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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

Unos científicos indios encuentran oro en la orina de vaca

La concentración de oro es mayor "en los terneros" y en las vacas que no son lecheras.


pixabay.com

Los investigadores de la Universidad de Agricultura de Junagadh (Gujarat, India) han encontrado oro en la orina de las vacas gir, unos animales que obtienen su nombre de la región de Gir en la que viven, informa 'The Indian Express'.

El responsable de este grupo de especialistas, Balu Golak, ha indicado que la micción de estos mamíferos contiene de tres a 10 miligramos de oro por litro en forma de compuestos químicos y que han logrado cristalizar parte de ese material.

El responsable del colectivo investigador de la Universidad de Agricultura de Junagadh ha recordado que "hasta el momento, teníamos información antigua sobre la presencia de oro en la orina de vaca y sus propiedades curativas" y ha especificado que, tras analizar alrededor de 400 muestras de orina de vacas gir, habían comprobado que era cierta, aunque están pendientes de realizar un análisis científico más detallado que confirme estos resultados.Balu Golak también ha detallado que el contenido de oro varía según la edad de las vacas y la estación del año. Así, la concentración es mayor "en los terneros" y en las vacas que no son lecheras, además de "en las muestras recogidas durante el verano, en comparación con el monzón".

Por su parte, el rector del centro educativo, Aarvind Pathak, ha destacado que los resultados de este estudio los deben ratificar más científicos y que otros investigadores planean llevar a cabo pesquisas similares con todas las razas de ganado de la India.

Mientras tanto, el laboratorio de la universidad ya trabaja para averiguar cómo aplicar ese pis vacuno para combatir las infecciones humanas y las enfermedades de los cultivos.

El Sol se queda 'en blanco': ¿Qué está ocurriendo?

El actual ciclo 24 de actividad solar muestra dos periodos en los que la estrella se ha quedado sin manchas en su superficie.


NASA

Por segunda vez en menos de un mes la superficie del Sol se ha quedado 'en blanco', fenómeno que evidencia que el astro rey está entrando en una nueva etapa de disminución de actividad, según informa el meteorólogo Paul Dorian en Vencore Weather. Las imágenes obtenidas por la NASA no muestran grandes manchas solares visibles en su superficie, lo que evidencia que la actividad solar es las más baja del último siglo, desde febrero de 1906.

Según los científicos, este fenómeno indica que en los próximos años habrá un número mayor de días sin manchas solares. Al principio el 'vacío' durará pocos días, pero después el fenómeno reaparecerá y durará semanas, pudiendo durar meses y alcanzando su punto más bajo de actividad. La actividad solar aumenta y disminuye en ciclos de 11 años desde que en 1755 comenzó el registro de manchas solares. Actualmente estamos en el ciclo 24 y el pasado 4 de junio, por primera vez desde que se registró el récord de 1906 de baja actividad solar, la ausencia de manchas duró cuatro días. Desde ese momento, las manchas fueron apareciendo esporádicamente en las siguientes semanas hasta volver a desparecer en la actualidad.

Por lo tanto, según las estimaciones, se espera que la próxima fase de la actividad mínima solar tenga lugar en torno al año 2019 o 2020. Además, según algunos expertos, existe posibilidad de que se llegue la fase de Mínimo de Maunder, una pequeña edad de hielo similar a la que causó inviernos duros en algunas partes del mundo entre los años 1645 y 1715.

Un cráneo de 37.000 años da una gran sorpresa a la comunidad científica

Un nuevo análisis provoca una revisión de las teorías sobre la prehistoria del sureste asiático.


University Of New South Wales 

Un nuevo estudio de los restos conocidos como 'Cráneo Profundo', los restos humanos modernos más antiguos descubiertos en la isla de Borneo, en el sudeste asiático, ha revelado que pertenecían a un ser humano que no estaba relacionado con los aborígenes australianos, como se pensaba originalmente.

Es probable que el Cráneo Profundo, de 37.000 años de antigüedad, perteneciera a una mujer adulta y no a un adolescente, como se creía hasta ahora, informa en su página web la revista 'Popular Archaeology'.

Nuestro estudio desafía muchas viejas ideas

La investigación, dirigida por el profesor asociado de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Australia, Darren Curnoe, es el estudio más detallado de estos restos, hallados en la cueva Niah en Sarawak, en la parte malasia de Borneo, en 1958.

En 1960 el antropólogo británico Don Brothwell llegó a la conclusión de que el cráneo pertenecía a un adolescente varón de una población de los primeros humanos modernos estrechamente relacionados con los australianos indígenas, en particular de Tasmania, o quizá antecesores de estos."Hemos descubierto que estos restos tan antiguos se parecen mucho más a algunas personas indígenas de hoy de la isla de Borneo, con sus rasgos delicadamente construidos y pequeño tamaño del cuerpo, que a la población indígena de Australia".

"Nuestro estudio desafía muchas de estas viejas ideas. Demuestra que el Cráneo Profundo es de una mujer de mediana edad y no de un adolescente varón, y tiene algunas similitudes con los aborígenes australianos. En cambio, se asemeja más a la gente de hoy de las partes más septentrionales del Sureste Asiático".

También sugiere que al menos algunos indígenas de Borneo no fueron reemplazados por los agricultores migrantes que llegaron a la isla hace 3.000 años, sino que adoptaron la nueva cultura agrícola que estos llevaron.

"Tenemos que repensar nuestras ideas acerca de la prehistoria de la región, que es mucho más compleja de lo que pensábamos".

Investigador afirma haber descubierto un sexto sentido magnético en los humanos

Se trataría de un sentido similar al que poseen los animales y que les permite manejarse por el mundo mediante la detección de campos magnéticos.


Michaela RehleReuters
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Joe Kirschvink, científico del Instituto de Tecnología de California, afirmó haber encontrado evidencias de la existencia de un sexto sentido en los seres humanos, capaz de detectar los campos magnéticos de la Tierra.

Varios estudios ya lograron determinar que los animales poseen un poder sutil de detección magnética. Por ejemplo, una investigación realizada este año sugirió que los mamíferos, incluyendo los perros, los zorros y los primates, poseen "sensores magnéticos" en sus ojos. Sin embargo, el debate sobre si los humanos tienen la capacidad incorporada de 'magnetorecepción' se ha prolongado durante mucho tiempo.


Las personas que formaron parte del experimento fueron colocadas en unos espacios especialmente diseñados y oscurecidos conocidos como jaulas de Faraday, donde fueron expuestas a un ciclo de campos magnéticos similares a los de la Tierra.Ahora el investigador ha anunciado que un pequeño experimento que contó con la participación de 24 personas demostró finalmente que "los humanos poseen magnetoreceptores funcionales", reporta 'Science'.

Por medio de la electroencefalografía Kirschvink observó reiteradas respuestas cerebrales activas ante la presencia de un campo magnético. Comentando sus hallazgos a 'Science', el investigador sostuvo que dicho sentido, que nos ocurre inconscientemente, es "parte de nuestra historia evolutiva".

Pese a que Kirschvink afirma haber probado la existencia de magnetoreceptores en los humanos, no puede dar una respuesta acerca de en qué órganos se encuentran y cómo funcionan.

Científicos hallan un error en la construcción de la Gran Pirámide de Guiza

Investigación revela que los constructores cometieron un pequeño error en la base de la pirámide.


Mohamed Abd El GhanyReuters

El lado oriental de la Gran Pirámide de Guiza era unos 14,1 centímetros más largo que el lado occidental, según la reciente investigación del ingeniero y arqueólogo estadounidense Glen Dash, llevada a cabo junto al célebre egiptólogo Mark Lehner, publica 'Live Science'.

Según Dash, el resultado de su estudio es importante, ya que es el fruto de una prueba realizada mediante modernas técnicas de medición. Para determinar la longitud de los lados originales, los investigadores buscaron en las ruinas de la pirámide los puntos que alguna vez conformaron el perímetro de su base."La base de la Gran Pirámide de Guiza no es tan cuadrada", declaró el investigador norteamericano, quien participó en el estudio a través de su fundación Glen Dash Research. Además, el arqueólogo precisó que este error es realmente insustancial en comparación con la belleza y tamaño de la construcción.

