tienen desarrollado el sistema nervioso con normalidad (son capaces de sentir dolor, picor y cambios de temperatura).

"Diseño de nuevas terapias"

"Nuestro estudio pone de relieve la importancia crítica del PIEZO2 y los sentidos que controla en nuestra vida diaria", ha declarado Carsten G. Bonnemann, investigador principal del estudio, explicando que este gen es responsable del tacto y de la propiocepción, pero no de la detección de temperatura o de dolor.
"Lo destacable de estos pacientes es que sus sistemas nerviosos compensan la falta de tacto y conciencia del cuerpo", indica Bonnemann. "Esto sugiere que el sistema nervioso puede tener varios caminos alternativos que podemos explotar en el diseño de nuevas terapias", afirma.

¿Responsable de la torpeza?

Asimismo, los investigadores especulan sobre si las diferentes variantes del gen PIEZO2 podrían ser las responsables de que una persona sea torpe o, por el contrario, coordinada.

"¿Podría un gen PIEZO2 minuciosamente controlado contribuir a un rendimiento deportivo superior de un atleta o, asimismo, un gen mal controlado contribuir a la torpeza?", plantea Bonnemann. "Creo que no es imposible", concluye.

La Tierra pierde oxígeno y la comunidad científica no sabe por qué

Tras analizar muestras de hielo de la Antártida y Groenlandia, un grupo de científicos ha descubierto la evidencia de que el nivel del oxígeno en nuestro planeta se ha reducido.


NASA

En los últimos 800.000 años el nivel de oxígeno en la atmósfera ha disminuido un 0,7%. A esta conclusión ha llegado un grupo de científicos que ha estudiado el aire atrapado en los hielos de la Antártida y Groenlandia. Los niveles de oxígeno están estrechamente vinculados con la evolución de la vida en la Tierra y los cambios en los ciclos biogeoquímicos que influyen en la regulación del clima, pero hasta el momento la comunidad científica se encontraba rendida ante la pregunta sobre los posibles cambios del nivel de oxígeno producidos durante un período tan largo.

En un nuevo estudio publicado en la revista 'Science' los investigadores proponen dos posibles razones por las que ocurre la disminución del oxígeno. La primera hipótesis apunta a un aumento del índice de la erosión a nivel global, que se debe en gran parte al crecimiento de los glaciares, explica el autor principal del estudio, el geoquímico de la Universidad de Princeton (EE.UU.) Daniel Stolper, al portal LiveScience.

La erosión, por su parte, aumenta la cantidad de pirita y de carbono orgánico en la atmósfera, ambos componentes que entran en una reacción con el oxígeno, desplazándolo del aire. Otra posible causa es el enfriamiento del océano, que aumenta la solubilidad del elemento vital en el agua y genera la actividad de los microbios que, al consumir el oxígeno, dejan una cantidad menor del mismo en la atmósfera.

A pesar de que el descubrimiento puede parecer alarmante, Stolper asegura que la caída del nivel de oxígeno es "trivial con respecto a los ecosistemas". El investigador ha comparado la disminución del nivel de oxígeno en un 0,7% con subir a la 30ª planta de un edificio, señalando que una alteración similar "ocurre a unos 100 metros por encima del nivel del mar".

Astrónomos descubren una nueva nube 'imposible' en Titán que contradice las leyes de la física

Las imágenes de la sonda espacial Cassini muestran que la atmósfera del satélite de Saturno tiene una nube de hielo cuyas características desconciertan a los astrónomos.


NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
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Especialistas de la NASA han encontrado en la atmósfera de Titán, el mayor satélite del planeta Saturno, una nube de hielo que, según las leyes de la física no debería existir y que tiene desconcertados a los astrónomos de la agencia espacial estadounidense, según explicaron este martes en su página web.


Las imágenes tomadas por la sonda espacial Cassini, mostraron que la nube se encuentra en la estratosfera de Titán y que está compuesta de una mezcla de carbono y nitrógeno conocida como dicianoacetileno, un gas que, supuestamente, confiere a la atmósfera del planeta su color marrón parduzco y anaranjado y que, además, se condensa y evapora cíclicamente sobre el satélite.

