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Entrada destacada

Segun científicos podrían existir exoplanetas mejores que la Tierra para albergar vida

El objetivo de un estudio realizado por astrónomos, era identificar océanos en exoplanetas que tienen mayor capacidad para albergar una vida...

Graban el impacto de un meteorito en la Luna durante el eclipse

El eclipse total de Luna del pasado 20 de enero de 2019 fue visto por millones de personas. Además, este evento astronómico estuvo acompañado con una superluna y el satélite se tiñó de rojo. (Este fenómeno natural se conoce como luna de sangre.) 

eclipse total de Luna meteorito

Sin embargo, algo que muchos no notaron, fue que, mientras se producía este fenómeno astronómico, se produjo el impacto de un meteorito en la cara visible de la Luna.
El meteorito impactó a la Luna exactamente a las 22:41:38 horas del 20 de enero (tiempo de la Ciudad de México).

“La roca, al colisionar contra el suelo lunar, se destruyó completamente y, a la vez, generó un nuevo cráter. Además, fue en el impacto cuando una parte de la energía se convirtió en luz. Por lo que, esa luz es el destello que han recogido nuestros telescopios”, comenta José María Madiedo, profesor titular en la Universidad de Huelva, a National Geographic España.

“La situación más probable es que esa roca fuera un fragmento procedente de un cometa y no de un asteroide. Por lo que, la velocidad media del impacto fue de unos 61,000 kilómetros por hora aproximadamente”, añadió.

El impacto del meteorito sucedió en la cara visible de la Luna. En esta imagen se puede apreciar el destello.Foto: MIDAS

Los astrónomos ya habían grabado impactos en la Luna antes. Sin embargo, esta es la primera vez que se captura uno durante un eclipse lunar, un logro que se había buscado capturar desde hace muchos años atrás,

Por otro lado, es importante resaltar que el impacto de un meteorito no ocurre de la misma manera en la Tierra y en la Luna. Ya que, la atmósfera de nuestro planeta actúa de escudo y al penetrar en ella una roca a gran velocidad se vuelve incandescente y normalmente se destruye completamente antes de llegar al suelo.

En cambio, “en la Luna básicamente no hay atmósfera y entonces no hay nada que frene a una roca cuando colisiona con nuestro satélite natural. Además, una de las características de los impactos a gran velocidad es que se produce un destello de luz durante la colisión”, explico Madiedo.

El video de un impacto de un meteorito a la Tierra



Leido en ngenespanol.com

Científicos confirman el descubrimiento de un mineral nunca antes visto

El mineral lo encontraron al costado de una carretera en una remota ciudad de Australia.

Meteorito mineral edscottite

En 1951, cerca de Wedderburn, se descubrió un pequeño trozo de 210 gramos de meteorito. Durante décadas, los científicos han estado tratando de descifrar sus secretos, y los investigadores acaban de revelar otro. En un nuevo estudio dirigido por el mineralogista Chi Ma, los científicos analizaron esta roca espacial y verificaron la primera ocurrencia natural de lo que llaman ‘edscottite’. Esta es una forma rara de mineral de carburo de hierro que nunca antes se había encontrado en la naturaleza.

Este meteorito, que forma parte de la colección geológica de los Museos Victoria de Australia, se examinó por numerosos equipos de investigación, hasta el punto que solo aproximadamente un tercio del espécimen original aún permanece intacto.

El descubrimiento de edscottite, llamado así en honor al experto en meteoritos y cosmoquímico Edward Scott de la Universidad de Hawái, es significativo porque nunca antes se había confirmado que esta formulación atómica distintiva de mineral de carburo de hierro ocurriera naturalmente. Esto es muy importante porque es un requisito previo para que los minerales puedan ser reconocidos oficialmente como tales por la “Asociación Internacional de Mineralogía” (“IMA”, por sus siglas en inglés).
Pero gracias al nuevo análisis realizado por Chi Ma y el geofísico de UCLA Alan Rubin, edscottite ahora es miembro oficial del club de minerales de la IMA, que es más exclusivo de lo que parece.

“Hemos descubierto entre 500,000 y 600,000 minerales en el laboratorio, pero menos de 6,000 fueron creados por la naturaleza sola”, sostuvo el curador de los Museos Victoria, Stuart Mills, que no participó en el nuevo estudio, a The Age.

Geoffrey Bonning, de la Universidad Nacional de Australia, que tampoco participó en el estudio, explicó que el mineral pudo haberse formado en el núcleo calentado y presurizado de un antiguo planeta.

Este importante hallazgo se publicó en American Mineralogist.