Las mediciones mostraron que el lado occidental de la pirámide originalmente tuvo un tamaño de entre 230,295 y 230,373 metros, mientras que el lado oriental era de entre 230,378 y 230,436 metros. Estas cifras descartan la versión vigente al respecto, que estipula que la base de la Gran Pirámide es completamente cuadrada. Como resultado, hallaron 84 puntos en la plataforma sobre la cual hace 4.500 años se erigió el monumento. Posteriormente, el equipo de Mark Lehner utilizó un método estadístico llamado 'regresión linear' para determinar las longitudes.

El pueblo sumergido de 8.000 años de antigüedad descubierto gracias a una langosta

Bouldnor Cliff es un asentamiento prehistórico de la era mesolítica sumergido cerca de la costa, en la Isla de Wight al sur de Inglaterra. Se le considera el yacimiento mesolítico más importante de Europa, principalmente por que en el se han preservado materiales orgánicos de aquella era que normalmente no se conservan en tierra firme.

Yacimiento de Bouldnor Cliff

Su antigüedad se ha establecido en unos 8.000 años, mucho antes de que Stonehenge fuera siquiera una idea borrosa, y cuando las islas Británicas todavía estaban conectadas al continente y los humanos vivían en el espacio que hoy es el Canal de la Mancha. Todo ese territorio empezó a inundarse al finalizar la última glaciación, y las poblaciones tuvieron que ir retirandose poco a poco.

Por ello la mayor parte de los conocimientos que tenemos de aquella época proceden de yacimientos arqueológicos que hoy están en tierra firme. Pero para comprender como las poblaciones humanas llegaron a estos sitios, y como realizaron la transición de sociedades cazadoras a recolectoras y agrícolas, es necesario estudiar yacimientos que hoy están bajo las aguas, como el de Bouldnor Cliff.

Langosta bajo un antiguo roble en Bouldnor Cliff

Bouldnor Cliff fue descubierto por buzos de la Fundación Hampshire y Wight para la Arqueología Submarina en 1999, de una manera singular. Estaban investigando lo que creían que eran los restos de un antiguo bosque cuando se fijaron en una langosta que sacaba trozos de piedra de su madriguera. Cuando examinaron esos trozos de cerca, resultó que eran herramientas de silex prehistóricas. Así fue como se dieron cuenta de que allí, a unos 11 metros de profundidad, habían hallado los restos de un pueblo prehistórico de miles de años de antigüedad.

No solo eso, durante las excavaciones que se vienen realizando desde entonces periodicamente, encontraron que los pobladores de aquel lugar debían tener una tecnología bastante avanzada para la época. Hallaron evidencias de que construían herramientas, canoas y barcos, casas y chozas de madera, e incluso de que el trigo de Oriente Medio llegó a Gran Bretaña 2.000 años antes de lo que se pensaba hasta entonces. Esto se pudo determinar el año pasado, gracias a análisis de ADN del trigo.

Herramientas halladas en Bouldnor Cliff

Se hallaron grandes cantidades de piedras quemadas y pozos excavados en el suelo. La gran cantidad de madera trabajada hallada hace que el yacimiento tenga una alta importancia a nivel internacional, ya que la madera de esa época no se suele conservar bien en ambientes terrestres. Algunas de estas maderas trabajadas indican, como decíamos, que quienes las produjeron tenían habilidades tecnológicas anteriormente solo asociadas con la época neolítica, 2.000 años más tarde.

Hoy en día Bouldnor Cliff es todavía el único asentamiento mesolítico sumergido descubierto. Poco a poco las mareas y la acción del hombre están erosionando el lugar. Por eso el mismo equipo de arqueólogos submarinos que lo descubrió hace 17 años volverá este verano a intentar recuperar todo lo que puedan.

La expansión del universo

La teoría cosmológica actualmente aceptada asume que todo nuestro Universo (el espacio, el tiempo, y todo lo que contiene) se creó hace 13.800 millones de años en el Big Bang.

Esa Gran Explosión puso en marcha también la expansión del Universo, esto es, que el propio espacio se estira más y más al pasar el tiempo.

Durante décadas se pensaba que la expansión del Cosmos se estaba frenando: la única fuerza repulsiva que se consideraba era la explosión inicial, mientras que la materia existente, con su fuerza de gravedad siempre atractiva, tendía a parar esta expansión.

Sin embargo, en 1998 dos equipos independientes de astrofísicos encontraron que esto no sucedía así: la expansión del Universo, en vez de frenarse, se ha acelerado al pasar el tiempo cósmico. La explicación que se daba a esta observación es que existía algo, que se ha bautizado como energía oscura, que ayuda a estirar el espacio. Este descubrimiento recibió el Premio Nobel de Física de 2011.

¿Qué es lo que significa esto? Primero, que desconocemos el 95% de lo que está hecho el Universo. Solo el 5% de nuestro Cosmos está compuesto por átomos. El resto está dividido entre materia oscura (27%) y energía oscura (68%).

Cambio de paradigma

En la actualidad existe un enorme interés en comprender qué son tanto la materia oscura como la energía oscura. Estos estudios podrían llegar incluso a un nuevo cambio de paradigma en la ciencia, al necesitar mejorar las teorías físicas, tanto de lo muy grande (Relatividad General) como de lo muy pequeño (modelo estándar de partículas elementales) que disponemos.

Para complicar más las cosas, hace unos días se hizo pública la noticia de que un grupo internacional de astrofísicos habían medido con la mayor precisión hasta la fecha la expansión del Universo. Liderados por el Nobel de Física del 2011 Adam Riess, estos astrofísicos habían usado datos del Telescopio Espacial Hubble para su estudio.

En particular, buscaron estrellas variables del tipo cefeida en galaxias cercanas (encontraron unas 2.400, por ejemplo, en la galaxia UGC 9391 contabilizaron 54 estrellas cefeidas, señaladas con circunferencias rojas en la imagen), que permiten calcular la distancia con muy buena precisión.

Además, usaron detecciones de explosiones de supernova del tipo Ia (unas 300 de ellas, la cruz azul en la imagen de UC 9391 marca la localización de una de estas supernovas), que también sirven para medir las distancias cosmológicas, y así calcular con un error del solo 2.4% el ritmo de expansión del Cosmos.

Esta investigación indica que la distancia entre las galaxias se dobla cada 9.800 millones de años. Sin embargo, este número es ligeramente mayor (entre un 5 y un 9%) al que se ha medido usando la información de los satélites WMAP (NASA) y Planck (ESA) estudiando la radiación cósmica de fondo (el eco del Big Bang, que sucede 300.000 años después del momento cero).

Nuevas hipótesis

Si esta diferencia de velocidades de expansión del Universo es real, se abrirían nuevas hipótesis para entender el Cosmos.

Podría ser que la acción de la energía oscura es aún más intensa de lo que pensamos, o que la materia oscura tiene algunas propiedades extras a las que ahora sabemos, o que existiría algún tipo nuevo de partícula subatómica (la radiación oscura) en el Universo primigenio.

Incluso podía significar que hay que ampliar la Teoría de la Relatividad General de Albert Einstein, que ahora mismo y tras la confirmación de la existencia de las ondas gravitatorias no tiene agujeros por ningún lado.

Sin duda, estamos viviendo una época apasionante para la comprensión del Cosmos.

ÁNGEL R. LÓPEZ SÁNCHEZ (*)
(*) El autor, astrofísico cordobés en Australian Astronomical Observatory / Macquarie University y miembro de la Agrupación Astronómica de Córdoba, escribe regularmente en el blog ‘El Lobo Rayado’ en la dirección de internet http://angelrls.blogalia.com. Puedes seguirlo en Twitter en @El_Lobo_Rayado.

¿Se ha resuelto el misterio más largo en la biología moderna?

El hallazgo de un eslabón perdido entre los organismos complejos eucariotas y los unicelulares procariotas abre las puertas a nuevas teorías sobre el origen de la vida.