Pero lo que más intriga a los científicos es que en esa nube existe menos de un 1% del gas dicianoacetileno necesario para que la nube se condense de esa manera. "El aspecto de esta nube contradice toda ley de la física, en lo que se refiere a lo que conocemos que es necesario para la formación de las nubes en Titán", apuntó la investigadora y directora de la investigación para la NASA, Carrie Anderson.

No obstante, varias nubes similares fueron localizadas años atrás por la nave espacial de la NASA Voyager 1. A pesar de la cantidad de datos sobre Titán que conocen los investigadores, como que el invierno dura allí 7,5 años naturales, de momento no logran dar una explicación a la formación de estas extrañas nubes heladas.

Los secretos mas grandes ocultados de la humanidad

En esta sección les presentamos algunos de los mayores secretos ocultados al Mundo como los científicos o fabricantes desaparecidos o muertos en extrañas circunstancias. 

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Las conspiraciones de gobiernos como por ejemplo lo que ocurriera supuestamente el 11 de Setiembre de 2001, avistamientos de naves extraterrestres, fotos y vídeos no mostrados principalmente por la NASA que podrían demostrar la existencia de vidas fuera de la tierra.
Para ello mostramos el siguiente vídeo muy interesante colgado en youtube:

¿Pueden las palomas aprenden a leer?

Este descubrimiento arroja luz sobre los orígenes neurobiológicos de la escritura y la lectura en los seres humanos. Palomas




La capacidad de leer es algo firmemente asentado en el cerebro humano: con independencia del idioma que usemos o la cultura a la que pertenezcamos, esta facultad única en la naturaleza activa una región del órgano pensante llamada área visual de formación de palabras (VWFA, por sus siglas en inglés). Pero se da la circunstancia que la escritura fue inventada solo hace 5.400 años, un tiempo abrumadoramente insuficiente para que la VWFA haya surgido como producto de la evolución.

Algunos científicos lo atribuyen a un fenómeno de "reciclaje neuronal"; es decir, reconoceríamos las palabras reutilizando las mismas células nerviosas que antes empleábamos para detectar simples objetos o caras. Algo, teóricamente, al alcance de otros animales.

Un experimento realizado con palomas, que se separaron evolutivamente del ser humano hace más de 300 millones de años, apunta a esa dirección. Tras seleccionar a las cuatro aves más listas de un grupo de 18 y adiestrarlas durante ocho meses, los científicos consiguieron que discriminaran hasta 58 palabras de cuatro letras entre otras muchas combinaciones que no formaban palabras.

Como explican los autores del estudio en la revista PNAS, las palomas incluso detectaban las uniones de dos letras (digramas) admitidas por el idioma inglés para representar un sonido, habilidad básica en la adquisición de competencias ortográficas.

Fuente: Muy Interesante

Científicos enumeran a las primeras víctimas de la próxima extinción masiva de la Tierra

Biólogos estadounidenses han descrito cómo sería la sexta extinción de especies terrestres y quiénes serán sus primeras víctimas.



Expertos estadounidenses de la Universidad de Stanford han descrito cómo sería el curso de la próxima, la sexta, extinción masiva de especies en la Tierra. El estudio está publicado en la revista 'Science', mientras que el video demostrativo está disponible en la página web de la universidad.

Los animales marinos más grandes se verán en mayor riesgo de extinción, y los seres humanos tienen la culpa, sugiere el estudio de Stanford.

En los océanos de hoy, los animales marinos más grandes son más propensos a extinguirse que las criaturas más pequeñas. Es un patrón que no tiene precedentes en la historia de la vida en la Tierra, y que probablemente es impulsado por la pesca humana, según Jonathan Payne, paleontólogo en la Facultad de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford.

"Probablemente esto se debería a que la gente pesca especies más grandes para el consumo en primer lugar," explicó.

El análisis llevado a cabo por los científicos ha mostrado que el aumento en diez veces de peso corporal de un animal, aumentaría su riesgo de extinción en 13 veces o más.

