martes, 27 de septiembre de 2016

¿Estamos solos en el universo? La NASA confirma la existencia de 1284 nuevos planetas

Sabemos que es poco probable que estemos solos en el universo, sin embargo no hemos podido comprobar que exista vida más allá de nuestro planeta, de aquí surge la importancia de las misiones espaciales y sus descubrimientos, que nos abren una nueva posibilidad a algo que muchos buscan con la esperanza de saber de dónde de provenimos, y hacia dónde nos dirigimos como especie.


La semana pasada, la NASA adelantaba que hoy harían un importante anuncio que nos daría una nueva perspectiva, así como nuevas vertientes en investigación enfocadas a buscar vida en otros planetas y conocer nuestro origen. Y así ha sido, la NASA está haciendo historia al anunciar la existencia de 1284 nuevos planetas fuera de nuestro sistema solar, la cantidad más grande jamas anunciada en una sola misión.
Las probabilidades de encontrar vida en el espacio aumentan

El responsable de que esto se haya hecho posible fue la sonda de exploración Kepler, sí, aquella que nos ha dado tan buenas noticias y uno que otro susto, misma que terminó su misión principal en 2012 y desde 2014 está en una misión extendida (K2) dedicada a la investigación, exploración y descubrimiento de exoplanetas y supernovas.

Lo curioso de esto, es que el Kepler no es capaz de encontrar planetas por sí solo, el método que utiliza consiste en mirar por un largo periodo de tiempo, trozos de universo donde se encuentran una gran cantidad de estrellas, esperando que alguna de ellas cambie su brillo, lo que significa que algo está pasando (en tránsito) entre la estrella y el telescopio. Después de esto viene la parte complicada, ya que los investigadores deben determinar por medio de otros telescopios y métodos, si de verdad se trata de un planeta o simplemente fue un falso-positivo creado por otras estrellas o cuerpos.



Es así como hoy se ha confirmado, con el 99% de precisión, la existencia de 1284 nuevos planetas, los cuales se sumarán a los actuales descubrimientos llegando a la cifra de 2325 planetas confirmados fuera de nuestro sistema solar, donde además se está informando que existen otros 1327 en lista de espera, es decir, aquellos de los que se tiene menos del 99% de seguridad, por lo que requerirán investigaciones adicionales hasta descartarlos o sumarlos a la lista.

La mayoría de estos nuevos exoplanetas poseen una masa inferior a Neptuno pero superior a la Tierra, donde sólo nueve de ellos están dentro de una zona habitable, es decir, a una distancia considerable de su estrella que el permite tener una temperatura ni tan fría ni tan cálida, que ofrece la posibilidad de tener agua en estado liquido.



La NASA ha adelantado que durante el otoño ofrecerán nuevos resultados en la investigación de los exoplanetas que están en lista de espera, esto con el objetivo de tener una lista definida para empezar investigar más a fondo acerca de su composición y superficie, algo en lo que ayudará el próximo telescopio especial James Webb que ofrecerá una visión más amplia de las atmósferas de estos planetas cuando entre en operación en 2018.

Información NASA

Stephen Hawking vuelve a recelar de los extraterrestres

La Humanidad deberia ser cautelosa en la búsqueda de contacto con civilizaciones alienígenas, según ha advertido el físico teórico Stephen Hawking una vez más.

 Stephen Hawking

En 2010, el célebre científico dijo que los extraterrestres inteligentes podrían ser saqueadores buscando por el cosmos fuentes que explotar y planetas que conquistar y colonizar. Ahora, vuelve a expresar sus recelos en 'Stephen Hawking's Favourite Places', un nuevo documental disponible en el servicio de vídeo CuriosityStream.

"Un día, podríamos recibir una señal de un planeta en esas circunstancias", dice Hawking en el documental, en referencia al mundo potencialmente habitable conocido como Gliese 832c. "Pero deberíamos ser cautelosos en responder. Encontrar una civilización avanzada podría ser como cuando los nativos americanos se encontraron con Colón. Aquello no les salió nada bien".


Las reflexiones de Hawking sobre los extraterrestres son solo una pequeña parte de un documental de 26 minutos que muestra al científico describiendo el cosmos a bordo de una nave espacial imaginaria llamada SS Hawking, con la que realiza cinco paradas diferentes.

Hawking observa el Big Bang que creó el Universo, visita un agujero negro monstruoso en el centro de la Vía Láctea, viaja a Gliese 832 c y orbita Saturno. Su viaje termina en Santa Bárbara, California, que él llama su hogar cuando está fuera de casa., en recuerdo de su etapa en el Instituto de Tecnología de California (Caltech).




Europapress

¿El sexo hace que los hombres sean más religiosos?

Una nueva investigación sugiere que practicar sexo inspira la espiritualidad e incluso las creencias religiosas.