El año pasado, en el fondo del océano Atlántico, los científicos descubrieron el 'Lokiarchaeum', un eslabón perdido entre los eucariotas y los procariotas, un organismo que podría dar respuesta a cómo surgieron las primeras células con núcleo y mitocondrias.


El año pasado, en el fondo del océano Atlántico, los científicos descubrieron el 'Lokiarchaeum', un eslabón perdido entre los eucariotas y los procariotas, un organismo que podría dar respuesta a cómo surgieron las primeras células con núcleo y mitocondrias.

Los eucariotas son un grupo enorme de organismos vivos, como los humanos, monos, gatos, insectos, amebas, etc., que tienen en común que sus células contienen orgánulos de membrana: el núcleo, mitocondrias y plástidos. Se cree que los eucariotas son fruto de la simbiosis de bacterias y arqueas (microorganismos unicelulares sin núcleo ni orgánulos membranosos y con particularidades bioquímicas propias). Sin embargo, un nuevo estudio dirigido por Gautam Dey, de la Universidad Colegio de Londres, y publicado en 'Trends in Cell Biology' sugiere que el surgimiento de la vida fue resultado de una "larga y lenta danza".

"Estamos empezando a pensar en los orígenes eucariotas como un lento proceso de crecimiento en la intimidad, el resultado de una larga y lenta danza entre los reinos y no un encuentro rápido, que es la forma en que se retrata en los libros de texto", dice el doctor Mukund Thattai, del Centro Nacional de Ciencias Biológicas de la India, coautor del estudio. Estos son los detalles de la investigación.La caza por el antepasado de los eucariotas

Las células de los organismos eucariotas difieren significativamente de los organismos unicelulares procariotas, las arqueas y bacterias. Por ejemplo, su masa es mayor que la masa de las bacterias y arqueas y poseen más complejidad interna.

Los científicos opinan que los eucariotas son el resultado de la simbiosis de arqueas, que desempeñaron el papel de célula huésped, y bacterias que dio lugar a las mitocondrias. Sin embargo, había un problema importante: no había ningún eslabón intermedio, un puente capaz de unir la brecha entre procariotas y eucariotas, muy diferentes en tamaños y grados de complejidad.

Por eso el origen de la primera célula eucariota está considerado "uno de los misterios más perdurables en la biología moderna".

Cuando el año pasado se halló este eslabón denominado 'Lokiarchaeum' se descubrió que este organismo contiene más proteínas del tipo eucariota que cualquier otro procariota. En el 'Lokiarchaeum' encontraron 175 genes que codifican proteínas del tipo eucariota ('eukaryotic signature proteins', ESP, por sus siglas en inglés), que son unas proteínas que se consideraban exclusivas de las células nucleadas.

Asimismo, el 'Lokiarchaeum' es el primer organismo procariota en el que se encuentran proteínas similares a las GTPasas de los eucariotas. Este descubrimiento sorprendió mucho a los científicos debido a que la GTPasa es un elemento clave de la gestión del citoesqueleto, de la motilidad de las células o del transporte intercelular.

Una hipótesis dice que la semejanza entre el 'Lokiarchaeum' y los eucariotas significa que estos organismos procariotas podrían haber absorbido las bacterias usando la fagocitosis y como resultado obtener simbiontes, que después se habrían convertido en mitocondrias. Sin embargo, es posible que el 'Lokiarchaeum' sea un organismo cuyos genes 'eucariotas' realicen funciones reguladoras y no participen en la fagocitosis. Así, estos organismos están en el comienzo de la transformación en las células nucleadas. Poco a poco van 'construyendo' una arquitectura eucariota mediante el intercambio de genes con bacterias. En otras palabras, en este caso se trataría de una cooperación entre bacterias y arqueas y no de la absorción de una bacteria por un 'Lokiarchaeum'.

Los científicos Dey y Thattai y otro coautor de la Universidad Colegio de Londres, Buzz Baum, se inclinan por la segunda versión, la de la "larga y lenta danza". Es decir creen que el 'Lokiarchaeum' no es proeucariota, sino una arquea.

Aún no se sabe qué teoría es correcta, pero parece que los investigadores ya se han acercado un poco a la resolución del misterio del origen de la vida.

Stephen Hawking: 'No hay ningún dios. Soy ateo'

El astrofísico británico explica su postura ante las creencia religiosas

Esta semana presentará su visión del Cosmos en el Festival Starmus de Tenerife


Entrevista a Stephen Hawking.

Stephen Hawking (Oxford, 1942) ya no puede mover ni un dedo. La devastadora enfermedad que empezó a corroer su sistema nervioso, cuando sólo tenía 21 años, ni siquiera le permite manejar el ratón que usaba antes para seleccionar palabras en su ordenador y transmitirlas a través de un sintetizador de voz. Los músculos de su rostro se han convertido en las últimas herramientas corporales que le quedan para comunicarse, activando con la mejilla derecha un sensor acoplado sobre sus gafas.

Gracias a esta impresionante tecnología diseñada especialmente para él, Hawking logra mover un cursor en una pantalla y activar así la legendaria voz robótica que habla en su nombre con acento americano. Pero pese al esfuerzo titánico que debe afrontar para compartir sus ideas, ha concedido una entrevista exclusiva para los lectores de EL MUNDO.

Cuando aparece sobre su silla de ruedas en el hotel de Tenerife donde tiene lugar nuestro encuentro, nos conquista nada más llegar, esbozando una entrañable sonrisa con esos pocos músculos de la cara que todavía le sirven para expresar pensamientos y emociones. Como los médicos ya no le permiten volar, Hawking ha viajado hasta la isla canaria en un crucero de seis días para presentar esta semana su visión del cosmos en el Festival Starmus, un congreso concebido para divulgar los hallazgos de la astronomía a toda la sociedad.

De repente, me encuentro ante uno de los cerebros más brillantes del último siglo, a punto de realizar la entrevista con la que siempre he soñado. Pero cuando llega el momento de la verdad, me quedo tan impactado que no sé muy bien ni cómo debo saludarle. Una de sus cinco enfermeras, Nikky O'Brien, se da cuenta de mis titubeos y resuelve mis dudas de inmediato, cogiendo la mano de Hawking y acercándola a la mía, para que pueda estrechársela.

Un 'gourmet' en Canarias

Tras agradecerle al científico más famoso y admirado del planeta el inmenso privilegio de habernos concedido una entrevista exclusiva, le enseño el maravilloso retrato de Ricardo Martínez que le hemos traído como regalo, y también el espectacular set que hemos preparado para hacerle fotos, ante un lienzo de constelaciones y galaxias pintado por otro de nuestros dibujantes, Ulises Culebro.

«Espero que le guste. Si le parece bien, nos gustaría en primer lugar fotografiarle con este fondo cósmico», le explico. Su respuesta afirmativa, que tarda aproximadamente medio minuto llegar, es la primera palabra que nos transmite a través de los movimientos de sus mejillas: «Yes». La enfermera O'Brien, permanentemente pendiente de cada mínimo gesto de Hawking, empieza a peinarle con ímpetu y nos confirma la aprobación del astrofísico: «Adelante, no hay problema, le ha gustado mucho todo lo que habéis montado».

Mientras Hawking posa como un profesional para la sesión de fotos, levantando los ojos para mirar a la cámara y regalándonos sus mejores sonrisas, le pregunto a Nikky O' Brien si el profesor está disfrutando de su visita a Canarias. «¡Desde luego! Incluso ya ha probado las papas con mojo picón y le encantan», me asegura. A pesar de que su movilidad es cada vez más reducida, Hawking todavía puede masticar bien la comida y es un auténtico gourmet.

Teniendo en cuenta la importancia crucial del sofisticado sistema informático que utiliza el astrofísico para comunicarse, le pregunto a la enfermera de Hawking si entre su equipo de cuidadores hay alguien con conocimientos de informática, por si surge algún problema con su ordenador o el sintetizador de voz. «Pues la verdad es que no, y el ordenador se queda colgado de vez en cuando», me confiesa O'Brien. Sin embargo, si se produce una incidencia importante, la enfermera nos explica que un informático de Cambridge siempre puede entrar en el ordenador de Hawking mediante una conexión remota y resolver cualquier problema.