Durante los últimos 440 millones de años en la Tierra ha habido cinco extinciones masivas (sin contar la del Eoceno-Oligoceno), y durante estos períodos el número de especies se redujo en un 90%.


Aparece un 'ángel' sobre el lugar donde se levantaban las Torres Gemelas de Nueva York

Una misteriosa silueta se recorta sobre el cielo del lugar donde se alzaba el World Trade Center de Nueva York durante un homenaje a las víctimas del 11-S.


¿Un ángel? ¿El mismísimo Jesús?

Son algunas de las teorías de los internautas a propósito de la aparición sobre el cielo del lugar donde se levantaban las Torres Gemelas de Nueva York de una extraña figura resplandeciente.

El autor de la instantánea en que puede verse la misteriosa figura es el fotógrafo estadounidense Richard McCormack. 

La imagen, tomada desde la pasarela Hoboken, fue tomada durante uno de los homenajes a los fallecidos el 11-S y no tardó en hacerse viral, informa la fuente local NJ.com.

El choque que originó la Luna aniquiló parte de la Tierra

La explicación acerca de la formación de nuestro satélite natural, la Luna, hace unos 4.500 millones de años, se ha resistido a la comunidad científica. 



Fundamentalmente, existen dos teorías que coinciden en el choque de un gran objeto llamado Theia. Ahora, una nueva investigación otorga peso a una de ellas: que el impacto de Theia y la proto-Tierra provocó que parte de ambos fueran pulverizados y acabaran expandiéndose y formando finalmente la Luna.

Los investigadores, de las universidades de Harvard y Washington en St. Louis (EE.UU.), propusieron que el impacto de estos objetos fue tan violento que el manto de la Tierra y Theia se vaporizaron y mezclaron para formar una atmósfera densa de vapor y masa fundida (creando un fluido supercrítico) que acabó expandiéndose y cristalizándose en el satélite que hoy conocemos. Esto explicaría que la composición isotópica sea tan similar a la de la Tierra.

Y es que los científicos examinaron 7 muestras de roca lunar de distintas misiones lunares (como el meteorito de Guareña -España-) y compararon sus proporciones de isótopos de potasio con las de 8 rocas terrestres del manto de la Tierra, descubriendo que las rocas de la Luna se enriquecieron con unas 0,4 partes por mil en el isótopo más pesado de potasio, potasio-41.

Y es que los científicos examinaron 7 muestras de roca lunar de distintas misiones lunares (como el meteorito de Guareña -España-) y compararon sus proporciones de isótopos de potasio con las de 8 rocas terrestres del manto de la Tierra, descubriendo que las rocas de la Luna se enriquecieron con unas 0,4 partes por mil en el isótopo más pesado de potasio, potasio-41.

Sus cálculos apoyan la teoría de que el impacto que creó la Luna fue tan colosal que hizo que se vaporizaran ambos cuerpos al chocar, creando un enorme disco de fluido supercrítico a partir del que nació nuestro satélite.

Cada vez estamos más cerca de desentrañar todos los misterios sobre su origen y su evolución y el análisis de nuevas muestras más concretas tomadas directamente de la Luna podría ser la clave.

El estudio ha sido publicado en la revista Nature.

Un hallazgo en unas islas de Reino Unido sugiere que Marte puede albergar vida

Un estudio británico sugiere que los 'martemotos' podrían ser una fuente de vida extraterrestre.


Russell Cheyne Reuters

Un estudio de la Universidad de Aberdeen (Escocia, Reino Unido) sugiere que los temblores que se producen en las Islas Hébridas Exteriores podrían indicar que en Marte se dan las condiciones para que exista vida, según informa'The Independent'.

Tras analizar el paisaje de dos de esas islas, estos especialistas liderados por John Parnell se han dado cuenta de que existe una gran similitud entre sus procesos sísmicos y los 'martemotos' que experimenta el planeta rojo.

