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Entrada destacada

Descubren una criatura "jamás vista" a 3.500 metros bajo el hielo de la Antártida

A principios de este 2019 Expedition Antartica comenzó un viaje de 50 días a través del Océano Austral hasta más allá del continente helado ...

El pronóstico de Stephen Hawking sobre qué sucederá con la Tierra en 2600

Este astrofísico británico propone desarrollar el transporte interestelar para que evitemos un destino fatal.
El siniestro pronóstico de Stephen Hawking sobre qué sucederá con la Tierra en 2600

El científico Steven Hawking vaticina que dentro de alrededor de 600 años la humanidad convertirá la Tierra en una bola de fuego, informa el periódico Mirror.

Este astrofísico británico considera que esa catastrofe sería consecuencia del creciente número de habitantes y el constante aumento de la demanda de recursos energéticos, según ha manifestado en la Cumbre Tencent WE que acogió Pekín (China) este 6 de noviembre.

Como alternativa, Hawking insta a mirar al firmamento para evitar esta fatalidad y sugiere empezar con Alfa Centauro, el sistema estelar más cercano, que se encuentra a cerca de 4,37 años luz de la Tierra.

Para acelerar este objetivo, este visionario ha invitado a financiar el proyecto Breakthrough Starshot. Esa iniciativa podría lograr que una pequeña sonda viaje a Marte "en menos de una hora", alcance Plutón "en días" y llegue a Alfa Centauro "en poco más de 20 años".

Hoy en día, la nave espacial más veloz cubriría el trayecto hasta ese sistema estelar en cerca de 30.000 años.

Científico afirma que la muerte es sólo una ilusión

El científico de la Escuela de Medicina de la Universidad Wake Forest, en Carolina del Norte, EE.UU., Robert Lanza, afirma en su libro “El biocentrismo”, publicado en 2009, que la muerte es una ilusión generada por nuestra conciencia.
¡Sorprendente! Científico Afirma que la muerte es sólo una ilusión

Lanza, doctor en medicina, formó parte del equipo responsable de algunas de las primeras clonaciones de animales. 

El catedrático tomó notoriedad pública tras la publicación de su libro, en el que, apoyándose en nociones de la física cuántica, explica su particular hipótesis que sostiene que son la biología y la vida las que originan la realidad y el Universo, y no al revés. Así, el tiempo sería solamente una entidad creada por la vida que lo observa.

Según esta teoría, existen numerosas realidades sostenidas por diversos niveles de conciencia. De este modo, el fin de la vida sería tan sólo una noción inculcada en nuestras mentes, puesto que si no existen ni el tiempo ni el espacio, no puede existir la muerte.

Fuente: History

Revelan qué oculta el agujero azul de la costa de Australia

Los científicos señalan que el embudo investigado puede ser mucho más antiguo que la formación similar que existe en la costa de Belice.
Revelan qué oculta el agujero azul de la costa de Australia

El agujero azul que se encuentra en el corazón de la Gran Barrera de Coral australiana siempre ha atraído la atención de los investigadores, pero hasta ahora nadie había podido descender hacia su interior. Uno de los principales problemas era su remota situación, que requiere 10 horas de navegación desde el puerto más cercano.

Pero finalmente el 29 de octubre los científicos lograron penetrar en ese gran embudo kárstico situado en el área de la isla Daydream, en la costa nororiental de Australia, según anunció el oceanólogo Johnny Gaskel mediante su cuenta de Instagram.

Según Gaskel, un equipo de submarinistas descendió a una profundidad de 20 metros en el agujero y descubrió que su interior está lleno de organismos vivos. "Me alegró mucho haber visto una gran colonia de corales sanos", escribió.

La preocupación del científico por la fauna del agujero azul responde a la muerte masiva de algas 'zooxanthellae', que puede llevar a la desaparición de la Gran Barrera de Coral australiana.

El oceanólogo señaló que el embudo investigado podría ser mucho más antiguo que el Gran Agujero Azul, una formación similar situada ante las costas de Belice.

Ciencia prueba que famoso milagro de la biblia se trató del primer eclipse de la historia

En un pasaje del Libro de Josué del antiguo testamento se relata un supuesto milagro. Allí se cuenta que , por voluntad de Jehová, el sol y la luna se detuvieron en medio del cielo. 

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No obstante, especialistas en historia bíblica creen que estos versículos pueden contener una falla de traducción y hacer referencia en realidad a que el sol y la luna dejaron de hacer lo que hacen normalmente.

Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, ha logrado determinar que el 30 de octubre del año 1207 a.C., fecha en la que habría transcurrido el episodio citado en la Biblia, un eclipse anular, similar al acontecido el pasado 21 de agosto de 2017, tuvo lugar y fue visible desde Canaán, epicentro de ese relato mítico.

De esta manera es posible confirmar que lo que fue interpretado como un milagro de Dios, se trató en realidad de un espectacular hecho astronómico, el primero de este tipo del que existe registro escrito, ocurrido hace 3.224 años.

Fuente: History

Hallan un exoplaneta 13 veces mayor que la de Júpiter en el corazón de nuestra galaxia

Se trata de un cuerpo celeste que orbita una estrella a 22.000 años luz de la Tierra.

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Un gigantesco exoplaneta ha sido descubierto en el corazón de nuestra galaxia por astrónomos Instituto Coreano de Astronomía y Ciencia Espacial (Corea del Sur). La investigación utilizó imágenes de alta resolución, registradas por los telescopios Spitzer de la NASA y el Experimento de Lente Óptica Gravitacional (OGLE).

El nuevo planeta extrasolar, bautizado como OGLE-2016-BLG-1190Lb, tiene una masa 13,4 veces superior a la de Júpiter y gira alrededor de una estrella enana G. Esta tiene una masa equivalente a un 0,89% de la del Sol. El OGLE-2016-BLG-1190Lb completa su órbita aproximadamente cada 3 años terrestres y a una distancia de 2 unidades astronómicas (UA) de su propio 'sol', detalla el portal Phys.org.