Tres palabras por minuto

Con el sofisticado mecanismo que activa mediante el movimiento de sus mejillas, Hawking logra escribir una media de tres palabras por minuto. Por eso, para entrevistar al astrofísico británico, es una condición imprescindible enviarle las preguntas con antelación. De lo contrario, el diálogo se extendería durante muchas horas, e incluso días. En nuestro caso, le enviamos por correo electrónico un cuestionario de 10 preguntas a finales de agosto, tres semanas antes de que nos reuniéramos con él en Tenerife el pasado jueves.

Cuando termina la sesión de fotos, que Hawking ha soportado sin una sola queja, me acerco a él y le pregunto si podemos empezar nuestro diálogo. De inmediato, empieza a mover el cursor en la pantalla de su ordenador a través del sensor acoplado a sus gafas, y veo que lo coloca sobre un documento de Word en su escritorio que ha llamado «EL MONDO». Me hace gracia la pequeña errata en el nombre de nuestro periódico, y sobre todo me emociona la idea de que el infatigable explorador del cosmos haya dedicado unas cuantas horas de su tiempo a contestar a las preguntas que le hicimos llegar por e-mail.

Le pregunto en primer lugar si sigue creyendo, como dijo en el libro que le hizo mundialmente famoso, Historia del Tiempo, que algún día lograremos una «Teoría del Todo» para comprender las leyes que gobiernan el Universo, o si hay aspectos de la realidad en las que nunca podrá penetrar la mente humana. Su respuesta refleja una inquebrantable fe en el poder de la ciencia para desentrañar los misterios del cosmos: «Creo que sí conseguiremos entender el origen y la estructura del Universo. De hecho, ahora mismo ya estamos cerca de lograr este objetivo. En mi opinión, no hay ningún aspecto de la realidad fuera del alcance de la mente humana».

Ciencia 'versus' religión

En mi segunda pregunta, le pido que me aclare su postura sobre Dios y la religión, que ha generado un intenso debate entre sus lectores. Por un lado, al final de Historia del Tiempo, escribió que si algún día lográramos esa «Teoría del Todo», conoceríamos «la mente de Dios». Pero posteriormente en su polémico libro El gran diseño, afirmó que el Universo puede crearse «de la nada, por generación espontánea», y que la idea de de Dios «no es necesaria» para explicar su origen. Le pregunto, ante esta aparente contradicción, si cambió su opinión en este terreno, y si se considera agnóstico o ateo.

Su rotunda respuesta deja muy claro que aunque muchos han llegado a calificar como «un milagro» el hecho de que Hawking siga vivo, medio siglo después de que se le diagnosticara una enfermedad cuya esperanza de vida suele ser de un par de años, el astrofísico rechaza de plano todas las creencias religiosas: «En el pasado, antes de que entendiéramos la ciencia, era lógico creer que Dios creó el Universo. Pero ahora la ciencia ofrece una explicación más convincente. Lo que quise decir cuando dije que conoceríamos 'la mente de Dios' era que comprenderíamos todo lo que Dios sería capaz de comprender si acaso existiera. Pero no hay ningún Dios. Soy ateo. La religión cree en los milagros, pero éstos no son compatibles con la ciencia».

Antes de poder responder a cada pregunta, Hawking va seleccionando frases del archivo donde ha dejado preparadas sus respuestas y las vuelca en un programa llamado Speaker, que convierte textos escritos en frases que emite su sintetizador. El software que produce la famosa voz de Hawking es de los años 80, la época de la traqueotomía a la que tuvo que someterse, que le dejó definitivamente sin habla. En realidad, hoy existen programas más avanzados que suenan mucho menos robóticos, pero Hawking lleva ya tantos años utilizando esta voz, que se identifica plenamente con ella y no tiene ninguna intención de cambiarla.

En una ocasión incluso le preguntaron si no preferiría instalarse un sintetizador con un acento british, que se parecería mucho más a la voz original de un nativo de Oxford como él. Pero Hawking respondió con su inconfundible sentido del humor, que sin duda le ha ayudado a soportar tantos años una enfermedad tan cruel: «con el acento americano, tengo mucho más éxito con las mujeres».
La conquista de otros planetas

Tras dialogar sobre la religión, pasamos de lo divino a lo humano y le pregunto si cree que sigue mereciendo la pena invertir millones en enviar misiones con astronautas al espacio, o si le parece un despilfarro, como opinan muchos de sus colegas científicos. El astrofísico tiene muy claro que la conquista del cosmos debe continuar, no sólo porque «la exploración espacial ha impulsado y continuará impulsando grandes avances científicos y tecnológicos», sino porque puede representar un seguro de vida para la futura supervivencia de nuestra especie: «Podría evitar la desaparición de la Humanidad gracias a la colonización de otros planetas».

Tampoco puedo desaprovechar la incomparable oportunidad de poder dialogar en España con Hawking, para preguntarle sobre los recortes que ha sufrido el campo de la investigación científica en nuestro país en los últimos años. «¿Qué mensaje le mandaría al presidente del Gobierno español si le tuviera delante, sobre la importancia de invertir en ciencia?». El astrofísico, una vez más, demuestra que no se anda con medias tintas. Éste es su recado para Mariano Rajoy y toda la clase política de nuestro país: «España necesita licenciados con formación científica para garantizar su desarrollo económico. No se puede animar a los jóvenes a estudiar carreras científicas con recortes en el campo de la investigación».

El tiempo se nos acaba y la enfermera O'Brien empieza a hacerme la señal de la guillotina, pero veo en la pantalla de Hawking que aún tiene una respuesta más a una pregunta que le hice sobre cómo le gustaría que le recordaran las futuras generaciones. «Espero que se me recuerde por mi trabajo en el campo de la cosmología y los agujeros negros», me contesta antes de que empiecen a llevárselo sus enfermeras.

Me llama la atención que no dice absolutamente nada sobre el extraordinario ejemplo que ha dado con su vida, al demostrarhasta dónde puede llegar la capacidad de superación del ser humano ante la adversidad más cruel. Y mientras desaparece por los pasillos del hotel, me acuerdo de una de sus sentencias más inolvidables: «La Humanidad es tan insignificante si la comparamos con el Universo, que el hecho de ser un minusválido no tiene mucha importancia cósmica».

El mundo

El vino se usaba en ceremonias hace 5.000 años en Georgia

MADRID, 16 Jun. (EUROPA PRESS) Arqueólogos de la Universidad Ca'Foscari de Venecia y el Museo de Georgia de Tiflis ha descubierto polen de vid en un vaso zoomorfo, utilizado en ceremonias rituales por el pueblo Kura-Araxes.


CA' FOSCARI

En el yacimiento arqueológico de Aradetis Orgora, a 100 kilómetros al oeste de la capital de Georgia, Tiflis, los investigadores encontraron rastros de vino en el interior de una vasija de cerámica en forma de animal (de alrededor del año 3.000 aC), probablemente utilizada para actividades de culto.

El recipiente tiene tres pequeños pies y vierte por un agujero en la parte posterior. Falta la cabeza. Se encontró, junto con un segundo recipiente similar y un frasco en el suelo quemado de una amplia área rectangular con esquinas redondeadas, sin duda una especie de santuario utilizado para actividades de culto. Los resultados del análisis radiométrico (C14) confirmaron que estos vasos zoomorfos son hallazgos únicos en la zona.

El vaso, examinado por el palentólogo Eliso Kvavadze, contiene numerosos granos bien conservados de polen de Vitis vinifera (vid de uva común), lo que muestra el papel estratégico del vino en la cultura Kura-Araxes para libaciones rituales.

Para Elena Rova, responsable georgiana de la investigación, este es un descubrimiento significativo, "porque el contexto sugiere que el vino se ha elaborado a partir de la jarra y ofrecido a los dioses o consumido por los participantes en la ceremonia."