¡Armageddon se hace real! NASA y ESA unen fuerzas para desviar un asteroide

La misión busca investigar el cambio de trayectoria de un asteroide en caso de una amenaza real para la Tierra.

esa agencia espacial europea

En una maniobra histórica, pero sin la presencia de Bruce Willis para salvar el día, investigadores de asteroides e ingenieros de Estados Unidos, Europa y el resto del mundo unificaron fuerzas para investigar cómo desviar asteroides de la Tierra.

De acuerdo con la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), plantearon por primera vez una “maniobra para evitar colisiones”. Se trata de un proyecto llamado Evaluación de la Desviación de Asteroides por Impacto (AIDA por sus siglas en inglés), que consiste en evitar el coche de un asteroide mediante dos vehículos espaciales.

La ambiciosa misión pretende cambiar el curso del asteroide para demostrar que la técnica es viable como método de defensa planetaria.

El propósito de la primer nave es desviar la órbita del cuerpo más pequeño de los asteroides denominados Didymos entre la Tierra y Marte a través del impacto de una nave espacial. Luego, una segunda nave espacial examinará el lugar del accidente y reunirá la mayor cantidad posible de datos sobre el efecto de esta colisión.

Las colisiones tienen distintas fechas, la primer nave construida por la NASA busca chocar en septiembre de 2022 a 6,6, km/s, dicho vehículo espacial tendrá el nombre de DART (Double Asteroid Impact Test), mientras que la ESA construirá el módulo HERA que viajará en 2026 para recoger la información de la primera colisión y observar los cambios en la masa del asteroide.

Los resultados devueltos por Hera permitirían a los investigadores modelar mejor la eficiencia de la colisión, para convertir este experimento a gran escala en una técnica que podría repetirse según sea necesario en caso de una amenaza real.

Estas acciones fueron comparadas por usuarios en redes sociales como las misiones de la película de ciencia ficción, Armageddon, donde un equipo de perforadores de plataformas petroleras son enviados al espacio como la última esperanza de la Tierra cuando un enorme asteroide amenaza la existencia de los seres humanos.


* Con información de la Agencia Espacial Europea

¿Duerme poco y no sabe por qué? La genética tiene su respuesta

Un grupo de investigadores determinó que las personas que duermen menos (y no por necesidad de levantarse para ir al trabajo) suelen tener una mutación genética en común.

Resultado de imagen para Duerme poco y no sabe por qué

Algunos no necesitan dormir muchas horas para sentirse descansados y preparados para empezar el día, ni se levantan con el pie izquierdo si duermen solo seis horas o menos todavía. Esta conducta del sueño, cuando la persona simplemente duerme menos porque así se lo dicta su reloj biológico, tiene una explicación genética y puede deberse a una mutación en un gen específico.

A esta conclusión llegó un equipo de científicos —en su mayoría de la Universidad de California (EE.UU.)— que detectaron en el gen ADRB1 una mutación asociada con la vigilia y el sueño de movimiento ocular rápido, la etapa superficial del sueño en la que una persona puede despertarse fácilmente.
Mutación presente en 4 de cada 100.000 personas

En el marco de su estudio, publicado en la revista Neuron a finales de agosto, los investigadores identificaron a una familia con tres generaciones que duermen poco por naturaleza, y así dieron con una rara mutación del gen ADRB1 que estaba presente en cada uno de sus integrantes. Se estima que esta mutación se produce en apenas cuatro de cada 100.000 personas.

En experimentos con ratones, aquellos que mostraban la misma mutación genética dormían 55 minutos menos que otros roedores sin la mutación. Los científicos también descubrieron que podían despertar a los ratones durmientes estimulando las neuronas del tronco cerebral que portan ADRB1. Así los sacaban de inmediato de un sueño profundo.

Los investigadores creen que la mutación del gen ADRB1 hace más activas las neuronas del tronco cerebral, y esto podría ser una explicación de por qué las personas portadoras se conforman con dormir menos y se sienten bien tras pocas horas de dormir.
Otra mutación con el mismo efecto

Esta no es la única mutación conocida a la que puede deberse la ausencia de la necesidad de dormir mucho. En 2009 se dio a conocer el caso de una madre e hija que se sentían bien después de dormir tan solo unas seis horas y tenían una mutación en el gen DEC2, responsable de esa peculiaridad.

Las mutaciones en ambos genes, tanto en DEC2 como en ADRB1, no parecen estar asociadas con ninguna consecuencia negativa para la salud y convierten el patrón de dormir poco en una normalidad para algunos.

En el caso de que los próximos estudios logren hallar las maneras para recrear con medicamentos los efectos de esas mutaciones, la comunidad científica podría estar más cerca de un tratamiento universal para trastornos del sueño o, incluso, de ayudar a quienes sufren de insomnio a sacar más provecho del dormir pocas horas.