Tarea sumamente difícil


El cuerpo celeste se encuentra a 22.000 años luz de la Tierra, en medio del bulbo galáctico de la Vía Láctea. La detección de planetas mediante métodos convencionales se vuelve una tarea sumamente difícil en esta zona de la galaxia, dada la gran presencia de estrellas distribuidas de manera caótica.

En consecuencia, en caso de existir un planeta que orbite la estrella más cercana, este cuerpo celeste puede ser detectado al bloquear la luz de la estrella que está en el fondo. Además, la cantidad de luz obstruida permite estimar la masa y el tamaño del exoplaneta descubierto con esta técnica.

Es la primera vez que un exoplaneta es descubierto mediante microlentes gravitatorias. Se trata de una técnica basada en la alineación de dos estrellas, una enfrente de la otra, en la dirección observada. Así, el haz emitido por la estrella más alejada es refractado y amplificado a causa de la gravedad de la estrella más cercana.

RT

5 Civilizaciones que desaparecieron sin explicación

La comunidad científica aún se pregunta qué pasó con estas civilizaciones y cómo fue que llegaron a desaparecer sin motivos aparentes.
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Mayas: con 13 millones de habitantes, es una de las culturas más importantes que jamás hayan pisado América. 

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Sin embargo, apenas 200 años después de su apogeo, comenzaron a desaparecer. Aunque fueron grandes científicos, se especula con que nunca lograron extraer agua del subsuelo terrestre y una terrible sequía los extinguió.

Isla de Pascua: hasta el año 1100 a. C., esta isla del Pacífico Sur fue habitada por una misteriosa civilización. 

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Como legado, sus pobladores han dejado las célebres cabezas gigantes que hoy son ícono de la isla. Nadie se explica cómo una cultura tan antigua logró desarrollar semejante obra arquitectónica, ni cómo desapareció de un día para el otro.

Civilización Minoica: se trata de una de las primeras civilizaciones de la Edad de Bronce, surgida en la isla de Creta, en Grecia. 

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Su pericia para el comercio le valió ingresos formidables, con los que construyeron grandes ciudades y edificios imponentes. Se especula con que sus habitantes habrían desaparecido por una erupción volcánica.

Los Anasazi: aunque no desaparecieron, sí es cierto que esta cultura de nativos americanos se esfumó misteriosamente de sus lugar de origen, en la actual región de Four Corners, Estados Unidos. 

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Allí dejaron las ruinas de construcciones arquitectónicas gigantescamente formidables, hechas en piedra. Se creer que pudieron abandonar el lugar por guerras internas.

Imperio de Aksum: fueron la cultura que dominó el norte de Etiopía durante más de 800 años y, según la leyenda, Aksum, capital del imperio, albergó el Arca de la Alianza. 

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Según el relato mitológico, una reina judía habría destruido a esta civilización y todo su legado.

Fuente: History

Científicos descubren cómo podrían ser los alienígenas.

La vida alienígena es imaginada a menudo en forma de extraños monstruos, humanoides grises o seres parecidos a enormes insectos. Pero podrían parecerse a nosotros mucho más de lo que pensamos, afirma un nuevo estudio científico que busca entender cómo realmente serían los extraterrestres, escribe Andrew Griffin, columnista del diario Independent.

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El autor señala que el problema de imaginarse la vida en otros mundos es que, desafortunadamente, solo tenemos un ejemplo a seguir: el nuestro. Así que tendemos a imaginarnos algo parecido a nosotros u otra cosa en la Tierra, pero no hay garantía de que realmente sea así.

No obstante, el nuevo estudio usa la teoría de la evolución para comprender cómo podría ser la vida alienígena. Y se descubrió que estaría sujeta a los mismos procesos y mecanismos que nos ayudaron a avanzar a nosotros, lo que lleva a la conclusión de que, en realidad, también los extraterrestres se parecerían mucho a nosotros.

"Una tarea fundamental para los astrobiólogos (los que estudian la vida en el cosmos) es pensar cómo sería la vida extraterrestre", dijo Sam Levin, investigador del Departamento de Zoología de Oxford. "Pero hacer pronósticos sobre los extraterrestres es difícil".

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Según el científico, solo hay un ejemplo de la vida —la terrestre— para extrapolar. Los estudios anteriores en el campo de la astrobiología tomaban como ejemplo lo que hay en la Tierra y lo que se sabe sobre química, geología y física para hacer predicciones sobre los alienígenas.

El nuevo estudio ofrece un enfoque alternativo: utilizar la teoría de la evolución para hacer predicciones que son independientes de los detalles de la Tierra, explicó Levin.

"Este es un enfoque útil, porque las predicciones teóricas se aplicarán a los extraterrestres basados en silicio, que no tienen ADN y respiran nitrógeno, por ejemplo".

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Al suponer que los extraterrestres estén sujetos al mismo tipo de selección natural, los científicos pueden llegar a otras conclusiones. En la Tierra, las especies complejas han surgido como resultado de lo que se llama grandes transiciones: acontecimientos extremos que obligan a ciertos organismos a evolucionar hacia un organismo más complejo.

Los investigadores señalaron que no pueden decir exactamente cómo sería el físico de un extraterrestre, si tendría la piel gris o verde, ojos grandes o cualquier rasgo común para la vida extraterrestre como suele imaginársela la cultura humana. Pero les permite concluir que se parecerían a nosotros.

"Estimamos que al igual que los humanos, estarían formados por una jerarquía de entidades que cooperan para producir un extraterrestre", dijo Levin. "En cada nivel del organismo habría mecanismos para eliminar el conflicto, mantener la cooperación y el funcionamiento del organismo".