Según un comunicado, es un hallazgo clave para Georgia, donde la vid ha sido cultivada desde el Neolítico. Ahora, el cultivo de vino georgiano ha sido datado en el periodo Kura-Araxes, hace más de 5.000 años... y todavía continua: en los banquetes tradicionales de Georgia, el vino se consume de los vasos derivados de cuernos de animales en el contexto de elaborados rituales.

La Cultura Kura-Araxes (segunda mitad del cuarto y primera mitad del tercer milenio antes de Cristo) es la única cultura prehistórica del Cáucaso meridional que se propagó por amplias zonas del Próximo Oriente, llegando a Irán y el área sirio-palestina.

Los primeros agricultores europeos descendian de inmigrantes del Egeo

MADRID, 7 Jun. (EUROPA PRESS) Durante la mayor parte de los últimos 45.000 años, Europa estuvo solamente habitada por cazadores-recolectores, pero todo cambió hace unos 8.500 años.

K. KOTSAKIS AND P. HALSTEAD, PALIAMBELA
Una nueva forma de subsistencia -la agricultura- comenzó entonces a extenderse por el continente desde la actual Turquía, llegó a Europa central hace 7.500 años y hace 6.100 años alcanzó Gran Bretaña.

Esta nueva estrategia de subsistencia levó a cambios profundos en la sociedad, incluyendo una mayor densidad de población, nuevas enfermedades y peor salud. Tal fue el impacto de la agricultura sobre la forma en que vivimos que los científicos han debatido desde hace más de 100 años sobre la forma en que se extendió por toda Europa.

Muchos creyeron que la agricultura se extendió como un avance de los propios cazadores-recolectores sin una importante migración de los agricultores.

Esta semana, un equipo de investigación dirigido por paleogenéticos de la Universidad Johannes Gutenberg de Maguncia (JGU) publica un estudio en la revista Proceedings que muestran que los primeros agricultores de toda Europa tienen un sendero casi ininterrumpida de ancestros que lleva hasta el Egeo. Los científicos analizaron el ADN de esqueletos de agricultores tempranos de Grecia y Turquía.

Según el estudio, los colonos neolíticos del norte de Grecia y la región del Mar de Mármara, al oeste de Turquía alcanzaron Europa central a través de la ruta de los Balcanes, y la Península Ibérica a través de una ruta del Mediterráneo. Estos colonos trajeron la vida sedentaria, la agricultura y los animales domésticos a Europa.

Durante esta expansión, contactaron con los cazadores-recolectores que vivían en Europa desde la Edad de Hielo, pero se mezclaron inicialmente sólo en una medida muy limitada. "Cambiaron el patrimonio cultural y el conocimiento, pero rara vez se unieron en familias", comentó el antropólogo Joachim Burger, que dirige la investigación. "Sólo después de siglos, el número de parejas mixtas aumentó".

En su estudio, estos expertos demuestran que las diferencias culturales y genéticas fueron el resultado de orígenes geográficos distintos. "Los agricultores que migraron no sólo trajeron un cultura diferente, sino que parecían diferentes y hablaban un idioma diferente", declaró Christina Papageorgopoulou, de la Universidad Demócrito de Tracia, Grecia, coautora del estudio.

El estudio utilizó el análisis genómico para el esclarecimiento largo debate sobre los orígenes de los primeros agricultores europeos, mostrando que la ascendencia de los europeos del centro y suroeste del continente se remonta directamente a Grecia y el noroeste de Anatolia.

La nave Juno afronta el ambiente radiactivo más duro del Sistema Solar

MADRID, 17 Jun. (EUROPA PRESS) El 4 de julio, una nave espacial propulsada por energía solar del tamaño de una cancha de baloncesto volará a unos 4.667 kilómetros de las nubes del planeta más grande del Sistema Solar.


NASA/JPL-CALTECH

Para realizar la primera inserción orbital polar en Júpiter, la nave Juno encenderá su motor principal durante 35 minutos. Durante los sobrevuelos, Juno investigará más allá de la oscura capa de nubes de Júpiter y estudiará las para aprender más acerca de los orígenes, estructura, atmósfera y magnetosfera del gigante gaseoso, informa la NASA.

Una serie de 37 encuentros cercanos previstps durante la misión van a eclipsar el récord anterior establecido en 1974 por la nave Pioneer 11, que pasó a 43.000 kilómetros de Júpiter. En estas visitas, la nave espacial quedará expuesta a los turbulentos remolinos de nubes de color naranja, blanco, rojo y marrón que cubren el gigante gaseoso.

"No estamos buscando problemas, estamos buscando datos", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Southwest Research Institute en San Antonio. "El problema es que, en Júpiter, buscar la clase de datos que Juno está buscando, le obliga a ir a la clase de barrios donde se pueden encontrar problemas bastante rápido."

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La fuente de problemas potenciales se pueden encontrar dentro de Júpiter sí mismo. Muy por debajo de las nubes de Júpiter hay una capa de hidrógeno bajo una presión increíble que actúa como un conductor eléctrico. Los científicos creen que la combinación de este hidrógeno metálico junto con la rápida rotación de Júpiter - un día en Júpiter tiene sólo 10 horas de duración - genera un campo magnético de gran alcance que rodea el planeta con electrones, protones e iones que viajan casi a la velocidad de la luz. El final del juego para cualquier nave espacial que entra en este campo en forma de rosquilla de partículas de alta energía es un encuentro con el ambiente de radiación más duro en el sistema solar.

"Durante su vida útil, la misión Juno va a estar expuesto al equivalente a más de 100 millones radiografías dentales," dijo Rick Nybakken, director del proyecto de Juno del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California. "Sin embargo, estamos listos. Hemos diseñado una órbita alrededor de Júpiter que reduce al mínimo la exposición a la severo radiación ambiental de Júpiter. Esta órbita nos permite sobrevivir el tiempo suficiente para obtener los tentadores datos en cuya búsqueda hemos ido tan lejos".

La órbita de Juno se asemeja a un óvalo aplanado, con una trayectoria que se aproxima a Júpiter desde el polo norte y rápidamente desciende a una altitud por debajo de los cinturones de radiación del planeta mientras Juno se mueve hacia el polo sur de Júpiter. Cada sobrevuelo dura aproximadamente un día. A continuación, la órbita de Juno lleva a la nave espacial por debajo del polo sur y lejos de Júpiter, mucho más allá del alcance de las radiaciones nocivas.

Aunque Juno está repleta de cables eléctricos resistentes a la radiación y un blindaje rodea la multitud de sensores a bordo, la pieza más alto perfil de la armadura de Juno es su bóveda de titanio, qui contiene el ordenador de vuelo de la nave espacial y los núcleos electrónicos de muchos de los instrumentos científicos. Con un peso de casi 172 kilos, la bóveda se reducirá la exposición a la radiación en 800 veces.

Sin la bóveda, el cerebro electrónico de Juno sucumbiría antes de que finalice el primer sobrevuelo del planeta. Pero el titanio y la órbita especial de Juno permite que la dosis de radiación y la degradación se acumule lentamente, permitiendo hacer una cantidad notable de la ciencia durante 20 meses.

El CO2 bate un récord en el Polo Sur de hace 4 millones de años

MADRID, 17 Jun. (EUROPA PRESS) La Tierra marcó otro hito lamentable el 23 de mayo, cuando el dióxido de carbono rebasó las 400 partes por millón (ppm) en el Polo Sur por primera vez en 4 millones de años.


El Polo Sur ha mostrado la misma tendencia al alza incesante, en dióxido de carbono (CO2) que el resto del mundo, pero su remota localización hace que sea el último luhar en registrar el impacto de las crecientes emisiones del consumo de combustibles fósiles, principal origen de la contaminación de gases de efecto invernadero.

"El confín del hemisferio sur era el último lugar en la Tierra donde el CO2 aún no había batido esta marca", dijo Pieter Tans, científico principal del Global Greenhouse Gas Reference Network de la NOAA. "Los niveles globales de CO2 no volverán a los valores por debajo de 400 ppm en nuestras vidas, y casi con seguridad durante mucho más tiempo".