Después de padecer estos movimientos, las rocas de esas ínsulas escocesas tienen capacidad de generar hidrógeno, con lo cual a las piedras de nuestro planeta vecino les podría suceder lo mismo.

Parnell recuerda que algunos microbios podrían sobrevivir con el hidrógeno que se genera en la corteza terrestre fruto de la actividad sísmica y que "ese modelo se puede aplicar a cualquier otro planeta rocoso", como Marte.

Ese hidrógeno sería una fuente de energía importante para que haya vida en Marte y, si existiera, sería muy diferente a la que conocemos, debido a que habría evolucionado en condiciones mucho más duras.

La NASA planea medir la actividad sísmica de Marte cuando envíe su misión InSight en 2018 y "nuestros datos provocarán que esas mediciones resulten aún más intresantes", concluye John Parnell.

Exorcizan a jóvenes tras ser poseídas por “Charlie Charlie”

Un grupo de adolescentes peruanas fueron exorcizadas al quedar "poseídas por el demonio" mientras intentaban invocar a un fantasma a través de un juego similar a la güija (ouija) denominado 'Charlie Charlie', informan medios locales.


El incidente tuvo lugar en la localidad peruana de Iquitos, departamento de Loreto, donde tres chicas fueron llevadas a una iglesia evangélica debido a que presentaban extraños y agresivos comportamientos.

En las imágenes difundidas por la televisión peruana, se puede ver a las menores 'poseídas' gritando y atacando a las religiosas mientras estas con biblias en la mano y con ayuda de varios policías intentan 'exorcizarlas'. "Estas niñas supuestamente jugaban al famoso 'Charlie Charlie' y al parecer hicieron contacto con este juego y fueron poseídas por el demonio", señalaron los agentes de seguridad.

Este ritual sobrenatural, que supuestamente hace que sea posible ponerse en contacto con un fantasma, se ha vuelto muy popular en Perú, donde se han registrado varios casos de adolescentes que presentaron extraños comportamientos tras haber practicado este juego.

Fuente: RT

Resuelto el enigma del río ruso teñido de rojo sangre


La semana pasada el río Daldykan, cuyas aguas fluyen cerca de la ciudad de Norilsk (Krasnoyarsk, Siberia, Rusia) se tiñó de color rojo sangre.


 Tras siete días de suposiciones, que incluyeron acusaciones a la compañía minera y refinadora de níquel y paladio MMC Norilsk Nickel que se encuentra en la localidad, se han descubierto las verdaderas razones de esa coloración repentina.

Nornickel ha detallado que en 2015-2016 creó unas presas para acumular aguas residuales y poer renovar algunos de sus conductos y, "tras unas lluvias demasiado fuertes —las precipitaciones rondaron la mitad de la media mensual en un solo día—, un dique de destilación de la planta se desbordó" y "el agua con sales de hierro cayó en el río" y lo tiñó de rojo, pero que ese vertido "no supone un peligro ni para la población ni para la fauna fluvial".

Cuando se produjo el accidente la empresa metalúrgica, primera del mundo en producción de níquel, realizaba "las últimas tareas de montaje del final del nuevo caño".

La firma asegura que "ha adoptado todas las medidas necesarias para determinar los lugares más afectados y eliminar las consecuencias de la explotación de los viejos relaves a través de la limpieza sanitaria del suelo" y promete evitar nuevos incidentes en el futuro.

Fuente: RT

El oso polar ya no tiene hábitats seguros en el Ártico

Los osos polares están entre los animales más afectados por los cambios en el hielo marino ártico porque se basan en esta superficie para sus actividades esenciales, como cazar, viajar y la cría.

Oso polar
Un nuevo estudio realizado por investigadores de Universidad de Washington, en Estados Unidos, financiado por la NASA, ha detectado una tendencia a una fusión del hielo marino más pronto en primavera y la formación de hielo más tarde en el otoño en el entorno de 19 poblaciones de osos polares, lo cual puede afectar negativamente a su capacidad de alimentación y reproducción.