Por supuesto, la humanidad no sabe si existen otras formas de vida en el universo, si alguna vez existieron y luego desaparecieron, o si están esperando en algún lugar cercano para que las encontremos.

"'Existen potencialmente cientos de miles de planetas habitables solo en nuestra galaxia", afirmó Levin. "No podemos decir si los terrícolas estamos solos o no, pero hemos dado un pequeño paso hacia la respuesta de cómo serían nuestros vecinos en caso de que no lo estemos".

Documentos secretos de la CIA podrían arrojar nueva luz sobre la matanza de JFK

La gran mayoría de los más de 600 documentos relacionados con el asesinato del presidente John F. Kennedy que se hicieron públicos el viernes provinieron de la CIA y nunca antes habían sido divulgados. 

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WASHINGTON - El gobierno federal publicó el viernes más de 600 documentos secretos adicionales relacionados con el asesinato del presidente John F. Kennedy luego de que las agencias de seguridad nacionales se movilizaran para finalmente abrir sus archivos restantes en uno de los eventos más dramáticos y debatidos en la historia moderna de Estados Unidos.

El presidente Trump aceptó renuentemente la semana pasada retener decenas de miles de documentos más allá del plazo establecido por la ley para dar a las agencias de inteligencia más tiempo para revisarlos. Pero mientras el Sr. Trump les dio seis meses para la revisión, ordenó a las agencias que comenzaran a enviar más documentos de manera continua mientras tanto.

"La dirección del presidente fue llevar la información nueva al público lo antes posible", dijo William J. Bosanko, director de operaciones de la Administración Nacional de Archivos y Archivos, que mantiene los registros y los publicó en línea el viernes. "Si hay información que puede estar disponible hoy, vamos a ponerlo en manos de la gente".

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La gran mayoría de los 676 documentos que se hicieron públicos el viernes provinieron de la CIA y nunca antes se habían publicado. Si bien fue un lanzamiento más pequeño que los que se lanzaron la semana pasada, una proporción mucho mayor de los documentos fueron puestos en la arena pública por primera vez. De los 2,891 documentos publicados la semana pasada , solo 53 nunca fueron revelados por los archivos; el resto se hizo público con las eliminaciones que ahora se eliminaron.

Los funcionarios de los archivos anticipan que se lanzarán varios lotes más en las próximas semanas. En última instancia, el Sr. Trump ha dicho que todos los documentos restantes deben hacerse públicos antes del 26 de abril con solo los nombres y direcciones de las personas aún con vida redactadas.

"Después de una estricta consulta con el General Kelly, la CIA y otras agencias, liberaré TODOS los archivos #JFK que no sean los nombres y direcciones de cualquier persona mencionada que aún esté viva", escribió el Sr. Trump en Twitter el fin de semana pasado , refiriéndose a John F. . Kelly, su jefe de personal. "Estoy haciendo esto por razones de revelación total, transparencia y para poner todas y cada una de las teorías de la conspiración para descansar".

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Los archivos se están publicando en respuesta a una ley de un cuarto de siglo aprobada para finalmente disipar cualquier sospecha persistente sobre el asesinato. El Congreso aprobó la Ley de recopilación de registros de asesinatos del presidente John F. Kennedy, que fue promulgada por el presidente George Bush el 26 de octubre de 1992. La ley dispuso que todos los registros de asesinatos se divulgaran a más tardar 25 años después de esa fecha, que fue la última. semana, a menos que el presidente autorice retenciones adicionales por razones de seguridad nacional.

El Sr. Trump, que ha incursionado en teorías de conspiración, expresó su deseo de publicar todos los documentos para esa fecha, pero descubrió que la CIA y el FBI protestaban porque necesitaban más tiempo para asegurarse de que los archivos no contenían información confidencial que pudiera comprometer la recopilación de información métodos.

Después de los documentos publicados la semana pasada, los archivos aún tenían 28,609 documentos que habían sido liberados en parte con redacciones y 2,745 que nunca se habían publicado en total, con un total de 31,354.

Ya sea que los nuevos archivos publicados el viernes o en las próximas semanas cambien la comprensión pública del asesinato permanece abierto a la pregunta.

Los historiadores han dicho que esperan que los archivos arrojen luz sobre el asesinato y sus consecuencias, pero no necesariamente para desafiar la versión oficial de los hechos de que Kennedy fue asesinado por Lee Harvey Oswald actuando solo. De cualquier forma, proporcionarán más detalles y contexto para un período consecutivo en la historia de los Estados Unidos.

"Están aprendiendo más sobre el período, el tiempo, nuestra historia", dijo el Sr. Bosanko. "No todo esto es bonito. Algo de eso es incómodo. Algo de eso desafiará nuestras relaciones con los demás. Pero eso es lo que es tan diferente de nuestra democracia ".

Estructuras artificiales en Marte: Evidencias de civilizaciones en el pasado

Cuando hablamos de Marte, viene a nuestra mente la imagen de un planeta «rojo» con un cielo de similar color y una superficie rocosa y árida surcada por montañas y características geográficas similares a las de la Tierra. 

Estructuras artificiales en Marte: Evidencias de civilizaciones en el pasado

Sin embargo, esta imagen en nuestra mente ha sido impuesta a través del tiempo, y no es necesariamente verdadera del todo.

En la actualidad y gracias a las investigaciones de las agencias espaciales, y mayormente a muchos internautas gustosos de escudriñar entre las fotografías de Marte tomadas por sondas espaciales, tenemos el pleno conocimiento de que existen estructuras que parecen ser artificiales, presentes en su superficie.
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Además de todo esto, los estudios y «revelaciones en partes» han confirmado la existencia de agua en nuestro planeta vecino; y no solo en la actualidad, sino que según análisis, Marte tuvo océanos en su pasado, y por consiguiente abundante vida. Quizá mucha de esa vida aún permanece bajo la superficie.