En el transcurso del año, los niveles de CO2 suben y bajan durante el invierno y descienden durante el verano del hemisferio norte, cuando las plantas terrestres consumen CO2 durante la fotosíntesis. Las plantas capturan sólo una fracción de las emisiones anuales de CO2, por lo que cada año, desde que las observaciones comenzaron en 1958, ha habido más CO2 en la atmósfera que el año anterior.

El año pasado, el promedio mundial de CO2 llegó a 399, lo que significa que con seguridad en 2016 superará 400 ppm. La única incógnita es si el mes más bajo para 2016 se mantendrá por encima de 400.

Y la tasa anual de aumento parece estar acelerándose. La tasa de crecimiento anual de CO2 atmosférico medido en el Observatorio de Mauna Loa de la NOAA en Hawai saltó 3,05 ppm durante 2015, el mayor incremento año a año en 56 años de seguimiento. 

Parte de salto del año pasado se debió a El Niño, el calentamiento cíclico del Océano Pacífico que produce condiciones meteorológicas extremas en todo el mundo, haciendo que los ecosistemas terrestres generen CO2 a través de los incendios forestales, sequías y olas de calor.

Cienciaplus

El origen de la vida: ¿Se ha resuelto el misterio más largo en la biología moderna?

El hallazgo de un eslabón perdido entre los organismos complejos eucariotas y los unicelulares procariotas abre las puertas a nuevas teorías sobre el origen de la vida.


Imagen ilustrativaDominio público

El año pasado, en el fondo del océano Atlántico, los científicos descubrieron el 'Lokiarchaeum', un eslabón perdido entre los eucariotas y los procariotas, un organismo que podría dar respuesta a cómo surgieron las primeras células con núcleo y mitocondrias.

"Estamos empezando a pensar en los orígenes eucariotas como un lento proceso de crecimiento en la intimidad, el resultado de una larga y lenta danza entre los reinos y no un encuentro rápido, que es la forma en que se retrata en los libros de texto", dice el doctor Mukund Thattai, del Centro Nacional de Ciencias Biológicas de la India, coautor del estudio. Estos son los detalles de la investigación.Los eucariotas son un grupo enorme de organismos vivos, como los humanos, monos, gatos, insectos, amebas, etc., que tienen en común que sus células contienen orgánulos de membrana: el núcleo, mitocondrias y plástidos. Se cree que los eucariotas son fruto de la simbiosis de bacterias y arqueas (microorganismos unicelulares sin núcleo ni orgánulos membranosos y con particularidades bioquímicas propias). Sin embargo, un nuevo estudio dirigido por Gautam Dey, de la Universidad Colegio de Londres, y publicado en 'Trends in Cell Biology' sugiere que el surgimiento de la vida fue resultado de una "larga y lenta danza".

La caza por el antepasado de los eucariotas

Los científicos opinan que los eucariotas son el resultado de la simbiosis de arqueas, que desempeñaron el papel de célula huésped, y bacterias que dio lugar a las mitocondrias. Sin embargo, había un problema importante: no había ningún eslabón intermedio, un puente capaz de unir la brecha entre procariotas y eucariotas, muy diferentes en tamaños y grados de complejidad.Las células de los organismos eucariotas difieren significativamente de los organismos unicelulares procariotas, las arqueas y bacterias. Por ejemplo, su masa es mayor que la masa de las bacterias y arqueas y poseen más complejidad interna.

Por eso el origen de la primera célula eucariota está considerado "uno de los misterios más perdurables en la biología moderna".

Cuando el año pasado se halló este eslabón denominado 'Lokiarchaeum' se descubrió que este organismo contiene más proteínas del tipo eucariota que cualquier otro procariota. En el 'Lokiarchaeum' encontraron 175 genes que codifican proteínas del tipo eucariota ('eukaryotic signature proteins', ESP, por sus siglas en inglés), que son unas proteínas que se consideraban exclusivas de las células nucleadas.


Células endoteliales con el núcleo teñido de azul por un marcador fluorescente que se une fuertemente a regiones enriquecidas en adenina y timina en secuencias de ADN

Asimismo, el 'Lokiarchaeum' es el primer organismo procariota en el que se encuentran proteínas similares a las GTPasas de los eucariotas. Este descubrimiento sorprendió mucho a los científicos debido a que la GTPasa es un elemento clave de la gestión del citoesqueleto, de la motilidad de las células o del transporte intercelular.

Los científicos Dey y Thattai y otro coautor de la Universidad Colegio de Londres, Buzz Baum, se inclinan por la segunda versión, la de la "larga y lenta danza". Es decir creen que el 'Lokiarchaeum' no es proeucariota, sino una arquea.Una hipótesis dice que la semejanza entre el 'Lokiarchaeum' y los eucariotas significa que estos organismos procariotas podrían haber absorbido las bacterias usando la fagocitosis y como resultado obtener simbiontes, que después se habrían convertido en mitocondrias. Sin embargo, es posible que el 'Lokiarchaeum' sea un organismo cuyos genes 'eucariotas' realicen funciones reguladoras y no participen en la fagocitosis. Así, estos organismos están en el comienzo de la transformación en las células nucleadas. Poco a poco van 'construyendo' una arquitectura eucariota mediante el intercambio de genes con bacterias. En otras palabras, en este caso se trataría de una cooperación entre bacterias y arqueas y no de la absorción de una bacteria por un 'Lokiarchaeum'.

Aún no se sabe qué teoría es correcta, pero parece que los investigadores ya se han acercado un poco a la resolución del misterio del origen de la vida.

Realizan en Dinamarca el mayor hallazgo de oro de la época vikinga

El 'tesoro' son seis pulseras de este metal precioso acompañadas por otra de plata. Otro hallazgo de oro se produjo en la misma zona en 1911.

Sønderskov Museum

Siete pulseras, una de plata y seis de oro, de la época de los vikingos han sido descubiertas por un grupo de aficionados a la arqueología en el sur de Dinamarca, informa el Museo Nacional de Dinamarca.

Los objetos hallados cerca de Vejen, en Jutlandia, datan del siglo X, pesan un total de 900 gramos y son el mayor hallazgo de oro de esa época de la historia danesa tras desbancar al tesoro de 750 gramos de oro encontrado en el sudoeste de la península.

Según el portavoz del Museo Nacional, Peter Pentz, "hallar una [pieza] ya es un acontecimiento pero siete es algo especial", informó The Local.

El experto explicó que la plata es típica del periodo vikingo, por lo que el descubrimiento de objetos de oro no es habitual.

Lars Grundvad, del Museo Sonderskov, señaló que el mismo lugar fue el escenario del descubrimiento de una cadena de oro en 1911. El historiador cree que los dos hallazgos están vinculados.

Dos de las pulseras recién halladas pertenecen al llamado 'estilo Jelling', asociado con la élite de los vikingos. Las pulseras podían haber sido usadas por algún dirigente vikingo para formar alianzas o remunerar a sus seguidores leales, propone Pentz.

RT

Científicos calculan en cuántos años tendremos contacto con los alienígenas

Un nuevo estudio formula una teoría que calcula el tiempo que deberá esperar la humanidad para conocer la existencia de vida en otros rincones del universo. ¿Estarás vivo para presenciarlo?


Imagen ilustrativa NASA

Evan Solomonides y Yervant Terzian, dos astrónomos de la Universidad Cornell en la ciudad estadounidense de Ithaca (estado de Nueva York) han formulado una nueva teoría que permite calcular cuánto tiempo tardaremos en contactar con los extraterrestres. Según los expertos, ello no será posible hasta pasados al menos 1.500 años.

La teoría se basa en el Principio de Mediocridad de Copérnico que establece que la Tierra no es un planeta muy excepcional en el universo. En la antigüedad se creía que la Tierra era el centro del Sistema Solar, pero Copérnico sugirió que ese rol era cumplido por el Sol. La tierra no es el centro del Sistema Solar, el Sistema Solar no es el centro de la Vía Láctea y nuestra galaxia tampoco está en el centro del universo.