El documento, que se detalla en un artículo que se publica este miércoles en 'The Cryosphere', una revista de la Unión Europea de Geociencias, es, según sus autores, el primero en cuantificar los cambios del hielo marino en las diferentes subpoblaciones de oso polar en toda la región del Ártico utilizando métricas que son especialmente relevantes para la biología del oso polar.

"Este estudio muestra la disminución del hielo marino para todas las subpoblaciones de osos polares --ha afirmado el co-autor Harry Stern, investigador del Centro de Ciencia Polar de la Universidad de Washington-- Hemos utilizado la misma métrica a través de todas las subpoblaciones de osos polares en el Ártico para que podamos comparar y contrastar, por ejemplo, la región de la Bahía de Hudson con la región de la bahía de Baffin, utilizando la misma métrica".

El análisis muestra que el momento crítico de la fusión del hielo marino y la congelación del hielo marino están cambiando en todas las áreas en una dirección que es perjudicial para los osos polares. Un total de 19 poblaciones de osos polares viven separadas en todo el Ártico, pasando sus inviernos y primaveras de manera itinerante en el hielo marino y cazando.

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Los osos se han desarrollado principalmente para comer focas, las cuales les proporcionan las grasas y los nutrientes necesarios en el duro entorno ártico. Pero estos animales no pueden nadar más rápido que sus presas, así que en su lugar se posan sobre el hielo marino como si fuera una plataforma y les tienden emboscadas a las focas a través de los orificios de respiración o rompiendo el hielo para acceder a sus madrigueras.

"El hielo marino es realmente su plataforma de vida --ha indicado la la coautora Kristin Laidre, también investigadora en el Centro de Ciencia Polar-- Los osos polares son capaces de vivir en la tierra durante una parte del año, pero en el hielo marino es donde obtienen su principal presa", detalla esta experta.

ENTRE 7 Y 19 DÍAS CON HIELO MENOS POR DÉCADA


El nuevo estudio se basa en 35 años de datos de satélite que muestran la concentración de hielo marino diaria en el Ártico. A través de los 19 poblaciones de osos polares, los autores encontraron que el número total de días cubiertos de hielo se redujo a un ritmo de entre siete a 19 días por década entre 1979 y 2014. La concentración de hielo marino durante los meses de verano, una medida importante porque el verano es cuando algunas subpoblaciones se ven obligadas a ayunar en tierra, también disminuyó en todas las regiones, entre el 1 y el 9 por ciento por década.

El resultado más sorprendente, según los investigadores, es la tendencia constante en todas las regiones del oso polar hacia un deshielo de primavera antes y una congelación tardía durante el otoño. La fusión del hielo marino del Ártico se produce en primavera a medida que reaparece la luz del día y las temperaturas se vuelven más cálidas. En los meses de otoño, se vuelven a acumular las capas de hielo de nuevo a medida que la temperatura baja.

"Estas transiciones entre la primavera y el otoño limitan el periodo en el que hay un buen hábitat de hielo para que los osos se alimenten --ha apuntado Laidre-- Estos periodos también están vinculados a la temporada de reproducción, cuando los osos encuentran compañeras y cuando las hembras salen de sus madrigueras de maternidad con cachorros muy pequeños y no han comido durante meses".

Los investigadores encontraron que, en promedio, de fusión durante la primavera fue de tres a nueve días antes por década y la congelación en otoño se produjo entre tres y nueve días más tarde por década. Eso corresponde a un cambio más o menos de tres semanas y media en ambas estaciones y una pérdida total del buen hábitat de hielo marino para los osos de siete semanas en los 35 años de datos del hielo ártico.

"Creemos que si las tendencias actuales continúan, en comparación con la actualidad, los osos polares experimentarán entre otras seis a siete semanas de periodos libres de hielo a mediados de siglo", alerta Stern, apuntando que la tendencia parece ser lineal y no está acelerando o estabilizándose.

Los investigadores planean actualizar anualmente sus resultados a medida que dispongan de nuevos datos sobre la cobertura de hielo. Los resultados del trabajo son actualmente utilizados por el grupo de especialistas en el oso polar de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, que evalúa a los osos polares y emite el estado de conservación de la especie.