Imagen Ilustrativa

Un equipo de investigadores de la Universidad de Dube (Carolina del Norte, EE.UU.) sostiene que tener relaciones sexuales inspira la espiritualidad e incluso la creencia en Dios en los hombres, informa la web del centro educativo. El estudio se basa en que durante el coito se libera oxitocina, apodada como la 'hormona del amor'.

"La espiritualidad y la meditación fueron vinculadas con la salud y el bienestar en una investigación anterior. Estábamos interesados ​​en comprender los factores biológicos que pueden aumentar esas experiencias espirituales", explica el psicólogo social Patty Van Cappellen, autor principal del estudio. "La oxitocina parece ser parte de la forma en que nuestros cuerpos apoyan las creencias espirituales", apunta.

Un mayor sentido de la espiritualidad
En el estudio, un grupo de hombres recibió pastillas con oxitocina mientras que otro recibió placebo. Como consecuencia, aquellos que consumieron la 'hormona del amor' reportaron un mayor sentido de la espiritualidad, sentimiento que se prolongó hasta pasada una semana. Lo destacable es que no todos habían dicho previamente que la fe suponía una parte importante en sus vidas. Asimismo, expresaron un sentimiento de unidad con otras personas y seres vivos.

Así, los investigadores sostienen que la oxitocina provoca emociones positivas tales como admiración, gratitud, esperanza, inspiración, amor y serenidad, pero apuntan que no afecta a todos por igual: aquellas personas que tienen un gen llamado CD38 (que regula su liberación al cerebro desde el hipotálamo) mostraron una respuesta mucho más amplificada.

"Afecta en lo que creemos"

"La espiritualidad es algo complejo y depende de muchos factores. Sin embargo, la oxitocina parece que afecta a la forma en la que percibimos el mundo y en lo que creemos", concluye Van Cappellen.

A pesar de que las mujeres, por lo general, liberan una mayor cantidad de oxitocina que los hombres, los investigadores de la Universidad de Duke todavía no han estudiado sus efectos sobre la espiritualidad femenina. Se trata de su próximo cometido.

Nace el primer bebé del mundo con ADN de tres padres

Londres, 27 sep (EFE).- El nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante una técnica de reproducción asistida que emplea ADN de tres padres diferentes se ha hecho realidad, según reveló hoy la revista de divulgación científica británica "New Scientist".

Resultado de imagen para Nace el primer bebé del mundo con ADN de tres padres

La publicación señala que se trata de Abrahim Hassan, un bebé de cinco meses, que nació fruto de un controvertido método que se sirve del ADN del padre, de la madre y de una donante o "segunda madre".

Esa técnica, que permite a progenitores con mutaciones genéticas raras concebir hijos sanos, fue aprobada en el Reino Unido en 2015.

Los expertos en embriología explican que el nacimiento de Abrahim Hassan, cuyos padres jordanos fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU., debería impulsar el progreso de estas técnicas por todo el mundo.

En este caso, la madre del bebé, Ibtisam Shaban, portaba genes del llamado síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

Los genes de esa enfermedad se encuentran en el ADN mitocondrial, que proporciona la energía a las células y transporta 37 genes que se transmiten de madres a hijos.

Según el artículo de "New Scientist", alrededor de un cuarto del ADN mitocondrial que tenía Shaban portaba la mutación que ocasiona la citada enfermedad.

Aunque la madre de Abrahim es una persona sana, el síndrome ocasionó la muerte de sus dos primeros bebés, por lo que junto con su esposo, Mahmoud Hassan, solicitó la ayuda del especialista en fertilidad John Zhang y su equipo en el Centro de Fertilización New Hope en Nueva York (EE.UU.).

En teoría existen varias maneras de llevar a cabo esa técnica de combina ADN de tres padres, pero el método aprobado en el Reino Unido, denominado transferencia pronuclear, implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre.

Por esa técnica, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

No obstante, esa técnica no resultó apropiada en el caso de Shaban y Hassan, ambos musulmanes, por motivos religiosos, pues se oponían a la destrucción de dos embriones.

Por ello, Zhang adoptó un enfoque diferente en su tratamiento, por el cual retiró el núcleo de uno de los óvulos de Shaban y lo insertó en el óvulo de la donante, del cual había ya sido retirado su propio núcleo.

El óvulo resultante con ADN nuclear de Shaban y el ADN mitocondrial de la donante se fertilizó entonces con el esperma del padre.

De esa manera se crearon cinco embriones, de los cuales tan solo uno se desarrolló normalmente y de él nació el bebé Ibrahim.

Según anuncia la revista, el equipo médico hablará el próximo mes de sus hallazgos en un congreso científico sobre medicina reproductiva en Salt Lake, EE.UU., un país donde esos métodos no han sido aprobados legalmente.