Sin embargo, a lo que nos centraremos en este artículo, y que tiene que ver con posibles civilizaciones en Marte, que aprovecharon estos factores ambientales a favor en el pasado, es a las construcciones no naturales presentes allí.

En el siguiente vídeo, el escritor e investigador José Luis Camacho, analiza diversas y nuevas evidencias en fotografía que nos revelan la presencia de estructuras artificiales en la superficie del mal llamado «planeta rojo», Marte.

Por qué la NASA impactará la sonda Cassini contra Saturno

La sonda Cassini dejará de emitir señales para siempre. Pero no porque se agote el combustible y no de para más, sino porque será estrellado intencionadamente contra Saturno.



Cassini, la sonda de la NASA dedicada al estudio de Saturno y sus satélites naturales, se ‘estrellará’ de forma controlada este viernes día 15. Se lanzó el 15 de octubre de 1997, hace ya casi 20 años, desde Cabo Cañaveral.

En junio de 2004 llegó a Saturno; y desde entonces no ha hecho más que aportar nuevos datos sobre el planeta y 19 de sus 62 ‘lunas’. Una de las misiones más importantes que ha llevado a cabo, quizás, ha sido investigar los indicios de vida de los satélites naturales del planeta gigante.


La decisión ha sido tomada por la NASA por una razón muy simple: se ha quedado sin combustible. Si no se destruye de forma controlada, se corre el riesgo de que caiga accidentalmente en alguno de los satélites del planeta gaseoso, contaminandolo.

El choque se podría definir como un proceso de esterilización; para no contaminar pruebas

También podría seguir vagando por el espacio eternamente, pero estos satélites son muy importantes, y no merece la pena correr con el riesgo. Son clave en futuros proyectos para buscar vida fuera de la Tierra.


Huygens, su otra mitad, seguirá con vida



Pero la misión comenzada en octubre de 1995 no tuvo como único protagonista a Cassini. También intervino otra sonda, Huygens. Por ello, la misión tuvo el nombre de Cassini-Huygens. Solo que esta última ha tenido mejor suerte. Pero, ¿dónde se encuentra Huygens y qué pasará con esta? ¿Está destinada a morir también?

El 25 de diciembre de 2004 se separó de su orbitador, Cassini, y el 14 de enero de 2005 se posó sobre la superficie de Titán, concretamente sobre la región Xanadu (del tamaño aproximado de Australia). A día de hoy permanece en el mismo lugar y lo hará, presuntamente, durante toda la eternidad.

Por lo tanto, una pequeña parte de la misión Cassini-Huygens seguirá con vida, aunque la parte más importante forme parte de Saturno a partir de unos días.

Algo está haciendo que el campo gravitacional de Júpiter se incline

Desde que estableció su órbita alrededor de Júpiter en julio de 2016, la misión Juno ha estado enviando información vital sobre la atmósfera del gigante de gas, el campo magnético y los patrones climáticos.

Algo está haciendo que el campo gravitacional de Júpiter se incline

Con cada órbita que pasa, conocida como perijoves, que tiene lugar cada 53 días, la sonda ha revelado cosas más interesantes sobre Júpiter, en las que los científicos confiarán para aprender más sobre su formación y evolución.

Durante su último pase, la sonda logró proporcionar el aspecto más detallado hasta la fecha del interior del planeta. Al hacerlo, aprendió que el poderoso campo magnético de Júpiter es oblicuo, con diferentes patrones en sus hemisferios norte y sur.

Estos hallazgos se compartieron el miércoles 18 de octubre en la 48th Meeting of the American Astronomical Society’s Division of Planetary Sciences (48ª Reunión de la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana) en Provo, Utah.

Desde que los astrónomos comenzaron a observar a Júpiter con potentes telescopios, han sido conscientes de su aspecto arremolinado y con bandas.

Estas rayas coloridas de naranja, marrón y blanco son el resultado de la composición atmosférica de Júpiter, que está compuesta principalmente de hidrógeno y helio, pero también contiene cristales de amoníaco y compuestos que cambian de color cuando se exponen a la luz solar (AKA chromofores).

Hasta ahora, los investigadores no han tenido claro si estas bandas están confinadas a una capa superficial de la atmósfera o si penetran profundamente en el interior del planeta.

Responder a esta pregunta es uno de los principales objetivos de la misión Juno, que ha estado estudiando el campo magnético de Júpiter para ver cómo funciona la atmósfera interior.

Con base en los últimos resultados, el equipo de Juno ha concluido que el gas rico en hidrógeno fluye asimétricamente en las profundidades del planeta.

Estos hallazgos también se presentaron en un estudio titulado «Comparing Jupiter interior structure models to Juno gravity measurements and the role of a dilute core» (Comparación de los modelos de estructura interior de Júpiter con las mediciones de gravedad de Juno y el papel de un núcleo diluido), que apareció en la edición del 28 de mayo de Geophysical Research Letters.

El estudio fue dirigido por Sean Wahl, un estudiante graduado de UC Berkeley, e incluyó miembros del Instituto de Ciencias Weizmann, el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI), el Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Otro hallazgo interesante fue que el campo de gravedad de Júpiter varía con la profundidad, lo que indica que el material fluye a una profundidad de hasta 3.000 km (1.864 millas).

Combinado con la información obtenida durante perijoves anteriores, estos últimos datos sugieren que el núcleo de Júpiter es pequeño y está mal definido.

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Esto va en contra de los modelos anteriores de Júpiter, que sostenían que las capas exteriores son gaseosas, mientras que las interiores están compuestas por hidrógeno metálico y un núcleo rocoso.