Europapress

El satélite Gaia produce un mapa con más de mil millones de estrellas

La ESA ha publicado este 14 de septiembre el primer catálogo de más de mil millones de estrellas del satélite Gaia, la más grande encuesta de objetos celestes hasta la fecha.

Primer mapa del cielo de Gaia

En su misión de montar el mapa más detallado en 3D que jamás se ha hecho de nuestra Vía Láctea, Gaia ha determinado la posición precisa en el cielo y el brillo de 1.142 millones de estrellas.

Este mapa muestra la densidad de estrellas observadas por Gaia en cada porción del cielo. Las áreas más brillantes indican una más densa concentración de estrellas, mientras que las regiones más oscuras corresponden a los parches del cielo donde se observan menos estrellas.

La Vía Láctea es una galaxia espiral, en la que la mayoría de las estrellas residen en un disco de unos 100.000 años luz de diámetro y de unos 1.000 años luz de espesor. Esta estructura es visible en el cielo como el plano galáctico --la parte más brillante de esta imagen -- que se extiende horizontalmente y es brillante, especialmente en el centro.

Las regiones más oscuras en todo el plano galáctico se corresponden con densas nubes de gas interestelar y polvo que absorben luz de las estrellas a lo largo de la línea de visión.

Muchos cúmulos globulares y abiertos -- agrupaciones de estrellas que se mantienen unidas por su gravedad mutua-- igualmente están esparcidas a través de la imagen.

Los cúmulos globulares, amplios conjuntos de cientos de miles de millones de estrellas viejas, se encuentran principalmente en el halo de la Vía Láctea, una estructura más o menos esférica con un radio de unos 100.000 años luz, y por lo tanto son visibles a través de la imagen.

Los cúmulos abiertos son conjuntos más pequeños de cientos de miles de estrellas y se encuentran principalmente en el plano galáctico.

Los dos objetos brillantes en la parte inferior derecha de la imagen son las nubes de Magallanes, dos galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea. Otras galaxias cercanas son también visibles, la más notable es Andrómeda (también conocida como M31), el vecino galáctico más grande de la Vía Láctea, en la parte inferior izquierda de la imagen. A continuación de Andrómeda, aparece su satélite, la galaxia del Triángulo (M33).

Un número de artefactos son igualmente visibles en la imagen. Las características curvas y rayas más oscuras no son de origen astronómico sino que más bien reflejan el procedimiento de exploración de Gaia. Como este mapa se basa en observaciones realizadas durante el primer año de la misión, la encuesta no es todavía uniforme a través del cielo.

Estos artefactos desaparecerán gradualmente a medida que más datos sean recogidos durante la misión de cinco años.

EN LA VANGUARDIA DE LA ASTROMETRÍA

"Gaia está a la vanguardia de la astrometría, la cartografía del cielo a precisiones que nunca habían sido alcanzadas antes", dijo en un comunicado Álvaro Giménez, director de Ciencia de la ESA. "Este mapa da una primera impresión de los datos extraordinarios que nos esperan y que revolucionará nuestra comprensión de cómo se distribuyen las estrellas y se mueven a través de nuestra galaxia."

Lanzado hace 1.000 días, Gaia comenzó a trabajar en julio de 2014. Esta primera versión se basa en archivos de datos gestionados durante los primeros 14 meses de escaneo del cielo, hasta septiembre de 2015.


Acá el vídeo de lo que es el satélite Gaia:

Así nació la Vía Láctea: Nueva simulación digital resuelve uno de los misterios de nuestra galaxia

Para hacer esta recreación los científicos acudieron a la ayuda de cientos de computadoras conectadas entre sí.


caltech.edu

Pasaron miles de millones de años antes de que la Vía Láctea se convirtiera en lo que es hoy: una estructura amplia y compleja. El proceso de creación de nuestra galaxia fue largo y complicado, y los astrónomos lucharon para entenderlo durante años.

A pesar de esto, hoy con el avance de la tecnología podemos verlo en unos minutos, gracias a la simulación más detallada hasta la fecha de la formación de la Vía Láctea creada por el Instituto de Tecnología de California, y que ha sido publicada en su página web.