Según los expertos, probablemente existan apenas 210 especies inteligentes en nuestra galaxia con la capacidad de emitir ondas de radio y todas ellas se encuentran quizás a más de 1.600 años luz de distancia.En el estudio se recuerda que la humanidad ha transmitido ondas de radio desde hace aproximadamente 80 años. Si dichas ondas hubieran recorrido 80 años luz en todas direcciones, habríamos alcanzado unas 8.531 estrellas y unos 3.555 exoplanetas parecidos a la Tierra. Pero las conclusiones son pesimistas: los científicos estiman que solo hemos alcanzado un 0,125% del área de la vía Láctea, es decir, una milésima parte de la galaxia.

RT

La mujer que se casó con el diablo!

La bibliografía medieval recolecta algunas de las anécdotas más bizarras en torno a la religión, la superstición y lo diabólico. El caso de la joven monja Madelaine Bavent es uno de los más emblemáticos y escalofriantes.

Sucedió en el convento de monjas de la localidad de Louviers, en Normandía, durante el año 1625, cuando la monja tenía apenas 18 años. Desesperada, se presentó ante las autoridades del lugar para declarar que había sido hechizada durante un aquelarre al que había sido llevada forzosamente por el director espiritual del lugar, el padre Mathurin Picard, y su vicario, el padre Thomas Boulle. Según confesó, durante el secuestro, había sido casada con un diablo llamado Dragon y obligada a mantener relaciones sexuales con él, sobre un altar. Entre tanto, añadió, dos hombres habían sido crucificados y destripados.

Tras la apertura de una exhaustiva investigación, otras dos monjas confesaron haber sido víctimas de los dos sacerdotes, que también las llevaron a distintos aquelarres en donde mantuvieron relaciones sexuales con varios demonios. En tanto las investigaciones avanzaban, el padre Mathurin Picard falleció y las monjas fueron acusadas de estar poseídas, lo cual era bastante frecuente en ocasiones similares, por lo que debían ser exorcizadas.

La iglesia en donde el ritual tuvo lugar reunió a muchísima gente. Las monjas montaron un verdadero espectáculo, que incluyó saltos, corridas, insultos y obscenidades de toda calaña; incluso llegaron a convulsionar mientras el padre Thomas Boulle se desahogaba en gritos, mientras era torturado.

Finalmente, Madelaine fue condenada a cumplir penitencia de por vida en la prisión episcopal. Así mismo, el padre Boulle fue condenado a muerte en la hoguera y se ordenó la exhumación del cuerpo del padre Picard, que fue desenterrado y quemado, también.

A partir de este suceso, la iglesia fijó por primera vez las normas a seguir para saber si alguien estaba poseído o no, a través de 15 puntos que se resumen en: creerse poseído y llevar una mala vida; ser malvado y vomitar cosas inusuales, como serpientes o sapos; blasfemar y gritar obscenidades; comportarse violentamente y efectuar sonidos y movimientos propios de los animales; conductas lascivas y ostentar una inusual fuerza muscular; demostrar miedo ante reliquias y objetos sagrados; y no recordar nada tras el momento de transe diabólico.

Fuente: tuhistory

Descubren en la India huellas de dinosaurios de 150 millones de años

Los terópodos Eubrontes Gleneronsensis eran carnívoros que alcanzaban hasta 3 metros de altura y pertenecían al entorno costero.


Imagen ilustrativapixabay.com

Científicos del departamento de geología de la Universidad Jai Narain Vyas (Rajastán, India) han descubierto sobre rocas huellas de dinosaurios de 150 millones de años en la región de Jaisalmer (India), informa 'The Times of India'. Se trata de terópodos Eubrontes Gleneronsensis, carnívoros de entre 1 y 3 metros de altura, que pertenecían al entorno litoral.

"Morfológicamente, las huellas de los Eubrontes Gleneronsesis son grandes, de unos 30 centímetros de largo, de tres dedos fuertes y gruesos. Se estima que su cuerpo era de 1 a 3 metros de alto y de 5 a 7 metros de largo", afirmó el investigador Virendra Singh Parihar. De acuerdo con los científicos, el descubrimiento podría abrir nuevas perspectivas en la búsqueda de fósiles de dinosaurios en rocas parecidas de la zona.

Anteriormente se han encontrado fósiles de dinosaurios terópodos Eubrontes Gleneronsensis en otras partes del mundo: Francia, Eslovaquia, Polonia, España, Italia, Suecia, Australia y EE.UU., entre otras. Sin embargo, se trata de la primera vez que este tipo de huellas han sido descubiertas en la India.

Asimismo, la formación de Fategarh el equipo halló un lecho óseo masivo que contiene fósiles de dinosaurios, cocodrilos, gasterópodos y peces junto con esférulas magnéticas, descubrimiento que podría revelar más detalles sobre la extinción de los dinosaurios.

La curiosa teoría que dice que Eva vino de otra parte del cuerpo, no de la costilla

Históricamente se ha señalado que Eva fue creada a partir de una costilla de Adán, sin embargo una nueva teoría busca dar una explicación diferente al origen de la primera mujer.



Ziony Zevit, profesor de literatura bíblica de la American Jewish University de California, sostiene en su libro “What Really Happened In The Garden Of Eden” (“Lo que realmente pasó en el jardín del Edén”, en español) que la traducción que se ha hecho del capítulo 2 del libro del Génesis no es la correcta.

En el texto, se dice que “Dios tomó de Adán ´uno de los tselaot´“, palabra que se ha traducido históricamente como “costilla”.

No obstante, de acuerdo al investigador, esta expresión hace referencia a los miembros que salen del cuerpo humano “en posición vertical”.

De esta manera, el experto sostiene que sería más correcto atribuir la palabra que se encontraba en la fuente original al hueso que la ciencia moderna conoce como báculo (o hueso peneano), el que por cierto está presente en una gran variedad de mamíferos, incluyendo a los chimpancés, pero no en los seres humanos.

Como era de esperar, la idea de que Eva nació del pene de Adán ha generado gran controversia entre las diferentes congregaciones religiosas.

Uno de los críticos es Elon Gilad, quién en un artículo publicado en el sitio Haaretz sostiene que no existe suficiente evidencia que permita respaldar esta nueva teoría.

Fuente: Bio Chile

Encuentran 'vampiros' enterrados en un cementerio medieval de Polonia

Las víctimas habían sido enterradas con prácticas "antivampíricas". Algunas fueron decapitadas y otras sepultadas boca abajo.


Una mujer enterrada en el siglo XVII o XVIII con una hoz en el cuello en Polonia

Arqueólogos polacos han excavado cientos de fosas en un cementerio medieval en Kaldus (Polonia), entre las que encontraron 14 entierros con evidencias de prácticas "antivampíricas", publica 'Forbes'.

Los científicos señalaron que algunas personas enterradas en las fosas fueron decapitadas, otras fueron sepultadas boca abajo, mientras que la mayoría fue aplastada con piedras. Una de las principales teorías sobre las antiguas tumbas de 'vampiros' sugiere que de esa manera se solía enterrar a gente con enfermedades o a decapitados.

"Contrariamente a la investigación anterior, nuestro análisis mostró que las personas con tuberculosis, anemia y escorbuto no eran [necesariamente] enterrados con prácticas antivampiras", explicaron los investigadores Magdalena Matczak y Tomasz Kozlowski.Un equipo de científicos investigó los restos de estas 14 personas, así como de otros esqueletos hallados en Kaldus, para averiguar si la teoría era cierta. Sin embargo, los arqueólogos no encontraron correlaciones entre los 'vampiros' y problemas físicos que pudieran explicar esa forma de entierro, publica el medio.

Entonces, ¿porque esas 14 personas fueron enterradaos de esa manera inusual? Aunque se requiere aún más investigación, Matczak indica que probablemente fueron personas "que murieron repentinamente y sin sacramentos cristianos, como los niños no bautizados, las personas que se suicidaron, bebés que nacieron con dientes o madres que perecieron tras el parto".

Punto y final al misterio del 'hobbit' indonesio

El reciente descubrimiento de nuevos restos de 700.000 años de antigüedad confirma que el Homo floresiensis era una especie de homínido que evolucionó en la isla indonesia.


arc-team-open-research.blogspot.ru

El hallazgo de nuevos restos arqueológicos en la isla indonesia de Flores puede poner punto y final al debate sobre el origen del 'Homo floresiensis', conocido popularmente como el 'hobbit'.