Como indicó Tristan Guillot, científico planetario del Observatorio de la Costa Azul en Niza (Francia) y coautor del estudio, durante la reunión:

«Esto es algo que no se esperaba. No estábamos seguros de si podríamos ver eso… Está claro que los planetas gigantes tienen muchos secretos».

Pero, por supuesto, se necesitan más pases y datos para determinar qué tan fuerte es el flujo de gases a varias profundidades, lo que podría resolver la cuestión de cómo está estructurado el interior de Júpiter.

Mientras tanto, los científicos que analizan a Juno están vertiendo datos de gravedad de la sonda con la esperanza de ver qué más les puede enseñar. Por ejemplo, también quieren saber en qué medida la Gran Mancha Roja se extiende a la zona libre.

Esta tormenta anticiclónica, que se vio por primera vez en el siglo XVII, es la característica más famosa de Júpiter.

Además de ser lo suficientemente grande como para tragar la Tierra entera, midiendo unos 16,000 kilómetros (10,000 millas) de diámetro, las velocidades del viento pueden alcanzar hasta 120 metros por segundo (432 km / h, 286 mph) en sus bordes.

La JunoCam ya ha capturado algunas imágenes muy impresionantes de esta tormenta, y otros datos han indicado que la tormenta podría ser profunda.

De hecho, el 10 de julio de 2017, la sonda Juno pasó a 9,000 km (5,600 mi) de la Gran Mancha Roja, que tuvo lugar durante su sexta órbita de Júpiter.

Con su conjunto de ocho instrumentos científicos dirigidos a la tormenta, la sonda obtuvo lecturas que indicaban que la Gran Mancha Roja también podría extenderse cientos de kilómetros hacia el interior, o posiblemente incluso más profundo.

Como dijo David Stevenson, un científico planetario del Instituto de Tecnología de California y coautor del estudio, durante la reunión, «Todavía no está claro que sea tan profundo que aparecerá en los datos de gravedad. Pero estamos intentando».

Otras grandes sorpresas que Juno ha revelado desde que entró en órbita alrededor de Júpiter incluyen los cúmulos de ciclones ubicados en cada polo.

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Estos fueron visibles para los instrumentos de la sonda tanto en la longitud de onda visible como en la infrarroja, ya que hizo su primera maniobra alrededor del planeta, pasando de un polo a otro.

Dado que Juno es la primera sonda espacial en la historia en orbitar el planeta de esta manera, estas tormentas fueron previamente desconocidas para los científicos.

En total, Juno detectó ocho tormentas ciclónicas alrededor del polo norte y cinco alrededor del polo sur.

Los científicos se sorprendieron especialmente al ver esto, ya que el modelado por computadora sugiere que tales pequeñas tormentas no serían estables alrededor de los polos debido a los vientos polares que giran en remolinos del planeta.

La respuesta a esto, como se indicó durante la presentación, puede tener que ver con un concepto conocido como cristales de vórtice.

Como explicó Fachreddin Tabataba-Vakili, un científico planetario del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y coautor del estudio, tales cristales se crean cuando se forman pequeños vórtices y persisten a medida que el material en el que están incrustados continúa fluyendo.

Este fenómeno se ha visto en la Tierra en forma de superfluidos rotativos, y los polos giratorios de Júpiter pueden tener una dinámica similar.

En el corto tiempo que Juno ha estado operando alrededor de Júpiter, ha revelado mucho sobre la atmósfera, el interior, el campo magnético y la dinámica interna del planeta.

Mucho después de que se complete la misión, que tendrá lugar en febrero de 2018 cuando la sonda se estrelle contra la atmósfera de Júpiter, es probable que los científicos examinen todos los datos que obtuvieron, esperando resolver cualquier misterio restante del Sistema Solar y del planeta más grande.

Los lagos salados del planeta disminuyen de forma acelerada

Los lagos salinos de todo el mundo están disminuyendo de tamaño a un ritmo alarmante porque están sufriendo enormes problemas ambientales y entre ellos se encuentran el Gran Lago Salado (Estados Unidos), el mar de Aral (Kazajistán y Uzbekistán), el Lop Nur (China) y el Poopó (Bolivia), según un estudio realizado por ocho investigadores estadounidenses y publicado en la revista 'Nature Geoscience'.

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Los lagos salados son cruciales para la vida silvestre, la industria y la salud humana. Proporcionan hábitat para aves migratorias, minerales para industrias extractivas y oportunidades recreativas, y son importantes económicamente. Por ejemplo, el Gran Lado Salado genera un valor económico anual cercano a 1.320 millones de dólares (1.120 millones de euros).

Cuando tienen agua abundante, protegen a los residentes cercanos de las tormentas de polvo creadas por los lechos secos del lago, que causan asma y otras enfermedades respiratorias, como se demostró después de la desecación del mar de Aral y del lago Owens, de California (Estados Unidos).

Aunque esos ecosistemas crecen y se contraen con los ciclos climáticos naturales, las extracciones humanas de agua crean una demanda persistente que reduce los niveles de agua del lago, a veces de forma drástica.

Los investigadores se centraron en el Gran Lago Salado y crearon un balance hídrico que demuestra que el desarrollo del agua para la agricultura y otros usos humanos en los últimos 160 años ha provocado que el lago haya disminuido cerca de 3,35 metros de altura y perdido casi el 50% de su área.

Ello ha degradado el hábitat de las aves migratorias que usan el lago para anidar y alimentarse, y ha causado problemas para la extracción de minerales y su uso recreativo, exponiendo a la localidad cercana de Salt Lake City a crecientes tormentas de polvo procedendes del lecho del lago.

"El Gran Lago Salado definitivamente se está reduciendo", afirma Wayne Wurtsbaugh, de la Universidad Estatal de Utah y autor principal del estudio, quien añade: "Aunque el lago ha subido y bajado con sequías e inundaciones en las últimas décadas, la persistencia de desvíos de agua ha reducido el nivel del lago unos 11 pies (3,35 metros) y ha expuesto mucho lecho del lago. Los planes del Estado de Utah de continuar desarrollando agua en la cuenca solo empeorarán el problema".