La simulación responde a una pregunta que los astrónomos trataron de resolver durante décadas. Las teorías existentes presuponían que un gran número de pequeñas galaxias debiera circundar a la Vía Láctea, pero solo el 30% de estos objetos celestiales resultaban visibles.

Gracias a la simulación hecha por cientos de computadoras conectadas que funcionaban todas al mismo tiempo durante largas horas, los científicos han logrado descubrir que la cantidad de galaxias circundantes es menor de lo que suponían anteriormente.


Antes los investigadores no consideraban el efecto 'supernova', explosiones de estrellas grandes que pueden aniquilar galaxias pequeñas, y esa fue la razón de que el número de pequeñas galaxias alrededor de la nuestra se creía ser mayor.

Para lograr hacer el video, los investigadores crearon un programa que, dada la información básica sobre el universo al principio de su existencia y sobre su compuesto, puede modelar la creación de una galaxia, restaurando todas las interacciones entre partículas, gases y estrellas durante miles de millones de años.

Un fenómeno climático de consecuencias desconocidas

Por primera vez en más de 60 años, los científicos han observado cambios en el patrón de vientos sobre las regiones ecuatoriales.


NASA

El cambio de patrón de la circulación de los vientos que se mueven en la zona de la estratosfera que se encuentra por encima de las regiones tropicales de la Tierra —un fenómeno conocido como oscilación cuasibienal, que no se había observado en décadas— aún no ha causado un impacto inmediato en el clima de la Tierra, pero ha despertado el interés de varios científicos de la NASA.

El responsable del estudio que ha documentado esta variación y ha aparecido en la revista 'Geophysical Research Letters', Paul Newman, es investigador jefe de Ciencias Terrestres en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y compara el fenómeno con el géiser Viejo fiel del parque nacional de Yellowstone (Wyoming, EE.UU.) —uno de los accidentes geográficos más predecibles del mundo— que, "si un día no se activa, te preguntarías qué sucede bajo tierra".


Las corrientes de la estratosfera tropical —la capa atmosférica desde alrededor de 16.000 hasta cerca de 48.000 metros de altura— circulan en dirección este y oeste de manera alterna cada 28 meses. Primero, los flujos del oeste que se encuentran en la parte alta descienden de manera gradual y dejan lugar a los del este; después, son los vientos del este los que bajan, mientras que los del oeste ascienden. Esta oscilación cuasibienal se conoce desde 1953 e influye en la cantidad de ozono de la atmósfera.

A finales de 2015, los especialistas observaron extrañas alteraciones en esa conducta: los vientos del oeste subieron y bloquearon el flujo descendente de los del este. Aunque todo volvió a la normalidad este julio, Newman y sus colegas estudiaron las causas y posibles consecuencias de ese fenómeno.


Una de las explicaciones podría ser el impacto que causó en ese periodo el fenómeno climático El Niño, aunque los investigadores no descartan que el motivo fuera el aumento de las temperaturas que vive nuestro planeta desde hace años. 

En definitiva, estos especialistas intentan averiguar si se trata de un 'cisne negro' —un evento que ocurre una sola vez en una generación—, o de 'un canario en una mina de carbón': una alteración fruto del cambio climático de consecuencias desconocidas.

La NASA lanza la sonda Osiris para entender el comienzo del Sistema Solar

Washington(EFE).- La agencia aeroespacial estadounidense (NASA), tiene todo listo para lanzar mañana jueves la sonda espacial Osiris REx, que irá al encuentro del asteroide Bennu con la finalidad de entender la infancia del Sistema Solar.



La sonda, bautizada como Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos, Seguridad y Explorador de Regolitos (Osiris-REx, por sus siglas en inglés) pretende llegar al asteroide, recoger muestras de su superficie con su brazo robótico y retornar con ellas a la Tierra para su análisis.

El investigador principal de la misión, Dante Lauretta, aseguró en una conferencia de prensa esta semana que la obtención de muestras para su análisis minucioso y en profundidad en la Tierra es la clave fundamental de esta misión.