Esta antigua especie de homínido de menos de un metro de altura, cuyos restos de 600.000 años fueron descubiertos en 2003 y en torno a la cual se han tejido varias teorías sobre su relación con el 'Homo erectus' y 'Homo sapiens' asiático, constituye una especie completamente diferente según los científicos. Lo confirman dos investigaciones paralelas que han sido publicadas en la revista 'Nature'.

Así lo certifica el hallazgo reciente de nuevos restos de 700.000 años de antigüedad en la misma isla. Se trata de un fragmento de la mandíbula inferior de un adulto, otro indeterminado de cráneo y seis piezas dentales aisladas. El descubrimiento de restos mucho más antiguos del 'Homo floresiensis' prueban que la teoría que sugiere que los 'hobbits' son 'Homo sapiens' con anomalías anatómicas no es válida.

Asimismo, el reciente estudio parece invalidar la teoría que considera que sus características se deben al fenómeno del enanismo insular, a través del cual esta especie redujo su tamaño para adaptarse a la limitación de recursos.

Hallan en Palestina el "extraño" tesoro de un antiguo judío

Consiste en monedas de plata del siglo II a. C que no pertenecen al reino que ocupaba ese territorio en aquella época.


antiquities.org.il


Arqueólogos israelíes han descubierto un tesoro de monedas de plata que un supuesto terrateniente judío escondió al lado de su casa, situada al noroeste de Jerusalén, hace 2.140 años. El hallazgo ha sido posible gracias a una excavación arqueológica preventiva en unos terrenos donde se planea construir un barrio de viviendas en el asentamiento de Modi'in.

A juzgar por la fecha en que fueron acuñadas las monedas (el año 128 antes de Cristo), el tesoro fue enterrado a comienzos del período de los Asmoneos, una dinastía judía que gobernó las tierras palestinas e israelitas entre los años 134 y 63 a. C. Sin embargo, las monedas son de dos y cuatro dracmas del Imperio seléucida, que se había reducido para aquel entonces al tamaño del Líbano y la Siria actual.


Esta es la razón por la que el arqueólogo a cargo de la excavación, Avraham Tendler, cuyas palabras cita el diario 'The Jerusalem Post', ha calificado el escondite de "extraño". El resto de circunstancias son las típicas de los tesoros abandonados. "El escondite posiblemente pertenecía a un judío que ocultaba su dinero esperando regresar para recogerlo, pero no tuvo suerte y nunca regresó," comentó Tendler. Según sus cálculos, la suma podía equivaler a varios meses de ingresos de un productor agrícola.En los anversos están grabados los perfiles de los monarcas Antíoco VII y su hermano Demetrio II. Es decir, todas las monedas eran del Estado helenístico enemigo, del que Judea se había independizado hacía unos diez años.

Descubren vestigios de una masacre de hace 6.000 años en Francia

Un equipo de arqueólogos descubrió un vestigio de una vieja masacre de más de 6.000 años en el este de Francia, prueba de una "furia guerrera ritualizada", según los arqueólogos.



En Achenheim, a unos 10 kilómetros de Estrasburgo, un equipo del Inrap (Instituto Nacional de Investigación Arqueológica), descubrió un conjunto de más de 300 "silos", de fosas cubiertas que sirven sobre todo para almacenar cereales y otros productos del Neolítico.

Estos depósitos están situados en el interior de un amplio recinto, representado por una fosa en forma de V. Un dispositivo defensivo que evoca "tiempos confusos, un periodo de inseguridad que, en el Neolítico medio entre 4400 y 4200 antes de nuestra era, fuerza a la población a protegerse", explicaron el martes los arqueólogos del Inrap en una conferencia de prensa.

En el fondo de uno de los depósitos yacen los restos de diez individuos, aparentemente víctimas de una masacre.

Los arqueólogos encontraron seis esqueletos completos que presentan varias fracturas, sobre todo en las piernas, en las manos y en el cráneo. Se sugiere que se trata de guerreros ya que todos ellos son de sexo masculino.

"Fueron torturados duramente y recibieron golpes violentos, machacados por hachas de piedra", informó Philippe Lefranc, especialista del Neolítico en el Inrap.

Se encontraron cuatro brazos procedentes de tres hombres y de un joven de entre 12 y 16 años.

Estos brazos eran, sin duda, "trofeos guerreros", como los que fueron encontrados en 2012 en Bergheim, en el norte de Estrasburgo, según Lefranc.

El Inrap apuntó que "este ensañamiento sobre cadáveres y sus mutilaciones" podría tratarse de la "expresión de una furia guerrera ritualizada".

La domesticación del perro se produjo dos veces en partes distintas de Eurasia

Washington, 2 jun (EFE).- La domesticación de lobos salvajes que dio como resultado las múltiples razas de perro que conocemos hoy día se produjo dos veces hace miles de años en partes opuestas de Eurasia, una de ellas en Europa y la otra en el Lejano Oriente, según un estudio publicado hoy por la revista "Science".

Hasta ahora, existían dos teorías en la comunidad científica: una que apuntaba al origen de la domesticación del mejor amigo del hombre en Europa y otra en China, por lo que el nuevo estudio de un grupo internacional de investigadores liderado por la Universidad de Oxford (Reino Unido) aúna ambas tesis.

Con fondos del Consejo Europeo de Investigación y del Consejo de Investigación del Entorno Natural, los científicos compararon información genética de perros actuales y de huesos de canes que vivieron en distintas partes del mundo hace miles de años y llegaron a la conclusión de que la domesticación se produjo dos veces.

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"Debemos reconsiderar el número de veces que los perros fueron domesticados independientemente. Quizá la razón por la que aún no hay consenso sobre dónde los canes fueron domesticados es porque todo el mundo llevaba algo de razón", indicó el profesor de la Universidad de Oxford Greger Larson.

Los investigadores reconstruyeron el genoma de un perro de tamaño medio de hace 4.800 años a partir de huesos hallados en Irlanda, así como el ADN de otros 59 canes que vivieron entre hace 3.000 y 14.000 años, y los compararon con las estructuras genéticas de 2.500 perros modernos.

Los resultados mostraron una separación genética entre las poblaciones de perros modernos que viven en Europa y el Lejano Oriente, así como la aparición de perros en ambos lugares hace más de 12.000 años.

Sin embargo, no se hallaron pruebas de presencia de perros en Asia central anteriores a hace 8.000 años, lo que descartaría que la domesticación se hubiese producido en sólo uno de los lugares y de ahí se hubiese trasladado al otro.

Se observó, sin embargo, que los perros con origen en China migraron con los humanos y se dispersaron hasta llegar a Europa, donde se mezclaron con los autóctonos e incluso les reemplazaron en gran medida.

El universo se expande más rápido de lo que se creía

Según los datos del telescopio Hubble, el universo se expande entre un 5% y un 9% más rápido de lo calculado con la información de los satélites WMAP y Planck.


nasa.gov

Investigadores de la NASA han descubierto que el universo se está expandiendo más rápido de lo que se estimaba, informa la página oficial de la agencia espacial.

Los científicos han propuesto dos posibles explicaciones para los resultados de sus observaciones. La primera está relacionada con los cambios de energía oscura, que en el modelo estándar de la cosmología moderna es responsable de la expansión acelerada del universo. La segunda hipótesis está vinculada con la posible presencia de radiación oscura.El trabajo dirigido por el premio Nobel Adam Riess mostró a partir de los datos del telescopio Hubble que el universo se expande entre un 5% y un 9% más rápido de lo calculado por las misiones espaciales WMAP y Planck, a una velocidad de 73,2 km/s por megapársec (un megapársec equivale a 3,26 millones de años luz).

"Este sorprendente descubrimiento puede darnos pistas importantes para comprender esas misteriosas partes del universo, que suman el 95% del total y no emiten luz, como la energía oscura, la materia oscura y la radiación oscura", explicó Riess.