En cambio, los investigadores argumentan que se deben encontrar recursos hídricos adicionales, (aproximadamente un 29%) para que el lago vuelva a un estado saludable.

"El Estado ha tenido cierto éxito en la conservación del agua para los hogares, pero dado que el agua para la agricultura representa más del 60% del uso del agua, la conservación doméstica representa sólo una reducción menor", apunta Wurtsbaugh, que concluye: "Se necesitarán reducciones en el uso de agua de todos los sectores si queremos resolver este problema".

SERVIMEDIA

El ave con pico más antigua

Un ave es un dinosaurio con alas y con plumas que es capaz de volar. Las aves evolucionaron durante el Jurásico, hace unos 150 millones de años, a partir de un grupo de dinosaurios terrestres bípedos que tenían el cuerpo recubierto de plumas (terópodos). La comparación de los esqueletos de los dinosaurios y de las aves es una de las mejores pruebas de su origen común.

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Durante un centenar de años el famoso Archaeopteryx, descubierto en 1861, fue el fósil más antiguo de un ave. Se encontró en la región alemana de Baviera y se le atribuye una antigüedad de 150 Ma. En las dos últimas décadas, sin embargo, se ha producido un auge inesperado de la paleornitología. El hallazgo de numerosos fósiles de aves del Cretácico inferior en la provincia china de Liaoning, excelentemente preservados, ha revolucionado el estudio de la historia evolutiva temprana de las aves.

El descubrimiento en China de Confuciusornis en 1994 ha proporcionado nuevos datos que han llenado el vacío entre Archaeopteryx y los taxones de aves actuales. Confuciusornis es ligeramente más pequeño que Archaeopteryx, lo que representa el primer ejemplo de reducción del tamaño que podría estar asociado a una leve mejora en la capacidad de vuelo. No obstante, como también ocurre en otras aves primitivas, la aptitud para el vuelo de Confuciusornis probablemente sería limitada y no está claro que pudieran despegar directamente del suelo como hacen las aves modernas.

Confuciusornis representa el ave con pico más arcaica; al igual que las aves modernas tenía un pico queratinoso sin dientes. Una de las incógnitas que se plantean los paleontólogos es cómo tuvo lugar la transición desde una garra a una "mano voladora". La mano de Confuciusornis nos ayuda a comprender este proceso, ya que su mano conserva dos dedos funcionales para asir -el pulgar y el medio- mientras que el índice, que es el que sostiene las plumas de vuelo, tiene huesos planos y amplios y una garra menor. De este modo, la mano de esta ave primitiva podía volar sin perder del todo su capacidad de asir.


Confuciusornis sanctus. (Foto: MNCN)

Entre los cientos de especímenes de la especie Confuciusornis sanctus encontrados en China, se aprecia una notable variación en el tamaño y el plumaje; por ejemplo, algunos ejemplares muestran dos largas rectrices (plumas de la cola) centrales ornamentales, mientras que otros carecen de ellas. Algunos paleontólogos argumentaban que éste sería un claro ejemplo de dimorfismo sexual: los individuos que tuviesen estas plumas serían machos. Pero otros paleontólogos expresaban sus dudas.

La histología ósea permite obtener datos fiables sobre el crecimiento y otros aspectos de la biología de animales ya extinguidos, y es lo que ha hecho posible resolver la duda. El hallazgo de hueso medular, un tejido exclusivo de las aves que están reproductivamente activas, en individuos de C. sanctus sin rectrices ornamentales, ha permitido probar que, efectivamente, son hembras, lo que confirmaría el dimorfismo sexual en esta especie.

Un aspecto de su comportamiento social que se puede inferir de los cientos de ejemplares hallados en la misma capa del depósito lacustre es su gregarismo; se piensa que bandos de C. sanctus probablemente visitarían las orillas de los lagos para pasar la noche. Supuestamente un evento catastrófico relacionado con la actividad volcánica de la zona, como podría ser la deposición de cenizas volcánicas, dio lugar a una mortalidad masiva.

En la exposición de Minerales, fósiles y evolución Humana del MNCN (España) puede verse un ejemplar de la especie Confuciusornis sanctus procedente de la provincia de Liaoning (noreste de China), donado por la Fundación "la Caixa". 

Fuente: MNCN/DICY

Los rayos cósmicos revelan una cámara secreta en la pirámide de Keops

La gran pirámide de Guiza, también conocida como pirámide de Keops, fue levantada durante el reinado del faraón Keops, que gobernó entre el año 2509 y el 2483 antes de Cristo. A pesar de ser uno de las monumentos más grandes y antiguos de la Tierra, no hay consenso sobre cómo se construyó.

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Para conocer mejor su estructura interna, un equipo internacional de investigadores liderado por Kunihiro Morishima de la Universidad de Nagoya (Japón) y Mehdi Tayoubi del Heritage Innovation Preservation Institute (Francia) se han adentrado en los secretos de la pirámide utilizando una herramienta no invasiva: los muones.

Estas partículas son un subproducto de los rayos cósmicos que llegan desde el espacio y, aunque apenas interaccionan con la materia, sí son parcialmente absorbidas cuando penetran en la piedra. Las trayectorias de los muones son distintas según atraviesen aire o piedra, lo que permite utilizarlos para distinguir las cavidades de las formaciones sólidas.

Con esta técnica los investigadores han descubierto que la gran pirámide esconde una cámara desconocida, cuyos detalles publican en la revista Nature: “Se trata de un vacío que tiene al menos 30 metros de largo, compuesto de una o más estructuras, con una disposición horizontal o inclinada, y que está situado a entre 50 y 70 metros del suelo justo encima de la Gran Galería –la principal estructura interna conocida hasta ahora en la gran pirámide–, además de tener una sección transversal similar a ella”.