Bennu, de unos 500 metros de ancho y que viaja a unos 100.000 kilómetros por hora, ha sido elegido por la NASA como el objeto de esta misión por tratarse de un asteroide primitivo cuya superficie está cubierta con materiales similares a los que predominaban al inicio de la formación del Sistema Solar.

La sonda Osiris-REx se espera que llegue al asteroide en 2018, para cartografiar en detalle el asteroide, calcular su composición y medir su movimiento, entre otras cosas, antes de recoger las muestras (al menos 60 gramos de material) y regresar a la Tierra, algo que se espera tenga lugar en septiembre de 2023.

Esta es la primera misión de la NASA en que se envía una sonda para recoger muestras de un asteroide y retornar con ellas a la Tierra, algo que ya hizo hace una década la Agencia Espacial Japonesa con la misión Hayabusa y el asteroide Itokawa.

Bennu, compuesto sobre todo por carbono y muy probablemente por silicatos alterados por la presencia de agua, tiene materiales más parecidos a los que había al principio de la formación del Sistema Solar, al no haber sufrido tanto grado de calentamiento por estar más alejados del Sol.

Situado a una órbita a unos 480.000 kilómetros de la Tierra, este asteroide es de los considerados cercanos a nuestro planeta, ya que la gran mayoría están en el denominado cinturón principal, una especie de anillo entre Marte y Júpiter en el que se encuentran confinados.

Siete formas futuristas de viajar a las estrellas

El reciente anuncio de la asombrosa presencia de un planeta en la zona de habitabilidad de nuestro sistema estelar más cercano: Próxima Centauri, ha despertado de nuevo la ilusión por el viaje interestelar.

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Siendo completamente realistas, probablemente en este siglo no seamos capaces de acercanos demasiado a esa supuesta Tierra 2 que nos espera a 4,2 años luz. 

El objeto fabricado por el hombre que más se ha alejado de nuestro planeta es la sonda Voyager 1 que viaja a unos 17 km/s, o lo que es lo mismo, terriblemente lenta. De hecho, si nos decidiésemos a viajar a Próxima Centauri a esa velocidad el viaje tomaría unos setenta y seis mil años.

La mayor velocidad relativa lograda por un objeto humano (en este caso respecto al sol) la alcanzó la sonda espacial Helios 2, que logró viajar en algún instante a 252.800 km/h, pero aunque el viaje a la estrella más cercana a nuestro sol se realizase a esa velocidad, el trayecto se demoraría dieciocho mil años. ¡Está claro que necesitamos desarrollar nuevas formas de propulsión si queremos viajar a las estrellas!

En LiveScience analizan siete de estas prometedoras tecnologías, algunas de las cuales realmente quedan dentro de nuestro alcance tecnológico. Veamos brevemente cuales son:


Proyecto Daedalus

Estudio promovido por la Sociedad 

Interplanetaria Británica en la década de los 70 del siglo pasado, propuso el diseño de una nave espacial no tripulada propulsada por un motor principal de fusión nuclear. El objeto elegido para probar la supuesta nave, al que la nave debería llegar en un viaje de cincuenta años, era la estrella de Barnard, a 5,9 años luz (la tercera en proximidad al sol del top ten vecinal). ¿El problema? A día de hoy, y pese a avances notables recientes, seguimos sin dominar la tecnología de la fusión nuclear. Obviamente el proyecto nunca dio el salto del papel al mundo real.


Proyecto Icarus

Inspìrado por el proyecto Daedalus, al que pretende actualizar con lo último en tecnología, Icarus está asi mismo promovido por la Sociedad Interplanetaria Británica con el apoyo de la organización Icarus Interstellar y un panel internacional de cieníficos, ingenieros y entusiastas de todo el mundo. El objetivo es desarrollar tecnologías que permiten el viaje interestelar para el primer año del siglo XII. Obviamente el descubrimiento de Proxima Centauri b hará que el entusiasmo por este proyecto aumente.