Ilustración donde se muestra (punteado en blanco) la cavidad descubierta, situada encima de la Gran Galería de la pirámide de Keops. (Foto: ScanPyramids mission)

Tres equipos independientes han utilizado diversas tecnologías de muones para confirmar, con un nivel de confianza del 99,9999 %, la existencia de esta cavidad o vacío, denominado ScanPyramids Big Void. En octubre de 2016 los investigadores ya anunciaron el hallazgo de otra cavidad (ScanPyramid north face corridor) en la cara norte de la milenaria construcción.

ScanPyramids Big Void se observó por primera vez con películas de emulsión nuclear instaladas en la llamada Cámara de la Reina por científicos de la Universidad de Nagoya. Luego lo confirmaron los hodoscopios de centelleo instalados en la misma cámara por un equipo de la organización japonesa KEK (High Energy Accelerator Research Organization) y reconfirmada nuevamente con detectores de gas fuera de la pirámide por investigadores franceses del Commissariat à l’énergie atomique (CEA) y la Universidad Paris Saclay.

Los autores reconocen que la estructura exacta y el papel que desempeña esta cavidad oculta siguen siendo desconocidas, pero consideran que el descubrimiento allanará el camino para futuros estudios que ayuden a comprender mucho mejor la pirámide y su proceso de construcción, además de afirmar: “Estos hallazgos muestran cómo la física de partículas moderna puede arrojar nueva luz sobre el patrimonio arqueológico mundial”. 

(Fuente: SINC)

¿Existe vida extraterrestre en los océanos de otros planetas?

Nuevas investigaciones han revelado que en las lunas de Júpiter, Saturno, Neptuno y Plutón, satélites ubicados a gran distancia de la Tierra, existen enormes océanos líquidos cubiertos por una gruesa capa de hielo.
¿Existe vida extraterrestre en los océanos de otros planetas?

Según un reciente informe de la Sociedad Americana de Astronomía, es precisamente en estos gigantescos mares subterráneos donde existen mayores posibilidades de encontrar vida extraterrestre.

En estos cuerpos celestes, y muchos otros de diversos sistemas, hay, bajo gruesas capas de hielo, vastas masas de agua que al ser calentadas por géiseres alimentados por el núcleo planetario, podrían estar generando las condiciones necesarias para el desarrollo de la vida.

Si bien en la actualidad no existen los medios técnicos necesarios para explorar estas lejanas regiones del Sistema Solar, algunos especialistas sugieren que puede que este aislamiento geográfico sea el responsable de que otras civilizaciones inteligentes no hayan establecido contacto con la Tierra.

Fuente: History

Descubren los restos de un predador volador gigante que se alimentaba de dinosaurios

Un grupo de científicos internacionales ha encontrado en el desierto de Gobi en Mongolia restos fósiles de un enorme pterosaurio de la familia Azhdarchidae, posiblemente uno de los dinosaurios voladores más grandes que haya existido en la Tierra. Los resultados de su estudio han sido publicados en la revista 'Journal of Vertebrate Paleontology'.

Descubren los restos de un predador volador gigante que se alimentaba de dinosaurios


El depredador recién descubierto, que habitó hace 70 millones de años en un hábitat cálido, podría haber tenido una envergadura de más de 10 metros, comparable con el tamaño de un avión pequeño. Como esta criatura vivió durante el período Cretácico, cuando existía gran cantidad de dinosaurios, los paleontólogos consideran que el animal podría haberse alimentado de dinosaurios jóvenes o de reducidas dimensiones.


Imagen ilustrativa 

Además, los expertos sostienen que este pterosaurio podía caminar a cuatro patas y de esa manera también acechaba a sus presas en el suelo.

Si bien estos fósiles no han sido identificados como una especie nueva porque el esqueleto está incompleto, los investigadores dicen que pudo ser tan alto como una jirafa y que probablemente es uno de los pterosaurios más grandes que jamás haya existido, con seguridad el más grande encontrado hasta el momento en Asia.

El descubrimiento se inició en el año 2006 en una zona del oeste del desierto de Gobi, donde los paleontólogos encontraron por primera vez fragmentos de una gran vértebra que fueron enviados a la Universidad de Tokio para su análisis. Después de años de trabajo para reconstruir los restos, los investigadores recuperaron varias columnas vertebrales y determinaron que por su semejanza, el ejemplar podía pertenecer al misterioso grupo de pterosaurios conocidos como Azhdarchidae.

RT

China construirá el túnel más largo del mundo para llevar agua del Tíbet al desierto de Taklimakán

En China se lleva a cabo un ambicioso proyecto para llevar agua desde el Tíbet hasta el desierto de Taklimakán, en la norteña localidad de Xinjiang, a través de un túnel que pasará a ser el más largo del mundo.

China construirá el túnel más largo del mundo para llevar agua del Tíbet al desierto de Taklimakán

Dicha obra, que descenderá desde la meseta más alta del mundo en múltiples secciones conectadas por cascadas, "podría convertir a Xinjiang en California", dijo un ingeniero geotécnico involucrado en la construcción del túnel, informa el diario 'South China Morning Post'.

La meseta del Tíbet impide que la lluvia causada por los monzones desde el océano Índico llegue a Xinjiang, que se encuentra aislada al norte por el desierto de Gobi y al sur por el de Taklimakán, lo que hace que el 90 por ciento de la región no sea apta para la vida.

La primera vez que se contempló la posibilidad de llevar agua desde el Tíbet hasta Xinjiang fue durante la dinastía Qing, en el siglo XIX. En las últimas décadas algunas ramas del Gobierno chino, entre ellas el Ministerio de Recursos Hídricos, elaboraron proyectos de ingeniería que incluyen enormes presas, bombas y túneles, si bien no hubo grandes avances.

Los investigadores estiman que el túnel podría transportar cada año entre 10.000 y 15.000 millones de toneladas de agua desde el río Yarlung Tsangpo hasta el desierto de Taklimakán.El enorme gasto, el gran reto de ingeniería que representa, el posible impacto ambiental y la probabilidad de protestas de los países vecinos han hecho que el proyecto no se haya concretado. Sin embargo, Zhang Chuanqing, investigador del Instituto de Mecánica de Roca y Suelo de la Academia China de Ciencias en Wuhan, provincia de Hubei, sostiene que ahora China adopta un enfoque silencioso para concretar la obra paso a paso.

Esto representa, aproximadamente, un cuarto del caudal anual del río Amarillo, el segundo más largo de China y cuna de la civilización china.

En cualquier caso, el gasto sería astronómico debido a las dificultades del terreno y a la altitud de la meseta tibetana.

RT

Hallan en la India el fósil de un 'monstruo' marítimo de cinco metros junto con su 'comida' favorita

Durante excavaciones realizadas el año pasado en el oeste de la India, un grupo de arqueólogos hizo un hallazgo que ahora se demuestra inédito: se trata del primer ictiosaurio de la era Jurásica encontrado en en el territorio de ese país, indica un estudio publicado el 25 de octubre en la revista Plos One.

Hallan en la India el fósil de un 'monstruo' marítimo de cinco metros junto con su 'comida' favorita 

Un fosil de este reptil, que vivió en la época de los dinosaurios y es parecido al delfín moderno, fue encontrado junto con otros de moluscos cefalópodos, criaturas -también extintas– que supuestamente se encontraban entre sus alimentos básicos.

El fósil de un molusco encontrado cerca del ictiosauro. / Guntupalli V. R. Prasad

El ictiosaurio, de casi 5,5 metros de largo, vivió durante una de las últimas edades del período Jurásico, hace unos 157-152 millones de años, explican los autores del estudio.

El descubrimiento dejó sorprendidos a los arqueólogos, que no esperaban encontrar restos de esta especie en sus excavaciones. Y es que, con excepción de América del Sur y Australia, es muy raro hallar señales de este extinto animal marino en el hemisferio austral, según cita a los investigadores Live Science.

El estudio "arroja luz sobre la evolución y la diversidad de los ictiosaurios en la región de la India y Madagascar", así como sobre "la conectividad biológica de la India con otros continentes durante el periodo Jurásico", indicó el investigador principal, Guntupalli Prasad, geólogo de la Universidad de Deli Prasad, según recoge Science Daily.

El análisis de los restos de los moluscos permitió suponer que los ictiosaurios se valían de sus fuertes dientes para alimentarse de "presas de revestimiento duro, como peces acorazados, crustáceos y amonites [un subclase de moluscos extintos] con concha dura". Para los investigadores se trata de un descubrimiento "fascinante", pues podría indicar que si no se han encontrado hasta ahora más rastros de ictiosaurios en la India es porque quizá nadie los ha buscado allí.

"El Sol y la Luna dejaron de moverse": El eclipse bíblico que reescribe la historia

Unos científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) han combinado un pasaje de la Biblia y un texto egipcio para determinar la fecha del que podría ser el eclipse solar más antiguo registrado, según han publicado en la revista 'Astronomy & Geophysics'.

"El Sol y la Luna dejaron de moverse": El eclipse bíblico que reescribe la historia

En sus pesquisas, estos especialistas han concretado las fechas en que reinaron algunos faraones egipcios —en particular, Ramsés el Grande— y, si la comunidad científica acepta esta versión, podría conducir a un reajuste en los cálculos de los egiptólogos.

La Luna y el Sol "se quedaron quietos"

En el Antiguo Testamento, el libro de Josué explica que, después de que condujera al pueblo de Israel a Canaán, —una región del antiguo Oriente Medio que cubría los actuales Israel y Palestina—, oró: "Sol, quédate quieto en Gabaón; y Luna, en el Valle de Ajalón. Y el Sol se quedó quieto, y la Luna se quedó quieta, hasta que la nación se vengara de sus enemigos ".

Colin Humphreys, coautor del artículo, considera que "si esas palabras describen una observación real", en ese momento se produjo "un gran evento astronómico".
Un significado alternativo

Normalmente, "las traducciones al inglés moderno" interpretan que "el Sol y la Luna dejaron de moverse" pero, según el texto original en hebreo, "determinamos que un significado alternativo" podría ser que el Sol y la Luna "dejaron de brillar", explica Humphreys.

El fenómeno podría haber sido un eclipse solar —cuando la Luna se encuentra en la trayectoria entre la Tierra y el Sol—, una interpretación respaldada por el hecho de que la palabra hebrea traducida como "quedarse quieto" tiene la misma raíz que un término babilónico que aparece en textos astronómicos antiguos para describir eclipses".

wikipedia.org

Acontecimientos históricos

Otra evidencia de que los israelitas estuvieron en Canaán entre 1500 y 1050 a.C. aparece en un texto egipcio escrito del faraón Merneptah, hijo de Ramsés el Grande. Esa losa de granito, que se encuentra guardada en el Museo Egipcio en El Cairo, indica que fue tallada en el quinto año del reinado y menciona una campaña en Canaán en la que Merneptah derrotó al pueblo de Israel.

De acuerdo con estos expertos, el único eclipse anular de Sol visible desde Canaán entre 1500 y 1050 a.C. sucedió el 30 de octubre de 1207 a.C. Si se confirma este hecho, no solo sería el más antiguo registrado, sino que permitiría fechar los reinados de Ramsés el Grande y su hijo Merneptah con una precisión casi exacta.